FWW Armée de Terre Féminine

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Avec un nombre croissant d'hommes rejoignant les forces armées britanniques pendant la Première Guerre mondiale, le pays manquait désespérément de main-d'œuvre. Le gouvernement a décidé que davantage de femmes devraient s'impliquer davantage dans la production de nourriture et de biens pour soutenir leur effort de guerre. Cela comprenait la création de la Women's Land Army. Certains agriculteurs ont résisté à cette mesure et, en 1916, le Board of Trade a commencé à envoyer des agents d'organisation agricole dans tout le pays dans le but de persuader les agriculteurs d'accepter des travailleuses. Cette stratégie a fonctionné et en 1917, plus de 260 000 femmes travaillaient comme ouvrières agricoles.

À St. Michael's Parish Hall, Mlle Bradley, responsable de l'organisation agricole du Board of Trade, a déclaré que le Sussex avait été l'un des meilleurs pays pour le recrutement de l'armée et de la marine, et elle espérait qu'avec la coopération des agriculteurs, il occuperait une position similaire à l'égard des femmes travaillant la terre et occupant les places des hommes partis se battre pour leur pays. Elle savait qu'il y avait dans le Sussex un fort sentiment contre les "étrangers", et il était donc d'autant plus nécessaire que les femmes du Sussex aident dans ce mouvement, afin qu'il ne soit pas nécessaire d'importer de la main-d'œuvre féminine d'autres comtés. Elle croyait que l'approvisionnement en aliments cultivés sur place serait inférieur d'un quart à la moyenne cette année-là. Les femmes en général avaient répondu avec brio à cet appel au service. On ne pouvait guère en dire autant des agriculteurs, mais elle se rendit compte qu'il y avait des difficultés et que les préjugés étaient progressivement surmontés et que lorsque les agriculteurs se rendraient compte que les femmes pouvaient faire un travail utile, ils accepteraient de plus en plus facilement leur service. Les femmes prouvaient dans de nombreux domaines qu'elles pouvaient effectuer un travail utile - dans les bureaux, dans les usines de munitions, et elle les avait même vues aider au goudronnage et à la réparation des routes. Dans les fermes aussi, ils pourraient être d'une grande aide, ils pourraient faire un travail précieux avec le désherbage. Trois centimes de l'heure était le salaire minimum pour les aides sans formation.

Mais la recrue de notre main-d'œuvre agricole qui suscitait le plus vif intérêt était sans aucun doute la fille de la terre. Son aide, aussi, a d'abord été imposée aux agriculteurs malgré une bonne partie des préjugés et de l'opposition paresseux et moqueurs. Lorsqu'en 1915, le Conseil d'agriculture tenta d'inciter la communauté agricole à employer une main-d'œuvre féminine - la " brigade des bonnets lilas ", comme on l'applaudissait en plaisantant dans certains quartiers - il n'obtint d'abord que très peu de succès. Il y avait bien sûr des travaux qui étaient effectués depuis longtemps par les femmes dans les fermes familiales - traite, fabrication du beurre, élevage de volailles, fenaison, etc.


Elles ont combattu dans les champs : la Women's Land Army : l'histoire d'une victoire oubliée

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Fille de la Terre du Berkshire

Les filles ont commencé à être recrutées dans l'armée, la Royal Air Force et la marine avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale le 3 septembre 1939 ou elles ont été enrôlées dans des usines de munitions ou dans la nouvelle armée de terre des femmes pour travailler dans les fermes en remplacement des hommes qui ont été appelés. A cette époque, j'avais dix-huit ans et j'occupais le poste de secrétaire de M. Derbyshire, directeur général de AH Bull, un grand magasin de Broad Street, Reading J'étais une personne très timide à l'époque et l'idée de quitter la maison et de rejoindre l'un des services semblait une perspective plutôt intimidante. En revanche, je n'étais pas attiré par l'idée d'être confiné dans une usine de munitions.

J'ai partagé mes réflexions avec Margaret Elias qui travaillait dans le même bureau que moi, bien qu'elle soit un peu plus âgée. Après d'interminables discussions, nous avons finalement décidé que nous aiderions à maintenir les approvisionnements alimentaires de la nation en nous portant volontaires pour servir dans la Women's Land Army, où nous pourrions profiter des avantages d'une vie saine en plein air. Ensemble, nous nous sommes dirigés résolument vers le bureau de recrutement situé au 7, Abbott's Walk, près du centre de Reading, où notre offre de service pour King and Country a été facilement acceptée après un bref entretien et un examen médical. Le 12 janvier 1942, je reçus le numéro 61004 et je devins membre de la Women's Land Army.

J'ai reçu un accueil chaleureux de Mme Maud Parker lorsque j'ai fait le court trajet jusqu'à King's Road pour recevoir mon uniforme. Elle était bien connue de ma famille et a fait de son mieux pour s'assurer que j'étais équipé d'articles bien ajustés.

2 maillots verts
2 paires de culottes
2 salopettes
2 paires de salopettes
6 paires de bas épais
3 chemises
1 paire de chaussures solides
1 paire de bottes en caoutchouc
Brassard vert Women's Land Army
Insigne en métal de l'armée de terre pour femmes

J'aurais également dû recevoir un pardessus, mais ils étaient rares et j'ai donc dû attendre six mois jusqu'au milieu de l'été avant que le mien n'arrive. Pendant ce temps, je me suis acheté une veste d'équitation pour me protéger du froid d'un hiver très rigoureux. Avant de quitter le bureau, Mme Parker s'est assurée que nous comprenions que les articles d'uniforme devaient être entretenus avec le plus grand soin et ne pouvaient être remplacés qu'après six mois et seulement ensuite s'ils étaient usés.

Margaret et moi avons eu droit à une belle scène hivernale alors que nous arrivions pour notre premier travail à Whiteknights Park à Shinfield Road, Reading (maintenant le campus de l'Université de Reading). La neige recouvrait les cèdres et tapissait le sol jusqu'à une profondeur de six pouces. Bientôt, nous avons été accueillis par M. Hart, le jardinier en chef, qui allait nous enseigner les éléments de base du maraîchage.

Le domaine des Whiteknights appartenait à M. Rayner et les magnifiques terrains et jardins avaient été consacrés au maraîchage pendant toute la durée de la guerre. Nous avons vraiment apprécié notre travail car M. Hart s'est avéré extrêmement compétent et un excellent tuteur. J'arrivais au Parc à 8 heures chaque matin dans le bus et travaillais jusqu'à 17 heures une semaine de quarante-huit heures pour laquelle je recevais la somme princière de 40 shillings (l'équivalent de 2 livres sterling dans l'argent d'aujourd'hui). Malheureusement, après seulement trois mois à Whiteknights, M. Rayner est décédé et nous avons été déçus d'apprendre que la maison et les jardins devaient être vendus.

Margaret et moi avons été transférés à Caversham, de l'autre côté de Reading, où on nous a confié deux jardins dont l'un était rattaché au foyer de soins Chiltern à Peppard Road, et le second à une maison privée à Derby Road, appartenant à M. Brain. , partenaire d'un important cabinet d'avocats locaux. Malgré les meilleurs efforts de M. Hart à Whiteknights’ Park, nous ne savions absolument pas comment cultiver des légumes dans ces jardins. Il n'y avait personne pour nous aider ou nous conseiller et entretenir des jardins privés n'était pas notre idée de contribuer à l'effort de guerre de la nation !

Ma confiance en moi avait énormément augmenté pendant le peu de temps où j'avais servi en tant que « Land Girl » et j'ai décidé de demander un transfert afin de pouvoir faire un vrai travail. À ma grande surprise, j'ai reçu une audition sympathique lorsque j'ai fait part de mes préoccupations aux fonctionnaires d'Abbot's Walk. J'ai exprimé ma volonté d'entreprendre des travaux agricoles, tant qu'il n'y avait pas de volaille, car j'ai peur et peur des poulets.

Le 26 mai, j'ai reçu une lettre m'annonçant que je serais affectée à un foyer de l'armée de terre pour femmes à Bracknell géré par le Comité exécutif de l'agriculture de guerre, où je rejoindrais une trentaine d'autres filles pour effectuer des travaux agricoles généraux, tels que la cueillette de pommes de terre, le binage , épandage de fumier, fenaison, récolte, ensilage et battage. Mon salaire resterait à 40 shillings par semaine, sauf que je devrais maintenant payer une charge hebdomadaire de 20 shillings pour la nourriture et le logement. Faire le changement a été un grand pas et quitter la maison pour la première fois s'est avéré être une énorme clé.

Je suis parti sur mon vélo nouvellement acquis le dimanche 31 mai pour trouver l'auberge de l'armée de terre, qui m'avait été décrite comme un long bâtiment terne, gris boueux, situé à environ 5 milles au nord de Bracknell, à environ 10 milles de En train de lire.

Malgré l'aspect déprimant du bâtiment, je me suis vite senti chez moi dans son atmosphère conviviale. Sheila Kirrage m'a accueilli en serrant un énorme chat connu sous le nom d'Ooshy et j'ai rapidement rencontré Olive Bull avec qui j'ai partagé une couchette. L'auberge était dirigée par Mme Coralie Brown, la directrice. Elle était assistée de Kate, la sous-directrice qui faisait également office de cuisinière, et des aides ménagères, Betty et Nancy. Le logement était assez primitif. Les sols des dortoirs et de la salle commune étaient en béton et un seul poêle au milieu du dortoir fournissait le seul chauffage. Chaque côté de la pièce était occupé par des rangées de lits superposés et il y avait une armoire pour nos vêtements. Malheureusement, la nourriture était à peine suffisante. On nous donnait chaque jour des sandwichs à emporter au travail, qui étaient généralement remplis de betteraves rouges ou de fromage et, en de rares occasions, de spam. Ceux-ci étaient stockés dans une boîte en métal fournie par l'auberge et devaient nous soutenir jusqu'au repas du soir à 6h30. Il était prévu que les agriculteurs nous offriraient un verre à l'heure du déjeuner, mais ce n'était pas toujours le cas.

Mon tout premier travail était juste en haut de la route de l'auberge dans les usines d'Imperial Chemical Industries. Deux autres filles et moi avons été envoyées pour apprendre à faire de l'ensilage - c'était mon introduction à la façon dont le travail agricole pouvait être épuisant ! Tout d'abord, l'herbe était ramassée et mise dans un grand silo où elle était aspergée de mélasse. Ensuite, il est devenu notre travail de tourner en rond sur chaque couche. À la fin de la journée, nos jambes étaient terriblement douloureuses et nous avions hâte de nous détendre dans un bain chaud.

Ayant survécu à cette tâche et prouvé que je pouvais gérer le travail, j'ai été envoyé travailler dans une ferme à Bearwood, près de Winnersh. Le fermier, M. Balsdon, arrivait à l'auberge tôt chaque matin et récupérait Joyce, Marie et moi-même. Le travail variait selon la saison, mais j'aimais le plus la fenaison. Notre première tâche ici était la mise en balles de foin. Cela impliquait de ramasser le foin avec une fourche et de mettre la presse à balles. Les balles semblaient devenir de plus en plus lourdes au fil des jours. Jamais mon dos et chaque os de mon corps n'avaient autant souffert. J'ai trouvé un lit si dur pour m'allonger la nuit.

M. Balsdon est devenu un personnage antipathique et quelque chose d'un esclavagiste. Un matin, il conduisait si mal alors que nous approchions de Cabbage Hill à Binfield que le véhicule a quitté la route et s'est retrouvé dans un fossé. Heureusement, personne n'a été blessé, même si nous étions tous très secoués. M. Balsdon ne semblait pas s'en soucier et s'attendait à ce que nous continuions le travail normalement. Plus tard, il a essayé de me persuader de travailler pour lui de façon permanente. Inutile de dire que j'ai décliné son offre !

J'ai ressenti un sentiment d'appréhension un jour où j'ai été appelé au W.A.E.C. bureau près de Abbey Gateway à Reading. Je me considérais encore comme une personne timide à l'époque, alors j'ai été choquée quand on m'a dit que j'allais être nommée contremaîtresse à Jealott's Hill. J'ai été ravi d'apprendre que mon salaire allait augmenter de 8 shillings par semaine, même si à la réflexion ce n'était pas grand-chose pour la responsabilité que j'étais sur le point d'assumer. Le travail impliquait d'être responsable de tout ce qui concernait le travail des filles. Chaque soir, je devais communiquer par téléphone avec l'assistant du responsable du travail à Reading et allouer le nombre approprié de filles à chaque travail qu'il me confiait. Ensuite, j'ai dû m'assurer que tout le monde se lève le matin et s'éloigne rapidement de l'auberge. Je devais vérifier que les feuilles de temps quotidiennes étaient correctement remplies, signées par les agriculteurs respectifs et envoyées au bureau de Reading chaque semaine afin que les filles reçoivent leur salaire. Le seul grand avantage de ce travail était qu'on m'apprenait à conduire afin de pouvoir amener les filles au travail chaque matin.

Jamais dans mes rêves les plus fous, je n'avais imaginé que je conduirais un jour un véhicule et la perspective était vraiment excitante, bien qu'un peu intimidante. En temps voulu, j'ai été envoyé à 'The Grotto', un W.L.A. auberge à Streatley-on-Thames. Ce serait ma base pendant que je recevais deux semaines d'instruction de conduite.

Mon instructeur, Bob Critchfield, se rendait chaque jour à Streatley depuis Didcot dans une vieille voiture Wolseley et s'est mis à m'enseigner les bases de la conduite. Il n'était pas nécessaire de passer un test à l'époque, donc dès que Bob pensait que j'étais prêt, il pouvait me lancer dans une carrière de pilote solo. Le moment est arrivé plus tôt que prévu. Nous roulions en direction de Pangbourne quand il s'est tourné vers moi et m'a dit : « La voiture est sous votre responsabilité maintenant. Vous pouvez le ramener à Bracknell.' J'étais un chauffeur qualifié !

Conduire à Bracknell par moi-même était une perspective impressionnante, mais le trafic était beaucoup plus léger à l'époque. J'ai relevé le défi dans ma foulée et suis arrivé avec succès - et en toute sécurité - à l'auberge Jealott's Hill.
J'ai maintenant constitué une équipe de trois chauffeurs à l'auberge et entre nous, nous avons transporté les filles vers et depuis le travail chaque jour. Il n'était pas toujours facile de localiser les fermes car les panneaux de signalisation avaient été supprimés pendant toute la guerre, mais à l'aide d'une carte et d'indications, nous parvenions toujours à arriver. Mon ancien Wolseley avait été adapté pour accueillir plus de passagers avec le remplacement des sièges arrière par deux banquettes. Ce n'était pas très confortable ou élégant, mais il a fait le travail, malgré le nombre de fois où il est tombé en panne dans des routes de campagne reculées. Je suis rapidement devenu assez compétent pour changer les pneus et d'autres réparations d'urgence, bien que si des travaux majeurs devaient être effectués, nous devions amener les véhicules aux garages de Didcot ou de Winnersh. Ceux-ci étaient occupés par des objecteurs de conscience, qui étaient toujours des plus utiles. Je ne me souviens pas de nombreux hommes par leur nom, à l'exception de M. Denton et Jack Franklin dont le frère et la belle-sœur ont tenu une épicerie de légumes bien connue à Christchurch Green à Reading jusqu'en 2002.

Pour la plupart, j'ai conduit la Wolsley pour le travail, mais au cours des années suivantes, j'ai conduit toutes sortes d'autres véhicules, y compris une voiture d'état-major américaine et un pompier ! Normalement, je m'occupais de la dernière bande à déposer dans une ferme pour que le soir je puisse travailler à l'envers pour tous les ramasser. Nos voyages ne se sont jamais déroulés sans incident, l'un d'entre eux étant sur le chemin d'une ferme près de Twyford. Nous sommes arrivés à Land End où il y a un gué sur la rivière Loddon. J'ai jeté un coup d'œil à l'eau et j'ai pensé « oui », je peux conduire la voiture en toute sécurité. Hélas, la voiture s'est coincée au milieu du gué - le moteur a calé et de l'eau était apparemment entrée dans l'échappement. Il n'y avait rien d'autre à faire que de pousser la voiture. Les filles descendirent et sans chaussures ni chaussettes elles poussèrent de toutes leurs forces. J'ai dû me rendre dans une maison voisine et téléphoner pour obtenir de l'aide du garage afin de nous rendre à nouveau mobiles. Comme un téléphone portable aurait été utile en une telle occasion !

J'ai facilement pris mes nouvelles fonctions de contremaîtresse à Jealott's Hill. Le travail était varié. Tirer et couper des mangolds ou des betteraves à sucre par une froide matinée d'hiver était peut-être l'une des pires tâches. Les doigts et les orteils nous faisaient mal de froid lorsque nous avons coupé les mangolds et les avons jetés dans un chariot à proximité. Nous avons naturellement eu faim en utilisant tant d'énergie et avons généralement dévoré nos sandwichs bien avant l'heure du déjeuner. Une fois notre pause de midi arrivée, nous nous sommes entassés dans la voiture et j'ai conduit tout le monde au café le plus proche pour une tournée de haricots sur toast et une tasse de Horlicks - le « Terminus Café » au carrefour « Three Tuns » sur la route de Wokingham (malheureusement démoli depuis longtemps) et le « Square Deal Café » à Knowl Hill (toujours en activité au moment de la rédaction en 2005) - viennent à l'esprit comme étant des retraites particulièrement bonnes pour le déjeuner. Convenablement fortifiés, nous nous sentions capables d'affronter les efforts de l'après-midi. La fenaison et la récolte à la fin de l'été étaient des tâches beaucoup plus agréables car nous pouvions profiter des longues journées ensoleillées dans les champs.

La plupart des agriculteurs étaient très agréables à travailler, mais malheureusement pas tous. Un jour, Olive, Marie, Gladys et moi-même avons été envoyés dans une ferme appartenant à M. Bowden à White Waltham près de Maidenhead. Nous triions les pommes de terre, ce qui signifiait passer les pommes de terre à l'aide d'une énigme et éliminer toutes les mauvaises. Après une dure matinée de travail, nous attendions avec impatience une tasse de thé à l'heure du déjeuner, qui était généralement fournie avec plaisir par le fermier. Au fil du temps, nous nous sommes rendu compte que cet homme misérable et ingrat ne pouvait pas se donner la peine de nous faire boire. Voyant notre situation difficile, la femme d'un des ouvriers agricoles nous a invités dans la chambre d'amis de sa petite maison. Une tasse de thé fumant n'a jamais été aussi bienvenue et appréciée qu'à cette occasion. De plus, la dame a insisté pour que nous nous asseyions et partagions un délicieux pudding cuit à la vapeur qu'elle avait cuisiné ce matin-là. Elle s'est occupée de nous de cette façon pendant tout le temps que nous avons travaillé à la ferme. Nous étions tellement reconnaissants pour sa gentillesse que nous lui avons offert un linge de dentelle pour sa table en cadeau lorsque nous sommes partis pour déménager dans une autre ferme.

La semaine de travail se terminait à 13 heures le samedi et nous étions alors libres jusqu'au dimanche soir sauf si c'était la saison de la fenaison ou de la récolte, quand nous devions faire des heures supplémentaires. Heureusement, je pouvais facilement rentrer chez moi pour les week-ends. Souvent, j'emmenais Olive avec moi car ce n'était pas facile pour elle de se rendre à Londres. Nous n'avons pas pensé à marcher sur une distance de cinq milles jusqu'à la gare de Bracknell, à prendre le train pour Reading, puis à faire le même voyage de retour le dimanche. C'était juste un soulagement de s'échapper de l'auberge pendant quelques heures, de se détendre à la maison et de reprendre contact avec nos familles.

Le divertissement était limité à l'auberge. Une visite au cinéma impliquait une longue marche jusqu'à Bracknell. Nous avons donc principalement écouté des disques de gramophone joués sur une vieille manivelle H.M.V. gramophone. Je me souviens de "In The Mood" comme étant un favori. Parfois, je marchais ou je pédalais jusqu'à Park Lane à Bracknell pour rendre visite aux parents d'un ami, Harold Hutson, qui servait en Extrême-Orient avec l'armée, où il a ensuite été interné comme prisonnier de guerre sous les ordres des Japonais.

Bien que nous soyons au milieu d'une guerre et qu'une panne d'électricité soit strictement appliquée, je me sentais parfaitement en sécurité à pied ou à vélo le long des routes de campagne sombres où il n'y avait pas de lumière et très peu de maisons - quelque chose que l'on ne songerait jamais à faire aujourd'hui. Je me souviens d'être allé au cinéma à Reading un soir avec trois amis et d'avoir pris l'ascenseur jusqu'à Bracknell à l'arrière d'un camion chargé de balles géantes de papier destinées à une papeterie — quelle balade — quelle expérience poilue !

Cette histoire se poursuivra dans la deuxième partie de "A Berkshire Land Girl".

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L'armée de terre des femmes

La première diapositive était « Dieu accélère la charrue et la femme qui la conduit », une affiche de l'Armée de terre des femmes du Service national. C'était à partir de 1917, pendant la Première Guerre mondiale, lorsque le pays était au bord de la famine. 200 000 femmes se sont inscrites pour travailler sur la terre et dans le Women's Forestry Corps. En 1919, tout a été dissous.

En juin 1939, l'armée de terre a recommencé à recruter, bien que la communauté agricole se soit montrée très méprisante à l'idée que ce n'était pas une place pour une femme décente. Lady Denman, qui avait lancé le Women's Institute, a été nommée directrice, mettant en place des systèmes de recrutement, d'enrôlement, de formation, de placement et de bien-être des Land Girls. 5000 filles ont postulé pour un « emploi sain et heureux », alors au moment où la guerre a éclaté, 2 groupes de filles étaient déjà formés. En 1941, toutes les femmes âgées de 18 à 21 ans devaient s'engager pour une certaine forme de travail en temps de guerre et la tranche d'âge a ensuite été étendue jusqu'à 45 ans et demi. Il était assez facile d'être accepté pour l'armée de terre. Une fille qui avait une mauvaise vue s'est fait dire qu'il était assez bon de voir un taureau charger ! En 1944, le nombre de Land Girls a atteint son apogée à 70 000.

L'uniforme a été fourni. Le meilleur uniforme comprenait une culotte ample en velours côtelé marron, de longues chaussettes, une cravate, un chapeau et un manteau imperméable tandis que les vêtements de travail étaient une salopette marron et des bottes en caoutchouc plus un manteau. Environ un tiers des filles sont venus des villes où elles avaient été employées comme serveuses, femmes de chambre, ouvriers d'usine, etc. et n'avaient jamais vu la campagne. La formation d'introduction a commencé dans des salles de classe d'une durée de 4 à 6 semaines, y compris des pis modèles de traite à la main ! Pour certains, la réalité de l'agriculture a été un réveil brutal.

Au départ, les filles vivaient dans des cantonnements ou des logements à proximité ou dans les fermes où elles travaillaient. Là, les rations alimentaires ont été augmentées, permettant un supplément de 2 onces de fromage par semaine pour le travail manuel. Plus tard, des bandes mobiles de filles ont travaillé dans plusieurs fermes et ont été logées dans des auberges conçues pour elles par Billy Butlin. Il pourrait y avoir jusqu'à 1 000 personnes vivant dans des cabanes Nissan ou dans une maison de campagne abandonnée. Malgré les efforts de Lady Denver, les filles n'étaient payées que 28 shillings par semaine, 10s de moins que les hommes.

Le travail était très varié. Le labour avec des chevaux et plus tard avec des tracteurs américains est devenu compétitif. Le binage des grands champs se faisait en équipe. Le travail des meules de foin était un dur labeur à la récolte suivi de plusieurs mois de battage pendant l'hiver. C'est à ce moment-là que les filles entraînées à attraper des rats ont attrapé des milliers de rats alors qu'ils sortaient du bas de la pile. La plupart des traites se faisaient à la main 7 jours sur 7. D'autres travaux comprenaient la remise en état des marais, la haie, le creusement de fossés, l'entretien des moutons, de la volaille, des porcs, le maraîchage et la cueillette de fruits. Les filles pouvaient obtenir des certificats de compétence.

Certaines filles sont devenues des « Lumber Jills » travaillant pour la foresterie dans des scieries, fabriquant du charbon de bois, abattant des arbres et transportant des bûches.

Lorsque les Land Girls ont été invitées à une danse de l'armée, elles ont dû aller en uniforme avec leur culotte de velours marron ample !

À la fin de la guerre, les Land Girls ont dû continuer jusqu'à ce que les travailleurs masculins puissent prendre le relais. Lady Denver a démissionné lorsque les filles n'ont reçu aucune gratification ni aucune aide pour trouver un emploi parce qu'elles avaient été employées par des agriculteurs et non par l'État. L'armée de terre a été dissoute en 1950. Ceux qui étaient encore en vie en 2007 ont reçu des médailles.


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Lectures complémentaires

« Les femmes de l'Oregon doivent récolter la « récolte de la victoire » » orégonien, 16 avril 1942.

Carpenter, Stephanie A. "'Regular Farm Girl': The Women's Land Army in World War II." Histoire agricole 71:2 (printemps 1997), 160-85. Trouvé en ligne sur jstor.org/stable/3744245.

Charpentier, Stéphanie A. Sur le front de la ferme : l'armée de terre des femmes pendant la Seconde Guerre mondiale. DeKalb : Northern Illinois University Press, 2003.


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L'armée de terre des femmes dans le Hertfordshire

Avec la guerre imminente et les réserves alimentaires diminuant rapidement, la Grande-Bretagne avait désespérément besoin de revitaliser son industrie agricole afin de produire autant que possible car nous ne pouvions plus compter sur les produits importés et il y avait une pression pour maximiser la quantité de terres cultivées.

Pourquoi la WLA ?

Le gouvernement s'est rendu compte de la nécessité d'établir une main-d'œuvre alternative. Bien que l'agriculture soit une occupation réservée, cela ne s'appliquait qu'au fermier, pas aux ouvriers, et au départ, il y avait une pénurie aiguë de main-d'œuvre pour la terre. La Women's Land Army (WLA) a été fondée en janvier 1939 par Lady Gertrude Denham et était un élément essentiel de l'effort de guerre. Au début, ils se sont appuyés sur des bénévoles, mais plus tard, ils se sont appuyés sur des femmes enrôlées dans la WLA. Ce n'était pas une armée au sens militaire du terme, mais les femmes se sont enrôlées pour combattre avec la terre et le bétail, à la place des hommes qui étaient partis pour rejoindre les forces armées.

De 65 à 2 100 membres…

Le Hertfordshire comptait initialement 65 femmes travaillant la terre en 1939. En 1943, ce chiffre était passé à plus de 2 100. Beaucoup de ces femmes étaient des filles de la «ville» et elles n'avaient aucune idée de ce que ce travail impliquerait. Les affiches de recrutement montraient des images romantiques de jolies filles tenant un agneau ou soulevant gracieusement des fourchettes de foin. La réalité était très différente : ils ont enduré de longues heures ou un travail incroyablement dur et physiquement exigeant.


L'armée de terre des femmes

Un changement a eu lieu en Australie en décembre 1941 lorsque le Japon est entré dans la Seconde Guerre mondiale. La nécessité de renforcer les forces armées australiennes a été placée au-dessus des besoins des autres industries, la menace de guerre augmentant de plus en plus près des côtes australiennes.

Les ressources provenant de la main-d'œuvre agricole ont été régulièrement détournées vers les forces armées. Les hommes de l'Australie rurale qui cultivaient et travaillaient la terre s'enrôlaient ou travaillaient maintenant dans les services de guerre tels que les munitions.

L'Australian Women's Land Army (AWLA) a été créée pour augmenter le nombre de travailleurs sur la terre. Créée en tant qu'organisation nationale et relevant du directeur général de Manpower, l'AWLA avait pour objectif de remplacer les ouvriers agricoles de sexe masculin.

Toutes les femmes n'ont pas pu être recrutées pour travailler dans l'AWLA. Les recrues devaient avoir entre 18 et 50 ans et être des sujets britanniques. Les femmes qui travaillaient déjà la terre ne pouvaient pas s'enrôler. La majorité des recrues venaient des zones urbaines et n'étaient pas qualifiées pour travailler la terre. Les propriétaires terriens étaient initialement sceptiques et réticents à ce que les femmes remplacent les hommes dans l'agriculture. En conséquence, le gouvernement a dû promouvoir fortement le concept auprès des employés ruraux.

L'Australian Women's Land Army se composait de deux types d'adhésions :

Les membres à temps plein se sont inscrits pour 12 mois et ont reçu les badges appropriés, un uniforme distinctif, des vêtements de travail et de l'équipement. Les membres auxiliaires étaient disponibles pour des périodes d'au moins quatre semaines à des moments déterminés de l'année et recevraient le matériel et les uniformes essentiels en prêt.

Décembre 1943 a vu le pic de l'adhésion avec 2 382 membres à temps plein. La semaine de travail moyenne pour un membre de l'AWLA était de 48 heures, avec un salaire commençant au salaire minimum de 30 shillings par semaine. Le travail allait d'une variété de travaux agricoles, y compris la culture de fruits et légumes, l'élevage de porcs et de volailles, et le travail des moutons et de la laine - bien que le travail soit le même que celui de leurs homologues masculins, les femmes étaient beaucoup moins payées.

Après la fin de la guerre en septembre 1945, l'AWLA a été dissoute le 31 décembre 1945. En 1997, de nombreux membres sont devenus éligibles à la Médaille du service civil, après une recommandation de la commission d'enquête en 1994.


L'armée de terre féminine en huit documents

La Women's Land Army (WLA) a été créée en 1917 par le Board of Agriculture. Les membres de la WLA, ou Land Girls comme on les appelait plus communément, ont été employés pour combler le manque de main-d'œuvre agricole causé par la conscription d'hommes pour combattre au front.

Après la Première Guerre mondiale, la WLA a été dissoute mais a été refondée en juin 1939 dans le cadre des efforts du gouvernement pour mobiliser la nation pour la guerre. À son apogée en 1944, elle comptait 80 000 membres.

Les Archives nationales possèdent une vaste collection de documents sur la Women's Land Army, y compris des dossiers administratifs, des exemples de propagande et une magnifique collection de photographies.

Porté avec fierté

Les Land Girls portaient un uniforme comprenant des culottes pratiques, des pulls verts et des chapeaux de feutre. Ce dossier du Conseil d'agriculture (MAF 42/8) contient un échantillon, datant de la Première Guerre mondiale, d'un brassard remis aux Land Girls. Le dossier montre une commande de 50 000 en juin 1918 pour un coût de 1 500 £.

Première Guerre mondiale, brassard féminin de l'armée de terre (référence catalogue MAF 42/8)

Servir leur pays

Les représentants du gouvernement cherchaient toujours des moyens de récompenser et d'encourager les femmes – en particulier les femmes de la classe moyenne – à s'inscrire. Dans le même dossier que le brassard (MAF 42/8) figure également une copie du certificat remis aux femmes pendant la Première Guerre mondiale pour leur contribution au service de leur pays.

Brevet Armée de Terre Féminine (référence catalogue MAF 42/8)

Comment traire une vache

Pendant la Seconde Guerre mondiale, un tiers de la Women's Land Army était originaire de Londres et d'autres grandes villes. Comme Jose Loosemore s'en souvenait dans le cadre de la guerre populaire de la BBC pendant la Seconde Guerre mondiale :

"C'était vraiment merveilleux de voir comment ces filles de la ville, n'ayant jamais vu de lait autre que dans des bouteilles sur le pas de la porte… ont vite appris". 1

Comme vous pouvez le voir sur cette photo, les filles ont été entraînées à l'aide de vaches artificielles avec de faux pis. J'aurais pensé qu'une vraie vache aurait été une bête plus délicate à gérer !

Formation Armée de Terre Féminine (référence catalogue MAF 59/154)

Art de la guerre

Jose Loosemore se souvient également « qu'un autre souvenir de ces journées mouvementées, qui m'a laissé une impression heureuse et durable, a été l'arrivée à l'institut agricole d'une artiste de guerre britannique officielle, la regrettée Miss Evelyn Dunbar. Elle est venue enregistrer sur peinture et toile 'femmes en guerre'. Plusieurs de ses œuvres sont maintenant accrochées dans IWM, de ses études de filles de la terre, qu'elle a peintes à Sparsholt. Je suis fier du fait qu'une figure au premier plan de l'un soit moi aussi doux 17 dans mon uniforme de laiterie vert/blanc roulant une baratte sur le sol de la laiterie.’ 2

Le catalogue des Archives nationales référence MAF 59/143 et (c) IWM (Art.IWM ART LD 767)

Une recherche rapide dans le catalogue d'IWM a révélé la peinture ci-dessus, qui doit sûrement être la même ! Les photographies ici aux Archives nationales représentent des scènes similaires, également ci-dessus.

Land Girl et vache portant des chapeaux d'étain. Référence catalogue MAF 59/141

Chapeaux d'étain pour tous !

Comme vous l'avez peut-être remarqué sur la photo précédente, les Land Girls portaient toutes des chapeaux en étain.

Publiés dans le sud de l'Angleterre, les chapeaux devaient protéger les femmes des éclats d'obus volants causés par les défenses domestiques abattant les bombes volantes. Comme le dit le verso d'une de ces images, « l'armée de terre des femmes sont vraiment des « filles de première ligne » (MAF 59/143).

Entraînement

La formation que les volontaires de l'Armée de terre féminine ont reçue était variée. Certains ont eu la chance d'être envoyés dans des collèges agricoles pour une formation spéciale, d'autres ont été placés dans des fermes et certains se sont simplement retrouvés coincés! La formation en temps de paix n'était pas fournie directement par le gouvernement, à part la conduite de tracteurs.

Ce dossier montre qu'au début de la guerre une approche « go slow » a été adoptée.

Formation à la recommandation Go-slow dans la correspondance ministérielle (référence catalogue MAF 59/13)

Il a été estimé que la formation n'était pas nécessaire immédiatement au début de la guerre. Lady Denman, directrice honoraire de la Woman's Land Army, craignait également que la formation en temps de paix ne décourage les volontaires, car ils seraient découragés par l'expérience de la vie à la ferme, alors qu'en temps de guerre, ils seraient « plus préparés à faire les sacrifices nécessaires. de confort' (MAF 59/7).

S'enregistrer

Inscription (référence catalogue MAF 59/162

Le gouvernement a appris de la Première Guerre mondiale qu'il était « souhaitable de créer une branche distincte du ministère, composée de femmes, pour faire face aux problèmes qui se poseront en relation avec l'emploi des femmes sur la terre » (MAF 59/ 7).

County Committees ran all aspects of the WLA – uniform supply, supervision, training, recruitment, and propaganda. They had a budget for propaganda and produced leaflets and posters, were responsible for recruitment drives and sending information and publicity to their local press.

From chiropodist to front line

Within our collection of photographs there is sometimes wonderful detail on named individuals, such as Miss Heddle, seen here at the wheel of her tractor.

Miss Heddle on a tractor (catalogue reference MAF 59/145)

The caption on the reverse reads:

‘From chiropodist to front line.

It’s a long way from being a chiropodist to an expert Land Girl, but that is the achievement of Miss Heddle a member of the Women’s Land Army, now engaged on farm duties at “Home Farm” – Kent. Miss Heddle is 27 years old next month, and was a chiropodist for 4 years up to joining the Women’s Land Army.’

Researching the Women’s Land Army

Land girl feeding a lamb (catalogue reference MAF 59/153)

Records about the Women’s Land Army are available in our reading rooms at Kew. This research guide outlines what we have and you can also search in Discovery to find records held elsewhere. There is also a selection of photographs and propaganda material in our People’s War archive, containing first-hand accounts from hundreds of Land Girls. With such a wealth of information, it has been hard to do the subject justice, so I hope that I can cover some aspects, in more detail, in future blogs.

Although girls and women had different experiences and were motivated by different reasons, I felt an affinity with Hilda Dison who said:

‘My reason for joining the Land Army was because I loved the countryside and animals and wanted to help with the war effort’. 3

  1. 1. Jose Loosemore, WW2 People’s War. WW2 People’s war is an online archive of memories contributed by members of the public and gathered by the BBC. The archives can be found at bbc.co.uk/WW2peopleswar↩
  2. 2. Jose Loosemore, WW2 People’s War↩
  3. 3. Hilda Dison, WW2 People’s War↩

6 commentaires

[…] techadmin on March 24, 2016 The Women’s Land Army in eight documents2016-03-24T10:14:17+00:00 – Journals & Publications – No […]

Just to let you know that the first illustration shown of a WLA armband is incorrectly labelled as being from the First World War. It actually shows a Second World War WLA armband of a land girl who has served two years.

If you come back to me I will send you references and illustrations to show how very different First World War armbands were in quality compared with WW2 ones.

If the MAF catalogue entry for this particular armband is also incorrect the relevant National Archives curator will need to be alerted so that an amendment can be made.

Stuart Antrobus
Women’s Land Army historian
Bedford

Thank you so much for your comment. I’d be very interested to see the illustrations you have. If they’re easier to share by email, please could you send them to [email protected]
The file I found the armlet in is from 1917-18 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C6223622). I will reorder it and we’ll investigate! The file referenced an order in June 1918 – maybe it was cancelled, or they weren’t issued as the war was over only a few months later? But maybe they re-used the design? Intriguing!

Dear Mr Antrobus. As you are a WLA historian I am hoping that you can tell me why the WW2 arm bands came in three different colours red,green and yellow. I recently gave a talk on the WLA to The Banbury Steam Society and this question was posed to me. The arm bands may have come in other colours as well.
Hoping that you can shed some light on this
Many thanks Robert Manton local historian.

I have a short excerpt from a diary my my mum wrote whilst she was in the land army. It makes quite charming reading. It was written in pencil and not all easy to read. Some years ago I did my best to type it up. Would you be interested in it.

In reference to the second world war armband that is listed as a first world war one – the design of the first world war one formed the basis for the design of the onesthat followed in the second world war with the most obvious difference being the embroidering of the crown as opposed to the sewing on of a felt crown cutout.
At the start of 1939 the older stock was issued which is why some early accounts refer to armbands being worn by landgirls with the crown sewn on from felt rather than embroidery.

In 1939 they were recommissioned to be made with some slight design alterations – each 6 months of service would be denoted by the issue of a red felt half diamond which was to be sewn on by the wearer – the one in the picture is indeed a two year armband as it already shows the 4 half diamonds already embroidered on the band itself. The four year armband was made in red felt with green embroidery, the six year was yellow felt with green embroidery and the 8 year is a combination of green and yellow felt with red embroidery – there was no 10 year armband, instead a special badge was made for the few women who had 10 year continous service in the small window of opportunity from June 1939 until October 1949 when the WLA was offically disbanded.

I love the picture of the girls in helments rolling the milk barrells – I have had many accounts from ex WLA veternas of how those civil defence issue helments have saved lives and the bladders of a landgirl in the fields of Kent!


The Land Girls timeline

Take a look at the timeline below to discover more about the key events in the history of the Women's Land Army.

January 1917

Women’s Land Army was formed to increase the amount of food grown in Britain due to difficulties importing in WWI.

Women’s Land Army disbanded.

In this year, there were 1.25 million working horses on British farms.

June 1939

Women’s Land Army re-established. Recruitment begins in earnest.

In 1939, more than two thirds of the UK’s food was imported.

Septembre 1939

The Second World War begins.

At the start of the war, horses still outnumbered tractors 30:1, with around one million horses working on British farms.

By the outbreak of war, 17,000 women had enrolled in the WLA.

Food rationing begins in Britain.

The Land Girl, a monthly magazine, is first published.

By the end of 1940, Britain had lost over 2,000,000 gross tons of merchant shipping during the Battle of the Atlantic.

All British women aged between 19 and 40 had to register for war work.

By autumn of this year, more than 20,000 women had volunteered to serve in the WLA.

Government passes the National Service Act, allowing the conscription of women into the armed forces or for vital war work.

Minimum wages for WLA members increased to 38 shillings for 48 hour week (or 18 shillings with free bed and board).

Queen Elizabeth hosts a third birthday party for the WLA.

40,000 women now employed on the land.

The Women’s Timber Corps was also formed in this year. Working in forestry, the corps had over 6,000 members, who were commonly known as Lumber Jills.

By December, more than 80,000 women were working in the Land Army.

The Land Girls were producing around 70 per cent of Britain’s food.

This year, the ‘Land Girl Charter’ was introduced, setting out minimum standards, including one week’s holiday.

Wages increased from £1.85 to £2.85 per week, for a minimum of 50 hours’ work.

Mai 1945

VE Day – End of war in Europe.

By the end of the war, there were still over half a million farm horses in Britain.

July 1945

Minister of Agriculture states that the organisation will be needed ‘at least until the harvest of 1948’.


Voir la vidéo: La Force au Feminin


Commentaires:

  1. Kamil

    Je félicite, quels mots ..., une magnifique idée

  2. Mathew

    Tout à fait juste! C'est une bonne idée. Je suis prêt à vous soutenir.

  3. Jut

    Je partage pleinement votre opinion. Je pense que c'est une excellente idée.

  4. Yoran

    Il n'y a pas de baise donc ce n'est pas possible!

  5. Mayir

    Je pense qu'il a tort. Je suis sûr. Écrivez-moi dans PM.



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