Ehecatl : Le dieu du vent aztèque était difficile à cerner

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Ehecatl était le dieu du vent du panthéon aztèque. En tant que divinité météorologique, il était également indirectement lié à l'agriculture et à la fertilité de la terre. De plus, Ehecatl est généralement considéré comme un aspect de Quetzalcoatl, l'un des dieux aztèques les plus importants. Les temples dédiés à ce dieu ont une forme architecturale unique, qui reflète le statut du dieu en tant que divinité du vent. L'un de ces temples a été déterré sous un supermarché à Mexico en 2016.

Un aspect important de Quetzalcoatl

Le nom « Ehecatl » peut être traduit simplement pour signifier « vent ». Il était considéré comme un aspect important de Quetzalcoatl, et les deux dieux sont souvent combinés en Quetzalcoatl-Ehecatl. Ce dieu était également associé à toutes les directions cardinales, compte tenu du fait que le vent souffle dans toutes les directions. Deux autres caractéristiques importantes du vent ont été remarquées par les Aztèques. Premièrement, il manque de forme physique, et deuxièmement, il change constamment de direction. Par conséquent, les Aztèques croyaient qu'Ehecatl était un dieu qui ne pouvait pas être identifié facilement.

Quetzalcoatl, utilisant les attributs d'Ehecatl le dieu du vent, représentant ainsi les vents qui apportent la pluie. Aussi connu sous le nom de serpent à plumes. ( Domaine public )

En tant que dieu de la météo, Ehecatl avait également un rôle important, quoique peut-être indirect, à jouer dans l'agriculture. Les pluies, par exemple, ont été apportées par le dieu Tlaloc. C'est pourtant Ehecatl qui a soufflé ces nuages ​​dans les champs, marquant ainsi la fin de la saison sèche. Par conséquent, des sacrifices, y compris l'effusion de sang cérémonielle, ainsi que des sacrifices humains, ont été faits à ce dieu pour s'assurer que la récolte serait bonne.

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Ehecatl dans le mythe aztèque

Mais Ehecatl avait un rôle bien plus important à jouer que de simplement souffler des nuages ​​de pluie. En fait, les Aztèques croyaient que c'était ce dieu qui mettait en mouvement à la fois le soleil et la lune en les soufflant le long de leur course céleste chaque jour. Cette croyance se retrouve dans le mythe de la création aztèque, lorsqu'Ehecatl s'est vu confier cette tâche après la création du cinquième monde.

Une représentation moderne d'Ehecatl. (DougDougmann/Art Déviant)

Un autre mythe dans lequel Ehecatl joue un rôle important est celui impliquant la création de la plante maguey (également connue sous le nom de « plante du siècle » en anglais), dont la sève est utilisée pour faire du pulque, une boisson alcoolisée traditionnellement consommée dans le centre du Mexique. . Ce mythe commence par une déesse du nom d'Itzpapalotl, qui avait la mauvaise habitude de voler la lumière du jour et de la tenir en otage. Elle ne le libérerait que si une rançon sous forme de sacrifices humains était payée.

Le coup de foudre

En ayant assez de cela, Ehecatl se rendit à Tamoanchan, la version aztèque du paradis, et la maison d'Itzpapalotl, pour avoir un mot avec la déesse. Avant de pouvoir le faire, cependant, il a rencontré une femme mortelle du nom de Mayahuel, qui, en fait, était la petite-fille d'Itzpapalotl. On dit que les deux sont instantanément tombés amoureux et sont descendus sur terre. A l'endroit où les deux amants ont débarqué, un bel arbre a fleuri.

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Mayahuel, déesse de l'agave. ( Domaine public )

Malheureusement, Ehecatl et Mayahuel n'ont pas pu profiter longtemps de leur bonheur. Quand Itzpapalotl rentra chez elle, elle réalisa que sa petite-fille avait disparu et invoqua les Tzitzimime, qui étaient des divinités vedettes. Ils ont reçu l'ordre de rechercher et de détruire Mayahuel. Réalisant le danger dans lequel ils se trouvaient, Ehecatl a transformé son amant et lui-même en branches sur l'arbre qui a poussé là où ils ont atterri. Ce déguisement, cependant, n'a pas trompé les Tzitzimime, qui ont frappé l'arbre avec des éclairs, tuant ainsi Mayahuel. Accablé de chagrin, Ehecatl a rassemblé les restes de Mayahuel et les a enterrés. Les Aztèques pensent que c'est à partir des restes de Mayahuel que la première plante Maguey a poussé.

Honorer le dieu du vent aztèque

Enfin, il convient de noter que les temples dédiés à Ehecatl avaient une forme unique. Comme d'autres temples aztèques, il s'agissait de pyramides, bien qu'au lieu de quadrilatères, ses plates-formes soient circulaires, ce qui donne une forme conique. Il a été suggéré que cette forme pourrait avoir été conçue pour représenter Ehecatl comme une tornade ou un tourbillon, qui est un aspect redoutable du vent. L'un de ces temples a été découvert en 2016 à Mexico, lorsque des archéologues ont effectué une fouille sous un supermarché qui venait d'être démoli.


Piper PA-30 Twin Comanche

Les Piper PA-30 Twin Comanche est un monoplan bimoteur américain conçu et construit par Piper Aircraft. Il s'agissait d'un développement bimoteur de l'avion monomoteur PA-24 Comanche. Une variante à hélices contrarotatives a été désignée Piper PA-39 Twin Comanche C/R. [2] [3] [4]

PA-30 Twin Comanche
Modèle 1965 Piper Turbo Twin Comanche avec soufflets de dégivrage installés
Rôle monoplan cabine
Fabricant Avion Piper
Premier vol 7 novembre 1962 [1]
Nombre construit 2,142


9 Conque Corne

La corne de conque est un instrument à vent construit à partir de coquillages ou de gros escargots de mer et a été utilisé par diverses cultures allant des Caraïbes à la Méso-Amérique, en passant par l'Inde et le Tibet, ainsi que par la Nouvelle-Zélande et les îles du Pacifique. Ces coquilles étaient simplement soufflées et la forme intérieure créait un son fort semblable à celui d'une trompette.

En Inde, selon la tradition hindoue, la corne reste un symbole sacré du dieu Vishnu, représentant la fertilité féminine, la prospérité et la vie. Ici, les coquillages peuvent même être considérés comme sacrés, selon leur couleur et la direction dans laquelle ils s'enroulent. Les coquilles qui se courbent dans le sens des aiguilles d'une montre sont considérées comme très sacrées, car leurs courbes reflètent le mouvement circulaire du Soleil, de la Lune, des étoiles et des cieux.

Dans les tribus mésoaméricaines et caribéennes, l'instrument était au cœur des rituels de chasse, de guerre et de prière. L'ancienne ville de Teotihuacan dans le Mexique actuel avait des liens symboliques forts avec la conque. Il était largement représenté dans les œuvres d'art et utilisé dans les cérémonies célébrant l'eau et la fertilité masculine. Sa forme évoquait l'impression que l'eau s'écoulait vers l'extérieur, nourrissait les cultures et les gens et créait une nouvelle vie humaine. Dans ce contexte, les cornes représentaient les hommes guerriers de la virilité et de la sexualité et les hommes de haut rang étaient enterrés avec des conques, retrouvées sur des coiffes ou près du bassin.

Alternativement, dans diverses cultures insulaires du Pacifique telles que les Fidji, la corne de conque était utilisée pour annoncer l'arrivée d'invités dans un village ou lors de cérémonies funéraires, où son son accompagnait le corps d'un chef décédé jusqu'à la fin de sa vie. .


Parc tribal de Monument Valley

Bienvenue au parc Monument Valley de la nation Navajo. Vous rencontrez l'un des points les plus majestueux et les plus photographiés de la planète. Cette grande vallée abrite des chefs-d'œuvre de grès qui s'élèvent à une hauteur de 400 à 1 000 pieds, encadrés par des nuages ​​​​scéniques projetant des ombres qui parcourent gracieusement le sol du désert. L'angle du soleil accentue ces formations gracieuses, offrant un paysage tout simplement envoûtant.

Le paysage impressionne, non seulement par sa beauté mais aussi par sa taille. Les fragiles pinacles de roche sont entourés de kilomètres de mesas et de buttes, d'arbustes et d'arbres, et de sable soufflé par le vent, le tout comprenant les magnifiques couleurs de la vallée. Tout cela se combine harmonieusement pour faire de Monument Valley une expérience vraiment merveilleuse. Profitez de cette belle terre.

Nom Navajo : Tsé’Bii’Ndzisgaii

Élévation: 5 564 pieds au-dessus du niveau de la mer

Taille: 91 696 acres (couvrant l'Utah et l'Arizona)

Histoire

Avant l'existence humaine, le parc était autrefois un bassin de plaine. Pendant des centaines de millions d'années, les matériaux qui se sont érodés des premières montagnes Rocheuses ont déposé couche sur couche de sédiments qui ont cimenté un soulèvement lent et doux, généré par une pression incessante sous la surface, élevant ces couches horizontales de manière assez uniforme d'un à trois milles au-dessus de la mer. niveau. Ce qui était autrefois un bassin est devenu un plateau.

Les forces naturelles du vent et de l'eau qui ont érodé la terre ont passé les 50 derniers millions d'années à creuser et à décoller la surface du plateau. La simple usure des couches altérées de roches tendres et dures a lentement révélé les merveilles naturelles de Monument Valley aujourd'hui.

Depuis le centre d'accueil, vous voyez le panorama mondialement connu des Mitten Buttes et Merrick Butte. Vous pouvez également acheter des visites guidées auprès des voyagistes Navajo, qui vous emmènent dans la vallée en jeeps pour une croisière commentée à travers ces formations mythiques. Des lieux tels que Ear of the Wind et d'autres points de repère ne sont accessibles que via des visites guidées. Pendant les mois d'été, le centre d'accueil comprend également le restaurant Haskenneini, spécialisé dans les cuisines indigènes Navajo et américaine, et une boutique de films/snacks/souvenirs. Il y a des toilettes toute l'année. Un mile avant le centre, de nombreux vendeurs Navajo vendent des objets d'art, de l'artisanat, de la nourriture indigène et des souvenirs dans des stands en bordure de route.

Parcs et loisirs de la nation Navajo

Cliquez ici pour voir l'emplacement Land Department/Parcs & Recreation 48 West Taylor Rd. Bâtiment #8966, autoroute 264, St. Michaels, Arizona 86515

Département des terres/Parcs et loisirs 48 West Taylor Rd. Bâtiment #8966, autoroute 264, St. Michaels, Arizona 86515

Notre mission est de protéger, préserver et gérer les parcs tribaux, les monuments et les zones de loisirs pour le plaisir et le bénéfice perpétuels de la nation Navajo - les paysages spectaculaires, les buttes, les canyons, l'air pur, la diversité des plantes et de la faune et les zones de beauté et la solitude.


Contenu

La famille Trochilidae a été introduite en 1825 par le zoologiste irlandais Nicholas Aylward Vigors avec Trochile comme genre type. [5] [6] Les études phylogénétiques moléculaires des colibris ont montré que la famille est composée de neuf clades majeurs. [7] [8] Quand Edward Dickinson et James Van Remsen, Jr. ont mis à jour le Howard et Moore complètent la liste de contrôle des oiseaux du monde pour la 4e édition en 2013, ils ont divisé les colibris en six sous-familles. [9]

Le cladogramme ci-dessus de la famille des colibris est basé sur une étude phylogénétique moléculaire de Jimmy McGuire et de ses collaborateurs publiée en 2014. [8] Les noms anglais sont ceux introduits par Robert Bleiweiss, John Kirsch et Juan Matheus en 1997. [10] Les noms latins sont ceux proposés par Dickinson et Remsen en 2013. [9]

Dans la taxonomie traditionnelle, les colibris sont placés dans l'ordre Apodiformes, qui contient également les martinets, mais certains taxonomistes les ont séparés dans leur propre ordre, les Trochiliformes. Les os des ailes des colibris sont creux et fragiles, ce qui rend la fossilisation difficile et laisse leur histoire évolutive mal documentée. Bien que les scientifiques pensent que les colibris sont originaires d'Amérique du Sud, où la diversité des espèces est la plus grande, les ancêtres possibles des colibris existants peuvent avoir vécu dans certaines parties de l'Europe et dans le sud de la Russie aujourd'hui. [11]

Environ 360 colibris ont été décrits. Ils ont été traditionnellement divisés en deux sous-familles : les ermites (sous-famille Phaethornithinae) et les colibris typiques (sous-famille Trochilinae, tous les autres). Des études phylogénétiques moléculaires ont cependant montré que les ermites sont sœurs des topazes, ce qui rend l'ancienne définition des Trochilinae non monophylétique. Les colibris forment neuf grands clades : les topazes et jacobins, les ermites, les mangues, les coquettes, les brillants, le colibri géant (Patagona gigas), les gemmes des montagnes, les abeilles et les émeraudes. [8] Les topazes et les jacobins combinés ont la division la plus ancienne avec le reste des colibris. La famille des colibris compte le troisième plus grand nombre d'espèces de toutes les familles d'oiseaux (après les gobe-mouches tyrans et les tangaras). [8] [12]

Des colibris fossiles sont connus du Pléistocène du Brésil et des Bahamas, mais aucun n'a encore été décrit scientifiquement, et des fossiles et des sous-fossiles de quelques espèces existantes sont connus. Jusqu'à récemment, les fossiles plus anciens n'avaient pas été identifiés avec certitude comme ceux de colibris.

En 2004, Gerald Mayr a identifié deux fossiles de colibris vieux de 30 millions d'années. Les fossiles de cette espèce primitive de colibri, nommée Eurotrochilus inexpectatus (« colibri européen inattendu »), étaient assis dans un tiroir de musée à Stuttgart, ils avaient été déterrés dans une carrière d'argile à Wiesloch-Frauenweiler, au sud de Heidelberg, en Allemagne, et parce que les colibris étaient supposés ne s'être jamais produits en dehors des Amériques, ont été pas reconnus comme étant des colibris jusqu'à ce que Mayr les examine de plus près. [11] [13]

Des fossiles d'oiseaux qui ne sont pas clairement attribuables aux colibris ou à une famille éteinte apparentée, les Jungornithidae, ont été trouvés dans la fosse de Messel et dans le Caucase, datant de 40 à 35 Mya, ce qui indique que la scission entre ces deux lignées s'est effectivement produite à cette époque. . Les zones où ces premiers fossiles ont été trouvés avaient un climat assez similaire à celui du nord des Caraïbes ou de l'extrême sud de la Chine à cette époque. Le plus grand mystère restant à l'heure actuelle est ce qui est arrivé aux colibris au cours des 25 millions d'années environ entre le Eurotrochilus et les fossiles modernes. Les adaptations morphologiques étonnantes, la diminution de la taille, la dispersion vers les Amériques et l'extinction en Eurasie se sont toutes produites au cours de cette période. Les résultats de l'hybridation ADN-ADN [14] suggèrent que la principale radiation des colibris sud-américains a eu lieu au moins en partie au Miocène, environ 12 à 13 Mya, lors du soulèvement des Andes du nord.

En 2013, un fossile d'oiseau vieux de 50 millions d'années découvert dans le Wyoming s'est avéré être un prédécesseur des colibris et des martinets avant que les groupes ne divergent. [15]

Listes de genres et d'espèces Modifier

On pense que les colibris se sont séparés d'autres membres des Apodiformes, les martinets insectivores (famille des Apodidae) et les treewifts (famille des Hemiprocnidae) il y a environ 42 millions d'années, probablement en Eurasie. [8] Malgré leur distribution actuelle du Nouveau Monde, les premières espèces connues de colibris sont connues depuis le début de l'Oligocène (Rupélien

il y a 34-28 millions d'années) d'Europe, appartenant au genre Eurotrochilus, qui est très similaire dans sa morphologie aux colibris modernes. [13] [16] [17] Un arbre phylogénétique indique sans équivoque que les colibris modernes sont originaires d'Amérique du Sud, le dernier ancêtre commun de tous les colibris vivants vivant il y a environ 22 millions d'années. [8]

Une carte de l'arbre généalogique des colibris – reconstruite à partir de l'analyse de 284 des 338 espèces connues dans le monde – montre une diversification rapide depuis 22 millions d'années. [18] Les colibris se répartissent en neuf clades principaux, les topazes, les ermites, les mangues, les brillants, les coquettes, le colibri géant, les gemmes des montagnes, les abeilles et les émeraudes, définissant leur relation avec les plantes à fleurs nectarifères et la propagation continue des oiseaux dans de nouvelles zones géographiques. domaines. [18] [7] [8] [19]

Alors que tous les colibris dépendent du nectar des fleurs pour alimenter leur métabolisme élevé et leur vol stationnaire, des changements coordonnés dans la forme des fleurs et du bec ont stimulé la formation de nouvelles espèces de colibris et de plantes. En raison de ce modèle évolutif exceptionnel, jusqu'à 140 espèces de colibris peuvent coexister dans une région spécifique, telle que la chaîne des Andes. [18]

L'arbre évolutif du colibri montre . Un facteur clé de l'évolution semble avoir été un récepteur gustatif altéré qui a permis aux colibris de chercher du nectar. [20]

Les montagnes des Andes semblent être un environnement particulièrement riche pour l'évolution des colibris car la diversification s'est produite simultanément avec le soulèvement des montagnes au cours des 10 derniers millions d'années. [18] Les colibris restent dans une diversification dynamique habitant des régions écologiques à travers l'Amérique du Sud, l'Amérique du Nord et les Caraïbes, indiquant un rayonnement évolutif croissant. [18]

Dans la même région géographique, les clades des colibris ont co-évolué avec les clades des plantes nectarifères, affectant les mécanismes de pollinisation. [21] [22] La même chose est vraie pour le colibri à bec d'épée (Ensifera ensifera), l'une des espèces morphologiquement les plus extrêmes, et l'un de ses principaux clades de plantes alimentaires (Passiflore section Tacsonia). [23]

Dimorphismes sexuels Modifier

Les colibris présentent un dimorphisme de taille sexuel selon la règle de Rensch, [24] dans laquelle les mâles sont plus petits que les femelles chez les espèces de petite taille et les mâles sont plus gros que les femelles chez les espèces de grande taille. [25] L'étendue de cette différence de taille sexuelle varie parmi les clades de colibris. [25] [26] Par exemple, le clade Mellisugini (abeilles) présente un dimorphisme de grande taille, les femelles étant plus grandes que les mâles. [26] À l'inverse, le clade Lesbiini (coquettes) présente un très petit dimorphisme de taille, les mâles et les femelles sont de taille similaire. [26] Des dimorphismes sexuels dans la taille et la forme du bec sont également présents entre les colibris mâles et femelles, [26] où dans de nombreux clades, les femelles ont des becs plus longs et plus incurvés pour accéder au nectar des grandes fleurs. [27] Pour les mâles et les femelles de la même taille, les femelles ont tendance à avoir des becs plus gros. [26]

Les différences de taille sexuelle et de bec ont probablement évolué en raison des contraintes imposées par la parade nuptiale, car les parades nuptiales des colibris mâles nécessitent des manœuvres aériennes complexes. [24] Les mâles ont tendance à être plus petits que les femelles, ce qui permet la conservation de l'énergie pour se nourrir de manière compétitive et participer plus fréquemment à la parade nuptiale. [24] Ainsi, la sélection sexuelle favorise les colibris mâles plus petits. [24]

Les colibris femelles ont tendance à être plus gros, nécessitant plus d'énergie, avec des becs plus longs qui permettent d'atteindre plus efficacement les crevasses des grandes fleurs pour le nectar. [27] Ainsi, les femelles sont meilleures pour se nourrir, acquérir du nectar de fleurs et supporter les besoins énergétiques de leur plus grande taille corporelle. [27] La ​​sélection directionnelle favorise ainsi les plus gros colibris en termes d'acquisition de nourriture. [25]

Une autre cause évolutive de ce dimorphisme sexuel du bec est que les forces sélectives de la compétition pour le nectar entre les sexes de chaque espèce entraînent le dimorphisme sexuel. [26] Selon le sexe qui détient le territoire dans l'espèce, l'autre sexe ayant un bec plus long et pouvant se nourrir d'une grande variété de fleurs est avantageux, diminuant la compétition intraspécifique. [27] Par exemple, chez les espèces de colibris où les mâles ont des becs plus longs, les mâles ne détiennent pas de territoire spécifique et ont un système d'accouplement lek. [27] Chez les espèces où les mâles ont un bec plus court que les femelles, les mâles défendent leurs ressources, les femelles doivent donc avoir un bec plus long pour se nourrir d'une plus large gamme de fleurs. [27]

Co-évolution avec les fleurs ornithophiles Modifier

Les colibris sont des nectarivores spécialisés [28] et sont liés aux fleurs ornithophiles dont ils se nourrissent. Cette coévolution implique que les traits morphologiques des colibris, tels que la longueur du bec, la courbure du bec et la masse corporelle, sont corrélés aux traits morphologiques des plantes, par exemple la longueur, la courbure et le volume de la corolle. [29] Certaines espèces, en particulier celles avec des formes de bec inhabituelles, telles que le colibri à bec d'épée et les faucilles, sont co-évoluées avec un petit nombre d'espèces de fleurs. Même dans les mutualismes colibris-plantes les plus spécialisés, le nombre de lignées de plantes alimentaires des espèces individuelles de colibris augmente avec le temps. [30] Le colibri abeille (Mellisuga helenae) - le plus petit oiseau du monde - a évolué vers le nanisme, probablement parce qu'il devait rivaliser avec les colibris à long bec ayant un avantage pour la recherche de nectar dans des fleurs spécialisées, conduisant ainsi le colibri abeille à rivaliser avec plus de succès pour la recherche de fleurs contre les insectes. [31] [32]

De nombreuses plantes pollinisées par les colibris produisent des fleurs dans des tons de rouge, d'orange et de rose vif, bien que les oiseaux prennent également le nectar de fleurs d'autres couleurs. Les colibris peuvent voir les longueurs d'onde dans le proche ultraviolet, mais les fleurs pollinisées par les colibris ne reflètent pas ces longueurs d'onde comme le font de nombreuses fleurs pollinisées par les insectes. Ce spectre de couleurs étroit peut rendre les fleurs pollinisées par les colibris relativement discrètes pour la plupart des insectes, réduisant ainsi le vol de nectar. [33] [34] Les fleurs pollinisées par les colibris produisent également un nectar relativement faible (en moyenne 25% de sucres p/p) contenant une forte proportion de saccharose, tandis que les fleurs pollinisées par les insectes produisent généralement des nectars plus concentrés dominés par le fructose et le glucose. [35]

Les colibris et les plantes qu'ils visitent pour le nectar ont une association co-évolutive étroite, généralement appelée réseau mutualiste plante-oiseau. [36] Ces oiseaux montrent une spécialisation et une modularité élevées, en particulier dans les communautés à forte richesse en espèces. Ces associations sont également observées lorsque des colibris étroitement apparentés, par exemple deux espèces du même genre, visitent des ensembles distincts d'espèces à fleurs. [36] [37]

Évolution de la facture Modifier

À maturité, les mâles d'une espèce particulière, Phaethornis longirostris, l'ermite à long bec, semble développer une arme semblable à un poignard sur la pointe du bec comme trait sexuel secondaire pour défendre les zones d'accouplement. [38]

Bourdonnement Modifier

Un colibri doit son nom au bourdonnement proéminent que ses battements d'ailes produisent lorsqu'il vole et survole pour se nourrir ou interagir avec d'autres colibris. [39] Le bourdonnement sert à des fins de communication en alertant les autres oiseaux de l'arrivée d'un autre butineur ou d'un partenaire potentiel. [39] Le bourdonnement provient des forces aérodynamiques générées à la fois par les coups descendants et ascendants des battements d'ailes rapides, provoquant des oscillations et des harmoniques qui évoquent une qualité acoustique assimilée à celle d'un instrument de musique. [39] [40] Le bourdonnement des colibris est unique parmi les animaux volants, comparé au gémissement des moustiques, au bourdonnement des abeilles et au 'whoosh' des oiseaux plus gros. [39] [40]

Les battements d'ailes provoquant le bourdonnement des colibris pendant le vol stationnaire sont obtenus par le recul élastique des coups d'aile produits par les principaux muscles du vol - le grand pectoral (le principal muscle de la descente) et le supracoracoïde (le principal muscle de la montée). [41]

Battements d'ailes et stabilité de vol Modifier

Les battements d'ailes les plus élevés enregistrés pour les colibris sauvages pendant le vol stationnaire sont de 88/s, mesurés pour le woodstar à gorge violette (Calliphlox mitchellii) pesant 3,2 g. [42] Le nombre de battements par seconde augmente au-dessus de la "normale" lors du vol stationnaire pendant les parades nuptiales (jusqu'à 90/sec pour le colibri calliope, Calliope Stellula), un taux de battement d'ailes supérieur de 40 % à son taux de vol stationnaire typique. [43]

Dans des conditions de flux d'air turbulent créées expérimentalement dans une soufflerie, les colibris présentent des positions et une orientation stables de la tête lorsqu'ils survolent une mangeoire. [44] Lorsque le vent souffle de côté, les colibris compensent en augmentant l'amplitude de la course des ailes et l'angle du plan de course et en faisant varier ces paramètres de manière asymétrique entre les ailes et d'une course à l'autre. [44] Ils varient également l'orientation et agrandissent la surface collective de leurs plumes de la queue en forme d'éventail. [44] En planant, le système visuel d'un colibri est capable de séparer le mouvement apparent causé par le mouvement du colibri lui-même des mouvements causés par des sources externes, comme un prédateur qui s'approche. [45] Dans des environnements naturels remplis de mouvements d'arrière-plan très complexes, les colibris sont capables de rester sur place avec précision grâce à une coordination rapide de la vision avec la position du corps. [45]

Vision Modifier

Bien que les yeux des colibris aient un petit diamètre (5 à 6 mm), ils sont logés dans le crâne par une ossification réduite du crâne et occupent une proportion relativement plus importante du crâne par rapport aux autres oiseaux et animaux. [46] De plus, les yeux des colibris ont des cornées relativement grandes, qui représentent environ 50% du diamètre transversal total de l'œil, combinées à une densité extraordinaire de cellules ganglionnaires rétiniennes responsables du traitement visuel, contenant environ 45 000 neurones par mm 2 . [47] La ​​cornée agrandie par rapport au diamètre total de l'œil sert à augmenter la quantité de perception lumineuse par l'œil lorsque la pupille est dilatée au maximum, permettant le vol nocturne. [47]

Au cours de l'évolution, les colibris se sont adaptés aux besoins de navigation du traitement visuel en vol rapide ou en vol stationnaire par le développement du réseau exceptionnellement dense de neurones rétiniens, permettant une résolution spatiale accrue dans les champs visuels latéral et frontal. [47] Des études morphologiques du cerveau des colibris ont montré que l'hypertrophie neuronale - relativement la plus importante de tous les oiseaux - existe dans une région appelée le noyau prétectal lentiformis mesencephali (appelé le noyau du tractus optique chez les mammifères) chargé d'affiner le traitement visuel dynamique en vol stationnaire et en vol rapide. [48] ​​[49]

L'élargissement de la région du cerveau responsable du traitement visuel indique une capacité améliorée de perception et de traitement des stimuli visuels rapides que les colibris rencontrent pendant le vol rapide vers l'avant, la recherche de nourriture par les insectes, les interactions compétitives et la parade nuptiale à grande vitesse. [49] [50] Une étude sur les colibris à queue large a indiqué que les colibris ont un quatrième cône visuel sensible aux couleurs (les humains en ont trois) qui détecte la lumière ultraviolette et permet la discrimination des couleurs non spectrales, ayant peut-être un rôle dans les parades nuptiales, la défense territoriale et l'évasion des prédateurs. [51] Le quatrième cône de couleur étendrait la gamme de couleurs visibles permettant aux colibris de percevoir la lumière ultraviolette et les combinaisons de couleurs de plumes et de gorgerins, de plantes colorées et d'autres objets dans leur environnement, permettant de détecter jusqu'à cinq couleurs non spectrales, y compris le violet, le rouge ultraviolet, le vert ultraviolet, le jaune ultraviolet et le violet ultraviolet. [51]

Les colibris sont très sensibles aux stimuli dans leurs champs visuels, répondant même à un mouvement minime dans n'importe quelle direction en se réorientant en plein vol. [45] [49] [50] Leur sensibilité visuelle leur permet de planer avec précision dans des environnements naturels complexes et dynamiques, [45] les fonctions activées par le noyau lentiforme qui est réglé sur des vitesses rapides, permettant un contrôle et un éviter les collisions pendant le vol vers l'avant. [49]

Métabolisme Modifier

À l'exception des insectes, les colibris en vol ont le métabolisme le plus élevé de tous les animaux - une nécessité pour soutenir le battement rapide de leurs ailes pendant le vol stationnaire et le vol rapide en avant. [3] [52] Leur rythme cardiaque peut atteindre 1 260/min, un rythme autrefois mesuré chez un colibri à gorge bleue, avec un rythme respiratoire de 250/min, même au repos. [53] [54] Pendant le vol, la consommation d'oxygène par gramme de tissu musculaire chez un colibri est environ 10 fois supérieure à celle mesurée chez les athlètes humains d'élite. [3]

Les colibris sont rares parmi les vertébrés dans leur capacité à utiliser rapidement les sucres ingérés pour alimenter un vol stationnaire énergétiquement coûteux, [55] alimentant jusqu'à 100% de leurs besoins métaboliques avec les sucres qu'ils boivent (en comparaison, les athlètes humains maximisent environ 30%) . Les colibris peuvent utiliser les sucres nouvellement ingérés pour alimenter le vol stationnaire dans les 30 à 45 minutes suivant la consommation. [56] [57] Ces données suggèrent que les colibris sont capables d'oxyder le sucre dans les muscles du vol à des taux suffisamment élevés pour satisfaire leurs exigences métaboliques extrêmes. Une revue de 2017 a indiqué que les colibris ont dans leurs muscles de vol un mécanisme d'« oxydation directe » des sucres en un rendement maximal en ATP pour soutenir leur taux métabolique élevé pour le vol stationnaire, la recherche de nourriture en altitude et la migration. [58]

En s'appuyant sur les sucres nouvellement ingérés pour alimenter leur vol, les colibris peuvent réserver leurs réserves de graisse limitées pour maintenir leur jeûne nocturne ou pour alimenter les vols migratoires. [56] Des études sur le métabolisme des colibris expliquent comment un colibri à gorge rubis en migration peut traverser 800 km (500 mi) du golfe du Mexique sur un vol sans escale. [54] Ce colibri, comme d'autres oiseaux migrateurs de longue distance, stocke de la graisse comme réserve de carburant augmentant son poids jusqu'à 100%, permettant ensuite au carburant métabolique de voler au-dessus de l'eau libre. [54] [59]

Dissipation thermique Modifier

Le taux métabolique élevé des colibris - en particulier pendant le vol rapide vers l'avant et le vol stationnaire - produit une augmentation de la chaleur corporelle qui nécessite des mécanismes spécialisés de thermorégulation pour la dissipation de la chaleur, ce qui devient un défi encore plus grand dans les climats chauds et humides. [60] Les colibris dissipent la chaleur partiellement par évaporation à travers l'air expiré et à partir de structures corporelles avec un revêtement de plumes mince ou inexistant, comme autour des yeux, des épaules, sous les ailes (patagia) et des pieds. [61] [62]

En vol stationnaire, les colibris ne bénéficient pas de la perte de chaleur par convection de l'air pendant le vol vers l'avant, à l'exception des mouvements d'air générés par leur battement d'aile rapide, ce qui favorise peut-être la perte de chaleur par convection des pieds étendus. [60] [63] Les espèces de colibris plus petites, telles que le calliope, semblent adapter leur rapport surface-volume relativement plus élevé pour améliorer le refroidissement par convection du mouvement de l'air par les ailes. [60] Lorsque la température de l'air dépasse 36 °C (97 °F), les gradients thermiques entraînant la chaleur passivement par dissipation convective autour des yeux, des épaules et des pieds sont réduits ou éliminés, nécessitant une dissipation thermique principalement par évaporation et expiration. [60] Dans les climats froids, les colibris rétractent leurs pattes dans les plumes de la poitrine pour éliminer l'exposition de la peau et minimiser la dissipation de chaleur. [63]

Fonction rénale Modifier

La plage dynamique des taux métaboliques chez les colibris [64] nécessite une plage dynamique parallèle de la fonction rénale. [65] Au cours d'une journée de consommation de nectar avec une consommation d'eau élevée correspondante pouvant atteindre cinq fois le poids corporel par jour, les reins de colibris traitent l'eau via des taux de filtration glomérulaire (DFG) en quantités proportionnelles à la consommation d'eau, évitant ainsi la surhydratation. [65] [66] Pendant de brèves périodes de privation d'eau, cependant, comme dans la torpeur nocturne, le DFG tombe à zéro, préservant l'eau du corps. [65] [66]

Les reins de colibris ont également une capacité unique à contrôler les niveaux d'électrolytes après avoir consommé des nectars avec des quantités élevées de sodium et de chlorure ou aucune, ce qui indique que les structures rénales et glomérulaires doivent être hautement spécialisées pour les variations de la qualité minérale du nectar. [67] Des études morphologiques sur les reins de colibris d'Anna ont montré des adaptations de haute densité capillaire à proximité des néphrons, permettant une régulation précise de l'eau et des électrolytes. [66] [68]

Apprentissage du chant et de la voix Modifier

Composés de gazouillis, de grincements, de sifflements et de bourdonnements, [69] les chants des colibris proviennent d'au moins sept noyaux spécialisés du cerveau antérieur. [70] [71] Une étude d'expression génétique a montré que ces noyaux permettent l'apprentissage vocal (capacité d'acquérir des vocalisations par imitation), un trait rare connu pour se produire dans seulement deux autres groupes d'oiseaux (perroquets et oiseaux chanteurs) et quelques groupes de mammifères (y compris les humains, les baleines, les dauphins et les chauves-souris). 70 a common ancestor. [70] [72]

The blue-throated hummingbird's song differs from typical oscine songs in its wide frequency range, extending from 1.8 kHz to about 30 kHz. [73] It also produces ultrasonic vocalizations which do not function in communication. [73] As blue-throated hummingbirds often alternate singing with catching small flying insects, it is possible the ultrasonic clicks produced during singing disrupt insect flight patterns, making insects more vulnerable to predation. [73]

The avian vocal organ, the syrinx, plays an important role in understanding hummingbird song production. [74] What makes the hummingbird's syrinx different from that of other birds in the Apodiformes order is the presence of internal muscle structure, accessory cartilages, and a large tympanum that serves as an attachment point for external muscles, all of which are adaptations thought to be responsible for the hummingbird's increased ability in pitch control and large frequency range. [74] [75]

Torpor Edit

The metabolism of hummingbirds can slow at night or at any time when food is not readily available the birds enter a hibernatory, deep-sleep state (known as torpor) to prevent energy reserves from falling to a critical level. During nighttime torpor, body temperature falls from 40 to 18 °C, [76] with heart and breathing rates both slowed dramatically (heart rate to roughly 50 to 180/min from its daytime rate higher than 1000). [77]

During torpor, to prevent dehydration, the GFR ceases, preserving needed compounds such as glucose, water, and nutrients. [65] Further, body mass declines throughout nocturnal torpor at a rate of 0.04 g per hour, amounting to about 10% of weight loss each night. [65] The circulating hormone, corticosterone, is one signal that arouses a hummingbird from torpor. [78]

Use and duration of torpor vary among hummingbird species and are affected by whether a dominant bird defends territory, with nonterritorial subordinate birds having longer periods of torpor. [79] The hummingbirds of the Andes in South America are known for entering exceptionally deep torpor and dropping their body temperature. [80]

Lifespan Edit

Hummingbirds have unusually long lifespans for organisms with such rapid metabolisms. Though many die during their first year of life, especially in the vulnerable period between hatching and fledging, those that survive may occasionally live a decade or more. [81] Among the better-known North American species, the typical lifespan is probably 3 to 5 years. [81] For comparison, the smaller shrews, among the smallest of all mammals, seldom live longer than 2 years. [82] The longest recorded lifespan in the wild relates to a female broad-tailed hummingbird that was banded (ringed) as an adult at least one year old, then recaptured 11 years later, making her at least 12 years old. [83] Other longevity records for banded hummingbirds include an estimated minimum age of 10 years 1 month for a female black-chinned hummingbird similar in size to the broad-tailed hummingbird, and at least 11 years 2 months for a much larger buff-bellied hummingbird. [84] Due to their small size they are occasionally prey of chameleons, spiders, and insects, particularly praying mantises. [85] [86]

As far as is known, male hummingbirds do not take part in nesting. [87] Most species build a cup-shaped nest on the branch of a tree or shrub, [88] although a few tropical species normally attach their nests to leaves. [ citation requise ] The nest varies in size relative to the particular species – from smaller than half a walnut shell to several centimeters in diameter. [87] [89]

Many hummingbird species use spider silk and lichen to bind the nest material together and secure the structure. [88] [90] The unique properties of the silk allow the nest to expand as the young hummingbirds grow. [88] [89] Two white eggs are laid, [88] [90] which despite being the smallest of all bird eggs are large relative to the adult hummingbird's size. [89] Incubation lasts 14 to 23 days, [90] depending on the species, ambient temperature, and female attentiveness to the nest. [87] The mother feeds her nestlings on small arthropods and nectar by inserting her bill into the open mouth of a nestling, and then regurgitating the food into its crop. [87] [89] Hummingbirds stay in the nest for 18–22 days, after which they leave the nest to forage on their own, although the mother bird may continue feeding them for another 25 days. [91]

Hummingbird building a nest in San Diego Zoo, video

Nest with two nestlings in Santa Monica, California

To serve courtship and territorial competition, many male hummingbirds have plumage with bright, varied coloration [92] resulting both from pigmentation in the feathers and from prismal cells within the top layers of feathers of the head, gorget, breast, back and wings. [93] When sunlight hits these cells, it is split into wavelengths that reflect to the observer in varying degrees of intensity, [93] with the feather structure acting as a diffraction grating. [93] Iridescent hummingbird colors result from a combination of refraction and pigmentation, since the diffraction structures themselves are made of melanin, a pigment, [92] and may also be colored by carotenoid pigmentation and more subdued black, brown or gray colors dependent on melanin. [93]

By merely shifting position, feather regions of a muted-looking bird can instantly become fiery red or vivid green. [93] In courtship displays for one example, males of the colorful Anna's hummingbird orient their bodies and feathers toward the sun to enhance the display value of iridescent plumage toward a female of interest. [94]

One study of Anna's hummingbirds found that dietary protein was an influential factor in feather color, as birds receiving more protein grew significantly more colorful crown feathers than those fed a low-protein diet. [95] Additionally, birds on a high-protein diet grew yellower (higher hue) green tail feathers than birds on a low-protein diet. [95]

Hummingbird flight has been studied intensively from an aerodynamic perspective using wind tunnels and high-speed video cameras.

Two studies of rufous or Anna's hummingbirds in a wind tunnel used particle image velocimetry techniques to investigate the lift generated on the bird's upstroke and downstroke. [97] [98] The birds produced 75% of their weight support during the downstroke and 25% during the upstroke, with the wings making a "figure 8" motion. [99]

Many earlier studies had assumed that lift was generated equally during the two phases of the wingbeat cycle, as is the case of insects of a similar size. [97] This finding shows that hummingbird hovering is similar to, but distinct from, that of hovering insects such as the hawk moth. [97] Further studies using electromyography in hovering rufous hummingbirds showed that muscle strain in the pectoralis major (principal downstroke muscle) was the lowest yet recorded in a flying bird, and the primary upstroke muscle (supracoracoideus) is proportionately larger than in other bird species. [100]

Because of their flying technique, these birds no longer have an alula, while the alula digit has evolved to become absent. [101]

The giant hummingbird's wings beat as few as 12/sec [102] and the wings of typical hummingbirds beat up to 80/sec. [103]

As air density decreases, for example, at higher altitudes, the amount of power a hummingbird must use to hover increases. Hummingbird species adapted for life at higher altitudes, therefore, have larger wings to help offset these negative effects of low air density on lift generation. [104]

A slow-motion video has shown how the hummingbirds deal with rain when they are flying. To remove the water from their heads, they shake their heads and bodies, similar to a dog shaking, to shed water. [105] Further, when raindrops collectively may weigh as much as 38% of the bird's body weight, hummingbirds shift their bodies and tails horizontally, beat their wings faster, and reduce their wings' angle of motion when flying in heavy rain. [106]

Courtship dives Edit

When courting, the male Anna's hummingbird ascends some 35 m (115 ft) above a female, before diving at a speed of 27 m/s (89 ft/s), equal to 385 body lengths/sec – producing a high-pitched sound near the female at the nadir of the dive. [107] This downward acceleration during a dive is the highest reported for any vertebrate undergoing a voluntary aerial maneuver in addition to acceleration, the speed, relative to body length, is the highest known for any vertebrate. For instance, it is about twice the diving speed of peregrine falcons in pursuit of prey. [107] At maximum descent speed, about 10 g of gravitational force occur in the courting hummingbird during a dive (Note: G-force is generated as the bird pulls out of the dive). [107] By comparison to humans, this is a G-force acceleration well beyond the threshold of causing near loss of consciousness in fighter pilots (occurring at about +5 Gz) during flight of fixed-wing aircraft in a high-speed banked turn. [107] [108]

The outer tail feathers of male Anna's (Calypte anna) and Selasphorus hummingbirds (e.g., Allen's, calliope) vibrate during courtship display dives and produce an audible chirp caused by aeroelastic flutter. [109] [110] Hummingbirds cannot make the courtship dive sound when missing their outer tail feathers, and those same feathers could produce the dive sound in a wind tunnel. [109] The bird can sing at the same frequency as the tail-feather chirp, but its small syrinx is not capable of the same volume. [111] The sound is caused by the aerodynamics of rapid air flow past tail feathers, causing them to flutter in a vibration, which produces the high-pitched sound of a courtship dive. [109] [112]

Many other species of hummingbirds also produce sounds with their wings or tails while flying, hovering, or diving, including the wings of the calliope hummingbird, [113] broad-tailed hummingbird, rufous hummingbird, Allen's hummingbird, and streamertail, as well as the tail of the Costa's hummingbird and the black-chinned hummingbird, and a number of related species. [114] The harmonics of sounds during courtship dives vary across species of hummingbirds. [110]

Wing feather trill Edit

Male rufous and broad-tailed hummingbirds (genus Selasphorus) have a distinctive wing feature during normal flight that sounds like jingling or a buzzing shrill whistle. [115] The trill arises from air rushing through slots created by the tapered tips of the ninth and tenth primary wing feathers, creating a sound loud enough to be detected by female or competitive male hummingbirds and researchers up to 100 m away. [115]

Behaviorally, the trill serves several purposes: [115]

  • Announces the sex and presence of a male bird
  • Provides audible aggressive defense of a feeding territory and an intrusion tactic
  • Enhances communication of a threat
  • Favors mate attraction and courtship

Hummingbirds are restricted to the Americas from south central Alaska to Tierra del Fuego, including the Caribbean. The majority of species occur in tropical and subtropical Central and South America, but several species also breed in temperate climates and some hillstars occur even in alpine Andean highlands at altitudes up to 5,200 m (17,100 ft). [116]

The greatest species richness is in humid tropical and subtropical forests of the northern Andes and adjacent foothills, but the number of species found in the Atlantic Forest, Central America or southern Mexico also far exceeds the number found in southern South America, the Caribbean islands, the United States, and Canada. While fewer than 25 different species of hummingbirds have been recorded from the United States and fewer than 10 from Canada and Chile each, [117] Colombia alone has more than 160 [118] and the comparably small Ecuador has about 130 species. [119]

The migratory ruby-throated hummingbird breeds in a range from the Southeastern United States to Ontario, [120] while the black-chinned hummingbird, its close relative and another migrant, is the most widespread and common species in the southwestern United States. The rufous hummingbird is the most widespread species in western North America, [121] and the only hummingbird to be recorded outside of the Americas, having occurred in the Chukchi Peninsula of Russia. [122]

Most North American hummingbirds migrate southward in fall to spend winter in Mexico, the Caribbean Islands, or Central America. [123] A few southern South American species also move north to the tropics during the southern winter. A few species are year-round residents of Florida, California, and the far southwestern desert regions of the US. [123] Among these are Anna's hummingbird, a common resident from southern Arizona and inland California, and the buff-bellied hummingbird, a winter resident from Florida across the Gulf Coast to South Texas. Ruby-throated hummingbirds are common along the Atlantic flyway, and migrate in summer from as far north as Atlantic Canada, [123] returning to Mexico, South America, southern Texas, and Florida to winter. [123] [124] During winter in southern Louisiana, black-chinned, buff-bellied, calliope, Allen's, Anna's, ruby-throated, rufous, broad-tailed, and broad-billed hummingbirds are present. [123]

The rufous hummingbird breeds farther north than any other species of hummingbird, [123] often breeding in large numbers in temperate North America and wintering in increasing numbers along the coasts of the subtropical Gulf of Mexico and Florida, rather than in western or central Mexico. [125] By migrating in spring as far north as the Yukon or southern Alaska, [123] [125] the rufous hummingbird migrates more extensively and nests farther north than any other hummingbird species, and must tolerate occasional temperatures below freezing in its breeding territory. This cold hardiness enables it to survive temperatures below freezing, provided that adequate shelter and food are available. [125]

As calculated by displacement of body size, the rufous hummingbird makes perhaps the longest migratory journey of any bird in the world. At just over 3 in long, rufous birds travel 3,900 miles one-way from Alaska to Mexico in late summer, a distance equal to 78,470,000 body lengths. [125] By comparison, the 13-inch-long Arctic tern makes a one-way flight of about 11,185 miles, or 51,430,000 body lengths, just 65% of the body displacement during migration by rufous hummingbirds. [125]

The northward migration of rufous hummingbirds occurs along the Pacific flyway [125] and may be time-coordinated with flower and tree-leaf emergence in spring in early March, and also with availability of insects as food. [126] Arrival at breeding grounds before nectar availability from mature flowers may jeopardize breeding opportunities. [127]

For nutrition, hummingbirds eat a variety of insects, including mosquitoes, fruit flies, gnats in flight, or aphids on leaves and spiders in their webs. [128] [129] [130] [131] The lower beak of hummingbirds is flexible and can bend as much as 25 degrees when it widens at the base, making a larger surface for catching insects. [130] Hummingbirds hover within insect swarms in a method called "hover-hawking" to facilitate feeding. [131]

To supply energy needs, hummingbirds drink nectar, a sweet liquid inside certain flowers. Like bees, they are able to assess the amount of sugar in the nectar they drink they normally reject flower types that produce nectar that is less than 10% sugar and prefer those whose sugar content is higher. Nectar is a mixture of glucose, fructose, and sucrose, and is a poor source of other nutrients, requiring hummingbirds to meet their nutritional needs by consuming insects. [130] [131]

Hummingbirds do not spend all day flying, as the energy cost would be prohibitive the majority of their activity consists simply of sitting or perching. Hummingbirds eat many small meals and consume around half their weight in nectar (twice their weight in nectar, if the nectar is 25% sugar) each day. [132] Hummingbirds digest their food rapidly due to their small size and high metabolism a mean retention time less than an hour has been reported. [133] Hummingbirds spend an average of 10–15% of their time feeding and 75–80% sitting and digesting.

Because their high metabolism makes them vulnerable to starvation, hummingbirds are highly attuned to food sources. Some species, including many found in North America, are territorial and try to guard food sources (such as a feeder) against other hummingbirds, attempting to ensure a future food supply for itself. Additionally, hummingbirds have an enlarged hippocampus, a brain region facilitating spatial memory used to map flowers previously visited during nectar foraging. [134]

Hummingbird beaks are flexible [130] and their shapes vary dramatically as an adaptation for specialized feeding. [26] [27] Some species, such as hermits (Phaethornis spp.) have long bills that allow them to probe deep into flowers with long corollae. Thornbills have short, sharp bills adapted for feeding from flowers with short corollae and piercing the bases of longer ones. The sicklebills' extremely decurved bills are adapted to extracting nectar from the curved corollae of flowers in the family Gesneriaceae. The bill of the fiery-tailed awlbill has an upturned tip, as in the avocets. The male tooth-billed hummingbird has barracuda-like spikes at the tip of its long, straight bill.

The two halves of a hummingbird's bill have a pronounced overlap, with the lower half (mandible) fitting tightly inside the upper half (maxilla). When a hummingbird feeds on nectar, the bill is usually opened only slightly, allowing the tongue to dart out and into the interior of flowers. Hummingbird bill sizes range from about 5 mm to as long as 100 mm (about 4 in). [135] When catching insects in flight, a hummingbird's jaw flexes downward to widen the gape for successful capture. [129]

Perception of sweet nectar Edit

Perception of sweetness in nectar evolved in hummingbirds during their genetic divergence from insectivorous swifts, their closest bird relatives. [136] Although the only known sweet sensory receptor, called T1R2, [137] is absent in birds, receptor expression studies showed that hummingbirds adapted a carbohydrate receptor from the T1R1-T1R3 receptor, identical to the one perceived as umami in humans, essentially repurposing it to function as a nectar sweetness receptor. [136] This adaptation for taste enabled hummingbirds to detect and exploit sweet nectar as an energy source, facilitating their distribution across geographical regions where nectar-bearing flowers are available. [136]

Tongue as a micropump Edit

Hummingbirds drink with their long tongues by rapidly lapping nectar. Their tongues have tubes which run down their lengths and help the hummingbirds drink the nectar. [138] While capillary action was believed to be what drew nectar into these tubes, high-speed photography has revealed that the tubes open down their sides as the tongue goes into the nectar, and then close around the nectar, trapping it so it can be pulled back into the beak. [139] [140] The tongue, which is forked, is compressed until it reaches nectar, then the tongue springs open, the rapid action traps the nectar and the nectar moves up the grooves, like a pump action, with capillary action not involved. [138] [141] Consequently, tongue flexibility enables accessing, transporting and unloading nectar. [142] [143]

Feeders and artificial nectar Edit

In the wild, hummingbirds visit flowers for food, extracting nectar, which is 55% sucrose, 24% glucose, and 21% fructose on a dry-matter basis. [144] Hummingbirds also take sugar-water from bird feeders, which allow people to observe and enjoy hummingbirds up close while providing the birds with a reliable source of energy, especially when flower blossoms are less abundant. A negative aspect of artificial feeders, however, is that the birds may seek less flower nectar for food, and so may reduce the amount of pollination their feeding naturally provides. [145]

White granulated sugar is used in hummingbird feeders in a 25% concentration as a common recipe, [146] although hummingbirds will defend feeders more aggressively when sugar content is at 35%, indicating preference for nectar with higher sugar content. [147] Organic and "raw" sugars contain iron, which can be harmful, [148] and brown sugar, agave syrup, molasses, and artificial sweeteners also should not be used. [149] Honey is made by bees from the nectar of flowers, but it is not good to use in feeders because when it is diluted with water, microorganisms easily grow in it, causing it to spoil rapidly. [150] [151] [152]

Red food dye was once thought to be a favorable ingredient for the nectar in home feeders, but it is unnecessary. [153] Commercial products sold as "instant nectar" or "hummingbird food" may also contain preservatives or artificial flavors, as well as dyes, which are unnecessary and potentially harmful. [153] [154] Although some commercial products contain small amounts of nutritional additives, hummingbirds obtain all necessary nutrients from the insects they eat, rendering added nutrients unnecessary. [121]

Visual cues of foraging Edit

Hummingbirds have exceptional visual acuity providing them with discrimination of food sources while foraging. [47] Although hummingbirds are thought to be attracted to color while seeking food, such as red flowers or artificial feeders, experiments indicate that location and flower nectar quality are the most important "beacons" for foraging. [155] [156] Hummingbirds depend little on visual cues of flower color to beacon to nectar-rich locations, but rather they used surrounding landmarks to find the nectar reward. [157] [158]

In at least one hummingbird species – the green-backed firecrown (Sephanoides sephaniodes) – flower colors preferred are in the red-green wavelength for the bird's visual system, providing a higher contrast than for other flower colors. [159] Further, the crown plumage of firecrown males is highly iridescent in the red wavelength range (peak at 650 nanometers), possibly providing a competitive advantage of dominance when foraging among other hummingbird species with less colorful plumage. [159] The ability to discriminate colors of flowers and plumage is enabled by a visual system having four single cone cells and a double cone screened by photoreceptor oil droplets which enhance color discrimination. [155] [159]

Some species of sunbirds of Africa, southern and southeastern Asia, and Australia resemble hummingbirds in appearance and behavior, as do perhaps also the honeyeaters of Australia and Pacific islands. These two groups, however, are not related to hummingbirds, as their resemblance is due to convergent evolution. [160]

The hummingbird moth is often mistaken for a hummingbird.

    wore hummingbird talismans, both artistic representations of hummingbirds and fetishes made from actual hummingbird parts: emblematic for their vigor, energy, and propensity to do work along with their sharp beaks that symbolically mimic instruments of weaponry, bloodletting, penetration, and intimacy. Hummingbird talismans were prized as drawing sexual potency, energy, vigor, and skill at arms and warfare to the wearer. [161]
  • The Aztec god of war Huitzilopochtli is often depicted as a hummingbird. It was also believed that fallen warriors would return to earth as hummingbirds and butterflies. [162] The Nahuatl word huitzil (hummingbird) is an onomatopoeic word derived from the sounds of the hummingbird's wing-beats and zooming flight.
  • One of the Nazca Lines depicts a hummingbird (right).
  • The Hopi and Zuni cultures have a hummingbird creation myth about a young brother and sister who are starving because drought and famine have come to the land. Their parents have left to find food, so the boy carves a piece of wood into a small bird to entertain his sister. When the girl tosses the carving into the air, the bird comes to life, turning into a hummingbird. The small bird then flies to the God of Fertility and begs for rain, and the god obliges the request, which helps the crops to grow again. [163] , known as "The land of the hummingbird," displays a hummingbird on that nation's coat of arms, [164] 1-cent coin [165] and emblem of its national airline, Caribbean Airlines (right).

Hummingbirds feeding at 1500 fps

Hummingbird feeding from a flower in the University of California Botanical Garden

Hummingbird with yellow pollen on its beak in the University of California Botanical Garden


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Inca Clothing: What Did the Incas Wear?

Inca clothing was a strictly controlled and highly significant aspect of Inca society. Clothing was supplied by the state, each member of society being given two sets, one for general use and one for formal occasions such as religious ceremonies and celebrations.

Inca Clothing: Status & Style

A person was supplied with clothing relevant to his or her social status. The finest Inca materials were reserved for the nobility and members of the royal circle while lesser quality, coarser items were given to commoners. Punishment was severe for any person wearing items beyond his social rank.

The style of Inca clothing was subject to Inca geography. Heavier, warmer materials were common in the colder Andean highlands (such as llama, alpaca and vicuna wool, the latter being worn almost exclusively by royalty), while lighter cloth was used in the warmer coastal lowlands. However, the basic design of Inca costume differed little throughout the Inca realm.

Inca Clothing Worn by Men

The style of Inca clothing differed little amongst the male population, with only the quality of the materials and the value of decorative items differentiating the social ranks. A sleeveless shirt, known as an uncu or cushma, was the main item of Inca dress. According to historian Ian Heath, this uncu “was basically rectangular in form, surviving examples having a width to length ratio of about 7:9. It was about 30 ins (76 cm) wide, reached to just above the knee in most provinces, and had slits for the head and arms.”

Beneath this tunic was worn a breechclout, a type of loincloth consisting of two rectangular strips of material that hung down from the wearer’s waist, one in front and one behind. The two strips would often be drawn between the thighs and tied together for greater protection and modesty.

An outer garment called a yacolla was worn over the unca, particularly in the cold climate of the Andes. The yacolla was basically a blanket that could be thrown over the shoulders. While working, or dancing, the yacolla was tied over one shoulder to keep it in place. Inca men often carried a woven bag known as a chuspa. The bag hung down by the wearer’s side from a strap about the neck. The bag held such items as coca leaves, personal possessions and, when hunting or in battle, slingstones.

Inca Clothes Worn by Women

The main item of Inca clothing worn by women was a long dress known as an anaku (regional difference in style existed, with the acsu, a longer version of the male uncu, being common in some areas). The anaku reached to the wearer’s ankles and was held around the waist by a broad belt or sash called a chumpi.

A type of shawl or mantle, known as a lliclla (or manta), was worn over the shoulders. According to historian Terence D’Altroy, the mantle was “fastened with thorns or a tupu pin made of copper (bronze), silver, or gold.” The mantle was used as a carrying device during the Inca farming process and other daily tasks. As was the case throughout the empire, the materials used in the fabrication of all these items depended upon the rank of the wearer.

Inca Sandals

Sandals were the only type of footwear worn by both Inca men and women. It was not uncommon, however, for many members of society, particularly among the lower classes, to spend most of their time bare-footed. The soles of Inca sandals were made from untanned leather or woven plant fibers. According to Heath, the upper part of the sandal consisted of brightly-colored braided woolen cord.


Stories and Meanings

Many flowers from around the world appear in mythology. The anemone, carnation, hyacinth, lily, lotus, narcissus, poppy, rose, sunflower, and violet are among those that are associated with stories or customs from various cultures.

Anemone. Greek mythology linked the red anemone, sometimes called the windflower, to the death of Adonis. This handsome young man was loved by both Persephone, queen of the underworld, and Aphrodite, goddess of love. Adonis enjoyed hunting, and one day when he was out hunting alone, he wounded a fierce boar, which stabbed him with its tusks. Aphrodite heard the cries of her lover and arrived to see Adonis bleeding to death. Red anemones sprang from the earth where the drops of Adonis's blood fell. In another version of the story, the anemones were white before the death of Adonis, whose blood turned them red.

Christians later adopted the symbolism of the anemone. For them its red represented the blood shed by Jesus Christ on the cross. Anemones sometimes appear in paintings of the Crucifixion.

Carnation. Composed of tightly packed, fringed petals of white, yellow, pink, or red, carnations have many different meanings. To the Indians of Mexico, they are the "flowers of the dead," and their fragrant blooms are piled around corpses being prepared for burial. For the Koreans, three carnations placed on top of the head are a form of divination. The flower that withers first indicates which phase of the person's life will contain suffering and hardship. To the Flemish people of Europe, red carnations symbolized love, and a kind of carnation called a pink was traditionally associated with weddings.

divination act or practice of foretelling the future

discus heavy, circular plate hurled over distance as a sport

Hyacinth. The Greek myth of Hyacinthus and Apollo tells of the origin of the hyacinth, a member of the lily family. Hyacinthus, a beautiful young man of Sparta * , was loved by the sun god Apollo. One day the two were amusing themselves throwing a discus when the discus struck Hyacinthus and killed him. Some accounts say that Zephyrus, the god of the west wind, directed the discus out of jealousy because he also loved Hyacinthus.

* Voir Names and Places at the end of this volume for further information.

While Apollo was deep in grief, mourning the loss of his companion, a splendid new flower rose out of the bloodstained earth where the young man had died. Apollo named it the hyacinth and ordered that a three-day festival, the Hyacinthia, be held in Sparta every year to honor his friend.

Lily. To the ancient Egyptians, the trumpet-shaped lily was a symbol of Upper Egypt, the southern part of the country. In the ancient Near East, the lily was associated with Ishtar, also known as Astarte, who was a goddess of creation and fertility as well as a virgin. The Greeks and Romans linked the lily with the queen of the gods, called Hera by the Greeks and Juno by the Romans. The lily was also one of the symbols of the Roman goddess Venus.

In later times, Christians adopted the lily as the symbol of Mary who became the mother of Jesus while still a virgin. Painters often portrayed the angel Gabriel handing Mary a lily, which became a Christian symbol of purity. Besides being linked to Mary, the lily was also associated with virgin saints and other figures of exceptional chastity.

chastity purity or virginity

mummify to preserve a body by removing its organs and allowing it to dry

Lotus. The lotus shares some associations with the lily. Lotus flowers, which bloom in water, can represent female sexual power and fertility as well as birth or rebirth. The ancient Egyptians portrayed the goddess Isis being born from a lotus flower, and they placed lotuses in the hands of their mummified dead to represent the new life into which the dead souls had entered.

In Asian mythology the lotus often symbolizes the female sexual organs, from which new life is born. Lotuses appear in both Hindu and Buddhist mythology. Hindus refer to the god Brahma as "lotus-born " for he is said to have emerged from a lotus that was the navel, or center, of the universe. The lotus is also the symbol of the goddess Padma, who appears on both Hindu and Buddhist monuments as a creative force.

The holiness of the flower is illustrated by the legend that when the Buddha walked on the earth he left lotuses in his trail instead of footprints. One myth about the origin of Buddha relates that he first appeared floating on a lotus. According to a Japanese legend, the mother of Nichiren (Lotus of the Sun) became pregnant by dreaming of sunshine on a lotus. Nichirin founded a branch of Buddhism in the 1200s. The phrase "Om mani padme hum," which both Hindus and Buddhists use in meditation, means "the jewel in the lotus" and can refer to the Buddha or to the mystical union of male and female energies.

Narcissus. The Greek myth about the narcissus flower involves the gods' punishment of human shortcomings. Like the stories of Adonis and Hyacinth, it involves the transfer of life or identity from a dying young man to a flower.

Narcissus was an exceptionally attractive young man who scorned the advances of those who fell in love with him, including the nymph Echo. His lack of sympathy for the pangs of those he rejected angered the gods, who caused him to fall in love with his own reflection as he bent over a pool of water. Caught up in self-adoration, Narcissus died—either by drowning as he tried to embrace his own image or by pining away at the edge of the pool. In the place where he had sat gazing yearningly into the water, there appeared a flower that the nymphs named the narcissus. It became a symbol of selfishness and coldheartedness. Today psychologists use the term narcissist to describe someone who directs his or her affections inward rather than toward other people.

Poppy. A type of poppy native to the Mediterranean region yields a substance called opium, a drug that was used in the ancient world to ease pain and bring on sleep. The Greeks associated poppies with both Hypnos, god of sleep, and Morpheus, god of dreams. Morphine, a drug made from opium, gets its name from Morpheus.

Rose. The rose, a sweet-smelling flower that blooms on a thorny shrub, has had many meanings in mythology. It was associated with the worship of certain goddesses and was, for the ancient Romans, a symbol of beauty and the flower of Venus. The Romans also saw roses as a symbol of death and rebirth, and they often planted them on graves.


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Commentaires:

  1. Goltisho

    ok j'ai aimé

  2. Ghalib

    Parfois, il y a des choses et c'est pire

  3. Fionan

    Je m'excuse, je ne peux rien y faire. J'espère que vous ici aidera. Ne désespérez pas.

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