Diane Nash sur Ella Baker, une légende de l'histoire des Noirs

Diane Nash sur Ella Baker, une légende de l'histoire des Noirs

Diane Nash explique comment sa mentor Ella Baker a inspiré son propre travail en tant que militante des droits civiques en l'honneur du Mois de l'histoire des Noirs.


Mois de l'histoire des Noirs : les oubliés

Lorsque février arrive, nous ne pensons qu'à la Saint-Valentin et à nos proches. Mais février est aussi le Mois de l'histoire des Noirs, un mois pour réfléchir à l'avancement et à la croissance des Afro-Américains, mais les écoles n'en parlent pas. Les étudiants traversent tout le mois sans penser aux leaders qui leur ont donné les opportunités que tout le monde a aujourd'hui. Des icônes comme Martin Luther King Jr., Malcolm X ou Rosa Parks apparaissent généralement, mais les gens ne pensent pas à Ella Baker, Diane Nash, Harry et Harriette Moore, Fannie Lou Hamer et Dorothy Height.

Ella Baker était l'une des figures de proue du mouvement des droits civiques. Elle a organisé la Young Negroes Cooperative League et est devenue plus tard la présidente de la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People). Cela ne s'est pas arrêté là. À la demande de Martin Luther King Jr., Ella Baker a rejoint la Southern Leadership Conference en tant que directrice exécutive. Au fil des années, son âge n'a pas entravé sa capacité à défendre la cause. Elle savait qu'il y en avait d'autres qui voulaient changer le monde, alors elle a transmis ses connaissances et ses expériences. Elle a reçu le surnom de « Fundi », qui signifie une personne qui transmet un métier à la génération suivante.

Ella Baker n'était pas la seule à avoir été oubliée dans l'histoire. Diane Nash, membre des légendaires Freedom Riders, et elle ont aidé à fonder la campagne Selma Voting Rights qui a aidé les Noirs à avoir une voix dans le Sud. Harry et Harriette Moore, un couple assassiné et laissé derrière lui deux enfants. C'étaient des éducateurs qui étaient profondément impliqués dans la NAACP, ils se sont concentrés sur les salaires des noirs et blancs et la ségrégation et sont ensuite passés à des sujets dangereux comme la brutalité policière et les lynchages qui ont finalement conduit à leur meurtre qui n'a jamais été résolu. Fannie Lou Hamer a inventé l'expression "Je suis malade et fatigué d'être malade et fatigué" et a joué un rôle clé dans l'organisation du Mississippi Freedom Summer pour le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Le dernier mais non le moindre est Dorothy Height qui était un défenseur de l'injustice sociale. Au plus fort du mouvement des droits civiques, elle a organisé des « mercredis au Mississippi » qui ont permis aux femmes blanches et noires de parler de problèmes sociaux. Elle a été citée disant: "Je veux qu'on se souvienne de moi comme de quelqu'un qui s'est utilisé et de tout ce qu'elle pouvait toucher pour travailler pour la justice et la liberté… Je veux qu'on se souvienne de quelqu'un qui a essayé."

La liste ne s'arrête pas là, d'innombrables personnes, qui ont donné leur vie pour un monde meilleur, sont encore oubliées aujourd'hui. Ces personnes et bien d'autres ont courageusement risqué leur vie pour quelque chose d'aussi simple que la dignité humaine et le respect. Cela ne veut pas dire que MLK, Malcolm X et Rosa Parks ne sont pas des leaders exceptionnels. Cela signifie simplement que les militants qui n'ont pas eu de vacances doivent être célébrés et non oubliés. Garder leur mémoire et leurs réalisations est aussi simple que de rechercher « des militants des droits civiques qui ont été oubliés ». Gardez leurs actions vivantes.


Ella Baker : organisatrice communautaire

Après l'obtention de son diplôme, Baker a déménagé à New York. En 1930, elle a organisé la Young Negroes Cooperative League, un groupe conçu pour faire avancer les causes des entreprises appartenant à des citoyens noirs et de couleur.

L'idée était de combiner le pouvoir d'achat des entreprises pour aider à créer une stabilité économique au début de la Grande Dépression. Cette coopérative s'est également opposée aux entreprises appartenant à des Blancs qui essayaient fréquemment de vendre à des prix inférieurs les entreprises appartenant à des Noirs.

Alors que la Grande Dépression s'aggravait, Baker s'est rendu compte que les jeunes Afro-Américains étaient particulièrement confrontés à des situations économiques désastreuses. Non seulement ils ont été victimes de discrimination, mais ils étaient maintenant confrontés à des conditions horribles de pauvreté, de sans-abrisme et de troubles.

Bibliothèque du Congrès Un portrait officiel d'Ella Baker, vers 1942-1946.

Baker considérait les difficultés économiques comme un catalyseur de changement. Alors qu'elle organisait des groupes pour les femmes à New York, l'un de ses dictons fréquents est devenu : « Les gens ne peuvent pas être libres tant qu'il n'y a pas assez de travail dans ce pays pour donner un travail à tout le monde. »

Aider à diriger la Young Negroes Cooperative League et d'autres organisations, pendant quelques années, a donné à Baker la formation dont elle avait besoin pour le mouvement des droits civiques à venir. En 1940, elle rejoint la NAACP.


10 femmes noires qui ont changé l'histoire

Le nom d'Ella Baker n'est pas aussi connu que MLK ou Rosa Parks, mais elle les a encadrés ainsi que des dizaines d'autres leaders des droits civiques. Baker, qui a commencé à travailler avec la NAACP en 1940, s'est associé à la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) pour travailler aux côtés de MLK. Elle a dirigé la Croisade pour la citoyenneté, une campagne d'inscription des électeurs.

L'activiste a également aidé à créer le SNCC et d'autres organisations de défense des droits civiques. Elle est souvent appelée « Fundi », un « mot swahili signifiant une personne qui enseigne un métier à la prochaine génération », selon le Ella Baker Center for Human Rights.

Son leadership a transformé le monde.

"Vous ne m'avez pas vu à la télévision, vous n'avez pas vu de reportages sur moi", a-t-elle déclaré à propos des années 1960. "Le genre de rôle que j'ai essayé de jouer était de ramasser des morceaux ou de rassembler des morceaux dont j'espérais que l'organisation pourrait sortir. Ma théorie est que les gens forts n'ont pas besoin de leaders forts."

L'histoire incroyable d'Ella Baker est racontée dans "FUNDI: L'histoire d'Ella Baker".

Claudette Colvin

La plupart des gens connaissent Rosa Parks et son refus de céder son siège de bus à un client blanc. C'est considéré comme l'acte qui a déclenché le boycott des bus de Montgomery. Pourtant, Parks n'était pas la première femme noire à désobéir à la loi ridicule.

En mars 1955, Claudette Colvin, alors âgée de 15 ans, a été arrêtée à Montgomery, en Alabama, pour avoir refusé de renoncer à son siège de bus. Elle a été accusée d'avoir troublé l'ordre public, d'avoir agressé un policier et d'avoir enfreint les lois sur l'isolement. Parks, qui travaillait comme secrétaire pour la NAACP locale, a commencé à chercher des moyens d'utiliser le cas de Colvin pour galvaniser le boycott à venir.

Elle n'a jamais été propulsée au premier plan, comme Parks, car la NAACP a rapidement découvert qu'elle était enceinte et que le père de son enfant à naître était marié à une autre femme. Colvin n'est pas amer, cependant.

Elle a déclaré au New York Times en 2009 que le mouvement des droits civiques est plus grand qu'une personne. "Peut-être qu'en racontant mon histoire - quelque chose que j'avais peur de faire pendant longtemps - les enfants comprendront mieux ce qu'était le mouvement des droits civiques", a-t-elle déclaré.

En savoir plus sur l'incroyable sacrifice de Claudette Colvin dans "Claudette Colvin: Twice Toward Justice".

Shirley Chisholm

Avant Hillary Clinton, il y avait la Shirley Chisholm non achetée et non patronnée. Chisholm a commencé sa carrière en politique au Brooklyn College, après que son professeur lui ait dit qu'elle avait "un esprit vif et des compétences en matière de débat".

L'Américain de première génération a pris ces mots et a couru avec eux. En 1968, Chisholm est devenue la première membre du Congrès afro-américaine, représentant Brooklyn à la Chambre des représentants. Elle a suivi cet acte historique d'un autre : en 1972, elle est devenue la première femme noire à se présenter à la présidence, affirmant qu'aucun autre candidat ne se souciait autant des problèmes qui affligent la communauté noire.

Sa course s'appelait le "Chisholm Trail", selon le National Women's History Museum. En fin de compte, elle n'a pas remporté la nomination démocrate, mais elle a obtenu 151 voix de délégué à la convention.

Chisholm surnommé le « homme politique du peuple » servi au Congrès pendant 14 ans. Pendant ce temps, elle a présenté plus de 50 lois, a cofondé le National Women's Political Caucus et a siégé au Comité de l'éducation et du travail. Le président Bill Clinton a tenté de la nommer ambassadeur des États-Unis en Jamaïque, mais elle a refusé. Bien que Chisholm soit décédée en 2005, son héritage politique continue d'inspirer les femmes, y compris celle qui pourrait bien devenir la première femme présidente des États-Unis.

Découvrez la course présidentielle historique de Shirley Chisholm dans le documentaire de PBS "Chisholm '72".

Diane Nash

Diane Nash était, et continue d'être, une guerrière de la liberté. En 1959, elle est transférée de l'Université Howard à Washington, D.C. à l'Université Fisk à Nashville, Tennessee. C'est là qu'elle a appris l'étendue de la ségrégation et a décidé de lutter contre elle.

En 1961, Nash est devenu un militant à part entière. Elle a participé à plusieurs sit-in, qui ont conduit à des séjours en prison. À un moment donné, elle a été condamnée à deux ans de prison pour « avoir enseigné des tactiques non violentes à des enfants à Jackson, Mississippi ». Elle aussi était un membre éminent du SNCC et a coordonné les Freedom Rides vers les États du Sud enracinés dans la ségrégation.

Nash se bat toujours pour la liberté. Il y a des années, elle a refusé d'assister à la marche de commémoration à Selma parce que George W. Bush était présent.

« J'ai refusé de manifester parce que George Bush a défilé », a déclaré Nash au journaliste Roland Martin dans l'émission News One Now de TV One. « Je pense que le mouvement Selma était axé sur la non-violence, la paix et la démocratie. Et George Bush défend exactement le contraire : pour la violence, la guerre et les élections volées, et son administration… a fait torturer les gens. »

Ida B. Wells

Vous devez beaucoup à Ida B. Wells-Barnett si vous êtes un journaliste qui traite du racisme, du sexisme et d'autres problèmes sociaux. C'est un titan qui a préparé le terrain pour que les journalistes fassent un travail important autour de ces questions.

Wells-Barnett mérite bien plus de crédit qu'elle n'en reçoit. Elle s'est battue pour le droit de vote des femmes, a fait des reportages sur le lynchage et s'est heurtée aux féministes blanches sur l'importance de l'intersectionnalité.

En 1889, Wells-Barnett quitte le domaine de l'éducation pour se consacrer à l'écriture. Elle est devenue copropriétaire du "Free Speech and Headlight", un journal afro-américain. Là, elle a rendu compte de la brutalité du lynchage et a plaidé pour les femmes noires. Après avoir quitté Memphis pour Chicago, elle a poursuivi sa croisade en publiant "Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases", un livre étonnant qui devrait être enseigné dans tous les cours d'histoire.

Wells-Barnett était également un défenseur passionné des droits des femmes. Elle a participé à la marche pour le suffrage de 1913 et a également été membre fondateur de la NAACP.

L'œuvre de sa vie vivra pour toujours.

PBS raconte l'histoire d'Ida B. Wells dans le documentaire "Ida B. Wells : une passionnée de justice".

Élaine Brun

Elaine Brown a été présidente du Black Panther Party for Self-Defense de 1974 à 1977. Elle a repris les rênes de l'organisation après que Kathleen Cleaver ait occupé pour la première fois le poste de direction.

Brown a également été rédacteur en chef du journal du Black Panther Party, "The Black Panther". Elle a également couru pour le conseil municipal d'Oakland, mais n'a pas remporté le siège. Ses ambitions politiques ne s'arrêtent pas là. En 2007, Brown s'est présenté comme candidat du Parti vert à la présidence.

Pour en savoir plus sur Elaine Brown, lisez "A Taste of Power: A Black Woman's Story"

Dorothy Height est une légende du mouvement des droits civiques. Considérée comme la « marraine » du mouvement des droits civiques, Height a été présidente et présidente émérite du Conseil national des femmes noires. Elle a également été directrice de l'école YWCA pour les travailleurs professionnels et s'est organisée autour des questions de droits civiques.

Aux côtés d'un autre membre du NCNW, Height a organisé des mercredis dans le Mississippi, des ateliers qui ont réuni des femmes noires et blanches au plus fort du mouvement des droits civiques pour discuter de questions raciales.

Elle, aux côtés de Gloria Steinem et Shirley Chisholm, a co-fondé le National Women's Political Caucus et a travaillé pour mettre plus de femmes dans les fonctions politiques.

En guise de remerciement pour ses services, le président Obama a décerné à Height la Médaille présidentielle de la liberté en 2009 et l'a qualifiée de "marraine du mouvement des droits civiques et de héros pour tant d'Américains".


Ella Baker – ‘La mère du mouvement des droits civiques’

Après avoir obtenu son diplôme de l'Université Shaw, Ella Baker a déménagé à New York et a commencé sa carrière en tant qu'organisatrice de terrain. En rejoignant la NAACP en 1940, le natif de Virginie a aidé à développer certains des esprits les plus brillants du mouvement des droits civiques.

Baker a chargé des gens comme Rosa Parks de se lever et de s'exprimer. Grâce à ses efforts d'organisation, elle a aidé le Dr Martin Luther King Jr. à créer la Southern Christian Leadership Conference, qui aidait à construire le mouvement des droits civiques. Après une série de sit-in dans les années 1960, elle a rejoint un groupe d'étudiants qui allait former le Student Nonviolent Coordinating Committee. Baker a déclenché le combat d'une génération de jeunes Américains qui continueraient à risquer leur propre liberté pour l'avancement et l'égalité de tous les Noirs.

Hébergé par Henry Louis Gates Jr. - avec des commentaires supplémentaires de Farrah Griffin de l'Université de Columbia, Diane Nash et le représentant John Lewis - nous chantons les plus grands éloges à la mère du mouvement des droits civiques. L'engagement inlassable de ce combattant de la liberté envers la liberté a ouvert la voie aux libertés que nous avons aujourd'hui.

Black History in Two Minutes (ou presque) est une série primée 2x Webby Award.

Si vous ne l'avez pas déjà fait, veuillez nous consulter sur les podcasts Apple ! C'est un moyen utile pour les nouveaux auditeurs de découvrir ce que nous faisons ici : Podcast.Apple.com/Black-History-in-Two-Minutes/

• Documents d'archives avec l'aimable autorisation de :
• Alamy
• Presse associée
• Getty Images
• La NAACP

Images supplémentaires avec l'aimable autorisation de :
• Inkwell Films, Kunhardt et WNET

Archivage supplémentaire par :
• Le Times et le Démocrate

Producteurs exécutifs :
• Robert F. Smith
• Henry Louis Gates Jr.
• Dyllan McGee
• Deon Taylor

Produit par:
• Guillaume Ventura
• Romilla Karnick

Suivez l'histoire des Noirs en deux minutes sur Facebook

Suivez l'histoire des Noirs en deux minutes sur Instagram

Abonnez-vous à la chaîne Youtube Black History in Two Minutes

‘Black History in Two Minutes’ est également disponible sur les podcasts Apple et Google.


Contenu

Ella Josephine Baker est née le 13 décembre 1903 à Norfolk, en Virginie, [8] de Georgiana (appelée Anna) et de Blake Baker, et y a d'abord grandi. Elle était la deuxième des trois enfants survivants, encadrée par son frère aîné Blake Curtis et sa sœur cadette Maggie. [9] Son père travaillait sur une ligne de bateaux à vapeur qui partait de Norfolk et était donc souvent absent. Sa mère a pris des pensionnaires pour gagner de l'argent supplémentaire. En 1910, Norfolk a connu une émeute raciale au cours de laquelle des Blancs ont attaqué des travailleurs noirs du chantier naval. Sa mère a décidé de ramener la famille en Caroline du Nord tandis que leur père a continué à travailler pour la compagnie de bateaux à vapeur. Ella avait sept ans lorsqu'ils sont retournés dans la ville natale rurale de sa mère, près de Littleton, en Caroline du Nord. [dix]

Enfant, Baker a grandi avec peu d'influence. [11] Son grand-père Mitchell était mort et les parents de son père vivaient à une journée de trajet. [10] Elle a souvent écouté sa grand-mère, Joséphine Elizabeth "Bet" Ross, raconter des histoires sur l'esclavage et quitter le Sud pour échapper à sa société oppressive. [12] À un jeune âge, Baker a acquis un sentiment d'injustice sociale, en écoutant les histoires d'horreur de sa grand-mère sur la vie d'esclave. Sa grand-mère a été battue et fouettée pour avoir refusé d'épouser un homme esclave choisi par son propriétaire [13] et a raconté à Ella d'autres histoires de la vie d'une femme afro-américaine au cours de cette période. Donner à sa petite-fille le contexte de l'expérience afro-américaine a aidé Baker à comprendre les injustices auxquelles les Noirs étaient encore confrontés. [14]

Ella a fréquenté l'Université Shaw à Raleigh, en Caroline du Nord, et a obtenu son diplôme avec distinction de major de promotion. [8] Des décennies plus tard, elle est revenue à Shaw pour aider à fonder le SNCC. [11]

Premiers efforts (1930-1937) Modifier

Baker a travaillé comme assistant de rédaction au Nouvelles nationales noires. En 1930, George Schuyler, journaliste et anarchiste noir (et plus tard arch-conservateur), fonda la Young Negroes Cooperative League (YNCL). Il cherchait à développer le pouvoir économique noir à travers des réseaux collectifs. Ils ont organisé « des conférences et des formations dans les années 1930 dans leur tentative de créer un petit système imbriqué de sociétés économiques coopératives à travers les États-Unis » pour le développement économique des Noirs. [15] S'étant lié d'amitié avec Schuyler, Baker a rejoint son groupe en 1931 et est devenu bientôt son directeur national. [16] [17]

Baker a également travaillé pour le projet d'éducation des travailleurs de la Works Progress Administration, établi sous le New Deal du président Franklin D. Roosevelt. Baker a enseigné des cours sur l'éducation des consommateurs, l'histoire du travail et l'histoire de l'Afrique. Elle s'est immergée dans le milieu culturel et politique de Harlem dans les années 1930, protestant contre l'invasion de l'Éthiopie par l'Italie et soutenant la campagne pour libérer les accusés de Scottsboro en Alabama. Elle a également fondé le Negro History Club à la bibliothèque de Harlem et a régulièrement assisté à des conférences et à des réunions à la YWCA. [18]

Pendant ce temps, Baker a vécu avec et épousé sa chérie d'université, T. J. (Bob) Roberts. Ils ont divorcé en 1958. Baker parlait rarement de sa vie privée ou de son état civil. Selon sa collègue militante Bernice Johnson Reagon, de nombreuses femmes du mouvement des droits civiques ont suivi l'exemple de Baker, adoptant une pratique de dissimulation à propos de leur vie privée qui leur a permis d'être acceptées en tant qu'individus dans le mouvement. [19]

Baker s'est lié d'amitié avec John Henrik Clarke, un futur universitaire et activiste Pauli Murray, un futur écrivain et avocat des droits civiques et d'autres qui sont devenus des amis pour la vie. [20] La Renaissance de Harlem a influencé ses pensées et ses enseignements. Elle a plaidé pour une action locale généralisée comme moyen de changement social. Son insistance sur une approche populaire de la lutte pour l'égalité des droits a influencé la croissance et le succès du mouvement des droits civiques du milieu du 20e siècle. [21]

NAACP (1938-1953) Modifier

En 1938, Baker a commencé sa longue association avec la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), alors basée à New York. En décembre 1940, elle y a commencé à travailler comme secrétaire. Elle a beaucoup voyagé pour l'organisation, en particulier dans le Sud, recrutant des membres, collectant des fonds et organisant des sections locales. Elle a été nommée directrice des succursales en 1943, [22] et est devenue la femme la mieux classée de la NAACP. Femme au franc-parler, Baker croyait aux idéaux égalitaires. Elle a poussé la NAACP à décentraliser sa structure de direction et à aider ses membres dans des campagnes plus militantes au niveau local. [23]

Baker croyait que la force d'une organisation se développait de bas en haut, et non de haut en bas. Elle croyait que le travail des branches était la pierre angulaire de la NAACP. Baker méprisait l'élitisme et plaçait sa confiance en beaucoup. Elle croyait que le fondement de toute organisation de changement social n'était pas l'éloquence ou les références de ses dirigeants, mais l'engagement et le travail acharné des membres de la base et leur volonté et leur capacité à s'engager dans la discussion, le débat et la prise de décision. [24] Elle a particulièrement insisté sur l'importance des jeunes et des femmes dans l'organisation. [23]

En voyageant dans le Sud pour le compte de la NAACP, Baker a rencontré des centaines de Noirs, établissant des relations durables avec eux. Elle dormait chez eux, mangeait à leurs tables, parlait dans leurs églises et gagnait leur confiance. Elle a écrit des notes de remerciement et a exprimé sa gratitude aux personnes qu'elle a rencontrées. Cette approche personnalisée était un aspect important de l'efficacité de Baker dans le recrutement de plus de membres de la NAACP. [25] Elle a formé un réseau de personnes dans le Sud qui seraient importantes dans la lutte continue pour les droits civils. Alors que certains organisateurs du Nord avaient tendance à dénigrer les habitants des régions rurales du Sud, la capacité de Baker à traiter tout le monde avec respect l'a aidée à recruter. Baker s'est battu pour rendre la NAACP plus démocratique. Elle a essayé de trouver un équilibre entre exprimer ses préoccupations et maintenir un front uni. [23]

Entre 1944 et 1946, Baker a dirigé des conférences sur le leadership dans plusieurs grandes villes, telles que Chicago et Atlanta. Elle a demandé à de hauts fonctionnaires de prononcer des conférences, de prononcer des allocutions de bienvenue et d'animer des ateliers. [26]

En 1946, Baker accueille sa nièce Jackie, dont la mère est incapable de s'occuper d'elle. En raison de ses nouvelles responsabilités, Baker a quitté son poste à temps plein avec la NAACP et a commencé à faire du bénévolat. Elle a rapidement rejoint la branche new-yorkaise de la NAACP pour travailler sur les problèmes de déségrégation scolaire locale et de brutalité policière. Elle en devient la présidente en 1952. [27] Dans ce rôle, elle supervise les secrétaires de terrain et coordonne le travail du bureau national avec les groupes locaux. [22] La priorité absolue de Baker était de réduire la bureaucratie de l'organisation et de donner aux femmes plus de pouvoir dans l'organisation, ce qui incluait la réduction du rôle dominant de Walter Francis White en tant que secrétaire exécutif. [ citation requise ]

Baker croyait que le programme devrait être principalement acheminé non par l'intermédiaire de White et du bureau national, mais par l'intermédiaire des personnes sur le terrain. Elle a fait pression pour réduire la hiérarchie rigide, placer plus de pouvoir entre les mains de dirigeants locaux compétents et donner aux branches locales plus de responsabilité et d'autonomie. [28] En 1953, elle a démissionné de la présidence pour se présenter au Conseil municipal de New York sur le ticket du Parti libéral, mais a échoué. [29]

Conférence du leadership chrétien du Sud (1957-1960) Modifier

En janvier 1957, Baker se rendit à Atlanta pour assister à une conférence visant à développer une nouvelle organisation régionale pour tirer parti du succès du boycott des bus de Montgomery en Alabama. Après une deuxième conférence en février, la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) a été formée. Cela a été initialement prévu comme une coalition vaguement structurée de dirigeants religieux qui étaient engagés dans des luttes pour les droits civiques à travers le Sud. [30] Le groupe a voulu mettre l'accent sur l'utilisation d'actions non violentes pour provoquer le progrès social et la justice raciale pour les noirs du sud. Ils entendaient s'appuyer sur les églises noires existantes, au cœur de leurs communautés, comme base de son soutien. Sa force reposerait sur les activités politiques des affiliés de l'église locale. Les dirigeants du SCLC se considéraient comme le bras politique de l'église noire. [31]

Le SCLC est apparu pour la première fois publiquement en tant qu'organisation lors du pèlerinage de prière pour la liberté de 1957. Baker était l'un des trois principaux organisateurs de cet événement de grande envergure. Elle a démontré sa capacité à chevaucher les lignes organisationnelles, en ignorant et en minimisant les rivalités et les batailles. [32] Le premier projet de la conférence était la Croisade pour la citoyenneté de 1958, une campagne d'inscription des électeurs pour augmenter le nombre d'électeurs afro-américains enregistrés pour les élections de 1958 et 1960. Baker a été embauché en tant que directeur associé, le premier membre du personnel du SCLC. Le révérend John Tilley est devenu le premier directeur exécutif. Baker a travaillé en étroite collaboration avec des militants des droits civiques du sud en Géorgie, en Alabama et au Mississippi, et a gagné le respect pour ses capacités d'organisation. Elle a aidé à lancer des campagnes d'inscription des électeurs et à identifier d'autres griefs locaux. Leur stratégie comprenait l'éducation, des sermons dans les églises et des efforts pour établir des centres locaux pour souligner l'importance du vote. Ils prévoyaient également de s'appuyer sur le Civil Rights Act de 1957 pour protéger les électeurs locaux. [33] Alors que le projet n'a pas atteint ses objectifs immédiats, il a jeté les bases du renforcement des centres militants locaux pour construire un mouvement de masse pour le vote à travers le Sud. [33] Après la démission de John Tilley en tant que directeur du SCLC, Baker a vécu et travaillé à Atlanta pendant deux ans et demi en tant que directeur exécutif par intérim jusqu'à ce que le révérend Wyatt Tee Walker entre en fonction en avril 1960. [34]

Le travail de Baker avec le SCLC était plus frustrant que fructueux. Elle était instable politiquement, physiquement et émotionnellement. Elle n'avait pas d'alliés solides au bureau. [21] L'historien Thomas F. Jackson note que Baker a critiqué l'organisation pour « la lenteur des programmes et la distance de King avec le peuple. King était un meilleur orateur que le croisé démocratique [, a-t-elle] conclu. [35]

Comité de coordination des étudiants non-violents (1960-1966) Modifier

La même année 1960, dans la foulée de sit-in de déségrégation régionale dirigés par des étudiants noirs, Baker a persuadé la Southern Christian Leadership Conference d'inviter des étudiants universitaires du Sud à la Southwide Youth Leadership Conference à l'Université Shaw le week-end de Pâques. Il s'agissait d'un rassemblement de dirigeants de sit-in pour se rencontrer, évaluer leurs luttes et explorer les possibilités d'actions futures. [36] Lors de cette réunion, le Comité de coordination non-violent des étudiants (SNCC, prononcé « snick ») a été formé. [37]

Baker a vu le potentiel d'un type spécial de leadership de la part des jeunes leaders du sit-in, qui n'étaient pas encore en vue dans le mouvement. Elle croyait qu'ils pouvaient revitaliser le Black Freedom Movement et l'emmener dans une nouvelle direction. Baker voulait rassembler les participants au sit-in de manière à maintenir l'élan de leurs actions, leur enseigner les compétences nécessaires, fournir les ressources nécessaires et les aider également à se fondre dans une force plus militante et démocratique. [38] À cette fin, elle a travaillé pour que les étudiants restent indépendants des dirigeants plus âgés et basés sur l'église. Dans son discours à Shaw, elle a averti les militants de se méfier de "l'orientation centrée sur le leader". Julian Bond a décrit plus tard le discours comme "une révélation" et probablement le meilleur de la conférence. "Elle n'a pas dit:" Ne laissez pas Martin Luther King vous dire quoi faire "", se souvient Bond, "mais vous avez vraiment le sentiment que c'est ce qu'elle voulait dire." [39]

Le SNCC est devenu l'organisation la plus active dans le delta du Mississippi, profondément opprimé. Il était relativement ouvert aux femmes. [40] Suite à la conférence à Shaw, Baker a démissionné du SCLC et a commencé une relation longue et étroite avec SNCC. [41] Avec Howard Zinn, Baker était l'un des conseillers adultes hautement vénérés du SNCC et elle était connue comme la "Marraine du SNCC". [42]

En 1961, Baker a persuadé le SNCC de former deux ailes : une aile pour l'action directe et la deuxième aile pour l'inscription des électeurs. Avec l'aide de Baker, le SNCC et le Congrès de l'égalité raciale (CORE) ont coordonné les Freedom Rides de 1961 à l'échelle de la région. Ils ont également étendu leur mouvement populaire parmi les métayers noirs, les métayers et d'autres dans le Sud. Ella Baker a insisté sur le fait que « les gens forts n'ont pas besoin de leaders forts » et a critiqué la notion d'un seul leader charismatique des mouvements de changement social. En gardant l'idée de « démocratie participative », Baker a souhaité que chacun s'implique. [43] Elle a également soutenu que « les gens sous le talon », les membres les plus opprimés de toute communauté, « devaient être ceux qui devaient décider quelle action ils allaient entreprendre pour sortir (de sortir) de leur oppression ». [44]

Elle a été enseignante et mentor pour les jeunes du SNCC, influençant des futurs dirigeants aussi importants que Julian Bond, Diane Nash, Stokely Carmichael, Curtis Muhammad, Bob Moses et Bernice Johnson Reagon. Grâce au SNCC, les idées de Baker sur le leadership centré sur le groupe et la nécessité d'un changement social démocratique radical se sont propagées à travers les mouvements étudiants des années 1960. Par exemple, les étudiants pour une société démocratique, le principal groupe anti-guerre de l'époque, ont promu la démocratie participative. Ces idées ont également influencé un large éventail de groupes radicaux et progressistes qui se sont formés dans les années 1960 et 1970. [45]

En 1964, Baker a aidé à organiser le Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) comme alternative au Mississippi Democratic Party, entièrement blanc. Elle a travaillé en tant que coordinatrice du bureau de Washington du MFDP et a accompagné une délégation du MFDP à la convention du Parti démocrate national de 1964 à Atlantic City, New Jersey. Le groupe voulait défier le parti national d'affirmer les droits des Afro-Américains à participer aux élections du parti dans le Sud, où ils étaient encore largement privés de leurs droits. Lorsque les délégués du MFDP ont défié la délégation officielle pro-ségrégationniste et entièrement blanche, un conflit majeur s'est ensuivi. La délégation du MFDP n'était pas assise, mais son influence sur le Parti démocrate a par la suite permis d'élire de nombreux dirigeants noirs dans le Mississippi. Ils ont forcé un changement de règle pour permettre aux femmes et aux minorités de siéger en tant que délégués à la Convention nationale démocrate. [46]

Le schisme de 1964 avec le Parti démocrate national a conduit le SNCC vers la position de « puissance noire ». Baker était moins impliquée dans le SNCC pendant cette période, mais son retrait était davantage dû à sa santé déclinante qu'à des différences idéologiques. Selon sa biographe Barbara Ransby, Baker croyait que le pouvoir noir était un soulagement par rapport aux "exigences et au langage obsolètes et immuables des groupes de défense des droits civiques les plus courants à l'époque". [47] Elle a également accepté le virage vers l'autodéfense armée que la SNCC a pris au cours de son développement. Son amie et biographe Joanne Grant a écrit que « Baker, qui a toujours dit qu'elle ne pourrait jamais tendre l'autre joue, a fermé les yeux sur la prévalence des armes. Alors qu'elle-même comptait sur ses poings… elle n'avait aucun scrupule à cible d'entrainement." [48]

Fonds d'éducation de la Conférence du Sud (1962-1967) Modifier

De 1962 à 1967, Baker a travaillé au sein du personnel du Southern Conference Education Fund (SCEF). Son objectif était d'aider les Noirs et les Blancs à travailler ensemble pour la justice sociale. Le groupe de déségrégation interraciale et des droits de l'homme était basé dans le Sud. [21] SCEF a levé des fonds pour les activistes noirs, a fait pression pour la mise en œuvre des propositions de droits civiques du président John F. Kennedy et a essayé d'éduquer les Blancs du Sud sur les maux du racisme. [49] La législation fédérale sur les droits civiques a été adoptée par le Congrès et signée par le président Lyndon B. Johnson en 1964 et 1965, mais la mise en œuvre a pris des années.

Au SCEF, Baker a travaillé en étroite collaboration avec son amie Anne Braden, une militante antiraciste blanche de longue date. Braden avait été accusé dans les années 1950 d'être communiste par le House Un-American Activities Committee (HUAC). Baker croyait que le socialisme était une alternative humaine au capitalisme, mais avait des sentiments mitigés à propos du communisme. Elle est devenue une ardente défenseure de Braden et de son mari Carl, elle a encouragé la SNCC à rejeter les appâts rouges comme source de division et injuste. Au cours des années 1960, Baker a participé à une tournée de conférences et a co-organisé plusieurs réunions sur l'importance de lier les droits civils et les libertés civiles. [50]

Derniers efforts (1968-1986) Modifier

En 1967, Baker retourne à New York, où elle poursuit son activisme. Elle a ensuite collaboré avec Arthur Kinoy et d'autres pour former le Comité d'organisation du Parti de masse, une organisation socialiste. [ citation requise ] En 1972, elle a parcouru le pays pour soutenir la campagne "Free Angela", exigeant la libération de l'activiste et écrivain Angela Davis, qui avait été arrêtée en Californie en tant que communiste. Davis a été acquittée après s'être représentée au tribunal. [ citation requise ]

Baker a également soutenu le mouvement indépendantiste portoricain et s'est prononcé contre l'apartheid en Afrique du Sud. Elle s'est alliée à un certain nombre de groupes de femmes, notamment l'Alliance des femmes du tiers-monde et la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté. Elle est restée militante jusqu'à sa mort le 13 décembre 1986, son 83e anniversaire. [51]

Dans les années 1960, l'idée de « démocratie participative » est devenue populaire parmi les militants politiques, y compris ceux du mouvement des droits civiques. Il a pris l'attrait traditionnel de la démocratie et a ajouté la participation directe des citoyens. [52]

The new movement had three primary emphases:

  • An appeal for grassroots involvement of people throughout society, while making their own decisions
  • The minimization of (bureaucratic) hierarchy and the associated emphasis on expertise and professionalism as a basis for leadership
  • A call for direct action as an answer to fear, isolation, and intellectual detachment [53]

You didn't see me on television, you didn't see news stories about me. The kind of role that I tried to play was to pick up pieces or put together pieces out of which I hoped organization might come. My theory is, strong people don't need strong leaders. [54]

According to activist Mumia Abu-Jamal, Baker advocated a more collectivist model of leadership over the "prevailing messianic style of the period." [55] She was largely arguing against the structuring of the civil rights movement by the organization model of the black church. The black church then had largely female membership and male leadership. Baker questioned not only the gendered hierarchy of the civil rights movement but also that of the Black church. [55]

Baker, King, and other SCLC members were reported to have differences in opinion and philosophy during the 1950s and 1960s. She was older than many of the young ministers she worked with, which added to their tensions. She once said the "movement made Martin, and not Martin the movement". When she gave a speech urging activists to take control of the movement themselves, rather than rely on a leader with "heavy feet of clay", it was widely interpreted as a denunciation of King. [56]

Baker's philosophy was "power to the people." [18] If members worked together, she believed that a group's force could make significant changes. [18]


Of course there are waaaaaaay more than 6 Black girls left out of your history books, but this month, we wanted to highlight a few who played a part in fighting for civil rights. Which ones have you heard of before? Which ones are new to you?

Septima Poinsette Clark

A teacher turned civil rights activist, Septima not only helped Thurgood Marshall prep for a 1945 case working to get equal pay for Black and white teachers, but she also helped set up 800+ citizen schools that helped African Americans register to vote. These schools taught reading, writing, and math because back then, Black people had to pass certain literacy tests in order to even register.

Ella Baker

The grandaughter of a former slave, Ella Josephine Baker, was a civil rights activist for most of her life. In 1940, she became a field secretary for the NAACP and helped with fundraising and recruitment in 1946, she became the national director of the NAACP. In this role, she worked with the Student Nonviolent Coordinating Committee, which helped train younger civil rights activists on college campuses for things like sit-ins and freedom rides. Ella also joined the New York Urban League and helped organize the Young Negroes Cooperative League of NYC, which helped provide better access to goods and services for Blacks.

Diane Nash

Born on Chi Town’s south side, Diane Nash first got involved in the Civil Rights Movement when she was a student at Fisk University in Nashville, Tennessee. She became chairperson of the student sit-in movement in Nashville and also helped found the Student Nonviolent Coordinating Committee. On top of all that, Diane was also a Freedom Rider and helped plan the rides from Birmingham, Alabama to Jackson, Mississippi, which were held during the summer of 1961. Hear her story in her own words here.

The Edmonson Sisters

Mary and Emily Edmonson were the daughters of a free black man in Virginia and an enslaved woman in Maryland. When Mary was only 15 or 16 and Emily was just 13 years old, they attempted to escape slavery with four of their brothers and dozens of other slaves by hitching a ride on The Pearl, a ship docked in Washington, DC. Unfortunately, they were caught en route to New Jersey — and freedom — and were thrown in jail in Alexandria, VA. They experienced being sold into prostitution and then back into domestic work until they were finally freed in November of 1848. Mary died shortly after, but Emily went on to fight for civil rights by working to end slavery with the abolitionist movement.

Pauli Murray

Pauli Murray worked to end segregation at the University of North Carolina way back in 1938 (it wasn’t integrated until 1951, however) and also worked to integrate public transportation systems. She was even arrested for refusing to sit at the back of the bus in 1940 in Virginia. The next year, she became a student at Howard University to study civil rights law. Using nonviolence and civil disobedience, she continued to fight for civil rights and formed CORE (Congress of Racial Equality).

Dorothy Counts

Photo: AP/Douglas Martin

At just 15 years old, Dorothy was one of the first Black students to enter Charlotte, North Carolina’s Harry Harding High School in 1957. Walking to school, attending classes, and walking home from school proved very scary and difficult — she was spit on, had garbage and rocks thrown at her, was called many racist names, and was ignored by teachers — but she still held her head high and went to school every day. After four days, her parents pulled her out of Harding due to safety reasons, and moved to Philadelphia, where she attended an already-integrated school.


Diane Nash on Ella Baker, a Black History Legend - HISTORY

New York City - April 24, 1968

Ella Baker was a master strategist and visionary in the civil rights movement. She was a guiding force for prominent movement leaders such as Martin Luther King Jr. and Stokely Carmichael, and she fueled the work of several leading organizations in the freedom movement. Baker was regarded as a powerful and inspiring figure, but she consciously avoided the limelight. She believed that local African Americans could best lead themselves in their efforts to overturn Jim Crow segregation, rather than relying on charismatic preachers or outside experts. One activist praised Baker as "the mortar between the bricks," holding together the often unsettled foundations of the American civil rights struggle. 1

Ella Josephine Baker was born in Norfolk, Virginia in 1903 and raised in Littleton, North Carolina. She was the granddaughter of slaves, one of three children born into an extended family of modest means and strong social ideals. Her family valued faith, hard work, education and duty to the community. Baker biographer Barbara Ransby says the family belonged to a particular class "who saw themselves as representatives of the race to the white world and as role models for those less fortunate within the black community." 2 Baker's father was railroad dining-car waiter. Her mother had been trained as a teacher. She managed the household, was active in church and women's groups, and groomed her children to be pious and respectable citizens. The family was hardly well-to-do, but they had much compared to the desperate poverty endured by so many other African Americans, and they believed much was expected of them in return. The drive to serve her people powered Ella Baker's life.

After attending the high school boarding program at all-black Shaw University in Raleigh, Baker got her B.A. in sociology from Shaw. She showed an early interest in activism, leading campus protests against strict social rules such as a ban on silk stockings and the obligation to sing spirituals to visiting guests. After graduating in 1927, Baker moved to Harlem to live with a cousin and look for work. Although the Great Depression made jobs scarce, Baker thrived intellectually in the political and cultural ferment of the Harlem Renaissance. She helped organize The Young Negroes Cooperative League, a coalition of local cooperatives and buying clubs that banded together to increase their economic power. She was also involved in the federal Workers Education Project, the Harlem YWCA, the Women's Day Workers and Industrial Leagues, and other left-wing and pro-union organizations. Baker had many friends who were socialists and communists. She admired their principles and some of their organizing methods, but she never joined their parties.

In 1935, Baker went undercover to report on the dismal conditions of itinerant black domestic workers in New York. She posed as a job seeker among the black women who waited each morning on designated Bronx street corners for white women to hire them for a day of low-paid labor. The women workers were routinely approached by white men wanting to pay for sex. Baker co-authored an expose titled "The Bronx Slave Market" which appeared in the NAACP's magazine, Crisis.

In 1940, Baker got a job working for the NAACP as a field organizer and later as a director of the organization's branches. For much of the 1940s, she travelled the South building membership and recruiting local leaders. Baker often spent a half of each year on the road. Historian Charles M. Payne says Baker's vast travels for the NAACP were a kind of "practicum" in grassroots social change. 3 Early on, Baker recognized the dangers inherent in having well-educated outsiders arrive in local communities to organize. "Such a person gets to the point of believing that he is the movement," she said. "Such people get so involved with playing the game of being important that they exhaust themselves and their time and they don't do the work of actually organizing." 4 Over time, Baker began to chafe at the NAACP's bureaucracy and its egocentric national leader, Walter White. She left the national organization in 1946 to care for a young niece, but eventually took the helm of the New York City NAACP branch.

As the 1950s civil rights movement gathered steam in the South, Baker joined with New York activists Stanley Levison and Bayard Rustin to raise money in support of Martin Luther King Jr.'s Montgomery Improvement Association in Alabama, and the group's city bus boycott. In 1957, Rustin and Baker travelled south to help the young King create a new organization that would coordinate protest activities across the region, the Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Though Baker had misgivings about King's top-down leadership style, she signed on as the provisional director of the SCLC's voter rights campaign. With her years of ground-level organizing across the South, Baker had a wealth of local networks and connections to help spread the SCLC message.

After more than two years, Baker left the SCLC because she felt it had become excessively centered on King's persona and authority. Baker yearned for a genuinely grassroots, democratic way to make change. "It was the opportunity to dig in and work shoulder to shoulder with local activists that most appealed to Baker," Ransby writes. "Local people would be there long after she had gone. In the final analysis, [she felt] the major political decisions had to be theirs." 5

In 1960, a wave of student-led lunch counter sit-ins offered new promise. Baker organized a youth conference at Shaw University that drew hundreds of young activists and established leaders, including King. Baker encouraged the young people to be their own leaders rather than get absorbed in existing organizations. At the end of the weekend, the conference goers created a new group, the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). It brought together a new generation of organizers, including Stokely Carmichael, Bob Moses, Diane Nash, Julian Bond, and John Lewis. At 57 years old, Baker was "the godmother of SNCC," urging the group to move deep into the rural South to recruit and support local leaders like Fannie Lou Hamer of Ruleville, Mississippi. Baker's method, with the SNCC cadre and local southern communities, was to create "conditions of possibility for others to find their voices and develop leadership." 6 With Baker's help, the Mississippi civil rights movement would become one of the most successful chapters of the freedom story in the South.

Ella Baker stayed involved in progressive politics and collective action well into her later years. But for a woman of such historical significance, Baker took pains to obscure her contributions. She remained true to her self-effacing style, leaving relatively few personal records or intimate interviews for historians and biographers to work with. She generally did not talk about her private life, even with colleagues. Few of her fellow activists knew about her 20-year marriage to a hometown boyfriend that ended in divorce in late 1958. She'd kept her maiden name and was universally referred to as Miss Ella Baker. And although Baker had a reputation as a powerful orator, she "did not give many formal speeches before large audiences that were recorded by the media or published in manuscript form." 7 Baker died on her 83rd birthday in her Harlem apartment. Her memorial service was attended by Stokely Carmichael, H. Rap Brown, Julian Bond and others who considered themselves her movement "children." 8

This speech was recorded at New York's Roosevelt Hotel at a dinner honoring Ella Baker. The event was sponsored by the Southern Conference Education Fund (SCEF). SCEF was an interracial civil rights group. Baker had worked with the organization from the late 1950s. It was headed by two of her closest friends, Anne and Carl Braden, who were white. The Bradens were journalists and radical activists from Louisville, Kentucky who challenged racial oppression in their hometown and across the South. In 1954, the Bradens purchased a home on behalf of a black couple in a segregated white suburb of Louisville. Angry whites burned a cross on the lawn and finally bombed the house when the black occupants were away. Anne Braden was present at the testimonial dinner in New York. Baker mentions her, and also refers to the recently released report of the President's Commission on Civil Disorders. The commission had been appointed by President Lyndon Johnson to study the causes of rioting in African American urban neighborhoods in 1967.

The tribute dinner took place three weeks after King's assassination in Memphis. Brown attended the dinner, having been recently released from a Louisiana prison on a weapons charge. Carmichael was there, too, flanked by bodyguards because of the increasing controversy caused by his black power rhetoric. Historian Howard Zinn introduced Ella Baker as "one of the most consequential and yet one of the least honored people in America." Zinn continued: "She was always doing the nitty-gritty, down-in-the-earth work that other people were not doing. While all sorts of rhetoric was going on, all kinds of grandstanding was going on, that's what she was doing." 9

1 . Barbara Ransby, Ella Baker and the Black Freedom Movement, A Radical Democratic Vision (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 2003), 373.
2 . Ibid, 15.
3 . Charles M. Payne, I've Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle (Berkeley: University of California Press, 1935), 85.
4 . Payne, 93.
5 . Ransby, 228.
6 . Marilyn Bordwell Delaure, "Planting Seeds of Change: Ella Baker's Radical Rhetoric," Women's Studies in Communication, 2008, 1.
7 . Idem.
8 . Benjamin F. Chavis Jr., "The Spirit of Ella Baker Lives On," Washington Afro-American, January 27, 1987.
9 . Howard Zinn, introductory remarks, "Salute To Ella Baker," Pacifica Radio Archives, BB3142.


The Final Call

Mrs. Hamer participated in the historic Selma march, as did Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) leader Stokely Carmichael, and other companions of Dr. King including Ella Baker and Floyd McKissick. They were however all written out of the Selma film. Also absent, was any mention of 1965 activists who made up the Lowndes County Alabama Black Panther (political) Party.

After two years of voting rights activism— activism which led to several arrests and one of the most brutal jailhouse beatings of any Civil Rights leader—Mrs. Hamer and others formed the mostly Black, Mississippi Freedom Democratic Party which challenged the all-White Democratic delegation for seats at the August 1964 convention.

President Johnson, afraid that any concession to the Mississippi Blacks would provoke a rebellion from the delegates from all the segregated Southern states, was adamant in his opposition to the Freedom Democrats. He ordered Minnesota Senator Hubert Humphrey—his first choice as his Vice Presidential running mate— and other prominent liberals to meet with Mrs. Hamer’s delegation and silence their protest

White Mississippi party members, the Freedom Democrats were offered two non-voting seats. The Freedom party refused the offer, and when Mrs. Hamer took their plight to the court of public opinion, testifying before the credentials committee—an event that was broadcast live on network television—Mr. Johnson hastily convened a press conference at the same time, to draw press coverage from Mrs. Hamer’s compelling story.

Mr. Carmichael, who one year after the Selma events popularized the phrase “Black Power,” was an important, charismatic leader of SNCC. He was a major organizer of the 1964 Mississippi Freedom Summer campaign, and was a companion of Dr. King, along with those who were depicted in the film and he was most certainly on the Edmund Pettus Bridge with Dr. King and others on March 9. Mr. Carmichael later changed his name to Kwame Ture.

“The politics of the film, the intent of the politics of the film were clear in the erasure of Stokely Carmichael, total erasure. The diminished capacity that is the role of Diane Nash and other women, the anti-SNCC perspective was just so clear,” Dr. Jared Ball, Associate Professor of Communications at Morgan State University told The Final Call. “John Lewis is a hero (in the movie), not just because of what he did but because he walked away from SNCC.”

The film, very skillfully diminishes the role of young Black militants who increasingly began to influence Dr. King in and after the events at Selma, in favor of the need for the movement to capitalize on a sense of White conscience and guilt, according to Dr. Ball.

Floyd McKissick was a North Carolina attorney who took over the leadership of the Congress of Racial Equality (CORE) a vital group in the Civil Rights leadership, in January 1965, who was also absent from the film Selma, likely because he turned CORE 180 degrees from its more accommodationist posture it had followed under leader James Farmer.

Ella Baker’s five decades long career in the Civil Rights movement found her working alongside the most famous leaders of the 20th Century, including Dr. King, A. Philip Randolph, Thurgood Marshall, Dr. W.E.B. DuBois, and she was a mentor to emerging activists Diane Nash (who was portrayed in “Selma”), Mr. Carmichael, Rosa Parks, and Bob Moses, who were not.

Mrs. Baker, who championed the phrase “participatory democracy,” was called “One of the most important African American leaders of the 20th Century, and perhaps the most influential woman in the Civil Rights Movement,” by Barbara Ransby in her book Ella Baker and the Black Freedom Movement.

The Black Panther Party of Lowndes County was organized in 1965 in the county which was 80 percent Black, with only two Black registered voters, to oppose the conventional Democrats. The largely illiterate population of Lowndes County was acquainted with the political parties by their symbols, a rooster for the White Democrats and a panther—likely taken from Prairie View A & M University or another HBCU team mascot—as the symbol for the Black candidates.


A Leader Is Born

The Chicago native’s political awakening came in 1959 when she was a college student at Fisk University in Nashville. “I wanted to come South to see what it was really like,” Nash told TIME in 1961. Sure enough, what she saw was eye-opening: She couldn’t even get takeout at certain restaurants, and couldn’t go to the nearby public library.

“Very often people think of segregation before the civil rights movement as [meaning] you couldn&rsquot go into restaurants and blacks had to ride at the backs of buses, but it was much more than that,” she says now. “There were daily insults. A white person could pass you and call you anything, and if you dared retaliate or say anything, you could be beaten or arrested or killed. I just felt outraged. When I was trying to learn new things, broaden my horizons, I found segregation just the opposite: limiting, constricting, confining, insulting. Every time I obeyed a segregation rule, I felt like I was agreeing that I was too inferior to use this facility or go to a front door.”

She found James Lawson‘s workshops on campus, in which he shared non-violent movement techniques he learned from Gandhi in India. Soon enough, Nash became chairperson of the Student Central Committee, which planned the 1960s sit-ins that led to Nashville becoming the first Southern city to desegregate lunch counters and public facilities. She then went on to be a co-founder of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Congressman John Lewis, who, back then, was a seminary student nearby and also a member of the Student Central Committee at the time, described her as “the one person who made more of an impact than anyone else on our meetings that fall” in his 1998 memoir Walking with the Wind: A Memoir of the Movement.

Martin Luther King Jr. described her in 1962 as the &ldquodriving spirit in the nonviolent assault on segregation at lunch counters.” After the Voting Rights Act of 1965 was passed, Nash received the Southern Christian Leadership Conference’s highest honor, the Rosa Parks Freedom Award. She had helped pitch the idea of the famous 1965 march from Selma to Montgomery to raise awareness about voting rights and was crucial in getting medics there when the marchers were attacked with clubs and tear gas. After Freedom Riders were attacked in Alabama on May 14, 1961, she was one of the key people who decided that the Freedom Rides must continue and who organized transportation for members of the Nashville Student Central Committee to go Alabama to finish the journey that those Freedom Riders started. She wanted to prove “you can&rsquot stop a nonviolent campaign by inflicting violence.”

But despite the effectiveness of her work, Nash’s gender often got in the way of recognition.

As Lewis writes in his memoir, many women in the civil rights movement did not become as famous as their male peers because of the “chauvinism” of the men in the movement, which was “expressed pretty succinctly” when Stokely Carmichael infamously said that the only positions for women in the movement were “prone.” Lewis writes that he admired the way Nash stayed focused on the mission &mdash “dead serious about what we were doing each week, very calm, very deliberate, always straightforward and sincere” &mdash even as some men in the movement were captivated by her beauty, himself included. (“They waited years later to tell me that!” Nash jokes.)

“There were men, who, whenever there was a press conference, were right there,” she says, “while Ella Baker would be making sure everyone who came for a demonstration had a place to stay.”


Voir la vidéo: Diane Nash Bio