Comment l'invasion de la Russie par Napoléon a-t-elle été fournie ?

Comment l'invasion de la Russie par Napoléon a-t-elle été fournie ?

Comment une si grande armée, comme l'armée de Napoléon en route pour Moscou, a-t-elle été approvisionnée en vivres et autres choses nécessaires ? Le transportaient-ils depuis la France ou volaient-ils peut-être du territoire sur leur chemin ? Quelles étaient les méthodes générales pour approvisionner les grandes armées ?


Campagnes de Napoléon : L'esprit et la méthode du plus grand soldat de l'histoire de David Chandler est une bonne source d'informations sur Napoléon. Voir pages 749-797, chapitre "Plats de guerre et préparations".

La plupart du temps, les fournitures étaient stockées et acheminées depuis la Pologne. Cependant, l'armée était accompagnée de pas moins de 200 000 animaux et 250 000 véhicules. Une grande partie du ravitaillement se trouvait sur place, d'où le retard de l'attaque. L'ampleur de la Russie et sa terre brûlée ont été des facteurs massifs dans l'échec de l'offensive.


L'armée de Napoléon s'approvisionnait bien sûr dans les territoires occupés et alliés, notamment en Prusse et en Pologne. Pourtant, les distances étaient trop longues pour s'approvisionner en quantités suffisantes et les soldats ont donc pillé les villages en route pour collecter de la nourriture. Cela s'est avéré particulièrement dévastateur sur le chemin du retour : les Russes ont utilisé la tactique de la terre brûlée et l'armée est littéralement morte de faim. Pour citer Wikipédia :

Napoléon et la Grande Armée avaient développé une propension à vivre de la terre qui l'avait bien servi dans l'Europe centrale densément peuplée et riche en agriculture avec son réseau routier dense. Les marches forcées rapides avaient étourdi et confondu les armées autrichiennes et prussiennes de l'ordre ancien et on avait beaucoup fait de l'usage de la recherche de nourriture. En Russie, de nombreuses méthodes d'opération de la Grande Armée ont joué contre elle. Les marches forcées obligeaient souvent les troupes à se passer de ravitaillement alors que les chariots de ravitaillement avaient du mal à suivre. Le manque de nourriture et d'eau dans des régions peu peuplées et beaucoup moins denses sur le plan agricole a entraîné la mort de troupes et de leurs montures en les exposant à des maladies d'origine hydrique en buvant dans des flaques de boue et en mangeant de la nourriture et du fourrage pourris. Le front de l'armée recevrait tout ce qui pourrait être fourni tandis que les formations derrière mourraient de faim.


Il y avait quatre méthodes principales de ravitaillement des troupes pendant la période napoléonienne;

(1) Les soldats individuels recevraient des rations qu'ils transportaient dans leur sac à dos. Assez pour environ deux semaines. C'était souvent sous forme de biscuits.

(2) Des bovins ou d'autres animaux étaient rassemblés et abattus en cours de route, mais cela augmentait les besoins en pâturage.

(3) Wagons suivant dans le train de ravitaillement. Dont le composant principal était normalement de la farine. Périodiquement, ils arrêtaient de construire des fours et cuisaient des biscuits. (En Espagne, l'approvisionnement de Wellington était principalement sur des mules plutôt que des wagons)

(4) Vivre de la terre et s'alimenter. Les armées françaises avaient tendance à s'appuyer là-dessus beaucoup plus que les différentes armées alliées. En Europe occidentale, cela a eu beaucoup plus de succès que dans des régions moins riches comme l'Espagne ou la Russie. Alors que la recherche de nourriture peut souvent permettre aux armées de se déplacer plus rapidement, l'utilisation prolongée de la recherche de nourriture réduit la bonne discipline de l'armée car les troupes s'habituent beaucoup à cette recherche de nourriture et le pillage pur et simple s'ensuit et entraîne de mauvaises relations avec les civils. soldats à simplement déserter)

Pour l'invasion de la Russie en 1812, il a été rassemblé dans les régions orientales sous le contrôle de Napoléon et envoyé dans les zones où l'armée se concentrait. C'était principalement par chariot, mais il y avait un certain recours au transport fluvial. Napoléon n'a jamais eu l'intention de marcher sur Moscou. La campagne était une série de décisions ad hoc de Napoléon pour aller plus loin en Russie, ce qu'il n'avait pas prévu et n'avait pas le ravitaillement à faire. Napoléon n'avait que la capacité des wagons pour fournir environ la moitié de son armée sur cette distance, et c'est idéalement. Il y a eu des problèmes dès le départ. Les chevaux n'étaient pas en bon état lorsqu'ils ont commencé (et la cavalerie française était connue pour le mauvais traitement de ses chevaux), et l'utilisation et la marche extravagantes de Murat n'allaient pas conserver les chevaux.

Lors de la retraite de Moscou, la pénurie de chevaux a été aggravée par une mauvaise discipline de marche, avec beaucoup de bagages pillés qui consommaient à la fois de l'espace sur la route (ce qui rendait la marche plus lente) et l'utilisation de chevaux. Napoléon avait été pressé par ses généraux d'abandonner une grande partie de l'artillerie (en particulier ceux des plus petits calibres moins utiles) pour libérer quelques chevaux, mais cela a été rejeté.


Le centre de gravité de Napoléon pour son armée était la mobilité rapide et les marches forcées. Par conséquent, il a imposé la formation de ses troupes pour vivre et se nourrir de la terre. Cela a fonctionné en Europe où les terres fertiles ont rendu cette pratique facile. Organisant son armée en corps et régiments, il a su assurer une fluidité et une liberté de mouvement au sein de l'espace de combat. C'est plus exceptionnel quand on prend en compte qu'il a affronté des ennemis avec la même technologie (peer to peer).

La Russie était une tout autre affaire. L'invasion a été planifiée en 1811 en Allemagne. Il passa en Russie en 1812. Son estimation de la campagne était qu'en raison de ses 600 000 soldats, le tsar russe Alexandre se rendrait immédiatement. Il a estimé que cela prendrait un total de trois semaines.

Les généraux russes savaient qu'ils ne pouvaient pas battre Napoléon de front. Connaissant déjà sa tactique et profitant de son besoin de mettre la Russie au pas rapidement, pour assurer le rétablissement de l'efficacité de son « système continental », les troupes russes ont continué à se retirer davantage en Russie. Ne prenant part qu'à de petites escarmouches afin d'assurer que l'armée française ne se relâche jamais. Ensuite, la Russie a déclaré s'engager sur la terre brûlée, brûlant les récoltes de l'hiver afin que les Français ne puissent pas les utiliser.

Lorsque Napoléon arriva à Moscou, il avait 300 000 soldats (certains historiens disent 200 000). Les Russes ont brûlé Moscou pour priver Napoléon de la possibilité de s'y reposer et de récupérer. Napoléon s'est retiré de Russie en essayant d'éviter la terre brûlée, cependant, les Russes ont attaqué l'armée de Napoléon, les forçant à retourner à travers les zones de terre brûlée. Lorsque Napoléon est finalement revenu en Allemagne, il n'avait que 30 000 soldats.

La campagne de Napoléon en Russie n'est pas tant une leçon sur l'échec des systèmes logistiques, mais plutôt une leçon qu'une armée doit toujours s'efforcer d'éliminer toute faiblesse au sein des systèmes logistiques, car rien ne contrôlera comment une armée peut utiliser davantage un espace de bataille.


La nourriture en conserve était à ses débuts et coûteuse à utiliser, les boîtes étaient scellées avec du plomb et n'auraient pas été utilisées à une telle échelle. Les armées de Napoléon se sont divisées pour marcher, unies pour se battre et ont donc essayé de vivre de la terre/des produits locaux et ont utilisé des wagons/dépôts de ravitaillement plus près de la bataille lorsqu'ils étaient concentrés. L'une des raisons de l'échec de l'approvisionnement en Russie est que les Russes ont tout détruit, puis la route que Napoléon voulait prendre a été barrée lors de la retraite, forçant l'armée à rechaper la même route stérile. De plus, une chaleur intense puis des tempêtes à l'avance ont tué des milliers de chevaux et tant de wagons ont été abandonnés.


La Grande Armée de Napoléon envahit la Russie

Suite au rejet de son système continental par le tsar Alexandre Ier, l'empereur français Napoléon ordonne à son Grande Armée, la plus grande force militaire européenne jamais rassemblée à cette date, en Russie. L'énorme armée, composée d'environ 500 000 soldats et d'état-major, comprenait des troupes de tous les pays européens sous l'emprise de l'Empire français.

Pendant les premiers mois de l'invasion, Napoléon a été contraint de faire face à une armée russe amère en retraite perpétuelle. Refusant d'engager l'armée supérieure de Napoléon dans une confrontation à grande échelle, les Russes du général Mikhail Kutuzov ont tout brûlé derrière eux alors qu'ils se retiraient de plus en plus profondément en Russie. Le 7 septembre, la bataille indécise de Borodino a eu lieu, au cours de laquelle les deux parties ont subi de terribles pertes. Le 14 septembre, Napoléon est arrivé à Moscou dans l'intention de trouver du ravitaillement, mais a plutôt trouvé la quasi-totalité de la population évacuée et l'armée russe s'est à nouveau retirée. Tôt le lendemain matin, des incendies ont éclaté dans la ville, déclenchés par des patriotes russes, et la Grande Armée&# x2019s quartiers d'hiver ont été détruits. Après avoir attendu un mois une reddition qui n'est jamais venue, Napoléon, confronté à l'arrivée de l'hiver russe, a été contraint d'ordonner à son armée affamée de quitter Moscou.

Au cours de la retraite désastreuse, l'armée de Napoléon&# x2019 a subi le harcèlement continu d'une armée russe soudainement agressive et impitoyable. Traquée par la faim et les lances meurtrières des Cosaques, l'armée décimée atteint la rivière Berezina à la fin de novembre, mais se retrouve bloquée par les Russes. Le 27 novembre, Napoléon força un passage à Studenka, et lorsque le gros de son armée passa la rivière deux jours plus tard, il fut contraint de brûler ses ponts de fortune derrière lui, bloquant quelque 10 000 traînards de l'autre côté. De là, la retraite devient une déroute, et le 8 décembre Napoléon quitte ce qui reste de son armée pour rentrer à Paris. Six jours plus tard, la Grande Armée s'échappait enfin de Russie, ayant subi une perte de plus de 400 000 hommes lors de la désastreuse invasion.


Comment Napoléon a ruiné son empire en envahissant la Russie

Alors que Delzons tentait de regrouper ses forces, Eugène arriva avec le reste de son infanterie et de son artillerie lourde. Une heure plus tard, les forces regroupées de Delzons, sous le couvert d'un feu nourri, descendirent les rives du ravin à travers le pont et dans le cœur de la ville. Un corps à corps sanglant s'ensuivit pour le centre de la ville alors que chaque côté jetait de plus en plus de forces dans les rues étroites. Au début, l'élan de la charge française leur donna le dessus. Mais les forces de Dokhtourov, sous le couvert de leurs propres canons lourds, repoussèrent les Français dans le ravin. Cela a laissé les forces en possession d'une église et de quelques maisons adjacentes qui commandaient les approches nord du pont. Delzons a été tué en tentant de conserver son emprise sur le bord nord de la ville. Son successeur, le général Guillment, renouvelle l'offensive. Le prince Eugène a appelé des éléments d'une division supplémentaire sous le général Broussier, qui a réussi à regagner la place de la ville, mais ils ne pouvaient plus progresser contre le renforcement des défenses russes.

Au fur et à mesure que la matinée avançait, la majeure partie des Grande Armée a commencé à fermer sur la ville. Les corps de Ney et du maréchal Louis Nicolas Davout sont arrivés les premiers et Eugène a commencé à construire un deuxième pont sur la Luzha pour faire traverser le reste de la 14e division d'infanterie de Broussier. Alors que l'arrivée de nouveaux renforts français menaçait de dominer son commandement surchargé, Dokhturov a envoyé des cavaliers dans un appel désespéré pour des renforts. Les premiers à arriver étaient les grenadiers du corps de Raevski qui ont rapidement envahi la ville, forçant à nouveau les Français à reculer et menaçant de piéger la tête de pont française en expansion sur la rive sud de la rivière.

Les Grenadiers renvoyèrent les Français par le cœur de la ville jusqu'à l'église et la zone au sud du pont. Eugène est contraint de regrouper à nouveau ses éléments dispersés et répond à cette nouvelle attaque russe avec la 15e division d'infanterie du général Pino, la dernière des divisions d'Eugène. La division Pino a percuté les grenadiers épuisés au reflux de leur charge, les forçant à s'éloigner du pont et à traverser la place de la ville, s'arrêtant finalement à la périphérie de la ville face à l'artillerie russe sur les hauteurs au-dessus.

Les Français avaient enfin pris le contrôle complet de la ville, mais les Russes tenaient toujours les collines environnantes. Le coût était élevé, quelque 20 000 pertes françaises et russes, soit environ un tiers des forces des corps respectifs d'Eugène et de Dokhturov. La ville elle-même était pratiquement détruite, la plupart des bâtiments avaient été endommagés et beaucoup étaient en feu.

À 15 heures, les Français rassemblaient leurs forces pour attaquer les hauteurs au-delà de la ville, mais l'arrivée opportune du reste du corps de Raevski a solidifié la situation et a privé les Français de leur opportunité. Alors que l'après-midi avançait dans la soirée, les deux armées ont convergé sur le champ de bataille, prenant position sur leurs côtés respectifs de la rivière Luzha. Vers 19h00, Napoléon et son état-major arrivent. Bonaparte est satisfait des efforts du corps d'Eugène et commence à préparer l'assaut des hauteurs le matin.

Napoléon envoya le général Jean-Baptiste Bessières, commandant de sa vieille garde et homme de confiance, pour surveiller le terrain et le conseiller sur les dispositions du lendemain. Le général a rapporté que la position russe sur la rive opposée était « inattaquable ». Interrogé plus avant par Napoléon, Bessières déclara que « trois cents grenadiers là-haut suffiraient pour arrêter une armée ».

Napoléon appelle à un conseil de guerre

Une fois de plus, Koutouzov avait contrecarré les manœuvres de Napoléon. Comme à Borodino, le Grande Arméel'effort n'avait servi à rien. Le lendemain matin, 25 octobre, alors que Napoléon surveillait les positions russes, une bande de Cosaques a jailli des bois voisins et a attaqué son escorte, se trouvant apparemment à moins de 20 mètres de Napoléon lui-même. Son escorte a pu repousser l'attaque, mais l'incident a eu un effet profond sur Napoléon et allait façonner les événements à venir. Face à une armée retranchée sur son front et désormais une menace directe pour sa personne, la foi de Napoléon en son étoile, son destin, est ébranlée. Ce soir-là, il franchit une étape sans précédent dans sa carrière et convoqua un conseil de guerre pour décider de la prochaine ligne de conduite de l'armée.

Selon le général Armand Caulaincourt, maître à cheval de Napoléon, et le général Philippe-Paul Ségur, Napoléon convoqua Ney, Murat, le prince Eugène, Berthier, Davout et Bessières et leur demanda quelle route l'armée devait emprunter pour atteindre Smolensk - continuer vers le sud jusqu'à Kaluga , se déplacer vers le nord et l'ouest jusqu'à Medyn, ou se replier vers le nord en direction de Moscou et de Mojaïsk ? D'abord, sentant l'humeur de Napoléon, les généraux réunis se taisèrent, puis Murat parla : Quand il n'y a pas d'autre choix que d'attaquer, la discrétion devient vaillance, et vaillance discrétion. Il est impossible de s'arrêter maintenant, et dangereux de s'enfuir. Nous devons poursuivre ! Que nous importe l'attitude menaçante des Russes et leurs forêts impénétrables ? Je me moque d'eux tous ! Donnez-moi simplement le reste de la cavalerie et de la vieille garde et j'irai dans leurs bois, écraserai leurs bataillons, renverserai tout et ouvrirai la route de Kaluga pour notre armée ! A cela, Napoléon répondit : « J'ai eu ma dose d'héroïsme ! Nous en avons fait beaucoup trop pour la gloire. Le moment est venu pour nous de consacrer toutes nos pensées à sauver les restes de l'armée. »

Bessières, espérant probablement éviter d'être placé sous le commandement de Murat, s'accorda rapidement avec l'Empereur, citant le moral en baisse de la Garde et l'incapacité de l'armée à assumer la tâche. Lui et les autres ont souligné les blessés de la bataille de la veille et ont fait valoir que l'armée ne paierait pas un prix supplémentaire pour cette terre. Davout, espérant sauver la situation, suggéra de tenter de contourner la position russe au nord et à l'ouest, par Medyn. Cela, a-t-il soutenu, permettrait à Napoléon de continuer à utiliser l'approche sud de Smolensk et de placer l'armée entre Smolensk et les Russes.

Murat, saisissant l'occasion d'attaquer un rival, a accusé Davout d'avoir mené l'armée au désastre, citant qu'une telle manœuvre exposerait le flanc de l'armée aux Russes. Au lieu de cela, Murat a réfuté sa déclaration précédente et a suggéré que l'armée se retire vers le nord via Mozhaysk et la route de retour vers Moscou. Davout a répliqué que retourner au nord revenait à faire traverser à l'armée un désert virtuel où elle se flétrirait et mourrait. Alors que la dispute montait crescendo, Berthier et Bessières s'interposaient entre les deux maréchaux en conflit. Enfin, un Napoléon abattu et las en avait assez. Au plus fort de son désespoir, il annonça qu'il avait décidé que l'armée retournerait au nord de Moscou via Bovorsk. Le sort de la Grande Armée était scellé.

Kutuzov envisage le prochain mouvement de la Russie

Par coïncidence, une réunion similaire avait lieu dans le camp russe. Selon Sir Robert Wilson, l'officier de liaison britannique affecté au quartier général de Kutuzov, à 23 heures, Kutuzov a appelé tous les officiers dans sa tente et a vigoureusement annoncé son intention de se lever et de contester la traversée de la Luzha, déclarant qu'« il était déterminé à terminer le la guerre à cet endroit, pour réussir ou faire passer l'ennemi sur son corps. Les ordres sont rapidement donnés et l'armée russe est déployée pour contenir la tête de pont française. Trois heures plus tard, vers 2 heures du matin, Kutuzov a rappelé ses généraux et a annoncé qu'il avait changé d'avis, il avait appris que l'armée était en danger si elle restait en position au-dessus de Malo-yaroslavets. Pour assurer la sécurité de l'armée, il a ordonné un retrait immédiat au-delà de Kaluga, pour sécuriser les communications de l'armée à travers la rivière Oka. Peut-être craignait-il que Napoléon utilise le corps d'Eugène pour immobiliser son armée tandis que d'autres éléments de la Grande Armée traversé la Luzha à un autre point, le piégeant contre la rivière.

Wilson était incrédule, suppliant Kutuzov de reconsidérer. Dans un argument reflétant celui de Davout au nord, il a fait valoir que tourner le dos à un ennemi sur leur front condamnerait l'armée et laisserait la route vers Kaluga et Medyn aux Français. Kutuzov n'a pas tenu compte de son conseil. Au lieu de cela, il a dit à Wilson que s'il était pressé par les Français, il déplacerait l'armée plus au sud à travers l'Oka, à 24 miles au sud-est. Comme son homologue français, il en avait assez.

La tristement célèbre retraite de l'armée française

Le 26, les deux armées commencèrent les préparatifs de départ, les Français au nord et les Russes au sud-ouest. Ces préparatifs ont été notés par les piquets de chaque armée et dûment signalés au quartier général supérieur. C'était une information qu'aucun des commandants ne voulait entendre – la campagne acharnée avait réclamé l'énergie et la confiance de chacun. L'avant-garde française sous Davout s'est détournée de la route de Medyn et s'est déplacée vers le nord en direction de Fominskaya, la tristement célèbre retraite avait commencé.

Dès le départ, les choses ne se sont pas bien passées. Des wagons pleins de provisions durent être brûlés faute de chevaux. Le premier jour, alors que les Français traversaient le champ de Borodino, Ségur écrit dans ses mémoires : « Nous avons vu un champ, piétiné, dévasté et chaque arbre arraché à quelques mètres au-dessus de la terre. A l'arrière-plan se dressaient des monticules au sommet arraché, dont le plus haut semblait le plus difforme. L'endroit avait l'apparence d'un volcan aplati et éteint.Partout, la terre était jonchée de casques et de cuirasses abîmés, de tambours brisés, de fragments d'armes, de lambeaux d'uniformes et de drapeaux tachés de sang. Au milieu de cette désolation se trouvaient trente mille cadavres à moitié dévorés. La scène était dominée par un certain nombre de squelettes étendus sur le versant froissé d'une des collines où la mort semblait avoir établi son trône là-haut. C'était la redoute redoute qui avait été le tombeau de la victoire de Caulaincourt. Tout le long de nos lignes courait le triste murmure : « Le champ de la Grande Bataille. » Affamés, démoralisés et avec l'arrivée de l'hiver, les restes de la Grande Armée évolué.


Comment l'invasion de la Russie par Napoléon a conduit à sa chute

Comment Napoléon et l'invasion de la Russie ont conduit à sa chute

Comment Napoléon et l'invasion de la Russie ont conduit à sa chute

L'invasion de la Russie par Napoléon Bonaparte a été un facteur majeur de sa chute. En 1812, Napoléon, dont l'alliance avec Alexandre Ier s'était désagrégée, lança une invasion en Russie qui se solda par une retraite désastreuse de Moscou. Par la suite, toute l'Europe, y compris ses propres alliés, l'Autriche et la Prusse, s'unit contre lui. Bien qu'il ait continué à se battre, les chances qu'il affrontait étaient impossibles. En avril 1814, les propres maréchaux de Napoléon refusèrent de continuer la lutte et démissionnèrent de leurs positions. Au cours de la campagne de Russie proprement dite, de nombreux facteurs clés ont eu un impact considérable sur sa chute. La plus grande armée jamais assemblée pour une seule invasion a été réduite à une simple fraction de sa taille d'origine. En raison des rébellions de ses alliés, l'Autriche et la Prusse, Napoléon a dû mener une guerre sur le front occidental et oriental. Les pertes qu'il a subies en Russie ont grandement affecté ses futures campagnes. Tout au long de son règne, Napoléon a su surmonter de nombreux obstacles que d'autres avant lui n'auraient pu que rêver. L'un était l'idée d'avoir une Europe unie sous la France. Avec sa Grande Armée, Napoléon avait déjà conquis et contrôlait énormément l'Europe, comme la Suisse, la Confédération du Rhin, l'Autriche et le Grand-Duché de Varsovie (Broers, 47). Ces pays, ou provinces, constituaient la majeure partie de l'Europe centrale. Napoléon avait récemment mis fin à une guerre avec l'Espagne et avait maintenant signé un traité de paix avec eux. En 1805, la France, sous Napoléon, et la Russie, sous Alexandre Ier, signèrent le traité de Tilsit. Le traité était un traité de paix sous certaines conditions. Il était interdit à la Russie de commercer avec l'Angleterre et ils étaient également obligés de céder une partie de leurs terres à la France (Elting, 63). Le territoire sur lequel la France a pris le contrôle était le Grand-Duché de Varsovie. Le traité était extrêmement dur pour la Russie. L'interdiction du commerce avec l'Angleterre affecta grandement l'économie de la Russie. Le système continental, institué par Napoléon, interdisait le commerce avec l'Angleterre. Alexandre Ier viola le traité de Tilsit en renouant le commerce avec l'Angleterre. Napoléon envahit la Russie pour tenter de forcer le tsar Alexandre Ier à respecter le traité de Tilsitt (Web, ambassade de Russie). L'été 1812 est le moment idéal pour Napoléon pour commencer une invasion. L'économie de la Russie était faible en raison de l'embargo commercial et d'autres problèmes internes. L'infrastructure de la Russie était désavantagée sur le plan technologique, ce qui serait plus tard un fardeau pour Napoléon plus qu'un avantage. L'artillerie et les armes légères avaient des années de retard sur celles de la France. L'armée russe était une armée de conscription, ce qui signifie que les agriculteurs locaux devaient fournir un certain nombre de surfs pour le service militaire, par opposition à une armée professionnelle et entraînée où le gouvernement fournit aux soldats tous leurs besoins. Un incroyable demi-million de soldats s'étaient enrôlés dans Napoléon&aposs Grande Armée (Saglamer, Début de la Marche). C'était la plus grande armée réunie pour une seule invasion. L'armée de la Russie était au nombre de 3:1 avec seulement cent soixante-dix mille soldats. Non seulement l'armée russe n'était pas bien entraînée, mais elle était également mal équipée. Napoléon a reconnu qu'il serait difficile et extrêmement lent pour la Russie de mobiliser son armée en raison de sa taille énorme et de la faiblesse de ses infrastructures. Si Napoléon envahissait maintenant, il savait qu'il pourrait être bien dans le territoire russe avant de rencontrer une opposition majeure. Le 24 juin 1812, Napoléon entame sa fatale campagne de Russie. La Grande Armée, dirigée par Napoléon, a traversé le fleuve Nieman, en Russie. Lors de son voyage à Moscou, Napoléon n'a rencontré pratiquement aucune opposition majeure. Le premier arrêt de la campagne était Kovono. Au début de la campagne, la Grande Armée a été touchée par une épidémie de coliques qui a coûté la vie à neuf mille chevaux et à des milliers de soldats (Web, ambassade de Russie). Cela ralentit le rythme de l'armée. Les conditions météorologiques difficiles ont fait que les routes sèches se sont transformées en boue, ce qui a rendu extrêmement difficile la manœuvre des gros canons d'artillerie et des wagons. La ville a été facilement capturée, les Russes s'étaient auparavant retirés. Après une journée de repos, Napoléon et ses troupes ont continué vers la ville de Vilna. La marche depuis le fleuve Niémen a été plus difficile que prévu. Une fois de plus, le temps chaud et pluvieux a transformé les routes de mauvaise qualité en pistes boueuses qui ont rendu les voitures impossibles à déplacer. Le temps humide n'a pas aidé la situation de la maladie. Les soldats et les chevaux souffraient de maladie et de malnutrition. Les ponts russes mal construits ne pouvaient supporter la lourde charge de canons et de soldats par conséquent, les ponts cédèrent (Saglamer, Vilna). Napoléon avait entraîné ses troupes à ramasser de la nourriture dans les environs, ce qui a alléger les paquets. Le peu de nourriture que les troupes transportaient était mangé en quelques jours,


N'envahissez jamais la Russie : comment Napoléon a condamné son empire français

Napoléon aurait-il pu garder son règne et son Empire s'il ne l'avait pas fait ?

Point clé: L'invasion de la Russie s'est mal passée car presque tout serait conquérant. De la Suède à la France en passant par l'Allemagne nazie, ces efforts ont été téméraires à l'extrême.

Pour beaucoup, la fascination de l'histoire militaire réside dans le "Et si..." Et si Hitler n'avait pas ordonné le Luftwaffe passer du bombardement des aérodromes de la RAF au bombardement de Londres en 1940 ? Et si Saddam avait poussé à travers le Koweït jusqu'au nord de l'Arabie saoudite, le refus de la coalition de forcer l'utilisation des aérodromes saoudiens pour lancer sa contre-attaque ? Bon nombre des événements marquants de l'histoire tournent autour du sort d'une seule décision, une décision dont la portée n'est pas toujours évidente pour les participants. Pour Napoléon Grande Armée, ce jour fatidique de décision était le 25 octobre 1812.

L'invasion de la Russie par Napoléon a préparé le terrain pour sa chute et la destruction de la Grande Armée. La longue marche vers Moscou et les sanglantes batailles de Smolensk et de Borodino ont posé les planches du cercueil de l'armée, une bataille méconnue dans une ville au sud-ouest de Moscou à Maloyaroslavets et le fatal conseil de guerre poussé sur le couvercle, avec la longue retraite tortueuse au volant dans les ongles.

Bataille de Borodino

Après la sanglante bataille de Borodino, Napoléon et ses Grande Armée avait enfin atteint les portes de Moscou. La victoire était en vue. Avec son armée en possession de la capitale russe, Napoléon pensait que ce n'était qu'une question de temps avant qu'Alexandre ne demande la paix et que la longue et coûteuse campagne se termine comme toutes les autres, par la victoire. Cette campagne n'avait ressemblé à aucune autre que Napoléon avait combattue : la stratégie russe d'échanger l'espace contre le temps avait frustré sa capacité à les amener au combat et avait dangereusement réduit son armée alors qu'il était obligé de garder sa longue et fragile ligne de ravitaillement vers la France.

La bataille de Borodino, le 7 septembre 1812, avait enfin fourni à Napoléon une chance pour la bataille décisive qu'il avait cherchée sur la longue route du Niémen. La bataille, comme la campagne, cependant, s'est avérée être un triomphe creux, le Grande Armée finissant la journée en possession du terrain, mais à un coût horrible, environ 30 000 hommes. Plus important encore, la bataille avait ébranlé la confiance de Napoléon et de son armée. Au plus fort de la lutte, avec la chance d'une victoire décisive à sa portée, le vice-roi Eugène le supplie d'employer la Garde contre le centre russe. Napoléon hésita. « Je ne démolirai pas ma Garde, répondit-il.

Les maréchaux Louis Berthier et Joachim Murat acceptèrent. Berthier « l'exhorta à ne pas engager le seul corps de l'armée qui soit resté intact et devrait le rester pour les occasions futures ». Napoléon et ses maréchaux savaient combien ils étaient loin de la France et combien ils risquaient de tenter le destin. Le grand joueur, qui avait toujours cru en son destin, avait cligné des yeux, il ne prendrait pas le risque. La graine de doute plantée à Borodino porterait ses fruits sur le terrain de Maloyaroslavets, avec de dures conséquences.

Les options de retraite de Napoléon

Pendant tout le mois de septembre et jusqu'en octobre, Napoléon attendit dans les palais du tsar le geste de négociation d'Alexandre. Il attendit en vain. Alexander n'a offert aucune condition et a refusé de rencontrer des envoyés. Il avait juré d'éloigner les Français du sol russe et il entendait tenir cette promesse. Comme il l'avait fait depuis le début, Alexandre avait l'intention de laisser l'étendue de la Russie elle-même peser sur les Français. A 600 milles de leur point de départ sur le Niémen et à 1 400 milles de la sécurité de la France, Napoléon et son armée n'avaient pas hâte de passer l'hiver à Moscou. Il était temps d'envisager une retraite, mais par quelle voie et jusqu'où ?

Napoléon fait face à trois options. Le premier était un retrait vers le nord-est vers Kalinin et Velikiye Luki. Cela permettrait aux Français de raccourcir leurs lignes d'approvisionnement en les rapprochant de la sécurité de la Lituanie amie et de menacer Saint-Pétersbourg en même temps. Cependant, la perspective de se déplacer plus au nord à l'approche de l'hiver a été jugée trop risquée pour le hasard. La deuxième option était de reculer le long de leur ligne d'avance, la route Smolensk-Vyazm-Moscou. Ce n'était pas attrayant parce que les Russes en retraite et les Français qui avançaient l'avaient nettoyé de toute nourriture et fourrage. De plus, cette route centrale emprunterait le Grande Armée à travers le carnage du champ de bataille de Borodino, une perspective épouvantable.

Cela a laissé la route du sud à travers Kaluga via Maloyaroslavets au sud-ouest. Cet itinéraire permettrait aux Grande Armée traverser des terres pas encore ravagées par la guerre et rejoindre la route principale Vilna-Vitebsk-Smolensk où Napoléon avait méticuleusement rassemblé des fournitures pour entretenir son armée.

La route du sud vers Smolensk

Réalisant qu'il ne pouvait plus attendre, Napoléon ordonna les préparatifs d'un retour par la porte de Kalouga et la route du sud vers Smolensk. Depuis que l'armée française était entrée à Moscou, la principale armée russe avait été campée au sud-sud-est de la ville aux environs de Taruntina. Cela a placé les Russes de l'autre côté de la vieille route de Kaluga et à cheval sur la route projetée de l'armée de Napoléon. En face d'eux siégeaient les corps de Murat et du maréchal Josef Poniatowski. Depuis la mi-septembre, une trêve difficile mais souvent violée était en place sur ce front. Le plan de Napoléon était d'envoyer le corps du vice-roi Eugène au sud-ouest sur la nouvelle route de Kalouga, tandis que lui et le gros de l'armée principale quittaient Moscou par la vieille route de Kalouga. Il espérait tromper les Russes en leur faisant croire qu'il se déplaçait pour les engager au sud-est de Moscou. S'il pouvait éviter un engagement majeur et échapper aux Russes, Napoléon pourrait placer son armée entre Smolensk et la principale armée russe.

Le 13 octobre, le corps d'Eugène quitte Moscou par la porte de Kalouga et, le 16, atteint le village de Gorki à une dizaine de kilomètres au sud-sud-ouest de Moscou. Les Russes, cependant, avaient leurs propres plans. Alexandre, réalisant l'état de l'armée française, implora le maréchal Mikhaïl Kutuzov, commandant des forces russes, d'attaquer. Après quelques préparatifs hâtifs, Kutuzov mit ses forces en mouvement pour attaquer la ligne prolongée de Murat à Vinkovo. En conséquence, à 7 heures du matin le 18 octobre, les 7e et 8e corps russes du général Nicolay Raevski frappèrent la droite et le centre du corps de Murat à Vinkovo. L'assaut initial a rencontré un certain succès. Les colonnes de tête de Raevski sous les ordres des généraux Mikhaïl Miloradovitch et Orlov-Densilov repoussent les Français à travers Vinkovo ​​et menacent de couper la nouvelle route de Kaluga.

Mais les Français s'en sont vite remis. Tandis que Murat ralliait les restes épars de son corps, le corps du maréchal Michel Ney et de Poniatowski rétablissait la situation et repoussait les Russes aux environs de Vinkovo. La crise ayant été évitée, Napoléon a continué à déplacer l'armée vers le sud. Lui et la Garde ont quitté Moscou le 19 octobre tandis qu'Eugène et l'avant-garde ont atteint Fominskaya, à 25 milles au sud, le 21. Pour tenter de profiter du dernier revers russe, et comme une nouvelle tromperie, le 20 octobre, Napoléon envoya le général Jacques Lauriston au quartier général de Kutuzov avec une nouvelle demande de règlement négocié. Il n'avait pas vraiment d'espoir qu'Alexandre se réconcilie. Son intention était plutôt de retarder toute réaction russe possible à ses mouvements pendant que son message était transmis et qu'il attendait une réponse. Le 23, l'arrière-garde de Napoléon a quitté Moscou via la nouvelle route de Kaluga, tandis que Napoléon a commencé à déplacer l'armée de l'ancienne route de Kaluga vers la nouvelle route de Kaluga, évitant ainsi la principale armée russe. Le 22, Kutuzov a commencé à sentir que quelque chose se passait lorsque ses éclaireurs l'ont informé que l'avant-garde française dirigée par Eugène se dirigeait vers Maloyaroslavets. Kutuzov a commencé à déplacer ses forces à la hâte pour les intercepter.

La bataille des Maloyaroslavets

La ville de Maloyaroslavets est à 57 miles au sud-ouest de Moscou et à 25 miles au nord de Kaluga. Trois routes principales s'y rejoignent : la vieille route de Kaluga traverse le centre-ville, la route de Mulin est à l'ouest et la route de Tula est à l'est. La ville repose sur le flanc et le sommet d'une colline au sud de la rivière Luzha. Depuis Moscou, la ville n'était accessible à la cavalerie et à l'artillerie que par un seul pont en bois enjambant un ravin et la rivière Luzha. Au sud de la rivière, le terrain était tout aussi inquiétant. La rive sud de la rivière Luzha et la zone à l'est, à l'ouest et au sud de la ville sont fortement boisées et escarpées. Toute force d'assaut du nord devrait d'abord sécuriser le pont sur la Luzha, la ville elle-même et enfin les hauteurs au-delà.

Dans la soirée du 23 octobre, la division d'infanterie de tête d'Eugène - la 13e, sous les ordres d'Alexis Delzons - atteint la ville devant le général Dmitri Dokhturov et se déplace rapidement pour prendre position pour tenir la traversée vitale de la rivière. Il occupa la ville, mais pas en force. Plus tard dans la soirée, les forces de Dokhturov ont atteint la ville et ont pris position sur le côté sud du ravin à cheval sur les trois routes principales. Dokhtourov ordonna rapidement à ses chasseurs d'entrer dans la ville pour déloger les Français avant qu'ils ne puissent consolider leur emprise sur le pont et sa traversée. Leur charge initiale a emporté la ville, mais les rives du ravin ont couvert les troupes de Delzons et les Russes ont été arrêtés avant le pont. Tout au long des premières heures du 23, les chasseurs russes ont fortifié leur position, mais Dokhturov n'a pas envoyé de renforts supplémentaires. Le lendemain matin, Delzons ordonna à un régiment d'infanterie d'avancer en soutien. Leur charge imprudente a dégagé les Russes de la base du pont et aurait nettoyé la ville elle-même, à moins qu'une batterie d'artillerie légère russe ne se soit positionnée et ait tiré trois cartouches dans la colonne qui avançait. Le premier arrêta la colonne, le second la fit vaciller, et le troisième la dispersa.


La course à Borodino

Bien qu'il ait été choisi comme site de bataille, Borodino n'était pas sans défauts. La vieille route de Smolensk, qui coupait de l'ouest derrière la position russe (cette dernière allant de Maslovo, à travers Borodino et le village détruit de Semenovskoe – Raevski's Redoubt – et sur le flanc gauche russe stationné à Chevardino ), a offert à la Grande Armée qui avançait une route derrière les lignes russes. Pour éviter cela, les troupes de Bagration, stationnées à Chevardino, ont commencé à pousser vers le sud-est jusqu'à Utitsa, plein sud de Borodino.

Le 5 septembre, l'avant-garde française commandée par Murat apparaît sur l'aile gauche russe près de Chevardino, commandée par le major-général comte Sievers. Murat, avec Davout, s'empara des villages d'Alexinki et de Kolotsa, près de Chevardino. Pendant ce temps, Poniatowski remonta du sud et captura Doronino. Au cours de la bataille acharnée, les Russes ont perdu entre 5 000 et 6 000 hommes et ont été repoussés. Les pertes françaises s'élèvent à environ 4000. En conséquence, une grande majorité des forces russes stationnées à Borodino ont été resserrées dans la petite zone de terre entre Semenovskoe et Borodino.

Au matin du 5 septembre, les forces françaises totalisent un peu plus de 140 000 hommes (dont Napoléon engagera 124 000, refusant d'engager son régiment d'élite de la Garde), les troupes russes à environ 110 000. Le 6 septembre, les deux parties se remettent de la bataille de la veille et se préparent pour le prochain affrontement.

La veille de la bataille, Koutouzov a réveillé ses troupes en déclarant :
“Compagnons,
Remplissez votre devoir. Pensez aux sacrifices faits de vos villes livrées aux flammes et de vos enfants qui implorent votre protection. Pensez à votre empereur, votre seigneur, qui vous considère comme la source de sa force, et demain, avant que le soleil ne se couche, vous aurez écrit votre foi et votre fidélité à votre souverain et à votre patrie dans le sang de l'agresseur et ses armées. (Cité en français dans Marie-Pierre Rey, L'Effroyable Tragédie, 2012, p. 155)
“Compagnons,
Remplissez votre devoir. Songez aux sacrifices de vos cités livrées aux flammes et à vos enfants qui implorent votre protection. Songez à votre Empereur, votre Seigneur, qui vous considérera comme le nerf de sa force, et demain, avant que le soleil ne se couche, vous aurez écrit votre foi et votre fidélité à votre souverain et à votre patrie avec le sang de l 39agresseur et de ses armées.”

Le 7 septembre à 2 heures du matin, Napoléon dicte sa célèbre proclamation, à lire aux troupes vers 6 heures du matin :
“Soldats ! Voici la bataille que vous avez tant désirée. Désormais la victoire dépend de vous : elle nous est nécessaire. Elle vous donnera l'abondance, de bons quartiers d'hiver et un prompt retour à la patrie. Conduisez-vous comme à Austerlitz, à Friedland, à Vitebsk, à Smolensk, et que la postérité la plus éloignée souligne avec fierté votre conduite en ce jour. Qu'on dise de vous, "Il était dans cette grande bataille sous les murs de Moscou."
“Soldats ! Vous avez supporté les privations et les fatigues avec autant de courage que vous avez montré d'intrépidité et de sang-froid au milieu des combats. Vous êtes les dignes défenseurs de l'honneur de ma couronne et de la gloire du grand peuple.Tant que vous serez animés de cet esprit, rien ne pourra vous résister.
Soldats, voilà la bataille que vous avez tant désirée ! Désormais la victoire dépend de vous : elle nous est nécessaire. Elle nous donne l'abondance, de bons quartiers d'hiver et un prompt retour dans la patrie ! Conduisez-vous comme à Austerlitz, à Friedland, à Vitebsk, à Smolensk, et que la postérité la plus reculée cite avec orgueil votre conduite dans cette journée que l'on dise de vous : il était à cette grande bataille sous les murs de Moscou !”


Contenu

Le tsar Alexandre Ier avait quitté le blocus continental du Royaume-Uni le 31 décembre 1810. [33]

Le traité de Schönbrunn, qui mit fin à la guerre de 1809 entre l'Autriche et la France, comportait une clause retirant la Galicie occidentale de l'Autriche et l'annexant au Grand-Duché de Varsovie. La Russie considérait cela comme contre ses intérêts et comme un point de départ potentiel pour une invasion de la Russie. [34]

Napoléon avait tenté d'obtenir une meilleure coopération russe par une alliance en épousant la sœur d'Alexandre. Mais finalement, il épousa la fille de l'empereur d'Autriche à la place. Le 20 mars 1811, Napoléon II (Napoléon François Joseph Charles Bonaparte) est né en tant que fils de l'empereur Napoléon Ier et de l'impératrice Marie Louise devenant prince impérial de France et roi de Rome depuis sa naissance. [34]

Napoléon lui-même n'était pas dans le même état physique et mental que les années précédentes. Il était devenu en surpoids et de plus en plus sujet à diverses maladies. [35]

La guerre péninsulaire coûteuse et prolongée n'était pas encore terminée et nécessitait la présence d'environ 200 000 à 250 000 soldats français. [36]

Officiellement, Napoléon a annoncé la proclamation suivante :

Soldats, la deuxième guerre de Pologne est commencée. La première se termina à Friedland et à Tilsit. La Russie voua une alliance éternelle à la France et la guerre aux Anglais. Elle rompt maintenant ses vœux et refuse de donner la moindre explication de sa conduite étrange jusqu'à ce que les aigles français aient repassé le Rhin et laissé nos alliés à sa merci. La Russie est entraînée par une fatalité : ses destinées vont s'accomplir. Elle pense que nous avons dégénéré ? Ne sommes-nous plus les soldats qui ont combattu à Austerlitz ? Elle nous place entre le déshonneur et la guerre, notre choix ne peut pas être difficile. Marchons donc en avant, traversons le Niémen et portons la guerre dans son pays. Cette seconde guerre de Pologne sera aussi glorieuse pour les armes françaises que l'a été la première, mais la paix que nous conclurons portera avec elle sa propre garantie, et mettra fin à la funeste influence que la Russie depuis cinquante ans a exercée en Europe. [37]

L'invasion de la Russie démontre clairement et de façon spectaculaire l'importance de la logistique dans la planification militaire, surtout lorsque la terre ne fournira pas le nombre de troupes déployées dans une zone d'opérations dépassant de loin l'expérience de l'armée d'invasion. [38] Napoléon fit de nombreux préparatifs pour le ravitaillement de son armée. [39] L'effort d'approvisionnement français était bien plus important que lors de toutes les campagnes précédentes. [40] Vingt bataillons de trains, comprenant 7 848 véhicules, devaient fournir un approvisionnement de 40 jours pour le Grande Armée et ses opérations, et un grand système de magasins ont été établis dans les villes de Pologne et de Prusse orientale. [41] La vallée de la rivière Vistula a été construite en 1811-1812 comme base d'approvisionnement. [39] L'intendant général Guillaume-Mathieu Dumas établit cinq lignes de ravitaillement du Rhin à la Vistule. [40] L'Allemagne et la Pologne sous contrôle français étaient organisées en trois arrondissements avec leur propre siège administratif. [40] L'accumulation logistique qui a suivi était un test critique de l'habileté administrative et logistique de Napoléon, qui a consacré ses efforts au cours de la première moitié de 1812 en grande partie à l'approvisionnement de son armée d'invasion. [39] Napoléon a étudié la géographie russe et l'histoire de l'invasion de Charles XII de 1708-1709 et a compris la nécessité d'avancer autant de fournitures que possible. [39] L'armée française avait déjà l'expérience d'opérer dans les conditions peu peuplées et sous-développées de la Pologne et de la Prusse orientale pendant la guerre de la quatrième coalition en 1806-1807. [39]

Cependant, rien ne devait se passer comme prévu, car Napoléon n'avait pas pris en compte des conditions totalement différentes de ce qu'il avait connu jusqu'à présent. [42]

Napoléon et le Grande Armée avait l'habitude de vivre de la terre qui avait bien fonctionné dans l'Europe centrale densément peuplée et riche en agriculture avec son dense réseau de routes. [43] Les marches forcées rapides avaient étourdi et confondu les armées autrichiennes et prussiennes de l'ancien ordre et on avait fait beaucoup d'usage de la recherche de nourriture. [43] Les marches forcées en Russie obligeaient souvent les troupes à se priver de ravitaillement alors que les chariots de ravitaillement avaient du mal à suivre [43] de plus, les chariots tirés par des chevaux et l'artillerie étaient bloqués par le manque de routes qui se transformaient souvent en boue à cause des pluies torrentielles. [44] Le manque de nourriture et d'eau dans des régions peu peuplées et beaucoup moins denses sur le plan agricole a entraîné la mort de troupes et de leurs montures en les exposant à des maladies d'origine hydrique en buvant dans des flaques de boue et en mangeant de la nourriture et du fourrage pourris. Le front de l'armée recevait tout ce qui pouvait être fourni tandis que les formations derrière mouraient de faim. [45]

le magasin le plus avancé dans la zone d'opérations pendant la phase d'attaque était Vilna, au-delà de ce point, l'armée était seule. [42]

Comparez sur la carte de Minard l'emplacement de Wilna.

Munitions Modifier

Un arsenal massif a été établi à Varsovie. [39] L'artillerie était concentrée à Magdebourg, Dantzig, Stettin, Küstrin et Glogau. [46] Magdebourg contenait un train d'artillerie de siège avec 100 canons lourds et stockait 462 canons, deux millions de cartouches en papier et 300 000 livres/135 tonnes de poudre à canon Dantzig avait un train de siège avec 130 canons lourds et 300 000 livres de poudre à canon Stettin contenait 263 canons, un millions de cartouches et 200 000 livres/90 tonnes de poudre à canon Küstrin contenait 108 armes à feu et un million de cartouches Glogau contenait 108 armes à feu, un million de cartouches et 100 000 livres/45 tonnes de poudre à canon. [46] Varsovie, Dantzig, Modlin, Thorn et Marienburg devinrent également des dépôts de munitions et d'approvisionnement. [39]

Provisions et transport Modifier

Dantzig contenait suffisamment de provisions pour nourrir 400 000 hommes pendant 50 jours. [46] Breslau, Plock et Wyszogród ont été transformés en dépôts de céréales, moulant de grandes quantités de farine pour la livraison à Thorn, où 60 000 biscuits ont été produits chaque jour. [46] Une grande boulangerie a été établie à Villenberg. [40] 50 000 têtes de bétail sont rassemblées pour suivre l'armée. [40] Après le début de l'invasion, de grands magasins ont été construits à Vilnius, Kaunas et Minsk, la base de Vilnius ayant suffisamment de rations pour nourrir 100 000 hommes pendant 40 jours. [40] Il contenait également 27 000 mousquets, 30 000 paires de chaussures ainsi que du cognac et du vin. [40] Des dépôts de taille moyenne ont été établis à Smolensk, Vitebsk et Orsha, et plusieurs petits dans tout l'intérieur de la Russie. [40] Les Français ont également capturé de nombreux dépotoirs d'approvisionnement russes intacts, que les Russes n'avaient pas réussi à détruire ou à vider, et Moscou elle-même était remplie de nourriture. [40] Vingt bataillons de train ont assuré la majeure partie du transport, avec une charge combinée de 8 390 tonnes. [46] Douze de ces bataillons avaient un total de 3 024 wagons lourds tirés par quatre chevaux chacun, quatre avaient 2 424 wagons légers à un cheval et quatre avaient 2 400 wagons tirés par des bœufs. [46] Des convois de ravitaillement auxiliaires ont été formés sur ordre de Napoléon au début de juin 1812, en utilisant des véhicules réquisitionnés en Prusse orientale. [47] Le IVe corps du maréchal Nicolas Oudinot a pris à lui seul 600 chars répartis en six compagnies. [48] ​​Les wagons étaient censés transporter suffisamment de pain, de farine et de fournitures médicales pour 300 000 hommes pendant deux mois. [48]

Les wagons lourds standard, bien adaptés aux réseaux routiers denses et partiellement pavés de l'Allemagne et de la France, se sont avérés trop encombrants pour les chemins de terre russes clairsemés et primitifs. [49] La route d'approvisionnement de Smolensk à Moscou était donc entièrement dépendante de wagons légers avec de petites charges. [48] ​​Au cœur du problème se trouvaient les distances croissantes pour approvisionner les magasins et le fait qu'aucun chariot de ravitaillement ne pouvait suivre une colonne d'infanterie à marche forcée. [44] Le temps lui-même est devenu un problème, où, selon l'historien Richard K. Riehn :

Les orages du 24 [juin] se sont transformés en d'autres averses, transformant les pistes - certains chroniqueurs prétendent qu'il n'y avait pas de routes en Lituanie - en bourbiers sans fond. Les wagons s'enfonçaient jusqu'à leurs moyeux, les chevaux tombés d'épuisement, les hommes perdaient leurs bottes. Les wagons bloqués sont devenus des obstacles qui ont forcé les hommes à les contourner et ont arrêté les wagons de ravitaillement et les colonnes d'artillerie. Puis vint le soleil qui enfonçait les ornières profondes dans des canyons de béton, où les chevaux se cassaient les jambes et les chariots leurs roues. [44]

Les lourdes pertes dues à la maladie, à la faim et à la désertion au cours des premiers mois de la campagne étaient en grande partie dues à l'incapacité de transporter des provisions assez rapidement pour les troupes. [49] Le Intention l'administration n'a pas réussi à distribuer avec une rigueur suffisante les approvisionnements accumulés ou capturés. [40] Par cela, malgré tous ces préparatifs, la Grande Armée n'était pas autonome sur le plan logistique et dépendait encore dans une large mesure de la recherche de nourriture. [47]

L'insuffisance des approvisionnements a également joué un rôle clé dans les pertes subies par l'armée. Davidov et d'autres participants à la campagne russe enregistrent des redditions massives de membres affamés de la Grande Armée avant même le début des gelées. [50] Caulaincourt décrit des hommes grouillant et dépeçant des chevaux qui glissaient et tombaient, avant même que le cheval ne soit tué. [51] Il y avait même des rapports de témoins oculaires de cannibalisme. Les Français étaient tout simplement incapables de nourrir leur armée. La famine a entraîné une perte générale de cohésion. [52] Le harcèlement constant de l'armée française par les Cosaques s'est ajouté aux pertes pendant la retraite. [50]

Bien que la famine ait causé d'horribles pertes dans l'armée de Napoléon, les pertes sont également dues à d'autres sources. Le corps principal de Napoléon Grande Armée diminué d'un tiers au cours des huit premières semaines de la campagne, avant la bataille majeure. Cette perte de force était en partie due à des maladies telles que la diphtérie, la dysenterie et le typhus et la nécessité de garnir les centres d'approvisionnement. [50] [53]

Service de combat et soutien et médecine Modifier

Neuf compagnies de pontons, trois trains de pontons de 100 pontons chacun, deux compagnies de marines, neuf compagnies de sapeurs, six compagnies de mineurs et un parc du génie ont été déployés pour la force d'invasion. [46] Des hôpitaux militaires à grande échelle ont été créés à Varsovie, Thorn, Breslau, Marienburg, Elbing et Dantzig, [46] tandis que les hôpitaux de Prusse orientale avaient des lits pour 28 000 personnes. [40]

Temps froid Modifier

Après la campagne, un dicton est apparu que les généraux Janvier et Février (janvier et février) a vaincu Napoléon, faisant allusion à l'hiver russe. La carte de Minard montre que l'inverse est vrai car les pertes françaises étaient les plus élevées en été et en automne. Napoléon a perdu la majorité de son armée en raison de sa négligence de la logistique et des fournitures telles que la nourriture, l'eau et le fourrage pour les chevaux. De plus, lorsque l'hiver finit par arriver, l'armée était encore équipée de vêtements d'été, malgré un séjour de 5 semaines à Moscou, et n'avait pas les moyens de se protéger du froid. [54] Il avait également omis de forger des chaussures de calfeutrage pour les chevaux afin de leur permettre de traverser des routes qui étaient devenues glacées. L'effet le plus dévastateur du froid sur les forces de Napoléon s'est produit lors de leur retraite. La famine couplée à l'hypothermie a entraîné la perte de dizaines de milliers d'hommes. Dans ses mémoires, le proche conseiller de Napoléon, Armand de Caulaincourt, a raconté des scènes de pertes massives et a offert une description vivante de la mort de masse par hypothermie :

Le froid était si intense que le bivouac n'était plus supportable. Pas de chance à ceux qui se sont endormis près d'un feu de camp ! De plus, la désorganisation gagnait sensiblement du terrain dans la Garde. On retrouvait constamment des hommes qui, accablés par le froid, avaient été contraints de se retirer et étaient tombés à terre, trop faibles ou trop engourdis pour se tenir debout. Devrait-on les aider – ce qui signifiait pratiquement les porter. Ils ont supplié de les laisser tranquilles. Il y avait des bivouacs tout le long de la route, faut-il les emmener autour d'un feu de camp ? Une fois ces malheureux endormis, ils étaient morts. S'ils résistaient à l'envie de dormir, un autre passant les aidait un peu plus loin, prolongeant ainsi un peu leur agonie, mais ne les sauvant pas, car dans cet état la somnolence engendrée par le froid est irrésistiblement forte. Le sommeil vient inévitablement, et le sommeil c'est mourir. J'ai essayé en vain de sauver nombre de ces malheureux. Les seuls mots qu'ils prononcèrent furent de me supplier, pour l'amour de Dieu, de m'en aller et de les laisser dormir. A les entendre, on aurait cru que le sommeil était leur salut. Malheureusement, c'était le dernier vœu d'un malheureux. Mais au moins il a cessé de souffrir, sans douleur ni agonie. La gratitude, et même un sourire, étaient imprimés sur ses lèvres décolorées. Ce que j'ai raconté sur les effets du froid extrême, et de ce genre de mort par congélation, est basé sur ce que j'ai vu arriver à des milliers d'individus. La route était couverte de leurs cadavres. [55]

Cela est arrivé à un Grande Armée qui était mal équipé pour le froid. Les Russes, bien équipés, le considéraient comme un hiver relativement doux - la rivière Bérézina n'a pas été gelée lors de la dernière grande bataille de la campagne les carences françaises en équipement causées par l'hypothèse que leur campagne serait terminée avant que le froid ne s'installe étaient un facteur important dans le nombre de victimes qu'ils ont subies. [56] Cependant, le résultat de la campagne a été décidé bien avant que le temps ne devienne un facteur.

Résumé Modifier

Napoléon n'avait pas l'appareil pour déplacer efficacement autant de troupes sur de si grandes distances en territoire hostile. [57] Les dépôts de ravitaillement établis par les Français à l'intérieur de la Russie étaient trop en retard sur l'armée principale. [58] Les bataillons de trains français ont essayé de faire avancer d'énormes quantités de fournitures pendant la campagne, mais les distances, la vitesse requise et l'endurance manquante des véhicules réquisitionnés qui tombaient en panne trop facilement signifiaient que les exigences que Napoléon leur imposait étaient trop grandes. . [59] L'exigence de Napoléon d'une avance rapide des Grande Armée sur un réseau de chemins de terre qui se sont dissous dans de profonds bourbiers ont entraîné la mort de chevaux déjà épuisés et la rupture de wagons. [42] Comme le montre le graphique de Charles Joseph Minard, donné ci-dessous, la Grande Armée a subi la majorité de ses pertes lors de la marche vers Moscou pendant l'été et l'automne.

Traverser la frontière russe Modifier

L'invasion a commencé le 24 juin 1812 avec l'armée de Napoléon franchissant la frontière à temps avec environ 400 000 à 450 000 hommes en Russie :
1. L'aile gauche sous Macdonald avec le X corps de 30.000 hommes a traversé le Niémen à Tilsit vers Riga défendu par 10.000.
X corps de Macdonald 30 000
2. Le centre sous Napoléon Buonaparte avec 297.000 hommes a traversé le Niémen à Kowno/Pilona vers la première armée de Barclay de 90.000.
Gardes de Mortier 47 000
I corps de Davout 72 000
II corps d'Oudinot 37 000
III corps de Ney 39 000
IV corps d'Eugène 45 000
VI corps de Saint-Cyr 25 000
Corps de cavalerie de Murat 32 000
3. Le deuxième centre sous Jérôme Bonaparte avec 78.000 hommes a traversé le Niémen près de Grodno vers la deuxième armée de Bagration de 55.000.
V corps de Poniatowski 36 000
VII corps de Reynier 17 000
VIII corps de Vandamme 17 000
Corps de cavalerie de Latour Maubourg 8 000
4. L'aile droite sous Schwarzenberg a traversé le Bug près de Drohyczyn vers la troisième armée de Tormasow de 35 000.
Corps auxiliaire de Schwarzenberg 34 000 [19] [20]

Au cours de la campagne, le IX corps de Victor avec 33 000, les divisions Durutte et Loison avec 27 000 dans le cadre du XI corps de réserve, d'autres renforts de 80 000 et les trains de bagages avec 30 000 hommes ont suivi les 440 000 de la première vague.
IX corps de Victor 33 000
XI corps d'Augerau parties de la réserve

L'armée de Napoléon était entrée en Russie en 1812 avec plus de 600 000 hommes, 180 000 chevaux et 1 300 pièces d'artillerie. [60]

En janvier 1813, l'armée française rassembla derrière la Vistule quelque 23 000 hommes. Les troupes autrichiennes et prussiennes rassemblèrent en outre quelque 35 000 hommes. [60] Le nombre de déserteurs et de retardataires ayant quitté la Russie vivants est inconnu par définition. Le nombre de nouveaux habitants de la Russie est inconnu. Le nombre de prisonniers est estimé à environ 100 000, dont plus de 50 000 sont morts en captivité. [61]

Napoléon avait perdu en Russie plus de 500 000 hommes. [60]

Mars sur Vilnius Modifier

Napoléon rencontre initialement peu de résistance et pénètre rapidement en territoire ennemi malgré le transport de plus de 1 100 canons, auquel s'opposent les armées russes avec plus de 900 canons. Mais les routes de cette région de la Lituanie étaient en fait de petits chemins de terre traversant des zones de forêt dense. Au début de la guerre, les lignes de ravitaillement ne pouvaient déjà tout simplement pas suivre les marches forcées des corps et les formations arrière subissaient toujours les pires privations. [62]

Le 25 juin, le groupe de Napoléon a dépassé la tête de pont avec le commandement de Ney s'approchant des passages existants à Alexioten. La cavalerie de réserve de Murat a fourni l'avant-garde avec Napoléon la garde et le 1er corps de Davout suivant derrière. Le commandement d'Eugène a traversé le Niémen plus au nord à Piloy, et MacDonald a traversé le même jour. Le commandement de Jérôme n'achèvera sa traversée à Grodno que le 28. Napoléon s'élança vers Vilnius, poussant l'infanterie en avant en colonnes qui souffraient de fortes pluies, puis d'une chaleur étouffante. Le groupe central a marché 70 miles (110 km) en deux jours. [63] Le IIIe corps de Ney descendit la route vers Sudervė, avec Oudinot marchant de l'autre côté de la rivière Neris dans une opération tentant d'attraper le commandement du général Wittgenstein entre les commandements de Ney, Oudinout et Macdonald, mais le commandement de Macdonald tarda à arriver à un objectif trop éloigné et l'opportunité s'est évanouie. Jérôme a été chargé de s'attaquer à Bagration en marchant vers Grodno et le VIIe corps de Reynier envoyé à Białystok en soutien. [64]

Le quartier général russe était en fait centré à Vilnius le 24 juin et des courriers se sont précipités pour annoncer le passage du Niémen à Barclay de Tolley. Avant la fin de la nuit, l'ordre fut envoyé à Bagration et à Platov de passer à l'offensive. Alexander a quitté Vilnius le 26 juin et Barclay a assumé le commandement général. Bien que Barclay ait voulu livrer bataille, il a estimé qu'il s'agissait d'une situation désespérée et a ordonné que les magasins de Vilnius soient brûlés et son pont démantelé.Wittgenstein transféra son commandement à Perkele, dépassant les opérations de Macdonald et Oudinot, l'arrière-garde de Wittgenstein affrontant les éléments avancés d'Oudinot. [64] Doctorov sur la gauche russe a trouvé son commandement menacé par le III corps de cavalerie de Phalen. Bagration a été ordonné à Vileyka, ce qui l'a déplacé vers Barclay, bien que l'intention de l'ordre soit encore un mystère à ce jour. [65]

Le 28 juin, Napoléon entre à Vilnius avec seulement de légères escarmouches. La recherche de nourriture en Lituanie s'est avérée difficile car la terre était principalement aride et boisée. Les réserves de fourrage étaient inférieures à celles de la Pologne, et deux jours de marche forcée aggravaient la mauvaise situation des approvisionnements. [65] Au cœur du problème se trouvaient les distances croissantes pour approvisionner les magasins et le fait qu'aucun chariot de ravitaillement ne pouvait suivre une colonne d'infanterie à marche forcée. [44] Le temps lui-même est devenu un problème, où, selon l'historien Richard K. Riehn :

Les orages du 24 se sont transformés en d'autres averses, transformant les pistes - certains chroniqueurs prétendent qu'il n'y avait pas de routes en Lituanie - en bourbiers sans fond. Les wagons s'enfonçaient jusqu'à leurs moyeux, les chevaux tombés d'épuisement, les hommes perdaient leurs bottes. Les wagons bloqués sont devenus des obstacles qui ont forcé les hommes à les contourner et ont arrêté les wagons de ravitaillement et les colonnes d'artillerie. Puis vint le soleil qui enfonçait les ornières profondes dans des canyons de béton, où les chevaux se cassaient les jambes et les chariots leurs roues. [44]

Un lieutenant Mertens, un Wurtemberger servant dans le IIIe corps de Ney, a rapporté dans son journal que la chaleur accablante suivie de pluie les avait laissés avec des chevaux morts et campant dans des conditions de marécage avec la dysenterie et la grippe faisant rage dans les rangs avec des centaines dans un hôpital de campagne qui avait être mis en place à cet effet. Il rapporta les heures, les dates et les lieux des événements, rapportant des orages le 6 juin et des hommes mourant d'insolation le 11 juin. [44]

La désertion était élevée parmi les formations espagnoles et portugaises. Ces déserteurs se sont mis à terroriser la population, pillant tout ce qu'ils avaient sous la main. Les domaines dans lesquels le Grande Armée passé ont été dévastés. Un officier polonais a signalé que les zones autour de lui étaient dépeuplées. [66]

La cavalerie légère française a été choquée de se retrouver surclassée par ses homologues russes, à tel point que Napoléon avait ordonné que de l'infanterie soit fournie en renfort aux unités de cavalerie légère françaises. [66] Cela a affecté à la fois les opérations françaises de reconnaissance et de renseignement. Malgré 30 000 cavaliers, le contact n'a pas été maintenu avec les forces de Barclay, laissant Napoléon deviner et jeter des colonnes pour trouver son opposition. [67]

L'opération visant à séparer les forces de Bagration des forces de Barclay en se rendant à Vilnius avait coûté aux forces françaises 25 000 pertes toutes causes confondues en quelques jours. [66] De fortes opérations de sondage ont été avancées de Vilnius vers Nemenčinė, Mykoliškės, Ashmyany et Molėtai. [66]

Eugene a traversé à Prenn le 30 juin, tandis que Jérôme a déplacé le VII Corps à Białystok, avec tout le reste traversant à Grodno. [67] Murat a avancé à Nemenčinė le 1er juillet, rencontrant des éléments du III Corps de cavalerie russe de Doctorov en route vers Djunaszev. Napoléon a supposé qu'il s'agissait de la 2e armée de Bagration et s'est précipité dehors, avant d'être informé que ce n'était pas 24 heures plus tard. Napoléon a ensuite tenté d'utiliser Davout, Jérôme et Eugène à sa droite avec un marteau et une enclume pour attraper Bagration et détruire la 2e armée dans une opération couvrant Ashmyany et Minsk. Cette opération n'avait pas donné de résultats à sa gauche auparavant avec Macdonald et Oudinot. Doctorov s'était déplacé de Djunaszev à Svir, évitant de justesse les forces françaises, avec 11 régiments et une batterie de 12 canons en route pour rejoindre Bagration lorsqu'il se déplaçait trop tard pour rester avec Doctorov. [68]

Des ordres contradictoires et le manque d'informations avaient presque placé Bagration dans une impasse en marchant dans Davout, cependant, Jérôme n'a pas pu arriver à temps sur les mêmes pistes de boue, les mêmes problèmes d'approvisionnement et les mêmes conditions météorologiques, qui avaient si gravement affecté le reste de la Grande Armée, perdant 9000 hommes en quatre jours. Les conflits de commandement entre Jérôme et le général Vandamme n'arrangeraient pas la situation. [69] Bagration rejoint Doctorov et a 45 000 hommes à Novi-Sverzen par le 7ème. Davout avait perdu 10 000 hommes en marchant vers Minsk et n'attaquerait pas Bagration sans que Jérôme le rejoigne. Deux défaites de la cavalerie française contre Platov maintenaient les Français dans l'ignorance et Bagration n'était pas mieux informé, les deux surestimant la force de l'autre : Davout pensait que Bagration avait environ 60 000 hommes et Bagration pensait que Davout en avait 70 000. Bagration recevait des ordres à la fois du personnel d'Alexander et de Barclay (que Barclay ne savait pas) et a laissé Bagration sans une image claire de ce qu'on attendait de lui et de la situation générale. Ce flot d'ordres confus à Bagration l'a fâché avec Barclay, ce qui aurait des répercussions plus tard. [70]

Napoléon atteint Vilnius le 28 juin, laissant dans son sillage 10 000 chevaux morts. Ces chevaux étaient essentiels pour apporter des fournitures supplémentaires à une armée qui en avait désespérément besoin. Napoléon avait supposé qu'Alexandre demanderait la paix à ce stade et devait être déçu que ce ne serait pas sa dernière déception. [71] Barclay a continué à se retirer vers la Drissa, décidant que la concentration des 1ère et 2ème armées était sa première priorité. [72]

Barclay a poursuivi sa retraite et, à l'exception de l'affrontement d'arrière-garde occasionnel, est resté sans entrave dans ses mouvements toujours plus à l'est. [73] À ce jour, les méthodes standard de la Grande Armée travaillaient contre cela. Des marches forcées rapides ont rapidement provoqué la désertion et la famine, et ont exposé les troupes à l'eau sale et aux maladies, tandis que les trains logistiques ont perdu des chevaux par milliers, aggravant encore les problèmes. Quelque 50 000 retardataires et déserteurs sont devenus une foule sans foi ni loi en guerre avec la paysannerie locale dans une guérilla totale, ce qui a encore entravé les approvisionnements atteignant le Grande Armée, qui était déjà en baisse de 95 000 hommes. [74]

Kutuzov aux commandes Modifier

Barclay, le commandant en chef russe, a refusé de se battre malgré les exhortations de Bagration. À plusieurs reprises, il tenta d'établir une position défensive solide, mais à chaque fois, l'avance française était trop rapide pour qu'il puisse terminer les préparatifs et il fut contraint de battre en retraite une fois de plus. Lorsque l'armée française a progressé davantage, elle a rencontré de graves problèmes de recherche de nourriture, aggravés par la tactique de la terre brûlée des forces russes [75] [76] préconisée par Karl Ludwig von Phull.

La pression politique sur Barclay pour qu'il livre bataille et la réticence persistante du général à le faire ont conduit à son retrait après la défaite à la bataille de Smolensk (1812) du 16 au 18 août. Il a été remplacé dans son poste de commandant en chef par le populaire vétéran Mikhail Illarionovich Kutuzov. Kutuzov, cependant, a poursuivi la stratégie de Barclay, utilisant la guerre d'usure contre Napoléon au lieu de risquer l'armée dans une bataille ouverte. L'armée russe se replia de plus en plus à l'intérieur de la Russie alors qu'il continuait à se déplacer vers l'est tout en intensifiant la guérilla des Cosaques. Incapable en raison de la pression politique d'abandonner Moscou sans combattre, Kutuzov a pris une position défensive à quelque 75 miles (121 km) avant Moscou à Borodino. Pendant ce temps, les plans français de cantonnement à Smolensk ont ​​été abandonnés, et Napoléon a poussé son armée après les Russes. [77]

La bataille de Borodino Modifier

La bataille de Borodino, livrée le 7 septembre 1812, a été la bataille la plus importante et la plus sanglante de l'invasion française de la Russie, impliquant plus de 250 000 soldats et faisant au moins 70 000 victimes. [78] Les Français Grande Armée sous l'empereur Napoléon Ier, attaqua l'armée impériale russe du général Mikhail Kutuzov près du village de Borodino, à l'ouest de la ville de Mozhaysk, et finit par capturer les principales positions sur le champ de bataille mais ne parvint pas à détruire l'armée russe. Environ un tiers des soldats de Napoléon ont été tués ou blessés. Les pertes russes, bien que plus lourdes, pourraient être remplacées en raison de la grande population de la Russie, puisque la campagne de Napoléon s'est déroulée sur le sol russe.

La bataille s'est terminée avec l'armée russe, hors de position, offrant toujours une résistance. [79] L'état d'épuisement des forces françaises et le manque de reconnaissance de l'état de l'armée russe ont conduit Napoléon à rester sur le champ de bataille avec son armée, au lieu de s'engager dans la poursuite forcée qui avait marqué les autres campagnes qu'il avait menées . [80] La totalité de la Garde était encore à la disposition de Napoléon, et en refusant de l'utiliser, il a perdu cette chance singulière de détruire l'armée russe. [81] La bataille à Borodino était un point pivot dans la campagne, car c'était la dernière action offensive menée par Napoléon en Russie. En se retirant, l'armée russe a conservé sa force de combat, lui permettant finalement de forcer Napoléon à quitter le pays.

La bataille de Borodino le 7 septembre a été le jour de bataille le plus sanglant des guerres napoléoniennes. L'armée russe ne pouvait rassembler que la moitié de ses forces le 8 septembre. Kutuzov a choisi d'agir conformément à sa tactique de terre brûlée et de battre en retraite, laissant la route vers Moscou ouverte. Kutuzov a également ordonné l'évacuation de la ville.

À ce stade, les Russes avaient réussi à recruter un grand nombre de renforts dans l'armée, portant le total des forces terrestres russes à leur effectif maximal en 1812 de 904 000, avec peut-être 100 000 dans les environs de Moscou - les restes de l'armée de Kutuzov de Borodino partiellement renforcés.

Les deux armées ont commencé à se déplacer et à se reconstruire. La retraite russe a été importante pour deux raisons : d'une part, le mouvement se faisait vers le sud et non vers l'est, d'autre part, les Russes ont immédiatement commencé des opérations qui allaient continuer à épuiser les forces françaises. Platov, commandant l'arrière-garde le 8 septembre, opposa une résistance si forte que Napoléon resta sur le champ de Borodino. [79] Le jour suivant, Miloradovitch a assumé le commandement de l'arrière-garde, ajoutant ses forces à la formation.

L'armée française a commencé à se déplacer le 10 septembre et Napoléon, toujours malade, n'est parti que le 12. Le quartier principal de l'armée russe était situé à Bolchie Viazyomy. Ici, Mikhail Kutuzov a écrit un certain nombre d'ordres et de lettres à Fiodor Rostopchin et a organisé le retrait de Moscou. [82] 12 septembre [S.O. 31 août] 1812 les principales forces de Kutuzov arrivent à Fili (Moscou). Le même jour, Napoléon Bonaparte est arrivé à Bolchiye Vyazyomy et a dormi dans le manoir principal (sur le même canapé dans la bibliothèque). Napoléon partit le lendemain matin et se dirigea vers Moscou. [83] Quelque 18 000 hommes ont été commandés de Smolensk et le corps du maréchal Victor a fourni 25 000 autres. [84] Miloradovich ne renoncera à ses fonctions d'arrière-garde que le 14 septembre, permettant l'évacuation de Moscou. Miloradovich s'est finalement retiré sous un drapeau de trêve. [85]

Prise de Moscou Modifier

Le 14 septembre 1812, Napoléon s'installe à Moscou. Cependant, il s'est étonné de n'avoir reçu aucune délégation de la ville. [86] Avant la réception de l'ordre d'évacuer Moscou, la ville avait une population d'environ 270 000 personnes. 48 heures plus tard, les trois quarts de Moscou étaient réduits en cendres par un incendie criminel. [27] Bien que Saint-Pétersbourg fût la capitale politique à cette époque, Napoléon avait occupé Moscou, la capitale spirituelle de la Russie, mais le tsar Alexandre Ier décida qu'il ne pouvait y avoir de coexistence pacifique avec Napoléon. Il n'y aurait pas d'apaisement. [87]

Retraite Modifier

Le 19 octobre, après 5 semaines d'occupation, Napoléon quitte Moscou. L'armée comptait encore 108 000 hommes, mais sa cavalerie avait été presque détruite. Avec des chevaux épuisés ou morts, les commandants ont redirigé les cavaliers vers des unités d'infanterie, laissant les forces françaises impuissantes face aux combattants cosaques. Avec peu de direction ou de fournitures, l'armée s'est tournée pour quitter la région, luttant pour un pire désastre. [88]

Napoléon a suivi l'ancienne route de Kalouga vers le sud vers des régions préservées et plus riches de la Russie pour utiliser d'autres routes pour la retraite vers l'ouest vers Smolensk que celle brûlée par sa propre armée pour la marche vers l'est. [89]

Lors de la bataille de Maloyaroslavets, Kutuzov a réussi à forcer l'armée française à utiliser la même route de Smolensk sur laquelle ils s'étaient déplacés auparavant vers l'est, dont le couloir avait été privé de nourriture par les deux armées. Ceci est souvent présenté comme un exemple de tactique de la terre brûlée. Continuant à bloquer le flanc sud pour empêcher les Français de revenir par un itinéraire différent, Kutuzov a utilisé des tactiques partisanes pour frapper à plusieurs reprises le train français où il était le plus faible. Alors que le train français en retraite se séparait et se séparait, des bandes cosaques et une cavalerie légère russe attaquèrent des unités françaises isolées. [90]

Le ravitaillement complet de l'armée devenait impossible. Le manque d'herbe et de nourriture a affaibli les chevaux restants, qui sont presque tous morts ou ont été tués pour la nourriture par des soldats affamés. Sans chevaux, la cavalerie française cessa d'exister, les cavaliers durent marcher à pied. Le manque de chevaux signifiait que de nombreux canons et chariots devaient être abandonnés. Une grande partie de l'artillerie perdue a été remplacée en 1813, mais la perte de milliers de chariots et de chevaux entraînés a affaibli les armées de Napoléon pour le reste de ses guerres. La famine et la maladie ont fait des ravages et la désertion a grimpé en flèche. Beaucoup de déserteurs ont été faits prisonniers ou tués par des paysans russes. Fortement affaiblie par ces circonstances, la position militaire française s'effondre. De plus, des défaites ont été infligées à des éléments de la Grande Armée à Viazma, Polotsk et Krasny. La traversée de la Bérézina est une dernière calamité française : deux armées russes infligent de lourdes pertes aux vestiges de la Grande Armée.

Début novembre 1812, Napoléon apprend que le général Claude de Malet a tenté un coup d'État en France. Il abandonne l'armée le 5 décembre et rentre chez lui sur un traîneau [91] laissant le maréchal Joachim Murat aux commandes.

Par la suite, Murat a laissé ce qui restait de la Grande Armée pour tenter de sauver son royaume de Naples.

Dans les semaines suivantes, le Grande Armée rétréci encore et le 14 décembre 1812, il quitta le territoire russe.

L'invasion de la Russie par Napoléon fait partie des opérations militaires les plus meurtrières de l'histoire du monde. [92]

Grande Armée Modifier

Le 24 juin 1812, environ 400 000 à 450 000 hommes de la Grande Armée, la plus grande armée rassemblée jusque-là dans l'histoire européenne, a traversé la frontière avec la Russie et s'est dirigée vers Moscou. [19] [20] [21] Anthony Joes a écrit dans le Journal d'études sur les conflits les chiffres sur le nombre d'hommes que Napoléon a emmenés en Russie et le nombre d'hommes qui en sont finalement sortis varient considérablement. Georges Lefebvre dit que Napoléon a traversé le Néman avec plus de 600 000 soldats, dont seulement la moitié venaient de France, les autres étant principalement des Polonais et des Allemands. [93] Felix Markham pense que 450 000 ont traversé le Niémen le 25 juin 1812. [94] Lorsque Ney et l'arrière-garde ont repassé le Niémen le 14 décembre, il avait à peine un millier d'hommes aptes à l'action. [95] James Marshall-Cornwall dit que 510 000 soldats impériaux sont entrés en Russie. [96] Eugène Tarle estime que 420 000 ont croisé Napoléon et 150 000 ont finalement suivi, pour un grand total de 570 000. [97] Richard K. Riehn fournit les chiffres suivants : 685 000 hommes sont entrés en Russie en 1812, dont environ 355 000 étaient des Français, 31 000 soldats sont repartis dans une sorte de formation militaire, avec peut-être 35 000 autres retardataires, pour un total de moins de 70 000 survivants connus. [98] Adam Zamoyski a estimé qu'entre 550 000 et 600 000 troupes françaises et alliées (y compris des renforts) ont opéré au-delà du Némen, dont jusqu'à 400 000 soldats sont morts, mais cela inclut la mort de prisonniers pendant la captivité. [18]

La célèbre infographie de Minard (voir ci-dessus) dépeint ingénieusement la marche en montrant la taille de l'armée qui avance, superposée sur une carte approximative, ainsi que les soldats en retraite ainsi que les températures enregistrées (jusqu'à 30 sous zéro sur l'échelle de Réaumur (−38 °C, -36 °F)) à leur retour. Les chiffres sur ce graphique ont 422 000 traversant le Néman avec Napoléon, 22 000 faisant un détour au début de la campagne, 100 000 survivant aux batailles en route vers Moscou et en revenant de là, seulement 4 000 survivent à la marche du retour, pour être rejoints par 6 000 qui ont survécu de ces 22 000 initiaux dans la feinte attaque vers le nord à la fin, seulement 10 000 ont traversé le Neman en arrière sur les 422 000 initiaux. [99]

Armée impériale russe Modifier

Le général d'infanterie Mikhail Bogdanovich Barclay de Tolly a été commandant en chef des armées russes. Un commandant sur le terrain de la première armée occidentale et ministre de la Guerre, Mikhaïl Illarionovich Kutuzov, le remplace et assume le rôle de commandant en chef lors de la retraite qui suit la bataille de Smolensk.

Ces forces pouvaient cependant compter sur des renforts de la deuxième ligne, qui totalisaient 129 000 hommes et 8 000 Cosaques avec 434 canons et 433 cartouches.

Parmi ceux-ci, environ 105 000 hommes étaient effectivement disponibles pour la défense contre l'invasion. Dans la troisième ligne se trouvaient les 36 dépôts de recrues et milices, qui représentaient un total d'environ 161 000 hommes de valeurs militaires diverses et très disparates, dont environ 133 000 ont effectivement pris part à la défense.

Ainsi, le grand total de toutes les forces était de 488 000 hommes, dont environ 428 000 sont progressivement entrés en action contre la Grande Armée. Cette ligne de fond, cependant, comprend plus de 80 000 Cosaques et miliciens, ainsi qu'environ 20 000 hommes qui ont garni les forteresses de la zone opérationnelle. La majorité du corps des officiers venait de l'aristocratie. [100] Environ 7 % du corps des officiers provenaient de la noblesse allemande balte des gouvernorats d'Estonie et de Livonie. [100] Parce que les nobles allemands baltes avaient tendance à être mieux éduqués que la noblesse ethnique russe, les Allemands baltes étaient souvent favorisés par des postes de haut commandement et divers postes techniques. [100] L'Empire russe n'avait pas de système éducatif universel et ceux qui pouvaient se le permettre devaient embaucher des tuteurs et/ou envoyer leurs enfants dans des écoles privées. [100] Le niveau d'éducation de la noblesse et de la noblesse russes variait énormément en fonction de la qualité des tuteurs et/ou des écoles privées, certains nobles russes étant extrêmement bien éduqués tandis que d'autres étaient à peine alphabétisés. La noblesse allemande balte était plus encline à investir dans l'éducation de ses enfants que la noblesse ethnique russe, ce qui a conduit le gouvernement à les favoriser lors de l'octroi des commissions d'officier. [100] Sur les 800 médecins de l'armée russe en 1812, presque tous étaient des Allemands baltes.[100] L'historien britannique Dominic Lieven a noté qu'à l'époque, l'élite russe définissait la russie en termes de loyauté envers la maison des Romanov plutôt en termes de langue ou de culture, et comme les aristocrates allemands baltes étaient très loyaux, ils étaient considérés comme et se considéraient comme russes malgré l'allemand comme langue maternelle. [100]

La Suède, seul allié de la Russie, n'a pas envoyé de troupes de soutien, mais l'alliance a permis de retirer de Finlande le corps russe Steinheil de 45 000 hommes et de l'utiliser dans les batailles ultérieures (20 000 hommes ont été envoyés à Riga). [101]

Pertes Modifier

Une recherche sérieuse sur les pertes de la campagne de Russie est donnée par Thierry Lentz. Côté français, le bilan est d'environ 200 000 morts (la moitié au combat et le reste de froid, de faim ou de maladie) et de 150 000 à 190 000 prisonniers tombés en captivité. [14]

Hay a soutenu que la destruction du contingent néerlandais de la Grande Armée n'était pas le résultat de la mort de la plupart de ses membres. Au contraire, ses différentes unités se sont désintégrées et les troupes se sont dispersées. Plus tard, une grande partie de son personnel a été rassemblée et réorganisée dans la nouvelle armée néerlandaise. [102]

La plupart du contingent prussien a survécu grâce à la Convention de Tauroggen et presque tout le contingent autrichien sous Schwarzenberg s'est retiré avec succès. Les Russes ont formé la Légion russo-allemande à partir d'autres prisonniers et déserteurs allemands. [101]

Les pertes russes dans les quelques batailles ouvertes sont comparables aux pertes françaises, mais les pertes civiles le long de la route de campagne dévastatrice étaient beaucoup plus élevées que les pertes militaires. Au total, malgré des estimations antérieures faisant état de plusieurs millions de morts, environ un million ont été tués, y compris des civils, à peu près également répartis entre Français et Russes. [18] Les pertes militaires s'élevaient à 300 000 Français, environ 72 000 Polonais, [103] 50 000 Italiens, 80 000 Allemands et 61 000 d'autres nations. Outre les pertes en vies humaines, les Français ont également perdu quelque 200 000 chevaux et plus de 1 000 pièces d'artillerie.

Les pertes des armées russes sont difficiles à évaluer. L'historien du XIXe siècle Michael Bogdanovich a évalué les renforts des armées russes pendant la guerre en utilisant les archives du registre militaire de l'état-major général. D'après cela, les renforts s'élevaient à 134 000 hommes. L'armée principale au moment de la prise de Vilnius en décembre comptait 70 000 hommes, alors que son nombre au début de l'invasion était d'environ 150 000. Ainsi, les pertes totales s'élèveraient à 210 000 hommes. Parmi ceux-ci, environ 40 000 sont retournés au travail. Les pertes des formations opérant dans les zones d'opérations secondaires ainsi que les pertes dans les unités de milice étaient d'environ 40 000. Ainsi, il a relevé le nombre de 210 000 hommes et miliciens. [104]

Suite Modifier

La victoire russe sur l'armée française en 1812 a porté un coup important aux ambitions de domination européenne de Napoléon. Cette guerre a été la raison pour laquelle les autres alliés de la coalition ont triomphé une fois pour toutes de Napoléon. Son armée était brisée et le moral était au plus bas, tant pour les troupes françaises encore en Russie, combattant juste avant la fin de la campagne, que pour les troupes sur d'autres fronts. Sur une force initiale de 615 000, seuls 110 000 survivants gelés et à moitié affamés trébuchèrent en France. [105] La guerre de la sixième coalition [106] a commencé en 1813 alors que la campagne russe était décisive pour les guerres napoléoniennes et a conduit à la défaite et à l'exil de Napoléon sur l'île d'Elbe. [2] Pour la Russie, le terme Guerre patriotique (une interprétation anglaise du russe Отечественная война) est devenu un symbole d'une identité nationale renforcée qui a eu un grand effet sur le patriotisme russe au 19ème siècle. Une série de révolutions a suivi, commençant par la révolte des décembristes de 1825 et se terminant par la révolution de février 1917.

Noms alternatifs Modifier

L'invasion de la Russie par Napoléon est mieux connue en Russie sous le nom de Guerre patriotique de 1812 (Russe Отечественная война 1812 года , Otechestvennaya Vojna 1812 goda). Il ne faut pas le confondre avec le la Grande Guerre Patriotique ( еликая Отечественная ойна , Velikaya Otechestvennaya Voyna), un terme pour l'invasion de la Russie par Adolf Hitler pendant la Seconde Guerre mondiale. Les Guerre patriotique de 1812 est aussi parfois appelé simplement le "Guerre de 1812", terme qu'il ne faut pas confondre avec le conflit entre la Grande-Bretagne et les États-Unis, également connu sous le nom de guerre de 1812. Dans la littérature russe écrite avant la révolution russe, la guerre était parfois décrite comme "l'invasion des douze langues" (russe : нашествие двенадцати языков ). Napoléon a qualifié cette guerre de « deuxième guerre de Pologne » dans le but d'obtenir un soutien accru des nationalistes et des patriotes polonais. Bien que l'objectif déclaré de la guerre était la résurrection de l'État polonais sur les territoires de l'ancien Commonwealth polono-lituanien (territoires modernes de la Pologne, de la Lituanie, de la Biélorussie et de l'Ukraine), en fait, cette question ne préoccupait pas vraiment Napoléon. [107]

Historiographie Modifier

L'historien britannique Dominic Lieven a écrit qu'une grande partie de l'historiographie de la campagne déforme pour diverses raisons l'histoire de la guerre russe contre la France en 1812-1814. [108] Le nombre d'historiens occidentaux qui parlent couramment le français et/ou l'allemand dépasse largement ceux qui parlent couramment le russe, ce qui a pour effet que de nombreux historiens occidentaux ignorent simplement les sources en russe lorsqu'ils écrivent sur la campagne parce qu'ils ne peuvent pas les lire. [109]

Les mémoires écrits par des vétérans français de la campagne ainsi qu'une grande partie du travail effectué par des historiens français montrent fortement l'influence de "l'orientalisme", qui dépeignait la Russie comme une nation "asiatique" étrange, arriérée, exotique et barbare qui était intrinsèquement inférieure à l'Occident. , surtout française. [110] L'image dressée par les Français est celle d'une armée largement supérieure battue par la géographie, le climat et tout simplement la malchance. [110] Les sources de langue allemande ne sont pas aussi hostiles aux Russes que les sources françaises, mais de nombreux officiers prussiens tels que Carl von Clausewitz (qui ne parlait pas russe) qui ont rejoint l'armée russe pour lutter contre les Français ont trouvé du service auprès d'un étranger. armée à la fois frustrante et étrange, et leurs récits reflétaient ces expériences. [111] Lieven a comparé ces historiens qui utilisent le récit de Clausewitz de son temps au service russe comme principale source pour la campagne de 1812 à ces historiens qui pourraient utiliser un récit écrit par un officier français libre qui ne parlait pas anglais qui a servi dans l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale comme principale source de l'effort de guerre britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. [112]

En Russie, la ligne historique officielle jusqu'en 1917 était que les peuples de l'Empire russe s'étaient ralliés pour défendre le trône contre un envahisseur étranger. [113] Parce que beaucoup des jeunes officiers russes de la campagne de 1812 ont participé au soulèvement décembriste de 1825, leurs rôles dans l'histoire ont été effacés sur ordre de l'empereur Nicolas Ier. [114] De même, parce que beaucoup d'officiers qui étaient également vétérans qui sont restés fidèles pendant le soulèvement décembriste sont devenus ministres dans le régime tyrannique de l'empereur Nicolas Ier, leur réputation a été ternie parmi les radicaux intelligentsia de la Russie du XIXe siècle. 114 I et est tristement célèbre pour sa persécution du poète national russe Alexandre Pouchkine, on ne se souvient pas bien de lui en Russie et son rôle en 1812 est généralement ignoré. [114]

De plus, le XIXe siècle a été une grande époque de nationalisme et les historiens des nations alliées ont eu tendance à attribuer la part du lion du mérite de la défaite de la France à leur propre nation respective, les historiens britanniques affirmant que c'était le Royaume-Uni qui avait joué le rôle le plus important dans la défaite de Napoléon Les historiens autrichiens rendant cet honneur à leur nation Les historiens russes écrivant que c'était la Russie qui avait joué le plus grand rôle dans la victoire, et les historiens prussiens et plus tard allemands écrivant que c'était la Prusse qui avait fait la différence. [115] Dans un tel contexte, divers historiens aimaient diminuer les apports de leurs alliés.

Léon Tolstoï n'était pas un historien, mais son roman historique extrêmement populaire de 1869 Guerre et Paix, qui a décrit la guerre comme un triomphe de ce que Lieven a appelé la « force morale, le courage et le patriotisme des Russes ordinaires » avec un leadership militaire un facteur négligeable, a façonné la compréhension populaire de la guerre en Russie et à l'étranger à partir du XIXe siècle. [116] Un thème récurrent de Guerre et Paix est que certains événements sont voués à se produire, et il n'y a rien qu'un leader puisse faire pour défier le destin, une vision de l'histoire qui écarte considérablement le leadership en tant que facteur de l'histoire. Pendant la période soviétique, les historiens se sont engagés dans ce que Lieven a appelé d'énormes distorsions pour faire correspondre l'histoire à l'idéologie communiste, avec le maréchal Kutuzov et le prince Bagration transformés en généraux paysans, Alexandre Ier alternativement ignoré ou vilipendé, et la guerre devenant une "guerre populaire" massive. par les gens ordinaires de la Russie avec presque aucune implication de la part du gouvernement. [117] Pendant la guerre froide, de nombreux historiens occidentaux étaient enclins à voir la Russie comme « l'ennemi », et il y avait une tendance à minimiser et à rejeter les contributions de la Russie à la défaite de Napoléon. [112] En tant que telle, l'affirmation de Napoléon selon laquelle les Russes ne l'ont pas vaincu et qu'il n'était que la victime du destin en 1812 était très attrayante pour de nombreux historiens occidentaux. [116]

Les historiens russes avaient tendance à se concentrer sur l'invasion française de la Russie en 1812 et à ignorer les campagnes de 1813-1814 menées en Allemagne et en France, car une campagne menée sur le sol russe était considérée comme plus importante que les campagnes à l'étranger et parce qu'en 1812, les Russes étaient commandés. par l'ethnie russe Kutuzov tandis que dans les campagnes de 1813-1814, les principaux commandants russes étaient pour la plupart des Allemands ethniques, étant soit la noblesse allemande de la Baltique, soit des Allemands qui étaient entrés au service russe. [118] À l'époque, la conception de l'élite russe était que l'empire russe était une entité multiethnique, dans laquelle les aristocrates allemands baltes au service de la maison des Romanov étaient considérés comme faisant partie de cette élite - une compréhension de ce qu'il censé être russe défini en termes de loyauté dynastique plutôt que de langue, d'ethnicité et de culture qui n'attire pas les Russes ultérieurs qui voulaient voir la guerre comme un pur triomphe des Russes ethniques. [119]

Une conséquence de cela est que de nombreux historiens russes aimaient dénigrer le corps des officiers de l'armée impériale russe en raison de la forte proportion d'Allemands baltes servant comme officiers, ce qui renforce encore le stéréotype populaire selon lequel les Russes ont gagné malgré leurs officiers plutôt qu'à cause d'eux. . [120] De plus, l'empereur Alexandre Ier donnait souvent l'impression à l'époque qu'il trouvait en la Russie un endroit qui n'était pas digne de ses idéaux, et il se souciait plus de l'Europe dans son ensemble que de la Russie. [118] La conception d'Alexandre d'une guerre pour libérer l'Europe de Napoléon manquait d'attrait pour de nombreux historiens russes à l'esprit nationaliste, qui préféraient se concentrer sur une campagne pour la défense de la patrie plutôt que sur ce que Lieven appelait les idées mystiques plutôt « troubles » d'Alexandre sur la fraternité européenne. et sécurité. [118] Lieven a observé que pour chaque livre écrit en Russie sur les campagnes de 1813-1814, il y a cent livres sur la campagne de 1812 et que la plus récente grande histoire russe de la guerre de 1812-1814 a donné 490 pages à la campagne de 1812 et 50 pages aux campagnes de 1813-1814. [116] Lieven a noté que Tolstoï a mis fin Guerre et Paix en décembre 1812 et que de nombreux historiens russes ont suivi Tolstoï en se concentrant sur la campagne de 1812 tout en ignorant les plus grandes réalisations des campagnes de 1813-1814 qui se sont terminées par l'entrée des Russes dans Paris. [116]

Napoléon n'a pas touché au servage en Russie. Quelle aurait été la réaction de la paysannerie russe s'il avait été à la hauteur des traditions de la Révolution française, apportant la liberté aux serfs, est une question intrigante. [121]

Invasion suédoise Modifier

L'invasion de Napoléon était préfigurée par l'invasion suédoise de la Russie un siècle auparavant. En 1707, Charles XII avait dirigé les forces suédoises dans une invasion de la Russie depuis sa base en Pologne. Après un premier succès, l'armée suédoise est défaite de manière décisive en Ukraine lors de la bataille de Poltava. On pense que les efforts de Pierre Ier pour priver les forces d'invasion de fournitures en adoptant une politique de la terre brûlée ont joué un rôle dans la défaite des Suédois.

Dans un récit de première main de l'invasion française, Philippe Paul, comte de Ségur, attaché à l'état-major personnel de Napoléon et auteur de Pendentif Histoire de Napoléon et de la grande armée l'année 1812, a raconté un émissaire russe s'approchant du quartier général français au début de la campagne. Lorsqu'on lui a demandé ce que la Russie attendait, sa réponse sèche a été simplement « Poltava ! [122] À l'aide de témoignages oculaires, l'historien Paul Britten Austin a décrit comment Napoléon a étudié le Histoire de Charles XII lors de l'invasion. [123] Dans une notice datée du 5 décembre 1812, un témoin rapporte : "Cesare de Laugier, alors qu'il avance péniblement sur la 'bonne route' qui mène à Smorgoni, est heurté par 'des oiseaux tombant d'arbres gelés', phénomène qui avait même impressionné les soldats suédois de Charles XII il y a un siècle." On pense généralement que l'échec de l'invasion suédoise a été le début du déclin de la Suède en tant que grande puissance et la montée du tsarisme de Russie alors qu'il prenait sa place en tant que nation leader du nord-est de l'Europe.

Invasion allemande Modifier

Les académiciens ont établi des parallèles entre l'invasion française de la Russie et l'opération Barbarossa, l'invasion allemande de 1941. David Stahel écrit : [124]

Les comparaisons historiques révèlent que de nombreux points fondamentaux qui dénotent l'échec d'Hitler en 1941 ont en fait été préfigurés dans les campagnes passées. L'exemple le plus évident est l'invasion malheureuse de la Russie par Napoléon en 1812. L'incapacité du haut commandement allemand à saisir certaines des caractéristiques essentielles de cette calamité militaire met en évidence un autre angle de leur conceptualisation et de leur planification imparfaites en prévision de l'opération Barbarossa. Comme Hitler, Napoléon était le conquérant de l'Europe et prévoyait sa guerre contre la Russie comme la clé pour forcer l'Angleterre à conclure des accords. Napoléon a envahi avec l'intention de mettre fin à la guerre dans une courte campagne centrée sur une bataille décisive dans l'ouest de la Russie. Alors que les Russes se retiraient, les lignes d'approvisionnement de Napoléon se sont développées et sa force diminuait de semaine en semaine. Les routes en mauvais état et l'environnement hostile ont eu un impact mortel sur les chevaux et les hommes, tandis que politiquement les serfs opprimés de la Russie sont restés, pour la plupart, fidèles à l'aristocratie. Pire encore, alors que Napoléon a vaincu l'armée russe à Smolensk et à Borodino, cela n'a pas produit de résultat décisif pour les Français et a chaque fois laissé à Napoléon le dilemme de se retirer ou de s'enfoncer plus profondément en Russie. Ni l'une ni l'autre n'était vraiment une option acceptable, la retraite politiquement et l'avancée militaire, mais dans chaque cas, Napoléon a opté pour cette dernière. Ce faisant, l'empereur français a surpassé même Hitler et a réussi à prendre la capitale russe en septembre 1812, mais cela a compté peu lorsque les Russes ont simplement refusé de reconnaître la défaite et se sont préparés à se battre pendant l'hiver. Au moment où Napoléon quitta Moscou pour commencer sa tristement célèbre retraite, la campagne de Russie était vouée à l'échec.

L'invasion de l'Allemagne a été appelée la Grande Guerre patriotique par le peuple soviétique, pour évoquer des comparaisons avec la victoire du tsar Alexandre Ier sur l'armée d'invasion de Napoléon. [125] De plus, les Allemands, comme les Français, se sont réconfortés de l'idée qu'ils avaient été vaincus par l'hiver russe, plutôt que les Russes eux-mêmes ou leurs propres erreurs. [126]

Impact culturel Modifier

Événement aux proportions épiques et d'une importance capitale pour l'histoire européenne, l'invasion française de la Russie a fait l'objet de nombreuses discussions parmi les historiens. Le rôle soutenu de la campagne dans la culture russe peut être vu dans le livre de Tolstoï Guerre et Paix, de Tchaïkovski Ouverture de 1812, et son identification avec l'invasion allemande de 1941-1945, connue sous le nom de la Grande Guerre Patriotique en Union soviétique.


24 juin 1812 : Napoléon envahit la Russie

Le 24 juin 1812, la Grande Armée, dirigée par l'empereur français Napoléon Bonaparte, traversa le fleuve Néman, envahissant la Russie depuis la Pologne actuelle.

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Avancer et reculer

La célèbre carte représente l'avancée (bronzage) et la retraite désastreuse (noir) de la Grande Armée de Napoléon à travers la Russie.

Le 24 juin 1812, la Grande Armée, dirigée par l'empereur français Napoléon Bonaparte, traversa le fleuve Néman, envahissant la Russie depuis la Pologne actuelle. Le résultat fut un désastre pour les Français.

L'armée russe refusa de s'engager avec Napoléon Grande Armée de plus de 500 000 soldats européens. Ils se sont simplement retirés dans l'intérieur russe. La Grande Armée ne disposait pas des approvisionnements ou des réseaux de distribution nécessaires pour une si longue marche. Les stratèges français supposaient que la Grande Armée serait approvisionnée par des chariots ou qu'elle serait en mesure de s'approvisionner au fur et à mesure. Les routes russes, cependant, étaient en très mauvais état, ce qui rendait très difficile le transport des fournitures. La Grande Armée n'a pas non plus réussi à se préparer à l'hiver rigoureux de la Russie. Ses troupes n'étaient pas habillées ou entraînées pour le type de temps auquel elles étaient confrontées.

L'invasion dura six mois et la Grande Armée perdit plus de 300 000 hommes. La Russie en a perdu plus de 200 000. Une seule bataille (la bataille de Borodino) a fait plus de 70 000 victimes en une journée. L'invasion de la Russie a effectivement arrêté la marche de Napoléon à travers l'Europe et a entraîné son premier exil, vers l'île méditerranéenne d'Elbe.


En savoir plus

1812 : La Grande Retraite de Paul Britten-Austin (Greenhill Books, 1996)

1812 : Invasion de la Russie par Napoléon de Paul Britten-Austin (Greenhill Books, 2000)

Avec Napoléon en Russie : Les Mémoires illustrés de Faber Du Faur, 1812 par Christian Wilhelm von Faber du Faur éd. Jonathan Nord (Greenhill Books, 2001)

1812 : Témoignages oculaires de la défaite de Napoléon en Russie éd. Anthony Brett-James (Macmillan, 1966)

L'invasion de la Russie par Napoléon de George F Nafziger (Presidio Press, 1998)

Dans les Légions de Napoléon : Mémoires d'un officier polonais par Heinrich von Brandt éd. Jonathan Nord (Greenhill Books, 1999)

Au service du tsar contre Napoléon de Denis Davidov, traduit par Gregory Troubetzkoy (Greehill Books, 1999)


Napoléon a commencé l'invasion de l'Empire russe

Le 24 juin 1812, Napoléon Bonaparte a commencé une invasion fatidique de l'Empire russe avec sa Grande Armée. Napoléon a rassemblé la plus grande force militaire que l'Europe ait jamais vue (environ 685 000 soldats) pour l'attaque. L'invasion a commencé par la traversée du fleuve Néman, qui représentait la frontière du grand empire russe.

Napoléon choisit personnellement les endroits où l'armée traverserait le fleuve. L'emplacement principal était près de la ville lituanienne de Kaunas. À ce stade, trois ponts flottants ont été construits sur le fleuve pour traverser la coque. Après être entré dans l'Empire russe, Napoléon a dirigé son armée vers la première grande ville à proximité de Vilnius (aujourd'hui la capitale et la plus grande ville de Lituanie). Bien que les Français aient d'abord avancé rapidement, les Russes ont appliqué la tactique de brûler le pays contre eux, c'est-à-dire, afin de se retirer, ils détruiraient toutes les sources possibles de nourriture et de fournitures. La vaste armée de Napoléon s'est donc retrouvée sans assez de nourriture et d'autre matériel.

La campagne de Napoléon dura jusqu'à la mi-décembre de la même année. Bien qu'il ait réussi à capturer la capitale russe, l'armée de Napoléon était complètement épuisée et a dû battre en retraite. Dans le même temps, le nombre de soldats diminuait constamment en raison de la désertion, de la maladie et des attaques russes. Lorsque les dernières troupes françaises quittèrent le sol russe, seuls 27 000 soldats restaient capables de combattre.

En moins de 6 mois, plus de 400 000 soldats napoléoniens, dont des Français, des Polonais, des Allemands, des Italiens et des membres d'autres peuples de l'Empire napoléonien, ont perdu la vie et plus de 100 000 ont été capturés. Les Russes ont fait environ 200 000 morts, mais un très grand nombre de civils ont été tués. De nombreux soldats ne sont pas tombés au combat, mais ont succombé au froid, à la faim et à la maladie. Les Français ont également perdu presque tous leurs chevaux, et ils n'ont pu compenser cette perte qu'après la chute de Napoléon en 1815.


Voir la vidéo: La Invasión De Napoleón De Rusia En 1812