Elisabeth et le mariage

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Peu de temps après qu'Elizabeth soit devenue reine d'Angleterre, les protestants ont obtenu le contrôle total du Parlement. Il est maintenant devenu très important pour le Parlement qu'Elizabeth se marie et produise un héritier protestant au trône. Le Parlement craignait que si Elizabeth mourait sans enfant, Mary Stuart, une catholique, deviendrait probablement reine d'Angleterre. Ils craignaient que si cela se produisait, tous les protestants qui détenaient le pouvoir sous Elizabeth seraient persécutés.

Elizabeth avait de nombreux favoris dans sa propre cour. À plusieurs reprises, des rumeurs ont circulé selon lesquelles Elizabeth épouserait des hommes tels que Robert Dudley, comte de Leicester, Sir Charles Hatton et Thomas Howard, duc de Norfolk.

En octobre 1562, Elizabeth a attrapé la variole. Pendant un moment, les médecins ont pensé qu'Elizabeth allait mourir. Cette maladie a fait prendre conscience au Parlement de la dangerosité de la situation. Par conséquent, après qu'elle se soit rétablie, ils lui ont de nouveau demandé d'envisager le mariage. Elizabeth a répondu qu'elle y réfléchirait mais elle a refusé de prendre une décision.

En 1566, des membres du Parlement tentèrent de forcer Elizabeth à agir en discutant du sujet à la Chambre des Lords et à la Chambre des communes. Elizabeth était furieuse contre le Parlement pour avoir fait cela. Elle a ordonné à trente membres de chaque Chambre d'assister à une réunion à Whitehall Palace. Elizabeth a lu un long discours où elle a souligné que si elle se mariait ou non, c'était quelque chose qu'elle déciderait. Elle a ajouté que pour que le Parlement tranche cette question, c'était comme "les pieds dirigent la tête".

Les députés présents à la réunion ont convenu de ne plus mentionner la question. Cependant, certains membres n'ont pas voulu rester silencieux sur le sujet. Un homme politique, Peter Wentworth, a affirmé que les députés avaient le droit de discuter de n'importe quel sujet qu'ils voulaient. Elizabeth a répondu en ordonnant qu'il soit envoyé à la Tour de Londres.

En 1579, Elizabeth a commencé à discuter de la possibilité d'épouser le duc d'Anjou de France. John Stubbs a écrit une brochure critiquant le mariage proposé. Stubbs s'opposa au fait que le duc d'Anjou était catholique. Il a également soutenu qu'à quarante-six ans, Elizabeth était trop âgée pour avoir des enfants et n'avait donc pas besoin de se marier.

Elizabeth était furieuse et a ordonné que Stubbs et l'éditeur de la brochure soient arrêtés. Au début, Elizabeth voulait que les hommes soient pendus, mais elle a finalement décidé que les hommes devraient avoir la main droite coupée. Elisabeth n'a pas épousé le duc d'Anjou. Elle n'a pas non plus épousé quelqu'un d'autre. Quand Elizabeth mourut à l'âge de 69 ans, la dynastie Tudor prit fin.

Stubbs et Page ont eu la main droite coupée avec un couperet, enfoncé dans le poignet par la force d'un maillet, sur un échafaudage sur la place du marché à Westminster... Je me souviens que Stubbs, après que sa main droite eut été coupée, ôta son chapeau de la gauche et dit d'une voix forte : « Dieu sauve la reine » ; la foule qui se tenait là était profondément silencieuse : soit par horreur de ce nouveau châtiment ; ou bien par tristesse.

Vous ne vous marierez jamais... la reine d'Angleterre est trop fière pour souffrir un commandant... vous pensez que si vous étiez marié, vous ne seriez que reine d'Angleterre, et maintenant vous êtes à la fois roi et reine.

Je comprends qu'elle (Elizabeth) ne peut pas avoir d'enfants.

Par jugement des médecins connaissant le corps de Sa Majesté... elle peut avoir des enfants. L'enquête... prouve que Sa Majesté est très apte à la procréation des enfants.

Qui devait être le mari de la reine et quel pouvoir aurait-il sur le gouvernement du pays ? ... S'il était étranger, il ne savait pas quel pouvoir il pourrait avoir sur la reine, pouvoir qu'il utiliserait très probablement pour le bien d'un pays étranger, et non pour le bien de l'Angleterre. D'un autre côté, s'il était Anglais, il devait être choisi parmi les sujets de la reine, et alors il était certain qu'il y aurait de la jalousie et des querelles parmi tous les grands nobles du pays lorsqu'ils verraient l'un d'eux choisi. et fit roi sur eux.

Tant que je vivrai, je serai reine d'Angleterre. Quand je serai mort, ils me succéderont à moi qui ai le plus de droits... Je connais le peuple anglais, combien il déteste toujours le gouvernement actuel et a les yeux fixés sur celui qui est le prochain à réussir.

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Pour marquer le Mois de l'histoire des femmes, le Dr Paul Hunneyball, rédacteur en chef adjoint de la section Our Lords 1558-1603, rappelle la première déclaration publique de la "Reine vierge" selon laquelle elle n'avait pas l'intention de se marier, et l'incompréhension avec laquelle ses sujets (hommes) ont réagi …

Le premier Parlement convoqué par Elizabeth I s'ouvrit le 25 janvier 1559 avec un ordre du jour chargé. Les affaires urgentes des premiers jours comprenaient un nouveau règlement pour l'Église d'Angleterre et un projet de loi reconnaissant le droit de la reine au trône, un sujet sensible compte tenu de son retrait périodique de la ligne de succession royale et de son illégitimité supposée - les fruits de son enfance tumultueuse. Cependant, une fois les formalités de l'ouverture de l'État terminées, il n'a fallu que quatre séances avant qu'une autre question soit entièrement soulevée à la Chambre des communes, une question dont Elizabeth elle-même ne souhaitait pas être discutée. Comme le rapporte le Journal le 4 février, il y avait « des arguments selon lesquels une demande pourrait être faite à l'Altesse de la Reine pour le mariage » (Journaux de la Chambre des communes, je. 54). La genèse et le déroulement de ce débat sont entourés de mystère, mais il a très probablement été provoqué par certains des propres conseillers d'Elizabeth dans son dos, et le sujet préoccupait beaucoup les membres réunis.

Il y avait bien sûr des raisons d'État impérieuses de vouloir connaître les intentions matrimoniales de la reine. Bien que l'avènement d'Elizabeth en novembre 1558 ait été accepté sans conteste par la grande majorité de ses nouveaux sujets, elle était la dernière de la progéniture d'Henri VIII, et tant qu'elle restait sans enfant, l'avenir de sa dynastie et la stabilité du royaume lui-même étaient dans le doute. Après plus d'une décennie de bouleversements politiques et religieux en Angleterre, cette incertitude persistante était profondément fâcheuse. De plus, le successeur potentiel le plus crédible à ce stade était sa jeune cousine, Mary Queen of Scots, une fervente catholique, et ce fait représentait une menace sérieuse pour les protestants du Parlement qui étaient maintenant engagés dans la formation du règlement religieux élisabéthain. Dans l'état actuel des choses, il n'y avait pas d'héritier protestant convaincant au trône à moins qu'Élisabeth elle-même ne se soit mariée et ait eu des enfants.

Certes, le mariage de sa sœur et prédécesseur, Mary I, s'était terminé sans enfant, ce n'était donc pas une solution garantie. De plus, l'époux de Marie, Philippe d'Espagne, avait entraîné l'Angleterre dans une guerre désastreuse avec la France qui a abouti à la perte de Calais, la dernière possession du pays sur le continent. Cependant, ce fait a été considéré comme un argument en faveur d'Elizabeth épousant un Anglais, plutôt que de diminuer en aucun cas la croyance qu'elle avait besoin d'un mari.

Au-delà de ces considérations, il y avait un autre préjugé profondément enraciné qui n'a pas été dit. Dans l'Angleterre des Tudor, il était acquis qu'une femme de l'âge d'Elizabeth devait être mariée. L'ordre social, consacré par la coutume et approuvé par la Bible, était construit autour d'un cadre où les hommes étaient les figures d'autorité, et les rôles principaux de leurs épouses étaient la maternité et la gestion du ménage. Une veuve riche pouvait jouir d'un degré élevé d'indépendance, mais aux yeux de la loi, les femmes mariées étaient à toutes fins utiles la propriété de leur mari. Ainsi, pour la population masculine au moins, l'existence d'un chef d'État femme, célibataire et maîtresse de son propre destin, était pour le moins déstabilisante, et dans un sens réel un défi aux normes de la société. Le protestant radical John Knox avait suscité la controverse un an plus tôt avec son livre franc, Le premier coup de trompette contre le régiment monstrueux des femmes, une dénonciation sans concession de la notion même de femme dirigeante. Peu d'Anglais étaient assez courageux pour faire écho aux sentiments de Knox, mais il ne faisait aucun doute qu'une reine mariée serait plus acceptable pour eux.

C'est ainsi que le 6 février 1559, les Communes acceptèrent d'envoyer une délégation de ses membres pour « faire une demande à Son Altesse en mariage ». Le texte de leur pétition n'a pas survécu, mais semble avoir été un plaidoyer assez général pour qu'Elizabeth prenne cette mesure comme elle l'entend. Encore quatre jours se sont écoulés avant que sa réponse ne soit remise par l'intermédiaire du président, Sir Thomas Gargrave, et cela a dû prendre la Chambre par surprise. Il y avait bien sûr les civilités fleuries attendues, la reine remerciant les membres pour leur grand soin d'elle et du royaume, et notant avec approbation qu'ils n'avaient pas violé sa prérogative en suggérant qui elle devait épouser. Cependant, elle n'a pas tardé à affirmer qu'elle était célibataire parce qu'elle préférait l'être : « dès mes [premières] années de compréhension…, j'ai choisi avec bonheur ce genre de vie dans lequel je vis encore, qui je vous assure… me contenter et j'espère qu'il a été le plus acceptable pour Dieu." Elle avait eu des occasions de se marier, mais avait consciemment choisi de ne pas les prendre "si l'un de ces… aurait pu me tirer ou me dissuader de ce genre de vie, je restait maintenant dans ce domaine où vous me voyez. » Elizabeth a reconnu les préoccupations des membres concernant la succession et a promis que si elle se mariait, elle choisirait un homme « aussi soucieux de la préservation du royaume et de vous que moi ». Cependant, elle a soigneusement évité de s'engager dans un tel mariage, affirmant simplement qu'elle veillerait à ce que le royaume passe en temps voulu à un héritier approprié. En conclusion, elle observa : « il me suffira qu'une pierre de marbre déclare qu'une reine, ayant régné un tel temps, a vécu et est morte vierge ». (Simonds D'Ewes, Journaux de tous les parlements pendant le règne de la reine Elizabeth (1682), 46)

Ce n'était pas ce que les Communes voulaient entendre. Pour la forme, il a été noté dans le Journal que le message d'Elizabeth avait suscité une grande «contention» des députés, mais à peine cinq jours plus tard, la Chambre a demandé une conférence avec les Lords pour débattre de «l'autorité de cette personne qu'il plaira à la reine de prendre au mari' (Journal des communes, je. 54). Cela ne peut que signifier que les membres n'ont pas pris la déclaration d'Elizabeth au sérieux, ou ont pensé qu'elle devrait être ignorée. Une réunion a été convenue, mais l'affaire n'a pas avancé. Soit Elizabeth elle-même est intervenue pour bloquer la discussion, soit les pairs ont reconnu que rien de plus ne pouvait être réalisé à ce stade.

Et ainsi, le décor était planté pour les disputes sur la succession et l'échec de la reine à se marier qui ont marqué la plupart des parlements ultérieurs pendant son règne. Elizabeth elle-même a habilement exploité les opportunités diplomatiques que lui offrait son statut de vieille fille, et a en effet apprécié les manœuvres romantiques, mais ne s'est jamais engagée envers un seul homme. Ses sujets ont systématiquement échoué à apprécier les avantages de ce comportement, même si la « Reine vierge » est finalement devenue un symbole emblématique de la liberté anglaise. Mais il n'en demeure pas moins qu'Elizabeth a exprimé très clairement ses intentions quelques mois seulement après son accession. La faute à son public, incapable d'accepter un message aussi radical et décalé.

G.R. Elton, Le Parlement d'Angleterre 1559-1581 (1986)

Maria Perry, La Parole d'un prince : une vie d'Elizabeth I à partir de documents contemporains (1990)

Anne Laurence, Les femmes en Angleterre 1500-1760 : une histoire sociale (1994


Liaisons dangereuses

Elizabeth a clairement été prise avec Seymour, il a été dit qu'elle rougit à la simple mention de son nom. Et elle n'a pas résisté aux jeux de drague qui se sont joués. Mais après que Seymour ait été arrêtée et accusée de trahison, elle a découvert à quel point un tel flirt pouvait être dangereux.

À seulement 15 ans, elle a été placée en garde à vue pour interrogatoire – seule, à l'exception de ses plus proches serviteurs.

N'ayant personne pour la protéger à ce moment-là, elle a dû voler de ses propres ailes. Et elle l'a fait avec un aplomb remarquable et un flair stratégique remarquable.

La princesse a pris une position ferme en disant: "Oui, peut-être que le mariage avait été discuté, mais seulement si le conseil (privé) était d'accord", et qu'elle n'avait jamais rien fait d'inconvenant. Et elle ne bougerait pas de cette position.

L'homme qui était chargé de l'interroger a d'abord dit qu'il aurait des résultats d'ici un jour ou deux. Mais à la fin de la semaine, il disait : « C'est impossible. Vous ne pouvez rien obtenir d'elle".


Le mariage de la reine d'hiver

Le mariage d'Elizabeth Stuart et de Frédéric V eut lieu le 14 février 1613.

Née en Écosse en 1596, Elizabeth Stuart était la fille aînée de Jacques VI d'Écosse et la petite-fille de Marie, reine d'Écosse. Elle a déménagé en Angleterre alors qu'elle avait six ans en 1603, lorsque son père est devenu Jacques Ier, et a grandi à l'abbaye de Combe dans le Warwickshire, apprenant couramment le français et l'italien, tout en appréciant l'équitation, la musique et la danse. En 1605, les Gunpowder Plotters prévoyaient de tuer son père et de la mettre sur le trône à sa place, en tant que monarque catholique. Elle entre à la cour de Londres à l'âge de 12 ans en 1608.

Elizabeth était admirée pour son apparence aux cheveux dorés et son père considérait de nombreux maris pour elle, visant le maximum d'avantages politiques. Presque tous étaient des princes protestants, comme celui finalement choisi, Frédéric V, comte palatin du Rhin, chef d'un groupe de souverains protestants en Allemagne. Le contrat de mariage a été signé en mai 1612, malgré les réticences de sa mère, Anne de Danemark, qui pensait que sa fille se mariait en dessous d'elle.

Le comte Frederick est arrivé en Angleterre début octobre et lui et sa future épouse, tous deux âgés de 16 ans, se sont rencontrés pour la première fois au Whitehall Palace à Londres. Après cela, ils ont passé beaucoup de temps ensemble et ils semblent avoir été vraiment attirés l'un par l'autre. Ils étaient tous deux protestants zélés. Son anglais était rudimentaire et elle n'avait pas d'allemand, donc vraisemblablement ils parlaient en français. Elle aimait le taquiner parce qu'il était plus petit qu'elle. Le mariage a été retardé par le deuil du tribunal pour le frère aîné adoré d'Elizabeth, le prince Henry, décédé en novembre, mais a finalement été programmé de manière romantique pour la Saint-Valentin 1613 dans la chapelle royale du palais de Whitehall.

Dans ses derniers jours en tant que vieille fille, Elizabeth s'est achetée 17 paires de bas de soie dans le cadre de son «très riche» trousseau et est allée avec Frederick dans six pièces de Shakespeare. Il y a eu un formidable feu d'artifice sur la Tamise trois jours avant le mariage et l'après-midi précédent, un samedi, les Londoniens et le tribunal ont assisté à une simulation de bataille navale sur la rivière entre 38 navires représentant des chrétiens contre des Turcs, dans laquelle plusieurs des personnes impliquées ont été gravement blessé.

Le jour même, des foules se sont rassemblées pour regarder Elizabeth se diriger vers «l'union de la Tamise et du Rhin» dans une robe blanche brodée d'argent, sa traîne portée par 13 demoiselles d'honneur ou plus. La chapelle était petite et il y avait beaucoup de querelles sur les lieux avant qu'Elizabeth et Frederick ne soient mariés par l'archevêque de Cantorbéry. Des masques ont été joués lors des festivités et des pièces de théâtre et des poèmes ont célébré l'union comme un triomphe sur le mal de la papauté. Le meilleur hommage à l'occasion a été le poème Epithalamion de John Donne, dans lequel les mariés sont comparés à deux phénix :

Dont l'amour et le courage ne déclineront jamais
Mais fais toute l'année, ton jour, ô Valentin.

En avril, ils partent pour Heidelberg, la capitale du comte Frédéric, avec un important entourage anglais. Elizabeth aimait dépenser de l'argent et ils vivaient avec style. Elle aimait être entourée de ses chiens et de ses singes de compagnie. Le premier de leurs 13 enfants naquit le 1er janvier 1614. En novembre 1619, ils devinrent roi et reine de Bohême. Elizabeth était désormais connue sous le nom de reine de l'hiver. Au bout d'un an seulement, l'empereur Ferdinand II, catholique, les expulsa de Bohême par la force et ses troupes s'emparèrent du Palatinat.

Elizabeth et Frederick ont ​​fui à La Haye, où elle passera presque tout le reste de sa vie. Belle, forte d'esprit, déterminée et intelligente, elle est devenue le partenaire dominant du mariage et a entretenu une correspondance étendue avec des dirigeants puissants et des membres du clergé et des diplomates influents en Europe pour obtenir le soutien de Frédéric et de la cause protestante, mais en vain. Elle échangea également des lettres avec le philosophe Descartes sur des questions mathématiques. Héroïne protestante, sa beauté et son courage ont inspiré la vénération de « la reine de cœur » (bien que les catholiques l'appelaient avec ressentiment « l'Hélène d'Allemagne »), mais elle n'a pas obtenu le soutien qu'elle voulait de son père en Angleterre ou de son frère Charles JE.

Elizabeth a été dévastée par la mort de Frederick en 1632. On lui a offert l'asile en Angleterre, mais a refusé de peur de saboter ses propres revendications et celles de ses enfants sur le Palatinat, qu'elle a continué à poursuivre avec ténacité. Son fils Charles Louis regagna le Palatinat en 1648, mais elle resta en Hollande. Elle se rendit enfin en Angleterre en 1661, après que son neveu Charles II eut été rétabli sur le trône, et mourut à Londres l'année suivante, à l'âge de 65 ans. Elle fut enterrée à l'abbaye de Westminster, à côté de son frère bien-aimé Henry.


1946 : Philip demande au roi George VI la main d'Élisabeth en mariage.

À l'été 1946, les deux étaient tombés amoureux et voulaient se fiancer. "Avoir été épargné dans la guerre et avoir vu la victoire, avoir eu la chance de se reposer et de se réadapter, d'être tombé amoureux complètement et sans réserve, fait que tous les problèmes personnels et même du monde semblent petits et insignifiants, " Philip a écrit dans une lettre à Elizabeth plus tard cette année-là, selon la biographe Ingrid Seward.

La biographe Sally Bedell Smith écrit que le roi aimait Philip, ayant déjà dit à sa mère que Philip était "intelligent, avait un bon sens de l'humour et pensait aux choses de la bonne manière". Mais Elizabeth était encore jeune et le prince né en Grèce manquait des titres royaux que les critiques considéraient comme essentiels pour épouser la future reine. Le roi George a accepté, mais il avait lui-même une demande: il a demandé à Philip de retarder d'un an l'annonce officielle de leurs fiançailles afin qu'Elizabeth ait 21 ans.


L'importance d'un mariage Elizabeth I

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À partir du moment où Elizabeth I est devenue reine, il y avait une question que tout le monde se posait : qui la reine épousera-t-elle ? La plupart des gens pensaient que ce serait l'un des

premières choses qu'Elizabeth ferait. Ils s'attendaient à ce qu'elle choisisse un mari pour aider ici à diriger le pays et, plus important encore, qu'elle la fasse tomber enceinte afin qu'il y ait un héritier pour lui succéder.

Elizabeth était jeune et il y avait de grands espoirs que bientôt l'Angleterre aurait à nouveau une famille royale. Si Elizabeth mourait sans avoir d'enfant, l'avenir serait incertain. Beaucoup craignaient que la rivalité pour la couronne ne conduise à une guerre civile. Dans les premières semaines de son règne, il y avait de nombreux prétendants à la main d'Elizabeth. Elizabeth était la femme la plus recherchée en Europe. Elle a reçu des offres de mariage des rois, des princes et des ducs mais avec qui doit-elle épouser ?

Choisir un mari :

Faire le bon choix de mari ne serait pas si facile. Elizabeth ne voulait pas répéter l'erreur de sa sœur en épousant un homme qui serait impopulaire auprès de son peuple. À quoi Elizabeth devait-elle penser lors du choix d'un mari convenable ?

Liste de contrôle pour un mari approprié :

    • Cela plairait à ses sujets protestants si elle était protestante et les mettrait en colère s'il était catholique.
    • Il ne devrait pas être trop puissant (un roi étranger n'était pas bon) Les Anglais ne voulaient pas que des étrangers s'immiscent dans les affaires de l'Angleterre.
    • Il doit être d'un rang convenable pour épouser la reine qu'un vieux paysan ne ferait pas !
    • Si elle a épousé un Anglais, elle doit s'assurer de ne pas rendre jaloux les autres Anglais. S'ils étaient jaloux, ils pourraient se rebeller contre elle.
    • Elle doit s'assurer que le mariage apporte une alliance qui est bonne pour l'Angleterre.

    Les candidats :

    1.Le roi Philippe II d'Espagne.Philip était un puissant catholique. Il avait été marié à la demi-soeur d'Elizabeth, Mary. Ce mariage était si impopulaire qu'il avait provoqué une rébellion.

    2.Le roi Eric de Suède
    Eric de Suède a beaucoup réfléchi à Elizabeth et à ses ministres. Eric était un protestant, il était aussi populaire dans le pays, et quand il a été dit
    qu'Elizabeth avait accepté sa proposition, des médailles ont été fabriquées à Londres avec une photo d'Elizabeth et Eric dessus. Mais Eric n'était pas riche et un mariage avec lui était de peu d'avantages pour l'Angleterre, car cela ne donnait pas à l'Angleterre un allié européen fort.

    3. Robert Dudley.
    On croyait qu'Elizabeth était tombée amoureuse de l'un de ses propres sujets, Lord Robert Dudley. Lord Robert était le maître à cheval d'Elizabeth. Ils avaient été amis quand ils étaient enfants et il était l'un des rares hommes qu'Elizabeth pensait la vouloir pour elle-même pas parce qu'elle était reine. Lord Robert était protestant et anglais.

    Mais il n'était pas du même rang et ne donnerait pas à l'Angleterre un allié étranger. Il y avait aussi un autre problème. Il était déjà marié ! Il a épousé une fille appelée Amy Robsart quand il avait dix-sept ans. Si cela ne suffisait pas, il était le fils d'un traître et le petit-fils d'un traître. Trahison

    semblait appartenir à la famille. Beaucoup d'Anglais pensaient qu'on ne pouvait pas lui faire confiance.

    Les choses ont empiré lorsque la femme de Lord Robert est décédée dans des circonstances mystérieuses et qu'il y a eu des rumeurs selon lesquelles elle avait été assassinée. Certains ont même dit que la reine avait été impliquée dans sa mort !

    4. Archiduc Charles
    L'archiduc Charles était également un candidat sérieux et le mariage avec lui resta une possibilité pendant plusieurs années. Mais l'archiduc était catholique, et en tant que catholique, son procès n'était pas populaire auprès des protestants du Conseil d'Élisabeth.

    5. François, duc d'Alençon, futur Anjou.
    Le seul autre candidat sérieux au mariage d'Élisabeth était François, duc d'Alençon, plus tard duc d'Anjou. Il était le fils de Catherine de Médicis, reine mère de France, et frère du roi de France. Il était beaucoup plus jeune qu'Elizabeth mais son mariage apporterait à l'Angleterre une bonne alliance. Les Français étaient catholiques, mais ne semblaient pas aussi hostiles au protestantisme anglais que les

    Les espagnols l'étaient. Alençon lui-même était également connu pour avoir de la sympathie pour les protestants français et n'avait pas peur d'épouser une reine protestante. Ce fut la cour étrangère la plus sérieuse du règne d'Elizabeth, et il semblait qu'Elizabeth l'épouserait. François est même venu en Angleterre pour qu'Elizabeth le rencontre. La reine aimait bien le Français, qu'elle appelait sa "grenouille", même s'il n'était pas beau et avait été effrayé par une attaque de la petite vérole. Elizabeth a annoncé devant certains de ses courtisans qu'elle l'épouserait, l'a embrassé et lui a donné une bague.


    Le secret du roi vierge : la reine Elizabeth I était-elle vraiment un homme ?

    Célèbre, malgré d'innombrables propositions et opportunités d'épouser un éventail de célibataires appropriés, Elizabeth a résisté et sa lignée est décédée avec elle. « Je me suis déjà mariée à un mari, à savoir le royaume d'Angleterre », a-t-elle affirmé, mais était-ce vrai ?

    Le vœu d'abstinence d'Elizabeth était très inhabituel pour son époque, et il y avait ceux qui pensaient que la vraie raison était bien plus biologique – Elizabeth était un homme.

    La théorie selon laquelle la reine vierge était en fait le roi vierge a été publiée pour la première fois par nul autre que Bram Stoker, mais il ne fait aucun doute que certains des contemporains d'Elizabeth avaient des idées similaires. Connu pour avoir écrit le roman d'horreur gothique Dracula, Stoker a découvert cette théorie pour la première fois lorsqu'il a visité le village de Bisley dans les Cotswolds. Il a découvert une tradition villageoise particulière lors des célébrations du 1er mai où la reine de mai était en fait un garçon vêtu de vêtements élisabéthains.

    Curieux d'en savoir plus sur cette étrange tradition, il a fouillé, a découvert une légende et l'a immortalisée dans son livre de 1910 Célèbres imposteurs.

    L'histoire raconte qu'à un moment donné de son enfance, probablement vers 1543 ou 1544, la jeune Elizabeth a été envoyée à Bisley pour échapper à la menace de la peste dans la ville.

    Le roi s'arrangea pour venir voir sa fille dans sa retraite de campagne, mais peu de temps avant qu'il ne soit attendu, la jeune Elizabeth tomba malade et mourut. Sachant à quel point la réputation d'Henry était redoutable et ne souhaitant pas subir le choc de la colère royale, la gouvernante concocta un plan. Elle a caché le corps de l'enfant et s'est précipitée en ville pour trouver une fille à faire passer pour la princesse.

    Malheureusement pour la gouvernante paniquée, il n'y avait aucune fille de l'âge approprié qui ressemblait même vaguement à Elizabeth. Puis elle se souvint d'une camarade de jeu de la princesse, une jolie jeune enfant qui pouvait bien se faire passer pour elle. Il n'y avait qu'un seul problème – c'était un garçon. N'ayant plus aucune option, la gouvernante a trouvé l'enfant et l'a habillé avec les vêtements d'Elizabeth juste au moment où Henry est arrivé.

    Étonnamment, l'arnaque s'est déroulée sans accroc. Heureusement pour la gouvernante, Henry ne rendait pas souvent visite à sa fille et elle était connue pour être timide avec lui, en plus, il était pressé. Après l'avoir aperçue, il fut satisfait et continua son chemin. La tromperie a si bien fonctionné qu'elle a continué indéfiniment, personne au courant n'a osé informer le roi, et la plupart des personnes au courant de l'échange ont été confinées dans le petit village reculé des collines de Cotswold, et ainsi la vérité a été enterrée à jamais.

    Le corps d'Elizabeth (la vraie Elizabeth) n'a apparemment jamais été déplacé du cercueil de pierre dans lequel il était caché, et plus de 300 ans plus tard, lors de travaux de construction, il a été découvert. Le révérend Thomas Keble aurait déclaré à sa famille que le corps retrouvé était celui d'une jeune fille en robe élisabéthaine. Réalisant ce qu'il avait découvert, il l'a commodément enterrée ailleurs - censément commençant la légende qui a intrigué Stoker et a créé la tradition particulière du drag du 1er mai.

    Stoker ne plaisantait pas avec cette conspiration, il était intimement convaincu que c'était vrai à 100 %, et il est facile de voir comment il aurait pu arriver à cette conclusion. Elizabeth avait de nombreux attributs et habitudes très inhabituels pour une femme de son époque, sans parler de son célèbre discours aux troupes de Tilbury devant l'Armada espagnole :

    "Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible, mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi, et d'un roi d'Angleterre aussi, et je pense qu'un mépris infect que Parme ou l'Espagne, ou n'importe quel prince d'Europe, ose d'envahir les frontières de mon royaume vers lequel plutôt qu'un déshonneur grandira par moi, je prendrai moi-même les armes, je serai moi-même votre général, juge et rémunérateur de chacune de vos vertus sur le terrain.

    On a fait valoir qu'un discours aussi entraînant avec une allure si virile ne pouvait pas sortir de la bouche d'une femme. Il y avait aussi le fait qu'elle portait constamment des perruques, peut-être pour cacher la racine des cheveux ? Elle était également connue pour se maquiller le visage et porter de grandes robes à décolleté haut, parfaites pour déguiser une silhouette masculine.

    Il y avait plusieurs rumeurs pendant le règne d'Elizabeth selon lesquelles elle était incapable d'avoir des enfants. Le comte de Feria, conseiller de Philippe II d'Espagne, écrivit en 1559, alors qu'Elisabeth avait 25 ans :

    "Si mes espions ne mentent pas, ce que je crois qu'ils ne font pas, pour une certaine raison qu'ils m'ont récemment donnée, je comprends qu'elle n'aura pas d'enfants."

    Était-ce pour cette raison l'absence d'organes reproducteurs féminins ? Stoker le croyait certainement, et il a également maintenu que c'était un secret qu'Elizabeth avait gardé de près toute sa vie. Le courtisan Sir Robert Tyrwhitt écrivit en 1549 :

    «Je crois vraiment qu'il y a eu une promesse secrète entre ma Dame, Maîtresse Ashley [la gouvernante d'Elizabeth] et le Coffre [Sir Thomas Parry] de ne jamais avouer la mort. "

    Stoker n'était pas le seul à comparer Elizabeth à un homme. Son précepteur Roger Ascham écrivait en 1550 : « La constitution de son esprit est exempte de faiblesse féminine, et elle est dotée d'un pouvoir masculin d'application. En termes simples, elle était bien trop intelligente pour être une femme. Le refus d'Elizabeth de voir d'autres médecins que le sien était également considéré comme suspect. Même lorsqu'elle est tombée malade pendant l'assignation à résidence à Woodstock, elle a refusé de voir qui que ce soit d'autre que ses propres médecins. Cette réticence pour les autres à examiner son corps s'est poursuivie tout au long de sa vie, et elle a clairement indiqué qu'il n'y aurait absolument aucune autopsie de son corps après sa mort.

    Cependant, comme la plupart des théories du complot, elle s'effondre si nous examinons un peu plus les faits. Il semble étrange que même un père aussi distant que Henry ne remarque pas que sa petite fille était maintenant un petit garçon – surtout compte tenu de son obsession pour l'acquisition de l'un des siens.

    Bien qu'Elizabeth ne se soit jamais mariée, elle était liée de manière romantique à des hommes, notamment à Robert Dudley. Bien qu'elle ait prétendu n'avoir jamais fait l'acte avec lui (ce qui est crédible étant donné qu'elle était constamment entourée d'yeux vigilants jour et nuit), il semble peu probable qu'aucun de ses hommes préférés ne remarquerait qu'elle était un lui.

    Robert Dudley, l'un des favoris d'Elizabeth, bien que le reste de la cour royale ne partage pas une telle affection pour lui.

    Un autre prétendant potentiel, Philippe II, avait entendu des rumeurs sur son infertilité et avait décidé de découvrir la vérité par lui-même en soudoyant sa blanchisseuse pour plus de détails. Elle a rapporté que la reine fonctionnait normalement en tant que femme, indiquant qu'elle avait ses règles. Satisfait qu'elle pourrait en effet lui porter un héritier, Philip a proposé en vain à Elizabeth.

    On another occasion a panel of doctors inspected her during marriage negotiations to ensure she could still bear children – and they confirmed she could. Either they were very ill-trained doctors, or Elizabeth was, in fact, female.

    Perhaps what this, most definitely hogwash, conspiracy demonstrates instead is how cemented the views towards women were. In the 1500s a woman’s role was so defined that even the most powerful woman in the country, the queen of England, could not defy it without people questioning her gender.

    • Elizabeth’s Women: The Hidden Story of the Virgin Queen, Tracy Borman
    • Famous Imposters, Bram Stoker
    • A History of Britain in 100 Mistakes, Gareth Rubin

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    Elizabeth - Film and History

    The 1998 film Elizabeth by Shekhar Kapur depicts the early years in the reign of Queen Elizabeth I known as "The Virgin Queen". This is not some stuffy "Masterpiece Theater" presentation but a rousing piece of entertainment that is colorful and involving. The film is greatly assisted by excellent performances from Cate Blanchett as Elizabeth and Joseph Fiennes as her lover Robert Dudley. Cate Blanchett makes Elizabeth come alive as a real woman facing an uphill battle to establish her rule. Her faithful protector William Cecil (Richard Attenborough) and the cunning Francis Walsingham (Geoffrey Rush) support Elizabeth in her struggles with potential usurpers. The other characters, however, are little more than stereotypes: the noble protector, the wily servant, the arch villain, the usurper, and so forth. If you do not care about fully developed characters or historical accuracy and are interested in period melodrama with plots, romance, some nice Elizabethan music, and lots of intrigue, Elizabeth is for you.

    Contexte historique

    In the sixteenth century, England was divided along lines of wealth and religion. The independence of the English church from Rome asserted by Henry VIII and retracted under Mary had been re-instituted under Elizabeth, who was excommunicated by Rome. Apparently almost half the population, however, including the older nobility remained Roman Catholic. This was in large part due to the resentment of the new mercantile class which was largely Protestant. As a ruler, Elizabeth was pragmatic, allowed Masses to be performed and even allowed the practice of Judaism, which was outlawed by the realm. For the first thirty years of her reign, the focus of the chronic plotting against her was centred on the Catholic Queen of Scots, Mary Stuart. The story picks up when Princess Elizabeth is thrown into the Tower of London, accused of plotting against her "sister" Queen Mary of England.

    How The Movie Tells It

    The film dramatizes Elizabeth's succession to the throne and the first several years of her reign as Queen of England. It centres on conflicts between the ruling Protestants and the Catholics who have excommunicated Elizabeth and are out to regain control. One of the turning points is where she musters her courage to take on the Catholic bishops and persuades them to accept her religious settlement, known as the Elizabethan Settlement. This declared that she did not care what men believed, just so long as they attended the Church of England. The film also deals mainly with the rebellion against Elizabeth's rule, supposedly instigated by Thomas Howard, the 4th Duke of Norfolk and others, though in fact the Duke of Norfolk was not beheaded until 1572, or 14 years into Elizabeth's reign.

    Marriage is likewise an issue as the struggle for succession was a preoccupation for many. Robert Dudley, a childhood friend, is her lover who proposes marriage (even though he is already married to Amy Robsart). Elizabeth must also deal with marriage proposals from the King of Spain and the French Duc d'Anjou (Vincent Cassel) depicted as a ludicrous cross-dresser. If Elizabeth married a foreigner, she would hand England s rule over to that country as well. If she married domestically, her husband would have become de facto King. She handles this by rejecting them all and proclaiming herself "The Virgin Queen", married only to England. Elizabeth emerges as the dedicated public servant whose devotion to England was boundless.

    The next few sections provide a few of my thoughts on the period. I do admit that some of it is highly speculative, but given the paltry historical record of the time that may be all we can ever do.

    Elizabeth I, Queen of England from 1558 to 1603, was the "Virgin Queen", and we all know that the Easter Bunny hides all those eggs. To characterize Elizabeth as the Virgin Queen is to read her press releases. It cannot be expected that there would be any honest record of the Queen's affairs since there were no newspapers at the time and the Crown controlled the press. To think that she did not have children because they were not documented is to contradict the realities of the time she lived in. The record of the history of the period was under the direction of the chief architect of Tudor chicanery, William Cecil. It is quite plausible that the Virgin Queen moniker was a piece of clever propaganda dedicated to enhancing the Tudor cause. In most accounts of the period, the sexual involvement of Elizabeth with Robert Dudley is played down despite the fact that they had adjoining apartments in various castles and could freely see each other day and night. The possibility that they not only slept together but had children is never mentioned.

    There were indeed rumours that Queen Elizabeth had children both by Robert Dudley and Edward de Vere, the 17th Earl of Oxford. Indeed several people were pilloried or imprisoned for saying that Elizabeth had children by Dudley. It was author Henry Hawkins who said in 1581 "That my lord Robert hath fyve children by the Queene and she never goeth in progress [tour of the countryside] but to be delivered". The rumour is that she had five children by Robert Dudley. The possibilities include Mary Sidney (1561), Robert Cecil (1562), Robert Devereux, 2nd Earl of Essex (1566), and Elizabeth Leighton (1568). There is also the rumor that Henry Wriothesley, the young man to whom Shakespeare dedicated his sonnets and his poem Venus and Adonis to, was the son of Edward de Vere, the 17th Earl of Oxford and Elizabeth Tudor. There is also an author, Paul Streitz, who believes that Edward de Vere himself may have been the child of Elizabeth and Thomas Seymour (reference: Oxford, Son of Queen Elizabeth, by Paul Strietz).

    Where Did The Children Go?

    If Elizabeth did have children, what happened to all of them? The aristocrats of that day were not independently wealthy and owed their holdings and titles to the monarch. Consequently, they were required to do whatever the monarch desired. No one could object or refuse to obey the dictates of the King or Queen. There is evidence that many unwanted children of royalty were brought up in the house of noblemen upon request by the monarch as "changeling" children. For example, Henry VIII had a variety of children that were raised by a variety of foster parents and did not carry the Tudor name.

    The evidence that these children were in fact Elizabeth's is circumstantial however, keep in mind that records kept of these events would have been most unlikely given the totalitarian nature of the monarchy. Nonetheless, it is a fertile avenue for historians to explore. According to author and lecturer, Paul Streitz, the following criteria might be used as a starting point. Was there rumours or gossip at the time about the birth of a child? Was there a period of time when the mother was not in public view? Was there a child raised nearby or at the court that received special or unusual treatment? Did the adult life of the child reveal a relationship to the alleged parents?

    The movie portrays Norfolk as a very unpleasant character, full of treasonous thoughts and sour disposition. Far from being the villainous plotter to restore Catholicism, however, Thomas Howard, the 4th Duke of Norfolk may have been just an unlucky man and out of his depth. Marriage was promoted between Mary, Queen of Scots (Elizabeth's cousin) and Norfolk while an army was being massed to move south in the so-called northern rebellion. Norfolk was not Catholic but firmly Protestant and probably thought he could restrain Mary in areas of religion. He made the serious mistake, however, of lying to the Queen when asked if he intended to marry her cousin. Norfolk told the Earls of Northumberland and Westmoreland that the uprising must be postponed but they had already gone ahead. When the time came for his execution in 1572, Elizabeth put off signing the warrant for his execution for months upon requests to spare him from his cousin, Edward de Vere, the 17th Earl of Oxford. He finally went to his end after parliament was recalled and called for Norfolk's head. Denying he ever committed treason (unlike the braggart in the movie), Norfolk is reported to have gone to his death with dignity.

    No Babe In The Northumberland Forest

    Elizabeth is shown in the film as sweet and so innocent, and how could you not root for Cate Blanchett to conquer that sleazy looking Duke of Norfolk (Christopher Eccleston) and that awful Pope? She is portrayed as a weakling thrown in against conniving men who think they can bully her because she is a woman. The truth is somewhat different. Though she often did vacillate in foreign affairs, Elizabeth was no babe in the woods. She was energetic and vivacious, shrewd and highly intelligent (something she could not possibly have inherited from Henry VIII). Fluent in six languages, including Latin, Greek, French, and Italian, she once remarked to an ambassador that she knew many languages better than her own. She was educated in theology, history, philosophy, and rhetoric and was an accomplished sportswoman.

    The Dark Side Of The Farce

    There is a dark side to her character, however. Elizabeth ordered barbarous reprisals against rebel captives during the northern rebellion. Sparing the lives of the propertied and wealthy class, she ordered 800 of the rank and file soldiers to be hanged. According to the Dictionary of National Biography, "Nothing in Elizabeth's life is more dreadful than the callous savagery which she permitted and more than permitted in this slaughter and pillage of the northern rebellion". Another incident may have involved treachery and complicity in murder with Dudley. The film says that Elizabeth did not know that Dudley was married. The facts are somewhat different.

    According to Hugh Ross Williamson in his book, Historical Enigmas, Elizabeth not only knew of his marriage but was present at the wedding. Ms. Robsart was an obstacle that stood in the way of their marriage plans and apparently she was dealt with in true Tudor fashion. On September 8, 1560, Amy Robsart, Dudley's wife was found dead at the foot of a staircase under suspicious circumstances. The implication from dispatches from foreign diplomats indicated that there was prior knowledge of a plot to murder her and that Elizabeth knew of the plans in advance. She intimated that something was going to happen and then she knew the cause of death the next day. This is impossible given the communications of the time (she didn't receive a fax). The marriage to Dudley was to have taken place in 1561 but the intervention of William Cecil who did not want to see Dudley on the throne forever halted these plans.

    Neurotics And Sociopaths

    If an individual tortures and murders people, it is called psychotic and criminal. If a monarch tortures and burns a thousand heretics for believing in a different religion, however, it is called an accepted practice of the times. Calling the Tudors neurotics, sociopaths, or psychotics is not an accepted way or reporting history. In truth during this period, manifestations of sadistic behaviour were expressed as the social norm. It was not uncommon for a monarch to turn against his wife or children on the slightest provocation and have them beheaded, only to remarry the next day. The Tudor monarchs were scared children who grew into frightened rulers, unable to find satisfaction in meaningful relationships.

    That Elizabeth managed to survive the fact that her father murdered her mother (Anne Boleyn) and was constantly placed in physical and emotional jeopardy is a testament to her strength. Perhaps her ability to have intimate relationships was impaired, but she didn't act out her demons on the English people as a whole like other rulers (her sister Mary was known to have executed 300 heretics and was referred to as "Bloody Mary"). Elizabeth was responsible for only five beheadings in her 40 year reign, one of them, however, was the Earl of Essex (who may have been her son by Robert Dudley) an act from which she never recovered emotionally or physically.

    Who Was That Shakespeare Fellow?

    The history of the Elizabethan age cannot be fully understood without recognizing the role of Edward de Vere, the 17th Earl of Oxford. When his father John de Vere died/was murdered when he was 12-years old, Oxford was brought up as a ward of the court under the guidance of William Cecil and the protection of Queen Elizabeth. Educated at Oxford and Cambridge, he also studied law and travelled extensively in Italy and France. Oxford was an acknowledged playwright, poet, theatrical producer, musician, dancer and literary figure of the Elizabethan era. Because it was not considered proper for a nobleman to consort with performers or theatrical types, he wrote under several pen names and under the names of living persons. His most famous pen name may have been William Shakespeare.

    According to the Encyclopedia Britannica, not an instrument given to wild speculation, "Edward de Vere is the strongest candidate proposed for the authorship of Shakespeare's plays". If true, Oxford's life at the court would have allowed him to gain tremendous insight into the daily life of royalty that no commoner could possibly have. De Vere's intimate and conflicted relations with powerful persons such as William Cecil or even Queen Elizabeth I, often dramatized or even lampooned in the plays, meant that the plays were a political tinderbox. The plays and poems of Shakespeare indeed seem to describe key figures in the court (for example, Burleigh as Polonius, Ophelia as Oxford's wife, Anne Cecil, the Queen as the "dark lady" of the sonnets, and so forth.), as well as actual events in de Vere's life.

    Unfortunately, this subject, while endlessly fascinating, is massive in scope and beyond the purposes of this essay. Given the popularity of the film Shakespeare in Love, it seems as if the public has a yearning to connect the works of Shakespeare with a real honest-to-goodness person. Perhaps someday someone in Hollywood will realize that the film Oxford in Love would be ten times more dramatic, intriguing, and valid.

    The Legacy Of Elizabeth, A Summation

    The film, Elizabeth, completely ignores what the Elizabethan age was about. Its legacy is not plots and intrigue, but the flowering of the arts and the development of a more flexible approach to religion and politics. It was the period of the emergence of a new social class less dependent on conformity to class, religion, and the state. The universities of Cambridge and Oxford were centres of the English Renaissance and aristocrats began to pride themselves on their learning and knowledge. Case in point - the afore-mentioned Edward de Vere, who travelled extensively and brought back to the court the knowledge of Italian literature, music, and art. A new humanism was in the air, nowhere even hinted at in the movie.

    Elizabeth I was a complex individual, a person of high intelligence that could be called the first modern monarch. She could be vacillating and also ruthless but whatever her faults, without Elizabeth there would be no William Shakespeare, no Hamlet ou Richard III. Shakespeare's work under another monarch would probably never have been performed at all, much less at the court. It was Elizabeth's desire for theatrical performances that allowed Shakespeare to write and the highest levels of English society to see his plays. That is her enduring legacy, not the melodrama shown in the film.


    For some very useful links to material about Shakespeare in the movies and much more visit the
    Mr William Shakespeare and the Internet website at:


    Why did Queen Elizabeth I of England Never Marry?

    Queen Elizabeth I of England is often seen as one of England’s greatest monarchs. The last of the Tudor monarchs, she strengthened England and her reign became known as a Golden Age. But, despite being the last in the Tudor line, Elizabeth never married. In an extended article, we focus on the life of Elizabeth before she became Queen, including her relationship with her father Henry VIII’s wives, and how this influenced her decision to never marry.

    See past Tudor history writing from the author on King Henry VIII’s son, Edward VI (ici ), the person who could have been king instead of Henry VIII (ici ), and on whether the reign of Mary I was a failure (ici ).

    A portrait of Queen Elizabeth I of England that commemorates the 1588 English victory against the Spanish Armada.

    “Good Queen Bess,” “Gloriana,” or most controversial of all, “The Virgin Queen,” was the last of the five monarchs of the House of Tudor but also one of the most famous and influential. Her 44-year reign oversaw a glorious transformation of a politically and religiously unstable nation into one of the Great Powers in Europe and was subsequently referred to as England’s Golden Age.

    Yet, behind her achievements and beneath her façade, Elizabeth Tudor is a woman we still know little of in personal regards. One of the greatest questions pertaining to her personal life is why this great queen never married. Historians have debated and speculated the reasons why this is with conflicting answers.

    The closest reasons lay most clearly in her early life from her ill-fated mother, her quick-tempered father, and a predatory stepfather. Reasons both personal and political may have disenchanted Elizabeth from a tender age to defy centuries of English history’s expectation of a married monarch, even more so of a female monarch.

    The unwelcome birth

    The birth of a girl, Elizabeth, in September 1533 was a disappointment to her father, King Henry VIII of England, possibly the “worst” disappointment of his life according to Tudor historian Heather Sharnette of Elizbabethi.org . Henry had done the unthinkable in contemporary times by breaking from the Church of Rome and defying the Pope that had refused to annul his marriage to his first wife, Catherine of Aragon, in order to marry his mistress, the dazzling Anne Boleyn. In his defiance, he had destroyed monasteries and abbeys and put to death loyal friends for defending their faith, only to be given what he already had, a daughter. There was little celebration for her birth and the magnificent Christening that had been planned for the longed for baby prince went ahead anyway.

    As long as Elizabeth’s mother, Anne Boleyn, was Queen of England, Elizabeth was treated as the most important person in England, only second to her father and was even proclaimed “princess,” the title to the heiress to the throne. However, this was only short-lived as Queen Anne could not produce any more surviving children. Henry’s passionate love for her had died down. Her sharp tongue, fiery intelligence, and stubbornness that had initially appealed to him began to irritate him. After Catherine of Aragon’s death in January 1536 and the subsequent miscarriage of a boy, Henry was free to dispose of Anne without facing petitions to return to Catherine. Only four months later, Anne was arrested and faced trumped up charges of witchcraft, adultery, and incest. Not surprisingly, she was found guilty and sent to the Tower of London where she was to await her penalty: death.

    The decision to die via burning or decapitation was up to Henry who chose the latter and showed a single streak of mercy towards the woman he once loved by granting her request to be executed by sword instead of the customary axe. Anne was beheaded on May 19, 1536 on Tower Green. Elizabeth was only two and a half years old.

    After her mother’s death

    The death and disgrace of her mother left little Elizabeth’s lifestyle greatly changed. She was probably far too young to be emotionally affected by her mother’s execution. The marriage between her father and mother was annulled and Elizabeth was declared a bastard with her title of Princess stripped from her. From a young age, Elizabeth took after her mother’s shrewd intelligence and remarked on the change upon her: “How haps it governor, yesterday my Lady Princess, today but my Lady Elizabeth?”

    Just eleven days after her mother’s execution, Henry married her lady-in-waiting, Jane Seymour. With Elizabeth’s new status, her governess found that the little girl’s needs were being ignored even writing to the king to ask him to send for more clothes as Elizabeth had grown out of everything.

    In October of 1537, after twenty-eight years and two wives, Henry finally sired the longed for son, Prince Edward VI. Only a few days later, Jane Seymour died and the king was crushed at her loss. Now Edward, like Elizabeth, would grow up motherless and the two would share a close bond grounded on age proximity, religion, and their mutual passion for learning. Though Elizabeth was on friendly terms with her half-sister, Mary, the sisters were never close. This relationship would dangerously sour for Elizabeth in later years.

    Following the death of Jane Seymour and Henry’s emergence from seclusion, marriage negotiations began once again on behalf of the king’s fiercely Protestant advisors, Thomas Cromwell and Thomas Cranmer, who maneuvered Henry to marry the mildly Protestant Duke of Cleves’ sister, Anne. They were married in January 1540 after an awkward, disastrous first meeting. Elizabeth now had a second stepmother and according to Italian historian, Gregorio Leti, who wrote the following account two centuries after the event occurred of Elizabeth writing to her father for permission to meet her new stepmother, Anne of Cleves. Anne, upon giving the letter to her husband, Henry “took the letter and gave it to Cromwell” ordering him to write a reply: “Tell her,” he remarked. “that she had a mother so different from this woman that she ought not to wish to see her.” There is controversy as to whether this is true but Elizabeth was eventually brought to Court from Herford Castle to meet Anne.

    Anne, in turn, was reportedly “charmed by her beauty, wit and… that she conceived the most tender affection for her,” and to have Elizabeth “for her daughter would have been greater happiness to her than being queen.” Henry, on the other hand, was not sharing the sentimental atmosphere as soon as he endured a wedding he could not evade, he become resolute on obtaining a divorce. Six months later, he finally achieved this upon the discovery of a previous marriage contract (but no marriage) to the Duke of Lorraine and on the grounds of non-consummation (the reason being her cruelly remarked appearance).

    King Henry VIII’s marriage to Anne of Cleves was his shortest and least influential marriage but no doubt it may have had the most profound impact on young Elizabeth by this time. She was probably too young to be deeply affected by the deaths of her mother and first stepmother, but by the time Anne of Cleves appeared into her life, she was almost seven years old and better able to comprehend the functions of Court life and her father’s effect on them. Anne was the first stepmother Elizabeth had formed a notable bond with and upon the king’s second divorce, Anne had requested of the king permission to still see Elizabeth which the king agreed to. This bond would remain strong between the two ladies until Anne’s death in 1557. Anne of Cleves was considered the luckiest of Henry VIII’s wives. Anne’s influence of her stepdaughter’s unmarried state was once supposedly referenced by Queen Elizabeth herself to Count Feria, the Spanish Ambassador, who said that she had “taken a vow to marry no man whom she has not seen, and will not trust portrait painters.”

    Catherine Howard becomes Queen

    Almost immediately upon her father’s second divorce, he wed the dazzling and witty Catherine Howard. Historians debate on how old she was when she wed the 49-year old Henry. Most calculate that she was about 15 years old and according to Charles de Marillac was “rather graceful than beautiful, of short stature, etc.” Personality-wise, Catherine was described as charming, sensual, and obedient which proved a welcoming contrast to her first cousin, Anne Boleyn. Many observers noted that he showed the most generosity and affection to her than his other wives. De Marillac noted, the “King is so amorous of her that he cannot treat her well enough and caresses her more than he did the others.”

    Once Henry acknowledged her as queen, “she directed that the princess Elizabeth should be placed opposite to her at table, because she was of her own blood and lineage.” At marriage festivities, Catherine “gave the lady Elizabeth the place of honour nearest to her own person.” Elizabeth’s maternal grandmother, Elizabeth Boleyn was a sister to Edmund Howard, Catherine’s father. The young new queen reached out to Elizabeth to formulate a bond with her kinswoman by arranging for her to be taken from Suffolk Place to Chelsea where Catherine joined her. As of November 1541, Catherine presented the eight-year old Elizabeth with a jewel as a kind gesture.

    The fall of Henry VIII’s fifth wife came after John Lascelles revealed to Archbishop Cranmer the Queen’s promiscuity during her years at the Dowager Duchess of Norfolk’s estate, her step-grandmother. Many young women residing there “entertained” men after hours and Catherine was among them. When she was 13, Catherine engaged in physical relations with Francis Dereham after being earlier involved with her music teacher, Henry Manox.

    Cranmer and Lascelles were both ardent Protestants while Catherine came from a conservative Catholic and undoubtedly powerful and influential English noble family. Cranmer launched a full-scale investigation that resulted in allegations of Catherine’s intimacy with Thomas Culpeper, a member of the king’s privy chamber, after her marriage to Henry.

    Under interrogation (possibly torture), Culpeper admitted being in love with Catherine and “persisted in denying his guilt and said it was the Queen who, through Lady Rocheford, solicited him to meet her in private in Lincolnshire, when she herself told him that she was dying for his love.” Culpeper rebuffed claims that they had committed adultery despite their secluded time together.

    Regardless, the Council felt there was enough evidence because Jane Boleyn, Lady Rochford, Catherine’s lady-in-waiting, confessed to helping them arrange their meetings and implied there was a physical relationship between them. The most damning evidence against the queen was a letter from Catherine found in Culpeper’s belongings.

    When the King was informed of the accusations by a document left for him in his church pew, his quick temper exploded. Supposedly, he demanded a sword to slay her himself as she would never have “such delight in her inconstancy as she would have torture in her death.” Catherine was arrested and taken to the Tower of London. On the night before her execution, Catherine asked for a block to be brought to her so that she could practice placing her head on it.

    On February 13, 1542, the fifth teenage Queen of Henry VIII was executed, “in the same spot where Anne Boleyn had been executed. Her body was then covered [with a black cloak] and her ladies took it away,” recounted Ambassador Chapuys to Charles V. No records survive of Elizabeth’s reactions to the execution of her stepmother and cousin or the loss of any of her stepmothers for that matter. We can, though, infer her reaction through the text of Larissa J. Taylor-Smither’s article, “Elizabeth I: A Psychological Profile” that states that the “shock of Catherine Howard’s execution (at the impressionable age of eight) would have been more immediate, for even if Elizabeth had not been especially close to her young stepmother, Catherine’s sudden extinction must at the very least have had a powerful effect on her subconscious.”

    Henry VIII’s sixth wife

    Following the execution, Henry VIII passed a law requiring all future queens of England to disclose any ‘indiscretions’ and possess chaste pasts. That certainly narrowed the list for Henry’s next selected wife. A notable candidate by the name of Katherine Parr seemed ideal she was charming and cordial, pleasant to both nobles and servants and possessed sensibility and was a skilled conversationalist. She was also experienced with stepchildren through her two previous husbands.

    It is certainly remarkable that she was the only one of Henry’s brides that did not want to marry him. Historians surmise that reasons range from her competence to see the pattern of dangers in marrying him to falling in love with Thomas Seymour, Lord High Admiral. Despite her reluctance to enter a marriage she couldn’t back out of, this was her chance, she believed, to promote the Protestant Reformation in England and the promotion of her family. As Queen, Katherine used her influence with the King to bring his children to Court to see their father more. Katherine was already well acquainted with Henry’s eldest child, Mary, as Katherine’s mother was a lady-in-waiting to Mary’s mother. Katherine “greatly admired her [Elizabeth’s] wit and manners.” A letter survives of the 10-year old Elizabeth writing with gratitude and praise at Katherine’s gesture to bring them to court. An excerpt from the letter reveals Elizabeth’s warmness towards her new and fourth stepmother: “…So great a mark of your tenderness for me obliges me to examine myself a little, to see if I can find anything in me that can merit it, but I can find nothing but a great zeal and devotion to the service of your Majesty.”

    Between the summers of 1543 and 1544, historians speculate that Elizabeth offended her father in some way that led to her banishment to Ashridge near the Hertfordshire-Buckinghamshire border. Katherine still kept in contact with her stepdaughter and Elizabeth conveyed her belief that the young girl was “not only bound to serve but also to revere you with daughterly love…” Henry was abroad fighting against France and left Katherine as Regent in his absence. This was the first time Elizabeth witnessed firsthand a woman’s ability to rule on her own and revealed Henry’s confidence in his wife. Katherine successfully convinced the King to let Elizabeth join her at Hampton Court again, signifying their mother-daughter bond.

    However, Katherine’s place and life was almost stripped from her upon two men attempting to arrest the Queen on the King’s orders. They were Thomas Wriothesley, 1stEarl of Southampton, Lord Chancellor and Stephen Gardiner, Bishop of Winchester, who convinced Henry that she concealed radical religious leanings and increased his irritation with her recently expressed views. Wriothesley arranged for forty yeomen of the guard to accompany him with the arrest warrant and crept upon the Queen while she was in Henry’s company at Whitehall gardens.

    Unbeknownst to Wriothesley, Katherine had been warned and hurried to her husband to explain herself and apologize. She assured him that she had not discussed theological meanings to lecture him but to learn from him and to distract him from the pain in his leg. Henry forgave her and upon Wriothesley’s arrival to arrest her, the King severely reprimanded him and sent him off. Barely escaping Henry’s wrath that claimed his previous wife, Katherine never again spoke out against the religious establishment. Katherine’s deep love of learning was shared with Elizabeth and she took charge of her education, employing Protestant and humanist tutors.

    After Henry VIII

    Following the King’s death in 1547, Katherine married the love of her life, Thomas Seymour. Thomas Seymour was shrewdly ambitious and the new king’s uncle and set his sights on Elizabeth as a possible wife and closer step to the throne. Finally catching onto her husband’s inappropriate advances on the 14-year old Elizabeth, Katherine removed her from her household at Chelsea in 1548 to the household of Anthony Denny and his wife at Cheshunt. Katherine was to go into confinement as the time for giving birth drew near, which would have allowed Seymour unlimited access to the vulnerable girl. It is likely Katherine removed Elizabeth for her own safety rather than to punish her. Katherine gave birth to a baby girl, Mary, in August 1548 and died eight days later of puerperal fever.

    With Katherine now dead, Thomas Seymour’s attempts at wooing Elizabeth became more aggressive. Thomas, envious of his brother’s title as Lord Protector of the 9-year old Edward VI, also grew more serious in his quest for power. In 1549, Thomas was caught attempting to break into the King’s apartments at Hampton Court Palace and was arrested and sent to the Tower of London. His associates were arrested, including Elizabeth and her governess, Kat Ashley. She was interrogated for weeks and the flirtatious incidents between Elizabeth and Thomas Seymour were revealed but there was no evidence of Elizabeth conspiring with Thomas against the King. Thomas was convicted of treason and beheaded on March 20, 1549. Elizabeth narrowly escaped conviction.

    From the time of her mother’s execution to the death of her most influential stepmother from childbirth, Elizabeth had witnessed the disposal and unstable position of her father’s many queens. The seventeen-year old Henry had begun his reign in 1509 as a popular, pleasant and seemingly sensible monarch. His later years however were marked by violence and tyranny with a formidable quick temper, with theories behind this sudden change in personality ranging from a jousting accident in 1536 to mental deterioration at his wives’ repeatedly failed pregnancies. Henry’s constant mood swings no doubt had an effect on the position of the young Elizabeth and like her half-sister Mary her illegitimate status had prevented a marriage negotiation as long as her father lived.

    From Edward to Mary

    In 1553, King Edward VI was fifteen years old and, despite a relatively healthy childhood, had contracted a form of consumption, possibly tuberculosis. When it became clear that the boy would not survive, the new Lord Protector, John Dudley, schemed with the dying king to name a Protestant successor instead of his half-sister, Mary who was an ardent Catholic and would have reversed Edward’s Protestant reforms. An heir(ess) was named – his cousin, Lady Jane Grey, an equally committed Protestant. To John Dudley’s advantage, Jane was also his daughter-in-law. Edward died on July 6 1553, just six years into his reign. Lady Jane Grey was proclaimed queen three days later. However, just nine days into Jane’s “reign,” she was deposed by Mary and her army of supporters. Mary was proclaimed Queen of England on July 19, 1553 in London. John Dudley was arrested and later executed along with Jane Grey and her husband. At first, Mary I viewed Jane as a mere pawn of her husband’s and father-in-law’s treasonous ambition, but after the Protestant Wyatt’s Rebellion, Mary was left with no choice but to put her cousin to death lest she become a figurehead of the Protestant movement that Mary had means to crush.

    Upon Mary I’s start as Queen of England, relations between the two half-sisters remained cordial despite their religious differences. It would only sour after Wyatt’s Rebellion which was in reaction to Mary’s planned marriage to Philip II, the son of her cousin Charles V, and heir to the Spanish throne. Aside from opposing the marriage, the plans were not known in great detail, but one scheme was to have Elizabeth marry Edward Courtenay, Earl of Devon, to ensure a native born succession to the throne. Elizabeth was once again under suspicion of treason. She denied any involvement or knowledge of Wyatt’s plans though several of Mary’s Councilors were determined to be rid of her. She was taken as prisoner to the Tower of London on Mary’s orders. Many had never returned from this place, including Elizabeth’s mother, and Elizabeth desperately declared her innocence.

    Elizabeth was in a delicate and dangerous situation, where her life depended on the Queen’s orders. Her existence was a threat to her Catholic realm and Mary’s advisors urged her execution. The queen was reluctant, although this was not enough, as she had already succumbed to pressure to execute Lady Jane Grey against her will. Powerful persuasion would have led Mary to sign her sister’s death warrant, but multiple factors led to Elizabeth’s survival: lack of evidence against Elizabeth, Wyatt’s assurance that Elizabeth was innocent, and Elizabeth’s increasing popularity in the country. Instead of execution, Elizabeth was taken to the manor of Woodstock, near Oxfordshire, still as prisoner. Soon after Mary’s marriage to Philip, the queen believed she was pregnant, much to the joy of her Catholic supporters. A Catholic heir to the throne of England diminished hopes of a Protestant England and Elizabeth succeeding to the throne. A discouraged Elizabeth even reputedly considered escaping to France to avoid an imprisoned life.

    Queen Elizabeth I

    As the months passed, however, Mary’s pregnancy turned out to be nothing more than a phantom pregnancy and no baby would arrive. Philip left England for Flanders to attend to other political matters, leaving his devastated wife behind. The marriage of Philip and Mary was intended as a political match though Mary was reputed to have fallen in love with her husband. It was once again an opportunity for Elizabeth to observe a husband’s unloving treatment of his wife. Philip had departed in the summer of 1555 upon the abdication of his father’s throne and did not return until the spring of 1557, undertaking and flaunting his extramarital affairs before English diplomats in the meantime. At one point, Mary had removed one of her husband’s portraits from her sight and publicly declared “God sent oft times to good women evil husbands.” King Henry II of France even remarked from across the Channel, “I am of the opinion that ere long the king of England [as Philip was styled during their marriage] will endeavor to dissolve his marriage with the queen.”

    Within months of his return, Mary believed herself to be pregnant again. However, no baby appeared a second time and this time, Mary was seriously ill. Without a natural heir, Elizabeth was still next in line for the English throne. Though she was Protestant, Philip was concerned that the next claimant after Elizabeth was the Queen of Scots, who was betrothed to the Dauphin of France, and so would fall into French hands. He even persuaded his wife that Elizabeth should marry his cousin to secure the Catholic succession, but Elizabeth refused to be a pawn for political gain.

    Mary died on November 17, 1558, either of ovarian cancer or the influenza epidemic that plagued England at the time. Philip was already away when he heard of his wife’s passing and wrote, “I felt a reasonable regret for her death.”

    No marriage

    Elizabeth was now twenty-five years old and Queen of England. She was the last of the Tudor dynasty and therefore the pressure to marry and produce an heir was focused on from the moment of her succession. If Elizabeth died without a natural heir, many feared rival claims of Henry VII’s distant relatives would propel the nation into bitter civil war that had only ended upon the accession of the first Tudor monarch. The court was abuzz with suitors eager for her hand. European ambassadors busied themselves with marriage negotiations. Queen Elizabeth received offers from the King of Spain, Prince Erik of Sweden, The Archduke Charles, the son of John Frederic Duke of Saxony, The Earl of Arran, and Earl of Arundel, and Sir William Pickering. Only Elizabeth seemed uninterested in the subject of marriage. Over the years it was clear that the queen would never marry, instead “calling England her husband and her subjects her children.”

    Political reasons begin with the complicated matter of a married female ruler as opposed to a male ruler. With the risk of childbirth that had already claimed the lives of two of Elizabeth’s stepmothers, the potential danger of a husband wanting to rule the country rather than being content with consort, a bitter struggle would ensue against various claimants. If Elizabeth married the heir to Spain or France, as already offered, England could have been absorbed into the Spanish Empire for example, losing English identity in the process. Her close relationship with the only man she ever loved, Robert Dudley, Earl of Leicester, was immersed in controversy and prevented a marriage from ever taking place. Protestant nations were generally poorer than Catholic ones at the time and alliances with other Catholic nations would have been a conflict of religion and very unpopular with her subjects and Council. Under English common law, a woman who married was the property of her husband and the possibility of sacrificing power to him must have appalled her.

    From an early age and into her reign as Queen of England, Elizabeth had witnessed the subservience of women expected in Tudor times and the established pattern of bad marriages that plagued her family. By the time of her death in 1603, Elizabeth had ruled for 44 years and proved that a woman could rule as well as any man. Because of her, England started to become one of the most affluent and powerful countries in the world - and would remain so for centuries.


    Elizabeth and Ninian Edwards home (Lincoln marriage site)

    Elizabeth and Ninian Edwards home, 1886. Photo published in Abraham Lincoln: Story of a Great Life, by William H. Herndon and Jesse W. Weik, 1888.

    Abraham and Mary Lincoln were married in the dining room of Elizabeth Todd Edwards (1816-88), Mary’s sister, and her husband, Ninian Wirt Edwards (1809-99), in the 500 block of South Second Street in Springfield on Nov. 4, 1842. Mary Lincoln died in the home on July 16, 1882.

    The Edwards home was built in 1836. Episcopalian Bishop Rev. George Seymour bought the home in 1884 and converted it to St. Agatha School, a day and boarding school for girls. St. Agatha’s closed in 1905.

    The home was demolished in 1918 to make way for state government’s Centennial Building (later renamed the Howlett Building), and the northwest corner of the Howlett Building now occupies much of what was the Edwards home’s footprint. (Part of the Capitol can be seen in the background of the photo above). By 1918, officials felt the home already had been so extensively remodeled that it had lost most of its historic significance.

    “The building has undergone much remodeling since that (the Lincolns’) time, according to persons conversant with its history,” the Springfield News-Record reported, “and there has been some dispute as to whether the room remains in which the wedding took place. That fact and the impracticality of moving the massive old building caused the abandonment of plans to preserve it as a relic.”

    Une reconstruction de la maison " moins que précise ", selon le rapport de Fever River Research sur le quartier d'Aristocracy Hill " a ensuite été construite à l'angle sud-est de la Huitième rue et de l'avenue Capitol. C'est maintenant le centre de conférence du lieu historique national Lincoln Home.

    Plus d'information: Dossier sur les maisons le long de South Second Street, Sangamon Valley Collection, Lincoln Library.

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    Voir la vidéo: The Queen Mother marries the future King George VI at Westminster Abbey


Commentaires:

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