Les papiers Keith

Les papiers Keith

34. Owen à Keith

H.M.S. Immortalité, au large de Boulogne.
7 octobre 1803.

Monseigneur, En obéissance aux instructions contenues dans la lettre de Votre Seigneurie d'hier, je joins à la présente les observations que j'ai faites de temps à autre sur les différents ports de la côte ennemie sur lesquels j'ai navigué.

Je vous prie de déclarer que c'est mon opinion que les navires peuvent certainement approcher le port de Boulogne suffisamment près pour lancer des obus très loin dans le port, je pense aussi loin que les navires supérieurs se trouvent maintenant. Avec les têtes de piles portant de S.E. à l'E.S.E. il y a sept brasses à environ un mille de la tête de la jetée à portée de fusil. Dans cette direction et sur une certaine distance des deux côtés de l'embouchure du port, un long plat s'écoule à sec à marée basse sur un demi-mille complet de la jetée. En ce qui concerne la possibilité de détruire les vaisseaux maintenant rassemblés là-bas, je peux seulement observer qu'ils me semblent être placés en rangées de trois de front, ce qui peut sembler être un petit objet sur lequel tirer. Je considère que la portée d'un obus est à tout moment incertaine, et bien qu'il soit possible de les jeter dans une ville ou dans n'importe quel espace considérable, je considère qu'il faut beaucoup plus de pratique que ce qui peut être obtenu à flot pour les faire porter sur un seul objet , et les navires passant à la voile ne peuvent, à mon avis, blesser les navires à l'intérieur de la jetée par balle.

Ce que j'ai dit ne concerne que la profondeur de l'eau et la distance à laquelle les navires peuvent s'approcher du rivage ; mais en plaçant des navires dans une position appropriée pour bombarder le port, ces navires doivent eux-mêmes être exposés au feu de batteries d'au moins 40 canons et 10 mortiers, dont beaucoup sont à moins d'un demi-coup d'avance des canons ennemis et la ville basse de Boulogne. Une partie de ces canons sont sur des hauteurs au-dessus du niveau de nos canons et d'autres parmi les dunes. Lorsque les canons ennemis sont à l'extérieur du port, ils ancrent généralement la longueur d'un câble en deux.

J'ai ainsi répondu aux questions de Votre Seigneurie au meilleur de mon jugement et je ne suis pas au courant que quoi que ce soit puisse y être ajouté, mais si je n'y avais pas répondu entièrement, je serai heureux d'ajouter ou de corriger mes réponses. J'ai &c.

E. W. C. R. OWEN.

LLoyd, C. (éd.) (1955) Les papiers Keith, volume III, 1803-1815. Navy Records Society, p. 41-42

Page Web : Rickard, J (24 juillet 2006), Keith au secrétaire de l'Amirauté


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