Howard Rushmore

Howard Rushmore

Howard Rushmore est né dans la pauvreté dans une ferme à Mexico, Missouri, en 1912. Il a travaillé pour des journaux locaux. Il s'est converti au socialisme après avoir été témoin d'un lynchage. Il a ensuite rejoint le Parti communiste américain et a rédigé des articles pour le Le Travailleur Quotidien et est finalement devenu le critique de cinéma du journal.

En 1939, il passe en revue Emporté par le vent. Il a aimé le film et a loué les réalisations techniques du film. Cela a bouleversé Benjamin Davis, un membre noir du comité de rédaction. Rushmore a été chargé de réécrire la critique et lorsqu'il a refusé, il a été licencié. Après le meurtre de Léon Trotsky, il a quitté le parti.

Rushmore a écrit était connu comme une colonne « red-baiting » pour Télégramme mondial de New York. Millard Lampell a déclaré qu'il était souvent là pour ramasser des preuves contre des artistes de gauche. Plus tard, il a déménagé au Journal de New York américain où il s'est spécialisé dans l'écriture d'histoires de diffamation. Cederic Belfrage prétend qu'il était aussi important dans ce rôle que Westbrook Pegler, Frederick Woltman et George Sokolsky dans la création d'une liste noire. Pegler l'a décrit comme « l'un des ennemis les plus efficaces de la trahison dans le journalisme américain ».

Rushmore a rencontré Harvey Matusow, un ancien membre du parti et un espion du FBI. Rushmore a accepté de payer 750 $ à Matusow pour un article en quatre parties sur ses activités. Le 6 février 1952, Matusow a témoigné devant le House of Un-American Activities Committee (HUAC). Matusow a admis plus tard qu'il avait utilisé son témoignage pour faire la une des journaux. Par exemple, il a déclaré à la HUAC que « les communistes utiliseraient leur faiblesse intellectuelle et sexuelle pour recruter des gens ». Le lendemain matin le Miroir quotidien new-yorkais a déclaré: "Les révélations de Matusow sur l'utilisation par les communistes d'appels intellectuels et sexuels pour enrôler les jeunes dans les échelons inférieurs du parti jettent un nouvel éclairage sur les stratégies brutalement immorales et complètement sans conscience des traîtres rouges."

Joseph McCarthy a décrit Rushmore comme « l'un des plus grands Américains vivants ». Rushmore a quitté le Journal de New York américain en 1953. Officiellement, il perd son emploi pour "raisons économiques". Cependant, Rushmore a déclaré à des amis que c'était parce qu'il critiquait Roy Cohn, l'ami proche de McCarthy. Rushmore a maintenant commencé à travailler pour Magazine confidentiel. Cédéric Belfrage, l'auteur du Inquisition américaine : 1945-1960 (1973), a souligné : « Il est passé à exposer les déviations sexuelles des citoyens dans le magazine judas Confidentiel avec le même enthousiasme qu'il avait apporté à exposer leurs politiques, mais quand l'un des exposés a poursuivi Confidentiel une vieille habitude revint : il se tourna délateur contre ses employeurs. Il a ensuite commencé à écrire pour des "magazines pour filles", une tâche dans laquelle il n'a été dérangé que par sa femme, qui a affirmé qu'il l'avait battue et menacée de la tuer."

Howard Rushmore est devenu alcoolique et lorsque sa seconde épouse, Frances Everitt, également journaliste, l'a quitté en décembre 1957, il a tenté de se suicider en se jetant dans une rivière. Le 3 janvier 1958, il monta dans le même taxi que sa femme à New York. Selon le chauffeur de taxi, Edward Pearlman, ils se sont disputés dans le taxi. Pearlman a décidé d'emmener le couple au poste de police le plus proche. Quelques minutes plus tard, il entendit la femme crier « Oh mon Dieu ! » Il a alors entendu plusieurs coups de feu. Pearlman s'est retourné pour découvrir que Rushmore avait tiré sur sa femme dans la tête et le cou, puis a retourné l'arme contre lui.

Rushmore avait soutenu le mauvais cheval alors qu'il était dans le camp de McCarthy en tant que « directeur de recherche » : McCarthy l'avait estimé comme « l'un des plus grands Américains vivants », mais il s'était brouillé avec Cohn, qui aurait maintenant pu l'aider, et avait été utilisé comme un témoin et même en tant qu'expert rouge de Hearst. Il est passé à exposer les déviations sexuelles des citoyens dans le magazine judas Confidentiel avec le même enthousiasme qu'il avait apporté à exposer leurs politiques, mais quand l'un des exposés a poursuivi Confidentiel une vieille habitude est revenue : il a tourné le délateur contre ses employeurs. Il a ensuite commencé à écrire pour des « magazines pour filles », une tâche dans laquelle il n'a été dérangé que par sa femme, qui a affirmé l'avoir battue et menacée de la tuer. Cvetic a été hospitalisé au début de l'année en tant qu'alcoolique. Le Foreign Born Committee de Pittsburgh a estimé que cette réouverture des cas d'expulsion dans lesquels Cvetic avait témoigné justifiait, mais son premier engagement après sa sortie de l'hôpital était d'exposer un autre métallurgiste turbulent pour SISS. Il a mal fait, car chaque mot qu'il a prononcé a été démenti par le métallurgiste : le script demandait aux hérétiques nommés de refuser de répondre. Tirant la conclusion que son travail à Pittsburgh était maintenant terminé, Cvetic alla ouvrir de nouveaux champs dans l'extrême ouest où ses conférences n'avaient pas encore été entendues.

Ou considérez le cas de Harvey Matusow, qui après sept ans dans le Parti et quatre ans comme informateur (contre diverses organisations de jeunesse communiste, des chanteurs folkloriques et les scouts) a répudié sa carrière de témoin professionnel dans un livre, Faux témoin (1955), en conférence de presse, et devant un grand jury. Entre 1951 et 1954, il a consulté et témoigné pour le ministère de la Justice (dans le deuxième procès du New York Smith Act), le Conseil de contrôle des activités subversives, le Sous-comité permanent des enquêtes du Comité sénatorial des opérations gouvernementales, le Sous-comité de la sécurité intérieure du Sénat. Comité judiciaire, le Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, le Comité de l'Ohio sur les activités anti-américaines et le Conseil de l'éducation de la ville de New York. D'après ses propres décomptes, il avait témoigné dans 25 procès et procédures d'expulsion et identifié 180 personnes comme communistes alors qu'il gravissait les échelons jusqu'au palais des informateurs, le comité McCarthy. Il a également donné des conférences pour la Légion américaine, a fait campagne pour des candidats qui pouvaient payer ses honoraires (il a déjà fait campagne pour McCarthy lui-même), a écrit pour les journaux de Hearst et a eu à un moment donné une émission de radio avec son collègue informateur Howard Rushmore intitulée Out of the Red. « Assez bien pour un garçon à maman du Bronx, tu ne dirais pas ? il dit.

C'est son récit de ses relations avec l'avocat du sénateur McCarthy, Roy Cohn, qui a causé des ennuis à Matusow. Lorsqu'en 1951 Cohn, alors procureur américain adjoint à New York, lui fit savoir que l'accusation souhaitait déposer en preuve lors du deuxième procès de la loi Smith un passage particulièrement incendiaire de la loi d'Andrei Vyshinsky sur l'État soviétique, Matusow a commodément admis comment il non seulement avait lu le livre, mais en avait discuté des passages avec l'accusé Alexander Trachtenberg - celui-là même que Cohn recherchait. Dans son livre, Matusow a affirmé qu'il s'agissait d'un parjure et que Cohn l'avait suborné.


10 choses incroyables que vous ne saviez pas sur le mont Rushmore

Aux côtés de la Statue de la Liberté et de la Maison Blanche, le mont Rushmore est devenu l'un des symboles les plus reconnaissables des États-Unis.

Entre 1927 et 1941, le designer Gutzon Borglum a supervisé les visages de quatre présidents - George Washington, Thomas Jefferson, Teddy Roosevelt et Abraham Lincoln - ont été sculptés dans le flanc d'une montagne dans les Black Hills du Dakota du Sud.

Mais il y a certaines choses sur le mont Rushmore qui peuvent vous surprendre - de la pièce secrète derrière la tête de Lincoln aux lunettes imaginaires de Roosevelt.


Charles E. Rushmore

Mont Rushmore avant de sculpter, comme Charles Rushmore l'aurait vu en 1884-85.

Charles E. Rushmore

Le mont Rushmore a été nommé d'après Charles E. Rushmore. Sa lettre à Doane Robinson ci-dessous explique comment cela s'est produit :

RUSHMORE, BISBEE & Stern
61 BROADWAY, NEW YORK

RE: RUSHMORE MOUNTAIN: OU RUSHMORE ROCK

Mon ami, M. Lawrence F. Abbott, de The Outlook, m'a remis votre lettre du 10 octobre 1925, relative au projet de sculpture de Rushmore Mountain, ou Rushmore Rock, dans les Black Hills du Dakota du Sud et, depuis puis, j'ai vu une copie de votre lettre du 28 novembre 1925, à M. Julian Blount, de Redfield South Dakota, concernant le nom de la montagne.

Nul doute que cela vous intéressera d'avoir des données précises à ce sujet. Dans votre lettre à M. Blount, vous dites : "Rushmore Rock a été nommé en l'honneur de M. Rushmore, un avocat de Philadelphie qui s'intéressait à la mine Etta." Je suis l'avocat en question, bien que de La ville de New York, et ne pas de Philadelphie. À la fin de 1883, la découverte d'étain dans les Black Hills a été portée à l'attention d'un groupe de messieurs à New York et a suscité leur intérêt. J'étais un jeune avocat à l'époque et j'ai été employé par ces messieurs au début de 1884 pour me rendre dans les Black Hills et obtenir des options sur la mine Etta et d'autres emplacements de cassitérite. Ma mission m'obligeait à rester plusieurs semaines dans les collines, et à y retourner deux ou trois fois plus tard cette année-là et en 1885. Une partie de mon temps se passait parmi les prospecteurs à Harney, et dans une cabane en rondins construite dans ce quartier. Dans ma vie au milieu de ces hommes rudes mais bienveillants, je me conformai à leurs manières, et, puis-je le dire avec modestie, j'étais en leur faveur.

J'ai été profondément impressionné par les collines, et en particulier par une montagne de roche granitique qui s'élevait au-dessus des sommets voisins. Une fois, alors que je regardais de près de sa base, avec presque admiration, ce majestueux tas, j'ai demandé son nom aux hommes qui étaient avec moi. Ils ont dit qu'il n'avait pas de nom, mais l'un d'eux a pris la parole et a dit "Nous allons le nommer maintenant, et le nommer Rushmore Peak." C'était l'origine du nom qu'il porte, et, comme j'ai été informé, il s'appelle Rushmore Peak, Rushmore Mountain et aussi Rushmore Rock.

Quelque temps après l'incident relaté ci-dessus, on m'a dit que le nom et l'identification du Rocher, ou de la Montagne, avaient été enregistrés au Bureau des Terres à Washington à la demande de certains des bons amis mentionnés, mais je n'ai jamais cherché à vérifier cela. pieds.

Comme vous le dites bien dans votre lettre à M. Abbott, ce rocher est unique et se prête admirablement à un monument national du genre que vous avez suggéré. J'espère que vous pourrez réussir à réaliser la conception proposée.

Hon. Doane Robinson,
Surintendant, Département d'histoire
Pierre, Dakota du Sud


Une brève histoire du mont Rushmore

En 1884, un avocat new-yorkais du nom de Charles E. Rushmore s'est rendu dans la forêt nationale des Black Hills du Dakota du Sud à la recherche d'éventuels sites miniers. En découvrant une montagne voisine, il a demandé son nom à un homme de la région, auquel il a répondu qu'il n'en avait pas - la montagne s'appelait Rushmore Peak, après M. Rushmore, elle deviendrait plus tard Rushmore Mountain, et enfin, Mount Rushmore.

L'histoire du mont Rushmore - le mémorial national emblématique de l'Amérique et la gigantesque sculpture sculptée au bord d'une falaise - remonte au début des années 1920, lorsque l'historien du Dakota du Sud, Doane Robinson, a proposé un plan qui, selon lui, attirerait les touristes dans la région des Black Hills. Son plan consistait à sculpter les visages de certains des héros les plus célèbres d'Amérique dans les piliers de granit naturels connus sous le nom de « The Needles ». En 1924, Robinson a contacté Gutzon Borglum, un sculpteur populaire qui travaillait actuellement sur un projet similaire en Géorgie. Heureusement, les relations de Borglum avec les chefs de projet se sont détériorées et il a abandonné le projet Stone Mountain pour le projet de Robinson dans le Dakota du Sud. Robinson a suggéré à l'origine d'inclure le chef amérindien Red Cloud comme l'un des visages du projet. Cependant, Borglum a suggéré d'inclure George Washington et Abraham Lincoln pour attirer davantage l'attention nationale et attirer les touristes. Peu de temps après, Thomas Jefferson et Theodore Roosevelt ont été ajoutés à la liste.

L'été suivant, Borglum a recherché quel serait le site du monument qu'il a visité les Black Hills, décidant du mont Rushmore comme emplacement du projet. Le monument a reçu des critiques de naturalistes et d'Amérindiens, qui pensaient qu'il s'agissait d'une "profanation du paysage naturel" malgré cela, Robinson a continué à travailler sans relâche pour obtenir un financement. Le président Calvin Coolidge, qui avait visité la région des Black Hills pour des vacances, a décidé de prononcer un discours dédié au mont Rushmore le 10 août 1927, après que le sculpteur l'a convaincu de le faire plus tard cette année-là, il a adopté un projet de loi qui allouerait 250 000 $ pour le projet avec la Commission commémorative nationale du mont Rushmore pour aider à son achèvement.

Avec l'aide de 400 travailleurs travaillant dans des conditions dangereuses, y compris de la dynamite et des marteaux pneumatiques, 450 000 tonnes de granit ont été dynamitées et retirées de la falaise, placées en tas au pied de la montagne - cela se voit encore aujourd'hui. La conception, achevée en plusieurs phases, comprenait à l'origine la partie supérieure des corps des présidents. Cependant, en raison d'un manque de fonds, le projet s'est arrêté après l'achèvement de la tête finale en 1939. Washington a été consacré le 4 juillet 1930 Jefferson, Août 1936 (après avoir été déplacé de la droite de la tête de Washington vers la gauche) Lincoln, septembre 1937 et Roosevelt, juillet 1939. La dédicace finale, qui a conclu le projet, a eu lieu le 31 octobre 1941, malheureusement, Borglum est décédé plus tôt cette année-là et n'a pas pu voir ses plans se réaliser. Aujourd'hui, le « sanctuaire de la démocratie » à seulement 60 pieds de haut est une attraction touristique internationale, attirant plus de deux millions de visiteurs chaque année.


Les présidents du mont Rushmore et leurs conflits avec les Amérindiens

Chef indien Oglala, Ben Black Elk, photographié devant le mont Rushmore, v. 1962.

Collection Smith/Gado/Getty Images

Baker&# xA0 dit que la plupart des employés du parc connaissent bien l'histoire traditionnelle du mont Rushmore&# x2014 et des présidents américains qu'il honore. Cette histoire comprend comment, en 1924, l'historien de l'État du Dakota du Sud, Doane Robinson, a demandé au sculpteur John Gutzon de la Mothe Borglum de sculpter un monument dans les Black Hills. Borglum a choisi de tailler George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln dans Rushmore Peak. Le site Web du National Park Service Mount Rushmore cite la raison pour laquelle Borglum a choisi les hommes, déclarant: &# x201CIls ont représenté les événements les plus importants de l'histoire des États-Unis.&# x201D

Baker dit qu'il a encouragé son personnel du National Park Service à étendre l'histoire du mont Rushmore pour inclure l'histoire des Indiens d'Amérique. Par exemple, le sculpteur du mont Rushmore a attribué l'exposition rupestre la plus importante au premier président des États-Unis, George Washington. Comme l'écrit le professeur Collin G. Calloway du Collège Dartmouth dans Le monde indien de George Washington, Washington est devenu connu sous le nom de "Town Destroyer" parmi les Iroquois après 1779, lorsqu'il a appelé à la "destruction et à la dévastation totales" des colonies amérindiennes dans le nord de l'État de New York.

Borglum a choisi de représenter le président Jefferson, l'un des principaux auteurs de la Déclaration d'indépendance, pour avoir représenté la croissance des États-Unis. Cependant, comme l'écrit James Rhonda dans Thomas Jefferson et l'Occident en mutation, Jefferson a également jeté les bases d'une acquisition agressive de terres indiennes.

Lorsque Theodore Roosevelt a pris ses fonctions en tant que 26e président en 1901, il avait déjà établi une relation hostile envers les Indiens d'Amérique, déclarant dans un discours de 1886 : " n'allez pas jusqu'à penser que les seuls bons Indiens sont les morts. Indiens, mais je crois que neuf sur dix le sont.”


Les militants et les responsables regardent vers l'avenir

M. Tilsen a déclaré que les efforts récents pour lutter contre l'injustice raciale aux États-Unis pourraient fournir l'occasion de reconsidérer l'avenir du monument. « Le mont Rushmore doit être fermé en tant que monument national et la terre elle-même doit être rendue aux peuples autochtones », a-t-il déclaré.

Dans un communiqué publié lundi, Harold Frazier, le président de la tribu Cheyenne River Sioux, a qualifié le monument de "marque sur notre chair" qui devait être enlevée.

"Les visiteurs regardent les visages de ces présidents et vantent les vertus qui, selon eux, font de l'Amérique le pays qu'elle est aujourd'hui", a-t-il déclaré. "Lakota voit les visages des hommes qui ont menti, trompé et assassiné des innocents dont le seul crime était de vivre sur la terre qu'ils voulaient voler."

Le professeur Smith a déclaré que des réparations pourraient être faites aux tribus « dans le but de réparer notre avidité et notre prise injustifiée de leurs terres ».

Il a déclaré que le mont Rushmore offrait l'occasion d'en apprendre davantage sur l'histoire américaine, y compris les méfaits du pays. "Nous pouvons laisser un monument là où il se trouve, à condition qu'il porte une étiquette contextuelle appropriée", a-t-il déclaré.

Un certain contexte existe déjà sous la forme d'une énorme sculpture inachevée du chef Oglala Lakota Crazy Horse, qui a résisté aux colons blancs. Le mémorial a été commencé dans les Black Hills en 1948 mais reste incomplet, seul le visage étant visible.

Les visiteurs de la région peuvent également en apprendre davantage sur le peuple Lakota et les Black Hills grâce à des programmes dirigés par des gardes du parc, a déclaré Maureen McGee-Ballinger, porte-parole du National Park Service. Plus d'informations sur "l'ère pré-sculpture" du mont Rushmore pourraient être ajoutées à l'avenir, a-t-elle déclaré.

Les chefs d'État ont résisté aux appels à fermer le mont Rushmore. Répondant au renversement d'autres monuments et décrivant des "menaces" pour le mémorial, Mme Noem a déclaré dans une déclaration récente: "Pas sous ma surveillance".

"Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer que le mont Rushmore reste aussi majestueux et inspirant qu'il l'est aujourd'hui", a-t-elle déclaré. "Les hommes honorés sur le mont Rushmore n'étaient pas parfaits, personne ne l'est."


Personne n'est mort

Par intermittence pendant 14 ans, des hommes se sont suspendus de manière précaire au sommet du mont Rushmore, assis dans une chaise de maître d'équipage et attachés uniquement par un fil d'acier de 3/8 de pouce au sommet de la montagne. La plupart de ces hommes portaient de lourdes perceuses ou des marteaux-piqueurs – certains portaient même de la dynamite.

Cela semblait être un cadre parfait pour un accident. Cependant, malgré les conditions de travail apparemment dangereuses, pas un seul travailleur n'est mort en sculptant le mont Rushmore. Malheureusement, cependant, de nombreux travailleurs ont inhalé de la poussière de silice alors qu'ils travaillaient sur le mont Rushmore, ce qui les a conduits à mourir plus tard de la silicose, une maladie pulmonaire.


Un mème sur le passé raciste du mont Rushmore est devenu viral. Voici ce que nous savons.

Alors que les États-Unis comptaient sur leur passé raciste en 2020, Snopes a continué d'enquêter sur l'histoire des monuments à travers le pays. Au milieu des manifestations à l'échelle nationale après le meurtre, le 25 mai 2020, d'un homme noir, George Floyd, sous la garde d'un policier blanc à Minneapolis, des monuments confédérés ont été démolis par des manifestants et les communautés ont commencé à réévaluer leurs histoires troublantes.

L'un des monuments américains les plus emblématiques, considéré comme un symbole du patriotisme américain, est sans doute le mémorial national du mont Rushmore, qui a fait l'objet d'une controverse après l'intervention du président américain Donald Trump le 4 juillet. Quelques heures avant le discours de Trump, dans lequel il condamnait la suppression des monuments nationaux, des manifestants amérindiens se sont rassemblés sur la route menant au mémorial, le qualifiant de symbole de la suprématie blanche placé sur leur terre volée.

Les utilisateurs de Snopes nous ont demandé d'enquêter sur un mème qui a commencé à circuler sur Facebook en juillet 2020 et qui traitait de l'histoire amérindienne du pays sur lequel se trouve le monument, ainsi que de ses liens avec l'organisation suprémaciste blanche, le Ku Klux Klan (KKK).

Nous avons découvert que le monument avait une sombre histoire de liens avec le KKK, une guerre illégale et la répression violente du peuple amérindien Lakota (également connu sous le nom de Sioux). Nous avons examiné chaque revendication du mème, en commençant par l'histoire de la région avant la construction du mont Rushmore, suivie d'une enquête sur sa création et le financement présumé du KKK.

Quelle est l'importance de la montagne pour les Amérindiens?

Le mont Rushmore fait partie de la chaîne de montagnes des Black Hills dans le Dakota du Sud. Le sculpteur Gutzon Borglum a commencé à travailler sur le monument en 1927 et l'a achevé en 1941. La structure montre les visages des présidents américains George Washington, Abraham Lincoln, Thomas Jefferson et Theodore Roosevelt. Mais avant que leurs visages ne soient sculptés là-bas, la montagne s'appelait Six Grands-pères. Le professeur agrégé d'études amérindiennes David Martinez de l'Arizona State University a décrit la région comme « incontestablement sacrée pour les Lakota et un certain nombre d'autres nations autochtones ».

Nous avons trouvé des références au nom original de la montagne dans une étude de 2016 menée par des experts engagés par le National Park Service en collaboration avec des universitaires Lakota. Victor Douville, coordinateur d'histoire et de culture au département d'études Lakota de l'Université Sinte Gleska, a décrit l'histoire de la nomination de la montagne par Hehaka Sapa, ou Black Elk, un homme-médecine :

Avant qu'elle ne s'appelle Six Grandfathers Mountain, elle s'appelait Cougar Mountain (Igmu Tanka Paha) à cause de nombreux couguars ou pumas vivant dans les environs. Puis, vers le début de 1870, une expérience vécue par un guérisseur lakota a changé le nom en Six grands-pères en raison des six affleurements de la montagne et d'un rêve ou d'une vision.

La montagne des Six Grands-pères était considérée comme le cœur de ce que les Lakota appellent les Black Hills, ou Paha Sapa, qui a joué un rôle central dans la vision de Black Elk. Il aurait été admis dans le monde des esprits et six grands-pères lui ont conféré des pouvoirs afin de le préparer à une vie d'aide à son peuple à travers les épreuves à venir apportées par les Blancs.

Douville a expliqué à Snopes à quel point l'association des Lakota avec la région était plus ancienne que la plupart des gens ne le pensaient : « Notre peuple était assis dans les Black Hills il y a 3 600 ans. » Beaucoup d'entre eux ont finalement migré, tandis que d'autres sont restés. Ceux qui sont revenus en 1776, ont « redécouvert » les collines, selon Douville.

Douville a décrit comment les Lakota considèrent également une partie des Black Hills comme le « centre de notre monde », où ils mènent leur culte, en particulier pendant le solstice d'été pour « accueillir toute la vie ». C'était aussi un lieu de vie et une réserve de chasse qu'ils exploitaient en cas de famine.

Les Lakota considéraient la sculpture des visages des quatre présidents sur ce qui était autrefois les six grands-pères, une dégradation de leur site sacré, d'autant plus que « ces quatre personnes avaient beaucoup à voir avec la destruction de la base territoriale de notre peuple », a déclaré Douville. En effet, Washington a fait la guerre aux tribus amérindiennes, Jefferson était considéré comme l'architecte des politiques qui entraîneraient le retrait des Amérindiens de leurs terres, Lincoln a ordonné l'exécution de 38 rebelles amérindiens du Dakota, la plus grande exécution de masse de l'histoire américaine, et Roosevelt a systématiquement retiré les Amérindiens de leurs terres.

Comment le gouvernement américain a-t-il saisi la terre?

En 1868, le gouvernement américain et le peuple Sioux ont signé un traité, réservant des terres à l'ouest du fleuve Missouri pour les tribus Lakota et Arapaho. Les États-Unis ont garanti l'occupation tribale exclusive des terres de la réserve, y compris les Black Hills. Le traité réservait également la majeure partie du nord-est du Wyoming et du sud-est du Montana comme « territoire indien non cédé », interdit aux Blancs sans le consentement des Lakotas. Mais neuf ans après la ratification du traité, le Congrès s'empara des Black Hills.

Comment cela a-t-il commencé? Comme beaucoup de conflits, avec de l'or. Alors que la plupart des Lakotas se sont installés sur des terres de réserve, quelques milliers ont rejeté le traité de 1868 et se sont installés sur des territoires non cédés. Ils n'avaient aucune querelle avec « l'homme blanc » tant qu'ils restaient en dehors du territoire lakota. Cela a changé en 1874 lorsque le lieutenant-colonel George Armstrong Custer et ses troupes ont découvert de l'or dans les Black Hills. La mission officielle de Custer, légale en vertu du traité, était de trouver un site pour un poste militaire. Mais en réalité, il recherchait illégalement des ressources dans la région.

Le président Ulysses S. Grant a fait face à une pression croissante pour annexer les collines, il a donc convoqué une cabale secrète de la Maison Blanche pour planifier la guerre contre les Lakotas. Selon des documents de la Bibliothèque du Congrès et de nombreux experts, dont le professeur d'histoire Philip Deloria à l'Université de Harvard, l'administration a lancé une guerre illégale. Grant a commencé par une diplomatie brutale, poussant les chefs Lakota dans un coin en 1875 lorsqu'ils sont venus à la Maison Blanche pour protester contre les pénuries de rations gouvernementales pour leur peuple, tandis que les mineurs affluaient dans les collines en même temps.

L'affirmation du mème selon laquelle Grant "a secrètement ordonné à l'armée de ne pas protéger les tribus locales" pourrait faire référence aux efforts timides de l'armée pour arrêter les chercheurs d'or. Alors que l'armée a d'abord essayé de faire respecter le traité de 1868, les soldats ont finalement "[jeté] la main" selon John Taliaferro, auteur de "Great White Fathers: The Story of the Obsessive Quest to Create Mount Rushmore".

Selon Deloria, « Le conflit qui a suivi est survenu parce que le gouvernement s'est avéré incapable ou peu disposé à empêcher les mineurs et les colons américains d'entrer dans les [Black] Hills. Alors que Grant n'ordonnait pas "secrètement" à l'armée d'autoriser les mineurs, le personnel militaire semblait avoir "une entente tacite" pour ne plus interférer, a déclaré Deloria. En 1875, le lieutenant-général Philip Sheridan, l'un des co-conspirateurs de Grant, écrivit un ordre confidentiel au commandant du Dakota :

… le président a décidé que bien que les ordres émis jusqu'ici interdisant l'occupation du pays des Black Hills par les mineurs ne devraient pas être annulés, aucune résistance fixe de la part des militaires ne devrait être opposée aux mineurs entrant….

En décembre 1875, les Amérindiens non traités ont reçu un ultimatum pour se rendre dans les réserves ou y être forcés par une action militaire, ce qui a entraîné la Grande Guerre des Sioux de 1876.

En septembre 1876, les anciens Lakota signèrent à contrecœur le premier accord d'accaparement des terres pour abandonner toutes les terres en dehors de leur réserve immédiate, ainsi que les Black Hills. Même cet accord, selon Taliaferro, était illégitime. Le traité de 1868 stipulait que la cession de toute partie des terres de la réserve serait invalide à moins que « exécutée et signée par au moins les trois quarts de tous les Indiens de sexe masculin adultes », selon les « Grands Pères Blancs ». Le nombre de signataires de ce dernier accord est bien en deçà de cette exigence. En 1877, la plupart des Amérindiens s'étaient rendus ou avaient fui au Canada.

En 1980, la Cour suprême des États-Unis, concluant une affaire de longue date intentée par la nation Sioux, a confirmé l'illégalité des actions du gouvernement, statuant que les Amérindiens avaient droit à des dommages et intérêts pour le vol de leurs terres. Mais les Amérindiens ont refusé de percevoir la somme (les intérêts courus, il dépasse désormais le milliard de dollars), affirmant que leur terre n'était pas à vendre. Le tribunal a fait remarquer la « duplicité » de Grant :

On ne trouvera, selon toute probabilité, jamais dans notre histoire un cas plus mûr et plus grave de transactions déshonorantes…

En somme, le gouvernement américain a saisi illégalement les terres du peuple Lakota après la découverte d'or. Les ordres de Grant à l'armée ont permis de comprendre que leurs soldats n'étaient plus censés faire respecter les règles empêchant les mineurs et les colons d'entrer sur le territoire Lakota. Même s'il ne s'agissait pas nécessairement d'un « secret », cela impliquait des moyens trompeurs qui n'ont été reconnus que près d'un siècle plus tard.

Qui était derrière les chasseurs de primes qui tuaient les Amérindiens ?

Ici, l'histoire est devenue trouble. Le mème prétend que Grant a ordonné à l'armée de ne pas protéger les Amérindiens car les chasseurs de primes collectaient de l'argent pour chaque Amérindien tué. Comme mentionné ci-dessus, il existe des documents attestant que l'armée a pris du recul et laissé les mineurs et les colons s'installer sur le territoire. Que l'armée autorise activement les chasseurs de primes indépendants à opérer était une autre histoire.

Bien qu'il y ait effectivement eu des récits de primes offertes pour les Amérindiens tués, qui payait ces primes et leur calendrier a soulevé des questions de la part des historiens. Nous avons rencontré cette affirmation pour la première fois dans un numéro de 2002 du Cabinet Magazine, une publication basée à New York qui a déclaré après que Grant a ordonné à l'armée de ne pas empêcher les prospecteurs d'entrer dans les Black Hills : « Les chasseurs de primes ont commencé à collecter jusqu'à 300 $ par Amérindien tué.

Deloria a fait valoir qu'il était probable que ni le gouvernement fédéral ni le gouvernement territorial basé à Yankton, dans le Dakota du Sud, ne payaient de primes. George Harwood Phillips, professeur d'histoire à la retraite à l'Université du Colorado, a écrit dans un article pour la South Dakota Historical Society :

… en 1870, la ruée était lancée pour de bon. Les premiers colons sont allés au Dakota dans l'espoir de faire fortune. Ils voulaient aplanir les sites des villes, organiser les gouvernements, construire des chemins de fer et promouvoir l'immigration. Ils sentaient que la présence des Indiens arrêtait le progrès — et ils les haïssaient et les craignaient. Pour beaucoup, la solution était de tuer les Indiens et de dissoudre le Bureau indien. Les colons payaient des primes pour les scalps indiens, les nourrissaient de pain empoisonné et organisaient des parties de chasse indiennes.

Les colons étaient en effet derrière les paiements aux chasseurs de primes pour les décès des Amérindiens. Mais Deloria a fait valoir que le timing était important pour le contexte. Au début de la ruée vers le Dakota, lorsque les colons ont essayé de faire fortune, il a déclaré : « Vous pourriez peut-être prétendre… que l'armée est restée là et a observé, ou approuvé, alors que les chasseurs de primes pourchassaient les Indiens. » Mais après les campagnes militaires de 1877, lorsque les Lakotas de l'ouest étaient en mauvais état, auraient été une période plus facile pour la plupart des chasseurs de primes, a expliqué Deloria : tuer des Indiens entre 1874 et 1877.

Ceci est soutenu par Taliaferro dans «Great White Fathers», qui a documenté un exemple après les batailles de 1877 d'un comté plaçant des primes sur les Amérindiens, alors que les mineurs commençaient à revendiquer la recherche d'or à travers les Black Hills et les vestiges des Lakota leur résistaient. :

Les commissaires du comté de Lawrence nouvellement formé ont mis une prime de 250 $ « pour le corps de chaque Indien, tué ou capturé, mort ou vivant ». Indiens était propice à la santé de la communauté.

Martinez, qui n'était pas au courant de cas de civils recevant des primes par le gouvernement fédéral pour tuer des Amérindiens, a déclaré : « Au niveau fédéral, il n'y avait vraiment aucune raison de payer des primes aux soldats pour avoir tué des Indiens. C'était leur travail. Et pendant les années 1870, les Lakota étaient considérés comme « hostiles » s'ils ne se conformaient pas à l'armée, et dans ces cas, les soldats recevaient l'ordre de les traiter comme des ennemis sur le terrain.

En résumé, nous avons appris que les chasseurs de primes étaient payés par les colons pour tuer les Amérindiens au début de la décennie avant le début des campagnes militaires, ainsi qu'après leur conclusion. Nous avons trouvé peu de preuves pour étayer l'affirmation implicite dans le mème selon laquelle ils étaient payés ou activement soutenus par le gouvernement ou l'armée au plus fort des tensions de 1874 à 1877, une période où l'armée autorisait tacitement les mineurs à entrer sur le territoire.

Quel rôle le KKK a-t-il joué dans la création du mont Rushmore ?

L'homme derrière le mont, Borglum, avait une ancienne relation avec le KKK, précédant son époque en tant que concepteur et sculpteur du mont Rushmore. In 1914, the United Daughters of the Confederacy — an organization known today for stopping the removal of Confederate monuments — approached him to create a “shrine to the South” on Georgia’s Stone Mountain, about a thousand miles south from where Mount Rushmore would be. In 1915, the KKK would be reborn (it had faded during the Reconstruction Era following the Civil War) in a ceremony on Stone Mountain.

Borglum was an “avid and influential supporter” of the KKK, Taliaferro wrote in “Great White Fathers,” even though there was no proof that he was a card-carrying member of the organization. He was involved in their politics, attended rallies, served on committees, and saw them as a source of funds for his work on Stone Mountain. He was a white supremacist who said, “I would not trust an Indian, off-hand, 9 out of 10,” and wrote, “All immigrants are undesirable,” even though his father was a Danish immigrant. He also took great pride in his Norse heritage, according to his writings.

The KKK did financially back the Stone Mountain project, even though Borglum tried to obscure its involvement. But infighting within the Klan by the mid-1920s, as well as stalled fundraising for the monument, led to Borglum leaving the project. He was approached by a historian to take on the Mount Rushmore project in South Dakota, enraging his backers on Stone Mountain. By 1927, he began carving Mount Rushmore, devoting the last 14 years of his life to the project that was finished by his son.

The KKK does ne pas appear to have been behind any funding for Mount Rushmore. According to Deloria, Borglum received mostly federal funding for Rushmore, and he had left too much bad blood behind in Georgia to receive further funding. Taliaferro described how Borglum and the Mount Rushmore committee struggled to find funds for Rushmore for a few years. They scraped together finances from magnates and a senator, and by 1929 received federal funding. Out of the total expenditure of $989,000, the government had contributed $836,000, according to “Great White Fathers.”


Howard Rushmore - History

It is safe to say that the majority of the Mount Rushmore workers lived in Keystone during the carving years. Men did not commute long distances to their places of employment and tended to live, therefore, in Keystone. Keystone was a rural community, absent of running water and indoor toilets, as compared to the urban population of Rapid City and other major cities in the Black Hills. Housing was plentiful but a good many of the houses were not very desirable. There were many houses available from the hey days of mining around the turn of the century.

After the Holy Terror Mine ceased operation in June of 1903, Keystone went into a state of depression. It was not until the 1920s that Keystone began to make a comeback with the production of feldspar and other pegmatite minerals such as mica, amblygonite, beryl, lepidolite, and spodumene. During this depression, houses and property became dirt cheap because most of the miners and merchants vacated Keystone. Many of the houses were bought by entrepreneurs for taxes and were rented to the mountain carvers during the carving years.

The houses rented for as little as $5.00 to as much as $15.00 per month. It is perhaps safe to say that some of the workers occupied abandoned shacks without paying any rent to anyone. As a token of their appreciation, they spent a little time fixing up a place for the privilege of having a roof over their heads. Harold "Shorty" Pierce, a winchman for many years at Mt. Rushmore, paid $5.00 a month for a small log cabin with a dirt floor near the Etta Mine for his family of five children.

Most folks did not miss luxury, having never experienced it. It was very common to take a bath once a week in a washtub in the middle of the floor on a Saturday night. Electricity was a luxury which cost .15 per kilowatt-hour. The power came from a local mining company which operated a generator driven by a diesel engine. The power was shut down each night at 11:00 pm and residents, therefore, did not have an opportunity to own a refrigerator. It was necessary to store milk and other perishable goods in a fruit cellar dug into the side of a hill or on the floor of a dirt basement. Most folks could not afford to buy ice to maintain their ice boxes. The ice came from local ponds, put up in ice houses and packed in sawdust.

The children of the workers attended school in the Keystone Schoolhouse which is now occupied by the Keystone Historical Museum. Other children attended school at one of the many one-room country schoolhouses scattered throughout the immediate area.

During the carving years, most of the workers did not exactly grasp what they were really creating. It was just a job to survive during the period of hard times. In spite of the hardships and tribulations, each and every Mount Rushmore worker eventually learned to appreciate the significance of the monument and were proud of their accomplishments.

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Gutzon Borglum, sculptor of Mount Rushmore, views the carving progress from a lofty viewpoint.

Sharpening the drill bits, which were then hauled to the top of Mount Rushmore via the cable car pictured above. John Nikels is the blacksmith.

August 1941

Orwell P. Peterson, Ernest "Ernie" Raga, Otto E. "Red" Anderson, Matthew P. Reilly, Able Ray Grover, Norman E. "Happy" Anderson, Joseph August "Joe" Bruner, J. Edwald "Ed" Hayes, Marion Gesford "Mony" Watson, Gustav Louis "Gus" Schram, Earl E. Oaks, Robert "Bob" Himebauagh, Albert Basil "Bake" Canfield, Robert Howard "Bob" Christon, and James Lincoln Borglum.

Jay Fernando Shepard, Alton Parker "Hoot" Leach, Clyde R. "Spot" Denton, Patrick LeRoy "Pat" Bintliff, Ernest Wells "Bill" Reynolds, Gustav R. "Bay" Jurisch, James "Jim" LaRue, Frank J. Maxwell, and John "Johnny" Raga. Seated on the ground is Howard "Howdy" Peterson.

The final crew at Mount Rushmore posed for a photograph in August of 1941. Pictured from left to right (first row) Jay Shepard, Alton "Hoot" Leach, Clyde "Spot" Denton, Pat Bintliff, Ernest "Bill" Reynolds, Gustav "Bay" Jurisch, James "Jim" LaRue, Frank Maxwell,and John Raga (second row) Orwell Petersen, Ernest Raga, Otto "Red" Anderson, Matthew "Matt" Reilly, Ray Grover. Norman "Happy, Hap" Anderson, Joseph "Joe" Bruner, Edwald "Ed" Hayes, Marion "Mony" Watson, Gustav "Gus" Schramm, Earl Oaks, Robert "Bob" Himebaugh, Basil "Bake" Canfield, Robert "Bob" Christon, and Lincoln Borglum.


Proposals for change

Forces began campaigning to add faces to Mount Rushmore while the monument was still under construction. First Lady Eleanor Roosevelt supported an unsuccessful 1936 proposal to put women’s rights activist Susan B. Anthony on the rock. The idea that the memorial could somehow evolve would live on, with political partisans over the years suggesting adding John F. Kennedy, Ronald Reagan, and Franklin Delano Roosevelt. More recently, Trump has repeatedly crowed that he should be on the list.

While some have pushed for Mount Rushmore to be expanded, others have demanded that it to be torn down. As the U.S. continues to reckon with the Confederate statues and other monuments to its racist past, some tribal leaders and their supporters have called for the removal of the memorial.

It’s unlikely that any major changes will be made to this nearly 80-year-old memorial. The National Park Service has dismissed the idea of altering Borglum’s vision to include a new face, while the Native American community is divided on the question of whether to destroy it or use it to educate tourists about the real history of the American West.

“I don’t see anything to gain from tearing things down, but where I’m coming from is to have a side of the American Indian or Lakota people there,” Sprague says. “A massive number of people visit this grand carving but they walk away with very little knowledge about these things.”


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