Chronologie de l'épée de samouraï

Chronologie de l'épée de samouraï


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  • c. 700

    Les épées à lame d'acier sont d'abord fabriquées au Japon.

  • c. 1580

    Il devient à la mode pour les samouraïs japonais de porter deux épées : le daisho ("grand et petit").

  • 1588

    Toyotomi Hideyoshi interdit aux roturiers de porter des armes, y compris des épées.


Chronologie de l'épée de samouraï - Histoire

L'épée japonaise, katana ou (日本刀 nihontō) est l'une des différentes sortes d'épées fabriquées traditionnellement au Japon. Les épées japonaises ont été produites dès la période Kofun, mais en termes plus généraux, les « épées japonaises » se réfèrent généralement aux lames à bords tranchants incurvés fabriqués après la période Heian.

Il existe de nombreux types d'épées japonaises qui diffèrent considérablement par leur taille, leur forme, leur domaine d'utilisation et leur technique de production. Un groupe de types d'épées japonaises plus généralement connus porte les noms de katana, wakizashi, odachi et tachi.

Tout au long de l'histoire, le katana (刀 ou かたな) était l'une des épées japonaises généralement fabriquées (日本刀 nihontō) qui étaient utilisées par les premiers samouraïs traditionnels du Japon ancien et médiéval. Le katana est caractérisé et décrit par son apparence unique : une lame incurvée à un seul tranchant avec un protège-main rond ou carré et une longue prise pour s'adapter à la saisie et à la manipulation à deux mains. Ces garde-mains, ou tsuba, sont souvent très décorés de symboles variant de figures immortelles ou pieuses, ainsi que la signature du forgeron ou mei.

Katana ou Nihontō
Ainsi, le mot pour épée en japonais est « ? Katana peut également être connu sous le nom de dai ou daitō parmi les aficionados de l'épée occidentale, malgré le fait que daitō est un nom conventionnel pour toute épée longue japonaise, ce qui signifie en fait « grande épée ». Comme le japonais n'a pas de formes distinctes au pluriel et au singulier, les katanas et les katanas sont considérés comme acceptables en anglais.

Prononcé [katana], le kun’yomi (lecture japonaise) du symbole kanji 刀, signifiant initialement dao ou lame/sabre en chinois, le mot a été adopté comme emprunt par la langue portugaise. En portugais, le mot (épelé catana) signifie "grande lame" ou machette.

Daishō japonais antique, la combinaison habituelle de deux épées japonaises qui étaient l'image du samouraï.

Le katana est généralement caractérisé comme l'épée japonaise de taille standard, tolérablement incurvée (au lieu du type d'épée tachi encore plus incurvée) avec une longueur de tranchant de plus de 60 cm (23 1⁄2 pouces). Il se caractérise par son apparence unique : une lame de coupe incurvée, mince, à un seul tranchant avec un protège-main rond ou carré (tsuba) et un long manche pour accueillir deux mains.

Le Katana contre Tachi
À quelques exceptions près, le katana et tachi peuvent être reconnus les uns des autres, chaque fois qu'ils sont marqués d'une signature, par la zone de la marque (mei) sur la soie (nakago). En général, le mei, ou signature, devrait être découpé dans le côté du nakago qui serait tourné vers l'extérieur lorsque l'épée était portée par un épéiste.

Puisqu'un tachi était porté avec le bord tranchant vers le bas et le katana avec le bord tranchant vers le haut, le mei, ou signature, se trouverait dans des zones opposées sur la soie.

Les étudiants occidentaux en histoire ont dit que les katana japonais étaient parmi les meilleures armes de coupe de l'histoire de l'armée mondiale, laissant place à la crainte et au respect qu'un katana authentique inspire encore aujourd'hui.

Les premiers exemples d'épées japonaises, ou katana, étaient les épées droites nommées chokutō ou jōkotō et d'autres avec des formes surprenantes et peu orthodoxes, certains de leurs styles et méthodes de production probablement obtenus à partir d'épées chinoises, et certains d'entre eux sont spécifiquement importés de Chine par voie directe. Commerce. Dans l'image ci-dessous, vous pouvez clairement voir l'évolution de la lame incurvée.

Les différents types d'épées japonaises et leurs longueurs et courbes illustrées.

Le Kotō Katana – Les katanas les plus exquis et les plus rares
Les épées produites au Japon entre les années 987 et 1597 sont appelées kotō (古刀) (litt., "anciennes épées") elles sont considérées comme le sommet de la fabrication d'épées japonaises. Les premiers modèles de ceux-ci avaient des courbures inégales avec la partie la plus profonde de la courbe au niveau de la poignée. Au fur et à mesure que les temps changeaient, le centre des courbes se déplaçait généralement vers le haut de la lame. Le katana Kotō peut être extrêmement coûteux et difficile à trouver, donc si vous avez la chance d'en trouver un, faites-le évaluer.

La version encore plus ancienne de l'épée japonaise s'appelait “Warabite sword (蕨手刀)”, elle avait été produite par le peuple Emishi dans la région de Tōhoku au milieu de la période Heian, les samouraïs ont amélioré le Warabite pour créer Kenukigatatati (毛抜形太刀) – ancienne épée japonaise-.

L'épée japonaise connue aujourd'hui avec sa courbe profonde et élégante a son lieu de naissance dans les tachi shinogi-zukuri (arête vive à un seul tranchant avec ligne de crête) qui ont été conçues et produites à un moment donné vers le milieu de la période Heian pour répondre au besoin de la développement de la classe militaire. Sa forme reflète l'évolution du type de combat et de guerre dans la région entourant le Japon.

Le combat à cheval devenait l'unité de combat supérieure standard et les chokutō plus traditionnels à épées droites n'étaient particulièrement pas optimaux pour le combat à cheval. D'autre part, l'épée incurvée est une arme incontestablement plus efficace et productive lorsqu'elle est utilisée par un guerrier à cheval, où la courbe de la lame tranchante ajoute considérablement à la puissance descendante d'une activité de coupe.

Comment porter un tachi et un katana
Le tachi est une épée qui est généralement plus grande qu'un katana, et se porte suspendue avec le bord de la lame vers le bas. Cela avait été la tradition et la manière standard de s'habiller et de porter une épée japonaise pendant assez longtemps - des siècles, et serait finalement remplacé par le style katana où le tranchant est porté poussé à travers la ceinture avec le tranchant vers le haut .

La combinaison d'un katana avec une épée plus petite telle que le tanto est connue sous le nom de daishi. Personne d'autre que les samouraïs ne pouvait porter le daishō : il témoignait de leur pouvoir social et de leur honneur individuel.

Le tachi était porté jeté sur la hanche gauche et la signature, ou mei, sur la soie de la lame était gravée de manière à ce qu'elle soit toujours visible sur l'épée lorsqu'elle était portée. Cette marque de commerce est vitale pour percevoir l'amélioration, les fonctions et les styles distinctifs de port d'épées de ces périodes plus anciennes et dans le futur.

Lorsque l'épée tachi était complétée par le port d'une armure de protection complète, elle était rejointe par une épée plus courte connue sous le nom de koshigatana (“hip épée”) une sorte d'épée courte sans garde-main, ou tsuba, et où la poignée et le fourreau se rencontrent pour céder la place au style de montage appelé aikuchi (“bouche de rencontre”). Aussi des couteaux appelés (tantō), étaient portés par beaucoup pour les situations de combat rapproché et aussi pour la protection personnelle ou l'autodéfense.

Début de l'histoire du Katana japonais

Les générations d'épées au Japon sont divisées en périodes de temps explicites, chacune avec des marques et des styles particuliers :
• Jōkotō (épées anciennes, jusqu'à environ 900 CE)
• Kotō (anciennes épées d'environ 900-1596)
• Shintō (nouvelles épées 1596-1780)
• Shinshintō (épées plus actuelles 1781-1876)
• Gendaitō (épées actuelles de 1876 à 1945)
• Shinsakutō (épées récemment fabriquées de 1953 à aujourd'hui)

Les attaques mongoles contre le Japon
Les attaques mongoles contre le Japon au XIIIe siècle ont entraîné de nouveaux progrès dans le développement de l'épée japonaise, ou katana. Les guerriers étaient désormais régulièrement contraints d'abandonner les armes conventionnelles à base de flèches montées pour des combats rapprochés au corps à corps, et de nombreux samouraïs ont constaté que leurs épées étaient trop fragiles et enclins à être endommagées et ébréchées lorsqu'elles étaient utilisées contre la protection en cuir épais et l'armure du les intrus.

En conséquence, les forgerons japonais ont alors commencé à s'adapter à cela en développant des lignes de trempe plus minces et plus minces. De plus, certains forgerons japonais de cette période ont commencé à fabriquer des lames avec des dos plus épais et des pointes plus grandes en réaction à la menace mongole. Ceux-ci se sont avérés plus durables et efficaces dans la plupart des types de combat et sont toujours un bon standard aujourd'hui.

Lorsque la guerre commune de Sengoku Jidai a éclaté en guerre à grande échelle au XVe siècle, elle a eu un impact considérable sur le besoin d'épées et d'autres armes. Cette nouvelle énorme exigence pour les épées en général, ainsi que l'ampleur des combats, ont fait que les procédures exceptionnellement artistiques de développement des katanas de la période de Kamakura (également connue sous le nom de « Golden Age of Swordmaking ») ont été partiellement remplacées par des armes jetables.

L'expédition vers l'extérieur du Japon de nihontō a atteint son apogée au milieu de la période Muromachi quand environ 200 000 épées japonaises ont été livrées à la dynastie Ming en Chine. Cela s'est passé dans un échange officiel et dans le but de récupérer et de collecter toute la production d'armes japonaises et de rendre plus difficile pour les pirates de la région de s'armer d'armes de ce type.

Les samouraïs des XVe et XVIe siècles ont trouvé une exigence croissante pour une épée à utiliser en combat rapproché et aussi à l'intérieur. En outre, l'utilisation de soldats à pied équipés de lances s'est transformée en une spirale dans la production de ce qu'on appelle l'uchigatana, à la fois sous la forme à une main et à deux mains.

Au fur et à mesure que les guerres communes de Sengoku avançaient, le style uchigatana s'est développé pour devenir l'épée japonaise moderne, ou katana, et a presque complètement remplacé le tachi plus traditionnel et plus ancien en tant qu'arme essentielle numéro un des samouraïs, en particulier dans les situations où l'on ne porte pas de couches de protection ou d'armure. . De nombreux types de tachi plus longs ont en fait été raccourcis entre le XVe et le XVIIe siècle afin de répondre au besoin du katana en demande.

L'art de la fabrication de l'épée s'est lentement effondré et s'est dégradé à mesure que le temps avançait et que la poudre à canon et les armes à feu étaient présentées comme un facteur puissant et décisif sur la ligne de front de la bataille. Vers la fin de la période Muromachi, les shoguns Tokugawa ont publié des directives contrôlant qui pouvait posséder et équiper des épées, et ont défini avec succès les normes de l'épée nihontō.

Histoire en cours et utilisation actuelle
Sous l'occupation du Japon par les États-Unis, entre autres, vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, chaque unité armée dans ces régions du Japon a été dissoute et la production de nihontō avec des lames affûtées a été restreinte en dehors des autorités policières ou gouvernementales.

Le boycott a une fois de plus été levé par un plaidoyer individuel d'une personne du nom du Dr Junji Honma, qui a montré au général Douglas MacArthur tous les différents types d'épées des différentes époques de l'histoire japonaise. MacArthur a été en mesure de reconnaître très rapidement laquelle des lames avait une valeur esthétique et quelles épées pouvaient être considérées simplement comme des armes plus grossières. Pour cette raison, le boycott a été modifié afin que toutes les armes brutes, également appelées guntō, soient démolies tandis que les épées de légitimité esthétique pourraient être revendiquées et échangées.

Tout bien considéré, un très grand nombre de nihontō ont été vendus aux Américains à des prix très bas et on estime que vers 1960, il y avait plus de katanas aux États-Unis qu'au Japon. De loin, la plupart de ces un million d'épées ou plus étaient des guntō, mais il y avait toujours un nombre stable d'épées plus anciennes et plus chères échangées.

Redécouvrir les techniques du nihontō
Après l'époque d'Edo, les forgerons se sont adaptés aux besoins changeants du peuple et de cette nouvelle génération de non-militaires en produisant de plus en plus de produits personnels de consommation au lieu d'épées japonaises.

L'occupation américaine et ses règles et règlements ont presque mis fin à la production de nihonto en utilisant les techniques traditionnelles. Un couple de forgerons continua leur travail et un homme du nom de Honma devint l'organisateur de la Société pour la préservation de l'épée japonaise (日本美術刀剣保存協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

Cette organisation a un objectif principal : protéger et préserver les anciennes techniques et lames. Grâce aux efforts d'autres personnes similaires, le nihontō n'a pas disparu, de nombreux forgerons d'épée ont continué le travail commencé par Masahide et les anciennes méthodes de fabrication d'épée ont été redécouvertes.

Épées japonaises modernes – Les Katanas
Les épées japonaises modernes produites par des techniques coutumières sont normalement connues sous le nom de shinsakutō (新作刀), ce qui signifie « épées nouvellement fabriquées ». Là encore, ils peuvent être nommés shinken (真剣) lorsqu'ils sont destinés à un combat pratique au lieu d'entraîner des épées pour iaitō.

Il existe quelques enregistrements de nihontō en acier trempé de bonne qualité, mais ceux-ci sont au mieux rares. Certaines répliques de nihontō ont malheureusement été utilisées dans des vols, ce qui a ajouté à la restriction sur l'achat, la vente, l'importation, le transport et l'utilisation d'épées de samouraï au Royaume-Uni. Il convient de noter qu'il existe de nombreuses répliques de katanas sur le marché aujourd'hui avec des bords émoussés et tranchants prétendant être forgés à la main ou fabriqués avec des techniques traditionnelles et des matériaux de haute qualité, ce qui est souvent une désinformation.

Au lieu de tomber dans les pièges du marketing, vous devez noter la qualité, les matériaux, le type d'acier, ainsi que les conditions météorologiques, le bord aiguisé a été plié ou non et le nombre de couches, etc. L'équilibre et le poids du katana sont également importants si vous souhaitez l'utiliser pour l'entraînement ou le combat.

Au Japon aujourd'hui, toutes les épées japonaises à lame fabriquées à la main, qu'elles soient antiques ou plus modernes, sont considérées comme des objets d'art (et non des armes) et doivent avoir un certificat pour être possédées légalement. Quelques organisations et entreprises en dehors du Japon produisent également des katana, de qualité variable.

Après la Seconde Guerre mondiale
Après la seconde guerre mondiale de 1945 à 1953, la production d'épées et de tout combat au corps à corps lié à l'épée ou d'arts martiaux utilisant le katana ou autre a été interdite. De nombreuses épées ont été prises, confisquées et détruites, ainsi les forgerons n'étaient pas en mesure de se maintenir par leur métier.

Depuis 1953, les forgerons japonais sont autorisés à travailler, mais avec des restrictions extrêmes. Tout d'abord, tout forgeron doit être autorisé et effectuer un apprentissage de cinq ans, et seuls ces forgerons autorisés sont autorisés à produire des épées japonaises (nihonto). Chaque forgeron n'est autorisé à fabriquer que deux épées longues par mois, et toutes les épées doivent être enregistrées officiellement auprès du gouvernement japonais.

En dehors du Japon, une partie des katanas créés par les forgerons occidentaux utilisent des combinaisons d'acier actuelles, par exemple L6 et A2. Ces épées avancées imitent la taille et la forme du katana japonais, et sont utilisées par les artistes martiaux pour l'iaidō et aussi pour la pratique de la coupe (tameshigiri). L'utilisation de l'acier et de la technologie d'aujourd'hui peut fabriquer des lames de coupe très solides sans danger de nuire ou d'entraver le travail acharné de l'artisan.

Les épées créées en masse ci-dessous iaitō et shinken en forme de katana sont accessibles depuis de nombreux pays, mais la Chine submerge le marché. Ces types d'épées sont généralement produits en série et fabriqués avec un large assortiment d'aciers et de techniques différentes.


L'épée de samouraï (Katana)

C'est aussi probablement la plus belle, car elle est fabriquée à l'aide de compétences métallurgiques basées sur la tradition et l'observation, un procédé qui a permis de conserver en parfait état des épées vieilles de 800 ans.

Créé à partir de sable de fer tiré des lits de rivière, une masse de fer brut a été créée qui a été successivement battue et étirée pour produire une billette d'acier à partir de laquelle l'épée serait martelée.

En dehors des poignards de qualité inférieure, une lame de samouraï était d'une construction composite dans laquelle un noyau ultra-dur était en partie intégré dans une section extérieure plus résistante et moins cassante. Une ligne ondulée le long de la lame indiquait l'endroit où les deux parties se rencontraient. Lorsque l'épée était éteinte, des revêtements d'argile d'épaisseur variable permettaient au corps de rester élastique, de sorte que lorsque le tranchant coupait sa cible, le corps absorbait le choc de l'impact.

Un épéiste habile pouvait délivrer un coup mortel directement du fourreau en un seul coup dévastateur. La légende raconte qu'un samouraï a frappé sa victime si rapidement et si violemment que l'homme a marché pendant six pas avant de tomber en deux morceaux.


Épées de samouraï

5 étoiles - avis

L'épée de samouraï remonte à la période japonaise d'Edo et à la période Kamakura. La lame incurvée distinctive et la longue poignée ont été conçues comme une épée à deux mains et sont devenues le symbole de la classe des samouraïs. Il était traditionnellement fabriqué avec de l'acier tamahagane que les forgerons pliaient et tempéraient en une épée incurvée. Au cours du processus de forgeage, un hamon unique au forgeron a été formé et révélé lorsque la lame a été polie. L'épée katana de samouraï est encore utilisée dans une variété d'arts martiaux aujourd'hui, notamment l'iaido, le kenjutsu, l'iaijutsu, le ninjutsu et le kendo. En japonais, le katana est appelé dai ou daitō, ce qui signifie « grande épée ».

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Contenu

Naissance Modifier

Les détails de la jeunesse de Miyamoto Musashi sont difficiles à vérifier. Musashi lui-même déclare simplement dans Le livre des cinq anneaux qu'il est né dans la province de Harima. [5] Niten Ki (une première biographie de Musashi) soutient la théorie selon laquelle Musashi est né en 1584 : « [Il] est né à Banshū, en Tenshō 12 [1584], l'année du singe. [6] L'historienne Kamiko Tadashi, commentant le texte de Musashi, note : « Munisai était le père de Musashi. Il vivait dans le village de Miyamoto, dans le district de Yoshino [de la province de Mimasaka]. Musashi est très probablement né ici. [7]

Musashi donne son nom complet et son titre en Le livre des cinq anneaux comme Shinmen Musashi-no-Kami Fujiwara no Harunobu (新免武蔵守藤原玄信). [8] Son père, Shinmen Munisai (新免無二斎) était un artiste martial accompli et maître de l'épée et jutte (aussi jitte). [7] Munisai, à son tour, était le fils de Hirata Shōgen (平田将監), un vassal de Shinmen Iga no Kami, seigneur du château de Takayama dans le district de Yoshino de la province de Mimasaka. [9] Hirata a été invoqué par Lord Shinmen et a donc été autorisé à utiliser le nom Shinmen. Quant à "Musashi", Musashi no Kami était un titre de cour, faisant de lui le gouverneur nominal de la province de Musashi. "Fujiwara" était la lignée dont Musashi prétendait descendre. [ citation requise ]

Éducation Modifier

Musashi a contracté de l'eczéma dans sa petite enfance, ce qui a nui à son apparence. [10] Une autre histoire prétend qu'il n'a jamais pris de bain parce qu'il ne voulait pas être surpris sans arme. [11]

Premier duel Modifier

Je me suis entraîné à la stratégie depuis ma jeunesse, et à l'âge de treize ans j'ai combattu pour la première fois en duel. Mon adversaire s'appelait Arima Kihei, un adepte de l'épée du shinto ryū, et je l'ai vaincu. À l'âge de seize ans, j'ai vaincu un puissant adepte du nom de Tadashima Akiyama, qui venait de la province de Tajima. À l'âge de vingt et un ans, je suis allé à Kyōtō et j'ai combattu en duel avec plusieurs adeptes de l'épée d'écoles célèbres, mais je n'ai jamais perdu.

Selon l'introduction de Le livre des cinq anneaux, Musashi déclare que son premier duel réussi a eu lieu à l'âge de 13 ans, contre un samouraï nommé Arima Kihei qui a combattu en utilisant le style Kashima Shintō-ryū, fondé par Tsukahara Bokuden (né en 1489, décédé en 1571). La principale source du duel est le Hyoho senshi denki (« Anecdotes sur le maître décédé »). En résumé, son compte se présente ainsi :

En 1596, Musashi avait 13 ans et Arima Kihei, qui voyageait pour perfectionner son art, a lancé un défi public à Hirafuku-mura. Musashi a écrit son nom sur le défi. Un messager est venu au temple de Dorin, où Musashi séjournait, pour informer Musashi que son duel avait été accepté par Kihei. Dorin, l'oncle de Musashi, a été choqué par cela et a essayé de mendier le duel au nom de Musashi, en raison de l'âge de son neveu. Kihei était catégorique sur le fait que la seule façon dont son honneur pourrait être effacé était si Musashi s'excusait auprès de lui lorsque le duel était prévu. Ainsi, lorsque l'heure fixée pour le duel est arrivée, Dorin a commencé à s'excuser pour Musashi, qui a simplement chargé Kihei avec un bâton de six pieds, criant un défi à Kihei. Kihei a attaqué avec un wakizashi, mais Musashi a jeté Kihei sur le sol, et tandis que Kihei a essayé de se lever, Musashi a frappé Arima entre les yeux puis l'a battu à mort. Arima aurait été arrogante, trop désireuse de se battre, et pas un épéiste terriblement talentueux.

Voyages et duels Modifier

En 1599, Musashi quitta son village, apparemment à l'âge de 15 ans (selon le Tosakushi, "Le registre de la région de Sakushu", bien que le Tanji Hokin Hikki dit qu'il avait 16 ans en 1599, ce qui concorde dans le temps avec l'âge rapporté dans le premier duel de Musashi). [13] Ses biens familiaux tels que les meubles, les armes, la généalogie et d'autres documents ont été laissés à sa sœur et à son mari, Hirao Yoemon. Il passait son temps à voyager et à se livrer à des duels.

Duel avec Sasaki Kojirō Modifier

En 1611, Musashi commence à pratiquer zazen au temple Myōshin-ji, où il rencontre Nagaoka Sado, vassal de Hosokawa Tadaoki Tadaoki est un puissant seigneur qui a reçu le domaine de Kumamoto dans le centre-ouest de Kyūshū après la bataille de Sekigahara. Munisai a déménagé dans le nord de Kyūshū et est devenu le professeur de Tadaoki, ce qui a conduit à la possibilité que Munisai ait présenté Musashi à Sasaki Kojirō, un autre invité du clan Hosokawa à l'époque. D'une manière ou d'une autre, un duel a été proposé entre les deux dans certaines versions, Nagaoka a proposé le duel, dans d'autres avec Kojirō l'a proposé par rivalité ou par jalousie. Tokitsu pense que le duel était politiquement motivé, dans le but de consolider le contrôle de Tadaoki sur son fief.

Le duel était prévu pour le 13 avril 1612, lorsque Musashi avait environ 30 ans. Le départ en bateau pour le duel est organisé pour l'Heure du Dragon au petit matin (environ 8h00) vers l'île de Ganryūjima, une petite île entre Honshū et Kyūshū. Alors que les autorités d'Hosokawa interdisaient les spectateurs, l'île en était de toute façon remplie. Kojirō était connu pour brandir un surdimensionné nodachi (espadon japonais) appelé « perche de séchage du linge » pour sa longueur, ainsi que « lame d'argent à trois shaku » (「三尺の白刃」). En utilisant cette épée, Kojirō serait connu pour une technique d'épée rapide à deux coups appelée tsubame gaeshi, et il portait le surnom de « Le démon des provinces occidentales ». Kojirō est arrivé à l'heure convenue, mais a ensuite été laissé à attendre pendant des heures que Musashi avait dormi trop longtemps. Dans certaines variantes du conte, Musashi arrive intentionnellement en retard en signe de manque de respect. Alors qu'il naviguait sur le détroit de Kanmon, Musashi a sculpté un brut surdimensionné bokken d'un des rames du navire avec son couteau, en faisant une épée en bois improvisée, peut-être pour aider à se réveiller. À son arrivée, un Kojirō irrité réprimande le retard de Musashi et jette dramatiquement son fourreau dans la mer, signe qu'il ne s'arrêtera pas et qu'il se battra jusqu'à la mort. Musashi a répondu par une raillerie, disant que Kojirō n'avait clairement pas confiance en lui s'il pensait qu'il n'aurait plus jamais l'occasion d'utiliser un beau fourreau. [14] [15]

Les deux se sont encerclés et Kojirō a sauté vers Musashi avec sa frappe aérienne caractéristique. Musashi, aussi, a sauté et a balancé son arme avec un cri, et les deux coups d'épée se sont rencontrés. Le bandeau de Musashi est tombé, coupé par l'épée de Kojirō, mais d'une manière ou d'une autre, seul le bandeau a été coupé plutôt que le crâne de Musashi. La frappe de Musashi, quant à elle, avait frappé juste, écrasant le crâne de Kojirō. [14]

Plus tard dans la vie Modifier

Six ans plus tard, en 1633, Musashi a commencé à rester avec Hosokawa Tadatoshi, daimyo du château de Kumamoto, qui avait déménagé dans le fief de Kumamoto et Kokura, pour s'entraîner et peindre. [16] C'était à cette époque que les seigneurs Hosokawa étaient aussi les patrons du principal rival de Musashi, Sasaki Kojirō. Alors qu'il s'est engagé dans très peu de duels, un se produira en 1634 à l'arrangement de Lord Ogasawara, dans lequel Musashi a vaincu un spécialiste de la lance du nom de Takada Matabei. Musashi deviendrait officiellement le serviteur des seigneurs Hosokowa de Kumamoto en 1640. Le Niten Ki enregistre « [il] a reçu de Lord Tadatoshi : 17 serviteurs, une allocation de 300 koku, le grade de kumigashira 大組頭, et le château de Chiba à Kumamoto comme résidence." [17]

Au cours du deuxième mois de 1641, Musashi écrivit un ouvrage intitulé le Hyoho Sanju Go (« Trente-cinq instructions sur la stratégie ») pour Hosokawa Tadatoshi, ce travail se chevauchait et a constitué la base du dernier Le livre des cinq anneaux. C'est l'année où son fils adoptif, Hirao Yoemon, devient maître d'armes du fief d'Owari. En 1642, Musashi subit des crises de névralgie, préfigurant sa future mauvaise santé. En 1643, il se retira dans une grotte nommée Reigandō en ermite pour écrire Le livre des cinq anneaux. Il l'a terminé dans le deuxième mois de 1645. Le douzième du cinquième mois, sentant sa mort imminente, Musashi a légué ses biens mondains, après avoir donné sa copie manuscrite de Le livre des cinq anneaux au frère cadet de Terao Magonojo, son plus proche disciple. Il mourut dans la grotte de Reigandō vers le 13 juin 1645 (Shōhō 2, 19e jour du 5e mois). Les Hyoho senshi denki décrit son décès :

Au moment de sa mort, il s'est fait ressusciter. Il avait sa ceinture serrée et son wakizashi mis dedans. Il s'est assis avec un genou levé verticalement, tenant l'épée avec sa main gauche et une canne dans sa main droite. Il mourut dans cette posture, à l'âge de soixante-deux ans. Les principaux vassaux de Lord Hosokawa et des autres officiers se sont réunis, et ils ont minutieusement effectué la cérémonie. Puis ils ont érigé un tombeau sur le mont Iwato sur ordre du seigneur.

Miyamoto Musashi est décédé de ce que l'on pense être un cancer thoracique. [19] Il est mort paisiblement après avoir terminé le texte Dokkōdō ("The Way of Walking Alone", ou "The Way of Self-Reliance"), 21 préceptes sur l'autodiscipline pour guider les générations futures.

Les écrits sur la vie de Musashi mentionnent rarement sa relation avec les femmes, et souvent, quand ils le font, Musashi est régulièrement dépeint comme rejetant les avances sexuelles en faveur de se concentrer sur son escrime. [20] [21] [22] Les interprétations alternatives ont pris son manque d'intérêt comme une indication d'homosexualité. [23] En revanche, de nombreuses légendes présentent Musashi dans des rendez-vous avec des femmes, certaines d'entre elles reflètent également l'opinion selon laquelle il choisirait éventuellement de renoncer à des investissements physiques ou émotionnels pour mieux comprendre son travail. [24] Cette vision culturelle prédominante de Musashi est quelque peu contredite par des textes anciens tels que Dobo est parti (1720) qui relaie son intimité avec la courtisane Kumoi à son âge mûr. [25] Le Bushu Denraiki détaille également Musashi engendrant une fille par une courtisane. Il n'est pas certain que cette courtisane et Kumoi soient la même personne. [20] Une rumeur a également relié Musashi avec le oiran Yoshino Tayu [Ja] . [26]

Musashi a créé et affiné une épée à deux kenjutsu technique appelée niten'ichi (二天一, "deux cieux comme un") ou nitōichi (二刀一, « deux épées comme une ») ou « Niten Ichi-ryū » (Un soutra bouddhiste Kongen fait référence aux deux cieux comme les deux gardiens de Bouddha). Dans cette technique, l'épéiste utilise les deux une grande épée et une "épée de compagnon" en même temps, comme un katana avec un wakizashi. [27]

Les mouvements à deux mains des tambours du temple l'ont peut-être inspiré, même s'il se peut que la technique ait été forgée grâce à l'expérience de combat de Musashi. Jutte techniques lui ont été enseignées par son père, le jutte était souvent utilisé au combat avec une épée jutte parerait et neutraliserait l'arme de l'ennemi pendant que l'épée frappait ou que le pratiquant se débattait avec l'ennemi. Aujourd'hui, le style d'escrime de Musashi est connu sous le nom de Hyōhō Niten Ichi-ryū. [28]

Musashi était également un expert en lancer d'armes. Il lançait fréquemment son épée courte, et Kenji Tokitsu pense que les méthodes shuriken pour le wakizashi étaient les techniques secrètes du Niten Ichi Ryu. [29]

Musashi a passé de nombreuses années à étudier le bouddhisme et l'escrime. Il était un artiste accompli, sculpteur et calligraphe. Les dossiers montrent également qu'il avait des compétences en architecture. De plus, il semble avoir eu une approche assez simple du combat, sans fioritures ni considérations esthétiques supplémentaires. Cela était probablement dû à son expérience de combat dans la vie réelle, bien que plus tard dans sa vie, Musashi ait suivi le plus artistique. Il a réalisé diverses peintures au pinceau zen, de la calligraphie et sculpté du bois et du métal. Même dans Le livre des cinq anneaux il souligne que les samouraïs devraient également comprendre d'autres professions. Il faut comprendre que les écrits de Musashi étaient très ambigus, et les traduire en anglais les rend encore plus c'est pourquoi tant de traductions différentes de Le livre des cinq anneaux peut être trouvé. Pour mieux comprendre les principes et la personnalité de Musashi, on peut lire ses autres ouvrages, tels que Dokkōdō et Hyoho Shiji ni Kajo.

La chronologie suivante suit, dans l'ordre chronologique (dont il est basé sur les informations les plus précises et les plus largement acceptées), la vie de Miyamoto Musashi.

Date Âge Occurrence
1578 −6 Le frère de Musashi, Shirota, est né.
1584 0 Miyamoto Musashi est né.
1591 6-7 Musashi est pris et élevé par son oncle en tant que bouddhiste.
1596 11-12 Duels de Musashi avec Arima Kihei à Hirafuku, préfecture de Hyōgo.
1599 14-15 Duels avec un homme nommé Tadashima Akiyama dans la partie nord de la préfecture de Hyōgo.
1600 16 On pense qu'il a combattu à la bataille de Sekigahara (21 octobre) dans le cadre de l'armée de l'Ouest. Qu'il ait réellement participé à la bataille est actuellement incertain.
1604 19-20 Musashi a trois matchs avec le clan Yoshioka à Kyoto. (1) Match avec Yoshioka Seijuro dans la province de Yamashiro, en dehors de la ville de Rendai Moor (à l'ouest du mont Funaoka, Kita-ku, Kyoto). (2) Match avec Yoshioka Denshichiro en dehors de la ville. (3) Match avec Yoshioka Matashichiro en dehors de la ville au pin d'Ichijō-ji.
Visite Kōfuku-ji, Nara et finit par se battre avec Okuzōin Dōei, le prêtre bouddhiste formé dans le style de Hōzōin-ryū. [30]
1605–1612 20–28 Recommence à voyager.
1607 22-23 Munisai (Musashi's father) passes his teachings onto Musashi.
Duels with the kusarigama expert Shishido (swordsman) in the western part of Mie Prefecture.
1608 23-24 Duels Musō Gonnosuke, master of the five-foot staff in Edo.
1610 25-26 Fights Hayashi Osedo and Tsujikaze Tenma in Edo.
1611 26-27 Begins practicing zazen meditation.
1612 28 Duel with Sasaki Kojirō takes place on April 13, on Ganryujima (Ganryu or Funa Island) off the coast of Shimonoseki in which Kojiro is defeated.
Briefly opens a fencing school.
1614–1615 30–31 Believed to have joined the troops of Toyotomi Hideyori in the Winter and Summer campaigns (November 8, 1614 - June 15, 1615) at Osaka Castle, but no significant contributions are documented.
1615–1621 30–37 Comes into the service of Ogasawara Tadanao in Harima Province as a construction supervisor.
1621 36-37 Duels Miyake Gunbei in Tatsuno, Hyōgo.
1622 37-38 Sets up temporary residence at the castle town of Himeji, Hyōgo.
1623 38-39 Travels to Edo.
Adopts a son named Iori.
1626 41-42 Adopted son Mikinosuke commits seppuku following in the tradition of Junshi.
1627 42-43 Travels again.
1628 43-44 Meets with Yagyū Hyōgonosuke in Nagoya, Owari Province.
1630 45-46 Enters the service of Lord Hosokawa Tadatoshi.
1633 48-49 Begins to extensively practice the arts.
1634 49-50 Settles in Kokura, Fukuoka Prefecture for a short time with son Iori as a guest of Ogasawara Tadazane.
1637-1638 53-54 Serves a major role in the Shimabara Rebellion (December 17, 1637 – April 15, 1638) and is the only documented evidence that Musashi served in battle. Was knocked off his horse by a rock thrown by one of the peasants.
1641 56-57 Writes Hyoho Sanju-go.
1642 57-58 Suffers severe attacks from neuralgia.
1643 58-59 Migrates into Reigandō where he lives as a hermit.
1645 61 Finishes Go Rin No Sho/The Book of Five Rings . Dies from what is believed to be lung cancer.

In Musashi's last book, The Book of Five Rings ( 五輪書 , Go Rin no Sho) , Musashi seems to take a very philosophical approach to looking at the "craft of war": "There are five ways in which men pass through life: as gentlemen, warriors, farmers, artisans and merchants."

Throughout the book, Musashi implies that the way of the Warrior, as well as the meaning of a "true strategist" is that of somebody who has made mastery of many art forms away from that of the sword, such as tea drinking (sadō), laboring, writing, and painting, as Musashi practiced throughout his life. Musashi was hailed as an extraordinary sumi-e artist in the use of ink monochrome as depicted in two such paintings: "Shrike Perched in a Dead Tree" (Koboku Meigekizu, 枯木鳴鵙図) and "Wild Geese Among Reeds" (Rozanzu, 魯山図). Going back to the Book of Five Rings, Musashi talks deeply about the ways of Buddhism.

He makes particular note of artisans and foremen. When he wrote the book, the majority of houses in Japan were made of wood. In the use of building a house, foremen have to employ strategy based upon the skill and ability of their workers.

In comparison to warriors and soldiers, Musashi notes the ways in which the artisans thrive through events the ruin of houses, the splendor of houses, the style of the house, the tradition and name or origins of a house. These too, are similar to the events which are seen to have warriors and soldiers thrive the rise and fall of prefectures, countries and other such events are what make uses for warriors, as well as the literal comparisons: "The carpenter uses a master plan of the building, and the way of strategy is similar in that there is a plan of campaign".

Way of strategy Edit

Ni-Ten Ichi Ryu Edit

Within the book, Musashi mentions that the use of two swords within strategy is equally beneficial to those who use the skill for individual duels or large engagements. The idea of using two hands for a sword is an idea that Musashi opposes because there is no fluidity in movement with two hands: "If you hold a sword with both hands, it is difficult to wield it freely to left and right, so my method is to carry the sword in one hand." He also disagrees with the idea of using a sword with two hands on a horse and/or riding on unstable terrain, such as muddy swamps, rice fields, or within crowds of people.

To learn the strategy of Ni-Ten Ichi Ryū, Musashi employs that by training with two long swords, one in each hand, one will be able to overcome the cumbersome nature of using a sword in both hands. Although it is difficult, Musashi agrees that there are times in which the long sword must be used with two hands, but one whose skill is good enough should not need it.

After using two long swords proficiently enough, mastery of a long sword, and a "companion sword", most likely a wakizashi, will be much increased: "When you become used to wielding the long sword, you will gain the power of the Way and wield the sword well."

In short, it could be seen, from the excerpts from The Book of Five Rings, that real strategy behind Ni-Ten No Ichi Ryu, is that there is no real iron-clad method, path, or type of weaponry specific to the style of Ni-Ten No Ichi Ryu:

You can win with a long weapon, and yet you can also win with a short weapon. In short, the Way of the Ichi school is the spirit of winning, whatever the weapon and whatever its size.

Religion Modifier

Even from an early age, Musashi separated his religion from his involvement in swordsmanship. Excerpts such as the one below, from The Book of Five Rings, demonstrate a philosophy that is thought to have stayed with him throughout his life:

There are many ways: Confucianism, Buddhism, the ways of elegance, rice-planting, or dance these things are not to be found in the way of the warrior. [31]

However, the belief that Musashi disliked Shinto is inaccurate, as he criticises the Shintō-ryū style of swordsmanship, not Shinto, the religion. In Musashi's Dokkōdō, his stance on religion is further elucidated: "Respect Buddha and the gods without counting on their help." [32]

In his later years, Musashi said in his The Book of Five Rings: "When I apply the principle of strategy to the ways of different arts and crafts, I no longer have need for a teacher in any domain." He proved this by creating recognized masterpieces of calligraphy and classic ink painting. His paintings are characterized by skilled use of ink washes and an economy of brush stroke. He especially mastered the "broken ink" school of landscapes, applying it to other subjects, such as his Kobokumeikakuzu ("Shrike Perched on a Withered Branch" part of a triptych whose other two members were "Hotei Walking" and "Sparrow on Bamboo"), his Hotei Watching a Cockfight, and his Rozanzu ("Wild Geese Among Reeds"). The Book of Five Rings advocates involvement in calligraphy and other arts as a means of training in the art of war. [33]


Kiseru

During the Edo period, the kiseru or tobacco pipe is common to members of the Samurai and Chonin class. A kiseru is usually carried in a case called kiseruzutsu, which was commonly made of wood, leather, woven straw, animal horn, or bamboo. Kiseru that are made from precious metals and decorated with intricate details and artwork were considered a status symbol during feudal Japan. Kiseru with hard rods and metal ends were used as a stabbing and thrusting weapon for emergency self-defense purposes.

Kenka kiseru, a thicker and stronger version of the typical tobacco pipe, was used as an effective weapon for striking and hitting an opponent. It was often made with brass or cast iron.


Use and Tradition

The Katana was used primarily as a cutting weapon, allowing both a two-handed and a one-handed grip. The oldest schools of katana art originate in the XV-XVI centuries. The basic idea of ​​the Japanese art of sword and the techniques based on it is that the longitudinal axis of the sword during the attack must go to the target not at a right angle, but along its plane, causing cutting strokes. Therefore, it is more appropriate to speak not about strikes in the form in which they are characteristic of Western sword technicians but about cuts. That is why the blades have a curved shape.

The Japanese swordsman Miyamoto Musashi wrote the book “Gorin no Se” (“The Book of Five Rings”), in which he reveals his technique of two swords. Working with a katana and wakidzashi is similar to the methods of eskrima. Kenjutsu, the practical art of fencing with a sword, reborn into a modern look – gendai budo. The art of a surprise attack and counterattack is called Iaido and is a meditative type of combat that is fought with an imaginary opponent. Kendo is the art of fencing with a bamboo sword, in which it is mandatory to wear a protection kit similar to the fencing European and consisting of a helmet with a grille covering the face and armor. This type of sword fencing, depending on the particular style, can be practiced as a sport discipline. In Japan, there are still numerous traditional fencing schools that managed to survive after the general prohibition of Emperor Meiji to carry swords. The most famous are Kashima Shinto Ryu, Kashima Shin Ryu and Katori Shinto Ryu .

The katana and wakizashi are always worn on the left side of the case in a sheath, laid down by the girdle, with the blade up. This is the accepted method of wearing in society, formed after the end of Sengoku wars in the early 17th century, when arms were more a tradition than a military necessity. When the samurai entered the house, he took the katana out from behind his belt. In the event of possible conflicts, he held the sword in his left hand in a state of alert or, as a sign of trust, in the right. Sitting down, he laid the katana on the floor within reach, and the wakizashi was not removed .

The installation of a sword for wearing on the street is called Kosirae, this includes the lacquered sheath of the saja. In the absence of frequent need to use a sword, it was stored at home in the installation of untreated magnolia silasia tree, which protects the steel from corrosion. Some modern katanas are originally produced in this version, in which the sheath is not varnished and not decorated. Such an installation, in which there was no tsuba and other decorative elements, did not attract attention and became widespread in the late 19th century after the imperial ban on wearing a sword.


NIHONTÔ, THE JAPANESE SWORD, A SHORT HISTORY.

Most experts agree that the first forged steel swords came to Japan in the same way as many other cultural forms, that is from China through the Korean peninsula and into Japan. Any study of Japanese history will quickly show that while the Japanese may not have necessarily been the innovator of an item or art form, they are unsurpassed in the ability to enhance and develop imported items to reflect their own ideas of beauty or practicability. This holds especially true for Japanese swords.

Before we get into any specifics, let’s go over a few basic terms so that hopefully our presentation will make a little more sense to those of you who are not yet versed in sword nomenclature. The word for Japanese sword in Japanese is nihontô. Nihontô come in three basic lengths. When we speak of length of a Japanese sword we are talking about the length of the cutting edge exclusive of the tang.

A sword with a cutting edge of more than 24 inches is a katana or tachi. The difference between a katana and a tachi is how they are worn and how they are signed. Additionally, when the sword is being worn, the side of the tang that is facing away from the wearer (the obverse) is the side bearing the signature. Therefore, since a tachi is worn slung from the waist with the cutting edge downward, the signature will be on the side facing away from the wearer. Conversely, if the sword is worn thrust through the obi with the cutting edge facing upward and the signature is facing outward, it will be a katana.

A sword with a cutting edge of 12 to 24 inches is a wakizashi. Finally, a sword with a cutting edge of less than 12 inches is a tantô. These three basic classifications are further broken down with additional names depending on shape, how they are signed, forging characteristics, etc. but we will not go there now.

The Japanese sword is one of its nation’s representative art forms. At the same time it is a cultural heritage bespeaking a long and varied history. The sword was, of course, designed to serve as a weapon. However, any study of the Japanese sword will soon reveal that this diligence in perfecting its function through successive ages, led to a variety of changing shapes and artistic qualities we so treasure today. In a sense, the sword’s artistic value is derived from this insistence on perfection of function.

What is truly amazing is that the beauty and artistic nature of the Japanese sword is derived from the effort to resolve the three conflicting practical requirements of a sword: unbreakability, rigidity, and cutting power.

Unbreakability implies a soft but tough metal, such as iron, which will not snap with a sudden blow, while rigidity and cutting power are best achieved by using hard steel. The Japanese have combined these features in ways that have given their swords a truly distinctive character.

Today, however, when we look at a Japanese sword these three practical requirements are far from our mind. What we enjoy when we view swords is the amazing by-product of the effort to achieve these three requirements. We enjoy the unmatched beauty of the metallurgical characteristics that are, in essence, the by-product of the forging process.

But then I digress and we should get back to the practical requirements. First of all, most Japanese swords are made up of two different metals: a soft and durable iron or low carbon steel core which is enveloped in a hard outer skin of steel that has been forged and re-forged many times and tempered to produce a complex and close-knit crystalline structure.

Second, when we consider the cross section of the blade, we find it widens from the back to a ridge, or shinogi, on both sides then narrowing to a very acute angle at the edge. This combines the virtues of thickness for strength with the thinness for cutting power. I realize that this is a difficult concept to imagine so please refer to Example 1 .

Third, and most important of all, a highly tempered edge is formed by covering most of the blade with a thick layer of a heat-resistant clay, heating the entire blade and then quickly quenching it. The faster steel cools, the harder it becomes thus the thinly covered edge will cool faster and become substantially harder than the majority of the blade which had the thicker coating of clay. If the entire blade were tempered to the hardness of the cutting edge, it would be brittle like glass.

The fourth feature of the Japanese sword is the distinctive curve away from the edge. Please refer to Example 2 . This owes is origin to another practical demand: the need to draw a sword and strike quickly as possible and in a continuous motion. Where the sword itself forms part of the circumference of a circle with its center as the wearer’s right shoulder and its radius the length of his arm, drawing a curved sword from a narrow scabbard will naturally be easier and faster than with a straight weapon.

The history of the Japanese sword is a long and extremely rich one. The very first swords are known as chokutô. These were straight short swords that developed directly from the importation of the sword from China before the tenth century. Please refer to Example 3 . The evolution from the chokutô to the nihontô, or the Japanese sword as we know it today, represented remarkable progress with the new elegantly curved shape, surface grain pattern, and temper line. This made for a sword that was not only a more effective cutting weapon but also the sword’s beauty and elegance was greatly enhanced.

Since the primary purpose of the Japanese sword is to cut, blades with curvature logically have a mechanical advantage over the straight chokutô. In actual use, the sword is not swung simply to cut an object in fact, three actions need to be performed in a single motion. These are the initial cut, the deepening of the cut, and the withdrawal of the blade. This transition of the Japanese sword from the straight sword to the gracefully curved nihontô that we know today probably came about in the middle of the Heian period or around the latter half of the tenth century.

From a cultural perspective, the Heian period can be divided into two parts. The first was strongly influenced by the Tang dynasty culture of China. Around the middle part of the Heian era the Japanese gradually began to mirror their geographical distance from the Asian continent with the developing of their own culture. The development in Japanese swords mirrors this shift in cultural development.

In 984, the government issued a decree restricting the wearing of swords and ordinary people being banned from wearing them without special permission. The very need for such a ban indicates that the possession of weapons had by that time become common among the general public.

Battles were fought on various scales throughout this period. Aside from internal struggles for power on a civil war basis, there was an ongoing attempt by the government to push the boundaries of the country by constant invasion northward into the lands controlled by the indigenous Ainu population.

As with any warfare, even in today’s world, a by-product is the advancement of weapon development. In the early eleventh century the style of fighting changed as the Samurai became a fighter from horseback, transforming fighting from hand-to-hand combat to mounted combat. It is obvious that deeply curved swords would have a definite advantage when cutting was done in a downward slashing motion from horseback.

Near the end of the Heian era in the middle twelfth century, there was major power struggle between the two primary Samurai clans, the Heike (also called the Taira) and the Genji (also called the Minamoto). This Samurai civil war culminated in 1185 with Minamoto no Yoritomo defeating the Taira at the battle of Dan-no-ura. Yoritomo reorganized the administration of the country and was inaugurated as Sei-tai-Shogun meaning barbarian quelling generalissimo. He moved the seat of government from Kyoto, the home of the Emperor, to Kamakura near modern day Tokyo. Thus, he ushered in what is known as the Kamakura era. Historically one of the most important effects of the Samurai wars of that era was its forcing the shift in government from the Emperor and court nobles into the hands of the Samurai. This did not change until 1868 with the Meiji restoration and the Emperor Meiji re-taking the reins of government as least on a ceremonial level.

In the world of Japanese swords, the period from the late Heian era, through the Kamakura era and into the Nanbokuchô era (11 th through the 14 th centuries) are generally felt to be the golden age of sword making. The quality of top examples that were produced during this period of approximately 300 years stands unrivaled today. The specific shapes of the blades of this period will be discussed in more detail later today. One important point is noteworthy at this juncture, however. That is the fact that blades made during this 300-year period were the first blades that bore the signature of their maker and sometimes the date of manufacture also. This information is invaluable to the student of nihontô, as one would imagine.

During the reign of the Shôgun and his samurai in the Kamakura era, royalists continued to struggle to restore rule to the Emperor and his court. This led to a series of revolts by the Emperors Gotoba and Godaigo.

Godaigo finally wrested control from the ruling Hôjô Samurai clan in 1333. This did not last long, however, as in 1335 Ashikaga Takauji turned on Emperor Godaigo and replaced him with a rival Emperor who was little more than a figurehead. This forced Emperor Godaigo to flee Kyoto and establish a rival government in Yoshino in Kii province. This became known as the Southern Imperial Court with the Northern Imperial Court maintaining a seat in Kyoto. They continued to run two separate administrations until their re-unification in 1392. This was known as the Nanbokuchô era or period of the Northern and Southern Courts.

As with any rivalry, there was a constant state of war between the courts and the demand for swords rose tremendously. The two courts maintained a separate dating system and we find swords with smiths using the dating system of the Northern Court while other smiths used the dating system of the Southern Court. This is further evidence of just how confused the political system was during that period of approximately sixty years.

The shape of Japanese swords changed dramatically to reflect this rivalry. Swords became longer, wider with extended exaggerated points. This is the old “mine is bigger than yours” axiom.

The sixty-year standoff between the Northern and Southern Courts came to an end in 1392 when both sides agreed that the successor to the throne would be chosen alternately from the Imperial lines of each court. This agreement was reached under the reign of Ashikaga Yoshimitsu who was the then head of the Ashikaga Shogunate and he became the de-facto head of the government.

The seat of government at that time was moved back to the Muromachi area of Kyoto thus ushering in the Muromachi Era that lasted until around 1600. However, during the Muromachi Era the shogun’s army did not maintain its own military forces, and so was not strong enough to control the increasingly powerful feudal lords.

These feudal lords maintained control over their own provinces and had standing armies of retainers. As one can imagine constant conflicts arose over both succession within the individual clans and between clans as they competed for land and wealth. This grew in scale to the point at which, by 1467 the country was in a state of constant warfare and was known as the Sengoku Jidai or period of the country at war.

Demand for weapons went through the roof. Sword factories were created particularly in the provinces of Bizen, modern day Okayama, and Mino, modern day Gifu. Swords of low quality were mass-produced and utilized as little more than “throw away” items. We have a term for these weapons, “kazu-uchi mono” meaning mass-produced swords. They exist in great numbers even today and do not command anywhere near the value held by traditionally made swords from that period or most swords from other periods of time.

The Sengoku Jidai also brought out major changes is the general style of battle. During the Nanbokuchô, Kamakura, and Heian eras, battles generally consisted of single combat between two Samurai who would announce their lineage at the outset of their individual conflict. Because the ruling Daimyô, or feudal lords, maintained large standing armies, battles might involve thousands of mounted and un-mounted Samurai in mass combat with the majority being on foot.

Wearing a long tachi that was slung with the cutting edge down was fine while on horseback because one had time to draw the sword and then strike at ones mounted foe by drawing the sword from its scabbard using what we call the ground-to-air stroke.

When the combatants were on foot fighting at close quarters, however, speed of engaging the enemy was paramount. Thus, the style of wearing swords changed to wearing them thrust through the belt with the cutting edge upward. With the sword worn thusly, one could draw the sword and strike the enemy with one motion. This is called the air-to-ground stroke.

We are used to seeing swords worn this way as it is most often depicted so in the Samurai movies we all enjoy.

Because of this radical change in fighting styles, swords had to be made shorter with less curvature and that is how new swords were made at that time. Also, since many, many fine old swords remained, they had to be modified for the new combat styles and thus they were shortened. When a sword is shortened, it is shortened from the tang, obviously not the point. Since the tang is where the sword smith signed his name, when the swords were shortened, the original tang and signature were most often lost. That is why we have so many wonderful swords from the Kamakura and Nanbokuchô periods that are mumei (unsigned) today.

The year 1615 was a pivotal year in both the history of Japan and the history of the Japanese sword. It marked the summer Osaka campaign when the Tokugawa armies overthrew the last vestiges of the Toyotomi regime thus bringing all of Japan under the control of the Tokugawa. The nation’s capital was moved to Edo thus heralding the beginning of the Edo era that lasted until 1868, the time of the Meiji restoration.

This is approximately the point in time when the Kotô, or old sword period, ended and the Shintô, or new sword period, began. With the advent of the Edo era major social changes took place. The period of constant warfare was over, the social structure and class system became rigid, cities grew and expanded around strategically placed castles, and the government was administered by the military class (Bakufu).

Samurai had to make the adjustment from warriors in a society where personal advancement was tied to military prowess and wartime exploits to becoming government administrators who were forced to live on a fixed stipend. For obvious reasons during this peaceful period, the demand for swords and other weapons decreased dramatically.

The wearing of swords in the seventeenth century and onward became more a symbol of Samurai status than an implement of warfare. Only the Samurai could wear the katana or long sword and it was usually worn in conjunction with the medium length wakizashi as a set known as a daisho. A doctor or merchant was permitted to wear a wakizashi or a tantô, but not a katana.

Sword and sword fittings also changed during the Edo period. During the Kotô period of sword making, schools of sword making flourished around areas where the raw materials such as good iron ore deposits could be found. They also took hold near certain Buddhist Temples particularly those supporting warrior monks. With the advent of the new social system of peace and enhanced travel, raw materials could be shipped from one area to another and more and more sword making became centered in the cities that were growing in or near the new castle towns.

During the Kotô period of sword manufacture, the distinctive raw materials that were indicative of a certain area created swords with characteristics differing from area to area. These differing characteristics are important when identifying swords as to area and school of manufacture. For example, the skin metal of swords from a certain area might have a blackish tint while others might appear with more of a bluish tint.

The ease of travel and the shipment of sword materials from one area to another created a much more homogenous steel and thus many individual area distinctions were lost.

Since the sword was no longer worn as an instrument of battle, much more emphasis was placed on beauty and “bling”. The temper lines of swords became more flamboyant with designs of mount Fuji and other designs worked into the temper pattern.

In 1638 the Tokugawa Bakufu, the military government, passed laws regulating the length of swords carried by members of the Samurai class. Katana were to be no longer than 84.8 cm and wakizashi were restricted to a length of 51.5 cm. These restrictions were relaxed slightly in 1712, in the case of katana to 87.6 cm, and wakizashi to 54.5 cm. Eventually the length of a katana standardized to about 70 cm that is now referred to as a standard length. Similar laws were passed that required Shogunate approval before any castle repairs or renovations were done.

An interesting side note to all of this is that this time of relative peace was probably responsible for the creation of an interesting “cottage industry” in the sword world, cutting tests. Not being able to use their swords in battle, Samurai went to professional testers who would, for a fee, use the Samurai’s sword to cut through bodies of deceased criminals. The Yamano family was one group of professional testers who were in the employ of the government. Because of this they were allowed to use the bodies of criminals for their cutting tests. The results of these tests where then inscribed into the tang of the sword. One often finds sword of this period with such inscriptions as “Futatsu do otosu” meaning “cut two bodies through the waist”. Very sharp swords were called “wazamono” and Samurai were proud to carry wazamono even during those peaceful times.

Toward the end of the 18 th century and the beginning of the 19 th century there was a period of social revival that advocated a return to purely Japanese rather than Chinese and Buddhist cultural values. This brought about a great change in the world of the Japanese sword. Styles that began in the early Edo period were modified and it became fashionable to copy the swords of the Kamakura and Nanbokuchô periods. The leading exponent of this new tendency was a smith named Suishinshi Masahide. His revivalist ideas immediately caught on throughout Japan and over a hundred smiths began to follow Masahide’s teachings.

Another outstanding smith was Kiyomaru who made a special study of the swords of the Soshu tradition and particularly those of Masamune. Some of his swords and the swords of a few other great Shinshintô (new-new sword period) smiths have had their signatures removed and have been mistaken for genuine old Soshu blades of the highest quality. An unfortunate yet interesting situation.

In 1876, eight years after the Meiji restoration, an edict was passed that forbade the wearing of swords thus, for all intents and purposes, ending the Samurai era. Interest in Japanese swords waned and sword smiths lost their means of livelihood, with many resorting to the manufacture of knives and tools to survive.

About this same time Japan began to see a marked rise in the arrival of Europeans with an interest in all things Japanese including swords. For that reason we find that during the Victorian era, a great many swords were taken from Japan to Europe forming some of the great collections of Europe.

Later, after the Sino-Japanese and Russo-Japanese wars from 1894-1905, there was a fresh appreciation of the true value of the Japanese sword and blades began to be forged again, mainly for use by officers of the national army.

The Japanese military forces were the only forces in World War Two in which the officers and non-commissioned officers carried swords into battle. This need led to the creation of sword factories in which vast numbers of low quality machine made blades were created to meet the need. A great many of these swords were brought out of Japan after the war as war souvenirs and still exist in the West today. Because they are merely weapons with no artistic value, they cannot be re-imported into Japan.

One of the most fortunate side effects of this great migration of Japanese swords to the West was the spread of appreciation and understanding for the Japanese sword. During the 1950’s and 1960’s we start to see the formation of Japanese sword clubs and the serious study of Japanese swords took root. Fortunately for the West, many quality Japanese swords also made their way out of Japan along with the thousands of machine made swords.

Today in Japan there are licensed sword makers who continue the tradition of forging Japanese swords using the same methods that were developed hundreds of years ago. We call these newly made swords Shinsakutô. It is interesting to note, however, that while the methods of forging are essentially the same as those swords made in the Koto era, the new swords cannot come close to the older swords as far as quality are concerned.

One area that we have yet to touch on is the area of sword fittings or kodogu. In the context of what we are discussing, the shift from the “old sword” period of constant warfare to the “new sword” period of relative peace and government control, the nature of sword fittings also made dramatic changes.

For the most part during the Kotô period, the fittings of a sword, that is everything but the blade, were utilitarian. Tsuba were often made by the sword smiths themselves using forging and folding techniques of iron similar to the making of swords. Scabbards were lacquered black and sometimes covered in leather, etc. As the “new sword’ period progressed, i.e. from the Azuchi-Momoyama Era forward, we find much more use of soft metals such as shakudo, silver, gold, and copper being used to make very ornate art objects in the form of sword mountings. Lacquer became much more colorful and intricate. In fact we often speak of the mountings of the swords worn during this period as being the jewelry of the Samurai.

There is another aspect of the Japanese sword that we have yet to touch on. That is the cultural aspect. Almost since their inception in the middle to late Heian era, Japanese swords have been revered far in excess of their cutting ability as weapons. The forging of a Japanese sword is closely tied to the Shinto religion especially in the critical last stages of forging, the tempering process.

When we speak of the “soul of a Samurai” we are talking about the Japanese sword. His swords were a Samurai’s most prized possessions and he would never part with them no matter how destitute he became. They were his protection in both a real and spiritualistic sense. They were handed down from father to son and kept as a family treasure or kahô.

Anyone at all familiar with the Japanese culture knows how important the tradition of gift giving is. For hundreds and hundreds of years swords were an important and traditional gift given on a number of occasions. Swords were used as rewards given by Daimyô to vassals for excellence in battle. Likewise swords were given from Daimyô to Daimyô to form alliances. They were also given to Daimyô or the Shogunate by lessor Daimyô or even ordinary Samurai in order to curry favor.

Swords by certain makers were thought to bring good fortune to certain families. For example, tantô by Yoshimitsu were said to protect their owners. For that reason all of the approximately three hundred Daimyô families wanted a tantô by Yoshimitsu. They were thought to be especially auspicious by the Tokugawa family. Thus a tantô by this smith was thought to be the perfect gift to give to the ruling Tokugawa family in order to curry favor. Since this famous smith worked in the middle of the 12 th century, his works are fairly rare. This led to the creation of an “excessive” number of tantô by this smith. In other words, many of the tantô with this smith’s signature carved into the tang are, in fact, forgeries. They may have been made in the same period as Yoshimitsu worked, but someone else made them.

Beyond the cultural gift giving aspect, the care, handling, treatment, and etiquette of Japanese swords has also long been and continues to be a big part of the cultural aspect of the Japanese sword.

Swords are always treated with respect, not just because they are dangerous, but also because they are, in a sense, considered to be sacred. When one approaches a Japanese sword with the intent to view it, a respectful bow is the custom. When one hands a sword to someone else, care must be taken to insure that the cutting edge is not facing the recipient. When one is seated on his knees with a sword at his side, the cutting edge must always face inward toward the owner, never facing outward.

Even when displaying swords on a sword rack care must be taken to do so correctly. They must be displayed with the long sword on top and in such a way that when facing the swords, the handles must be on a person’s left. This is a very non-threatening position as it would be difficult for someone to pick-up the sword and draw the blade quickly.

Thank you very much for your attention to this somewhat long treatise. This was meant to give you a basic background in the history and cultural aspects of Japanese swords. In reality, I have only begun to scratch the surface let alone plumb the depths of this vast and interesting subject.

Once again, thank you for your time……..

Note: The above is a lecture that was given by Fred Weissberg to a study group at the San Francisco Asian Art Museum on October 6, 2012. This lecture was part of an all-day seminar given at the museum by Fred Weissberg and Tom Helm as representatives of the Northern California Japanese Sword Club.


If you haven't guessed from the title, Shigurui is a story about darkness, death, and lots and lots of blood. It's incredibly violent, and a lot of the characters experience long moments of hopelessness. If all of that sounds good, then you'll be okay with that anime.

It begins way back in 1629, in a tournament where students fight each other with actual swords (rather than wooden or bamboo swords). The story is about the first match that involves Fujiki Gennosuke and Irako Seigen, and what happens after the fact, and their pasts and what led them to the place that they are in now.


Further Resources

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Commentaires:

  1. Callahan

    J'ai déjà vu, je n'aimais pas ça, je vais m'abstenir

  2. Terrall

    Bravo, vous avez été visité par l'idée tout simplement magnifique

  3. Oved

    Je partage complètement votre opinion. C'est une bonne idée. C'est prêt pour te soutenir.

  4. Maceo

    Il y a quelque chose. Merci beaucoup pour l'aide dans cette question.

  5. Milton

    Message inégalé;)



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