Construire jusqu'à Gettysburg : 3 juin 1863

Construire jusqu'à Gettysburg : 3 juin 1863

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : III : retraite de Gettysburg, p.262

Gettysburg : The Last Invasion, Allen C. Guelzo .Un excellent récit de la campagne de Gettysburg, illustré par une splendide sélection de témoignages oculaires. Se concentre sur les actions des commandants individuels, de Meade et Lee aux commandants de régiment, en mettant l'accent sur les commandants de corps et leurs activités et attitudes. Appuyé par de nombreux témoignages en aval de la chaîne de commandement et de civils pris dans les combats. [lire la critique complète]

Des stars dans leur parcours : campagne de Gettysburg, Shelby Foote, 304 pages. Bien documenté et écrit par l'un des historiens les plus connus de la guerre civile, cet ouvrage est tiré de son ouvrage plus long en trois volumes sur la guerre, mais n'en souffre pas.


Les hommes noirs se sont-ils battus à Gettysburg ?

Pour ceux qui s'interrogent sur le titre rétro de cette série d'histoire noire, veuillez prendre un moment pour en savoir plus sur l'historien Joël A. Rogers , auteur du livre de 1934 100 faits étonnants sur le nègre avec preuve complète, à qui ces "faits étonnants" sont un hommage.

Fait étonnant sur le nègre n°38 : des combattants noirs ont-ils combattu lors de la bataille de Gettysburg, qui a renversé le cours de la guerre civile il y a 151 ans ?

Fantasme et réalité

« Pour chaque garçon du Sud de quatorze ans », a écrit William Faulkner dans Intrus dans la poussière (1948), c'est au début de l'après-midi du 3 juillet 1863, juste avant que l'ordre ne soit donné d'attaquer le centre de la ligne de l'Union à travers un champ ouvert de trois quarts de mille de long, qui mène à Cemetery Ridge à ce deviendra "the High Water-Mark" de la Confédération - Pickett's Charge. "Cette fois. Peut-être que cette fois", va le fantasme.

Je pourrais y ajouter le rêve moins connu mais tout aussi fervent de nombreux garçons noirs "de quatorze ans", j'en suis sûr : que lorsque ces manteaux gris et en lambeaux de butternut, leurs baïonnettes luisant au soleil d'été, atteignent le sommet du bois et pierre, elles ou ils et leurs camarades afro-américains sont là pour repousser l'attaque avec la juste fureur des siècles de leurs ancêtres asservis, une victoire nette de la liberté sur l'esclavage qui étouffera, une fois pour toutes, le hurlement sauvage des rebelles.

Pendant trois jours l'année dernière, il y avait beaucoup de temps pour la rêverie alors que des foules de visiteurs sont descendus sur Gettysburg, Pennsylvanie, pour le 150e anniversaire de les bataille symbolique de la guerre de Sécession, mais les faits sont les faits, non ? La charge de Pickett était la plus grande erreur de calcul de Robert E. Lee, le point culminant de sa deuxième et dernière invasion du Nord, et il n'y avait pas de troupes noires là-bas pour rendre sa défaite plus complète. Après tout, la guerre allait durer encore deux ans.

Alors que près de 200 000 Afro-Américains ont servi dans l'armée et la marine de l'Union pendant la guerre, ceux qui ont pris les armes en juillet 1863 ont été engagés plus à l'ouest et au sud, où deux semaines plus tard, le 54e régiment d'infanterie du Massachusetts lancerait leur propre assaut désespéré sur Fort Wagner, Caroline du Sud

(Remarque : il est important de se rappeler que « des soldats noirs individuels se sont battus depuis le début de la guerre, en particulier à l'ouest, mais pas en tant qu'unités » jusqu'au First Kansas Volunteer Infantry en octobre 1862, selon l'historien Donald Yacovone, écrivant Au niveau fédéral, l'utilisation de troupes noires avait été autorisée en juillet 1862 avec l'adoption de la deuxième loi sur la confiscation et la milice, mais le président Abraham Lincoln n'a pas profité de ce pouvoir jusqu'à ce qu'il ajoute cette disposition à la version finale de la Proclamation d'émancipation, la Proclamation d'émancipation préliminaire, du 22 septembre, ne l'incluait pas. Pourtant, même avant cela, au mépris du Congrès et du Département de la guerre, le général de l'Union David Hunter avait commencé à organiser ce qui allait devenir le Premier Sud Carolina Regiment en avril 1862, le décrivant comme "a amende régiment de personnes dont les maîtres défunts sont &# x27fugitive rebels&# x27 " tandis que Hunter a été licencié et le regim ent dissous, il fut rapidement reconstitué sous le commandement du général Rufus Sexton et, après s'être engagé dans une bataille le long de la côte de Géorgie et des îles de la mer, s'engagea dans le service fédéral le 1er janvier 1863.)

J'ai commencé à écrire cette chronique en me demandant si je découvrirais le contraire, pour me rendre compte que prouver qu'il y avait des soldats noirs à la bataille de Gettysburg est une course folle. Comme John Heiser, historien du parc militaire national de Gettysburg, l'a déclaré dans une interview par téléphone, les preuves sont "rares" et "peu fiables". En fait, la seule piste possible trouvée était un certain Charles F. Lutz, un huitième Louisiane. Confédéré, qui, apparemment, pouvait passer pour blanc dans les registres du recensement. D'après James Paradis dans son livre éclairant Les Afro-Américains et la campagne de Gettysburg, Lutz a été blessé le deuxième jour de la bataille, à East Cemetery Hill.

Compte tenu de l'ampleur du mélange racial dans le Grand Sud pendant la période d'avant-guerre, il n'est pas surprenant qu'il y ait du sang noir chez certains soldats « blancs », a expliqué Heiser, mais ne vous y trompez pas : il y avait non "des combattants" noirs de chaque côté à Gettysburg, uniquement des "non-combattants" dans des rôles de soutien : chauffeurs d'ambulance et de chariots de ravitaillement, personnel hospitalier, coéquipiers. Parmi ceux-ci, il y en avait des centaines, a expliqué Heiser, y compris, du côté sud, des serviteurs personnels (c'est-à-dire des esclaves) s'occupant d'officiers blancs. Paradis montre la même chose, affirmant que les coéquipiers noirs en particulier étaient confrontés à des conditions difficiles et périlleuses et qu'à Gettysburg, ils étaient essentiels pour approvisionner l'armée du Potomac et aider l'armée de Virginie du Nord à s'échapper.

Si j'avais arrêté mon enquête là, j'aurais peut-être été déçu. Parce que je ne l'ai pas fait, j'étais à la fois horrifié et étonné. Grâce aux recherches inestimables de Paradis et de Margaret Creighton, professeure d'histoire au Bates College dont le livre de 2005, Les couleurs du courage , est rapidement devenu la norme, j'ai appris que Gettysburg n'était pas seulement une affaire de trois jours, mais une campagne plus longue qui a englobé une région entière et d'innombrables vies afro-américaines. En d'autres termes : alors que j'étais sceptique au début, il n'est pas étonnant pour moi maintenant que les résidents noirs de Gettysburg recherchent actuellement des fonds pour leur propre musée, comme l'a rapporté l'Associated Press le 25 juin 2013.

La terreur a commencé deux semaines avant ce que la plupart considèrent comme la bataille de Gettysburg proprement dite (1er au 3 juillet 1863), lorsqu'une brigade de cavalerie confédérée dirigée par le général Albert Jenkins a traversé la rivière Potomac et remonté la vallée de Cumberland jusqu'en Pennsylvanie. Ils n'étaient pas seulement intéressés par la reconnaissance, la coupure des lignes de communication ou les raids sur les fermes pour le bétail et d'autres approvisionnements alimentaires. Ils recherchaient quelque chose de plus précieux : la "contrebande". Même si les apologistes du Sud essayaient de nier que l'esclavage était la cause centrale de la guerre, l'invasion confédérée offrit une opportunité trop tentante d'inverser le flux du chemin de fer clandestin, et dans le brouillard de la guerre, les rebelles n'ont pas fait de distinction entre les fugueurs, les réfugiés et les noirs libres nés et élevés au nord de la ligne Mason-Dixon.

Comme Creighton le raconte en détail, les Noirs du sud de la Pennsylvanie ont rapidement réagi à l'avertissement du gouverneur Andrew Curtin le 12 juin. De tous les citoyens, ils savaient ce que signifiait l'invasion après des années de vie le long de la frontière poreuse entre l'esclavage et liberté en vertu de la loi sur les esclaves fugitifs. Ce n'était pas non plus la première fois que des raiders confédérés traversaient la frontière de la Pennsylvanie pour infliger la terreur pendant la guerre, nous a rappelé récemment Ron Soodalter dans le New York Times. , et ce ne serait pas le dernier (en 1864, les cavaliers rebelles de "Tiger John" McCausland ont incendié plus de 500 bâtiments à Chambersburg lorsque ses citoyens n'ont pas répondu à une demande de rançon de 100 000 $ en or). Ceux qui le pouvaient ont fait leurs bagages et se sont enfuis plus au nord jusqu'à Harrisburg et à l'est jusqu'à Philadelphie. Un certain nombre d'hommes noirs pensaient que leurs femmes et leurs enfants seraient à l'abri de la confiscation, mais ils avaient tort.

Ville après ville le long de la frontière de la Pennsylvanie, à partir de Chambersburg dans la nuit du 15 juin, les troupes avancées confédérées ont fait irruption et ont rassemblé tous ceux qu'elles pouvaient saisir et ramener à "Dixie" à cheval ou dans des chariots. " 'Les plus forts et les plus réfractaires étaient liés les uns aux autres, faisant en quelque sorte un groupe de coffle improvisé,'" Creighton cite un compte de journaliste. Pendant les deux semaines qui ont précédé la bataille, même pendant celle-ci, la terreur était généralisée et prolongée, avec un témoin blanc comparant les Noirs à des tentatives furieuses d'exode à "des buffles avant un feu de prairie".

Il est impossible d'identifier le nombre exact d'ex-esclaves et de Noirs libres capturés lors de la campagne de Gettysburg. Les estimations vont de 30 à 40 à plusieurs centaines, selon divers témoignages à la première personne. (Les confédérés n'ont pas tenu de bons dossiers sur ce sujet, a expliqué John Heiser, et même s'ils l'ont fait, beaucoup ont été brûlés lors de la chute de Richmond en 1865.) Mais les Noirs n'ont pas eu besoin d'attendre que de futurs historiens leur enseignent le concept. de guerre totale, ils la vivaient.

"Notre vie, notre liberté, notre pays, nos privilèges religieux, notre famille, NOTRE TOUT est en jeu", a averti The Anglo-African depuis New York le 20 juin (cité dans Creighton). Les confédérés "ont revendiqué tous ces nègres comme des esclaves de Virginie, mais on m'a assuré que deux ou trois sont nés et ont grandi dans ce quartier", a déclaré un ministre blanc secoué par les raids d'enlèvement des rebelles (cité dans Creighton ). " 'Un, Sam Brooks, a fendu de nombreuses cordes de bois pour moi. Il y avait parmi eux des femmes et de jeunes enfants, assis avec des visages tristes sur les caisses volées. J'ai demandé à l'un des cavaliers qui gardaient les wagons 'Vous ne vous sentez pas mal et méchant dans une telle occupation ?' Il a répondu avec audace qu'il se sentait très à l'aise. Ils ne faisaient que récupérer leurs biens que nous avions volés et hébergés, comme indiqué dans le livre Paradis.

Dans quelques cas, les Blancs sont intervenus avec des mots et des armes spontanées. Les Noirs ont également résisté en s'échappant, en se cachant et en riant. Dans un cas, un homme noir anonyme a réussi à désarmer et à tirer sur son ravisseur, un autre a été mutilé pour avoir essayé. Comme l'écrit Creighton, "Ils lui ont coupé la poitrine et l'abdomen, lui ont coupé les parties génitales et ont versé de la térébenthine sur les lacérations. Un soldat du Vermont l'a vu alors qu'il était allongé dans une grange près de la rivière Potomac, "grindant des dents et écumant à la bouche. " Tout cela, ajouta-t-il, " parce qu'il ne traverserait pas la rivière avec eux " #x27 " Citations Paradis.

Lorsque les confédérés du général Jubal Early ont menacé la capitale de l'État à Harrisburg (un prix que Lee voulait) à la fin du mois de juin, les Noirs ont aidé à construire des fortifications le long du bord ouest de la rivière Susquehanna, a expliqué Heiser. Une entreprise noire était encore plus directement engagée, prenant les armes avec trois entreprises blanches pour aider le 27th Pennsylvania Emergency Volunteers à empêcher quelque 2 500 rebelles de traverser le pont Cumberland-Wrightsville au sud-est de la capitale le 28 juin (ils ont finalement dû le brûler). « La justice m'oblige à mentionner l'excellente conduite de la compagnie des Noirs de Colombie », a écrit le colonel Jacob Frick dans son rapport après action, qui est cité dans le livre Paradis. " ɺprès avoir travaillé assidument dans les fosses de tir toute la journée, lorsque le combat a commencé, ils ont pris leurs armes et se sont levés courageusement à leur travail.' " Peut-être qu'il pensait au défenseur noir qui avait eu la tête abattue par coups de canon, l'une des premières victimes de la campagne de Gettysburg.

Un résident noir libre de Gettysburg, Randolph Johnston, avait entraîné une milice de couleur locale pour une telle urgence, écrit Creighton. Maintenant que c'était à portée de main, David Wills, un avocat blanc de la ville (qui accueillerait le président Lincoln lors de l'inauguration du cimetière national du soldat à Gettysburg en novembre), a télégraphié au gouverneur Curtin pour l'informer de la disponibilité de Johnston 60 hommes. Malheureusement, cette offre a été refusée en raison d'un manque apparent d'autorité.

Dans une autre tournure étrange, écrit Paradis, une unité noire de volontaires de 30 jours organisée à Philadelphie après le 15 juin s'est rendue jusqu'à Harrisburg pour participer à la campagne de Gettysburg, mais à son arrivée, son commandant blanc lui a dit qu'il pouvait n'accepter que des volontaires de 60 jours au moment où il a été annulé, il était trop tard.

La terreur contre les Noirs dans le sud de la Pennsylvanie pendant la campagne de Gettysburg était " le pire spectacle que j'aie jamais vu dans cette guerre ", a observé un ministre blanc, selon Paradis, " un spectacle des plus pitoyables, suffisant pour régler le question sur l'esclavage pour chaque esprit humain.' " Pour en savoir plus, consultez l'essai "Black and on the Border" d'Edward Ayers, William Thomas et Anne Sarah Rubin dans Esclavage, Résistance et Liberté .

Avant la guerre civile, Gettysburg abritait une "communauté noire florissante", a expliqué John Heiser. Il y en avait près de 200 en 1860 (environ 8 % de la population totale de l'arrondissement, selon Creighton). La plupart vivaient dans le troisième quartier et travaillaient comme domestiques, fermiers et embauchés. Ils louaient des maisons et possédaient des terres et des entreprises. Beaucoup fréquentaient la puissante église AME de la ville active sur le chemin de fer clandestin. Au moment où la bataille principale a été rejointe le 1er juillet, beaucoup avaient fui vers un terrain plus sûr, parmi lesquels le confiseur Owen Robinson, un ex-esclave qui, malgré ses papiers légaux, savait qu'il ne fallait pas risquer d'être renvoyé.

Certains ne pouvaient cependant pas partir. Comme l'écrit Creighton, quelques-uns étaient trop infirmes pour faire le voyage. D'autres qui sont restés ont fait semblant de se blesser pour éviter de paraître trop séduisants aux esclavagistes. D'autres encore se sont cachés, ont été cachés ou, dans des cas extrêmes, ont été confinés par leurs employeurs blancs.

Alors que les Noirs n'ont pas été invités à prendre les armes des deux côtés, quelques-uns ont vu leurs terres saisies et leurs maisons détruites pendant la bataille, y compris James Warfield près de Seminary Ridge (selon Paradis, le général confédéré James Longstreet, au courant de la prise de contrebande, peut avoir utilisé la maison de Warfield pour son quartier général pendant les combats). Plus centrale était la ferme d'Abraham et d'Elizabeth Brien (également orthographié "Brian" ou "Bryan"), dont la ferme sur Cemetery Ridge s'est retrouvée au milieu de Pickett&# x27s Charge, certains rebelles se mettant même à couvert dans sa grange, presque tous ont été tués ou capturés, selon Paradis.

Au bord de la propriété de Brien se trouvait la cabane de Margaret Palm, une blanchisseuse noire, qui, après avoir repoussé une précédente tentative d'enlèvement en 1857, avait averti ses voisins de fuir avant d'être eux-mêmes attachés. Une autre femme, surnommée "la vieille Liza", "a profité du chaos et de la foule de soldats et de civils et s'est précipitée" vers l'église luthérienne de la ville, écrit Creighton. D'autres ont été forcés de cuisiner pour les troupes confédérées qui ont offert la protection de leurs employeurs blancs. Partout, écrit Creighton, la menace de capture a persisté pendant la bataille tandis que la confusion en sauvait certains, un autre témoin "a vu un certain nombre de personnes de couleur rassemblées et se sont éloignées". Qu'est-ce que quelques Noirs de Gettysburg ont vu et entendu eux-mêmes les a inspirés à rejoindre la cause de l'Union en tant que soldats, parmi lesquels des citoyens éminents comme Randolph Johnston et le professeur Lloyd Watts des 24th US Colored Troops sont tous deux devenus sergents.

À la fin des combats de Gettysburg, les rebelles noirs, dont beaucoup étaient des esclaves loués par leurs propriétaires blancs, menèrent la retraite. Selon Paradis, 64 ont été capturés et emmenés à Fort McHenry à Baltimore. Ce n'est que le 18 décembre 1863 que le département de la Guerre des États-Unis a décidé de la manière de traiter ceux qui étaient encore là : « Ceux qui souhaitent prêter le serment d'allégeance peuvent être démis de leurs fonctions et, s'ils le souhaitent, continuer en tant que serviteurs privés d'officiers, ou servir le gouvernement en qualité de cuisiniers, d'équipiers, d'ouvriers ou à tout autre titre dans lequel ils peuvent être utiles. Ceux qui refusent de prêter le serment d'allégeance seront détenus comme prisonniers de guerre, et seront employés ou non, comme les commandants du poste où ils sont enfermés, peuvent juger opportun et approprié.

Les conséquences

À certains égards, les résidents noirs de Gettysburg ont rendu leur plus grand service au lendemain de la bataille. Alors que la guérison prendrait des années à la campagne, une femme noire, Lydia Smith, n'a pas hésité à monter à cheval et en chariot jusqu'aux hôpitaux de campagne pour apporter de la nourriture et des vêtements aux blessés, Union et Confédéré. L'observant, un journaliste que Creighton cite a déclaré : " Ceci est tout un commentaire… sur l'armée de ravisseurs et de voleurs de chevaux du général Lee qui sont venus ici et sont tombés blessés dans leur tentative audacieuse d'enlever et d'enlever ces personnes libres de couleur.' " Alors qu'un certain nombre de Noirs cuisinaient dans ces cuisines d'hôpital et aidaient à reconstruire les voies ferrées détruites pendant la campagne, d'autres lavaient les restes d'uniformes imbibés de sang et les cousaient en de nouveaux.

Peut-être le plus émouvant était le service de ceux qui exécutaient les détails de l'enterrement, y compris le Gettysburgian Basil Biggs, un homme de main, dont l'équipage d'hommes noirs a réenterré plus de 3 500 soldats de sites hospitaliers disparates au nouveau cimetière national des soldats, où le 11 novembre 19 Le président Lincoln a prononcé son célèbre discours sur le sens de la guerre (le travail de Biggs ne serait terminé qu'au mois de mars suivant).

Lloyd Watts, un vétéran noir de la guerre, a été infatigable à transformer les sites de Gettysburg en un sanctuaire national jusqu'à ce qu'il s'épuise presque avec "des douleurs thoraciques et articulaires", selon Creighton. Lui, Biggs et d'autres ont également formé les Fils de la bonne volonté pour poursuivre l'effort local après la guerre, notamment en célébrant le jour de l'émancipation le 1er janvier. La blanchisseuse Margaret Palm a fait sa part en racontant des histoires et en posant pour une photo avec des cordes rappelant les esclavagistes&# x27 tente de la capturer des années auparavant en 1924, selon Creighton, l'histoire de Palm a inspiré le personnage de "Maggie Bluecoat" dans le roman d'Elsie Singmaster Un garçon à Gettysburg .

La dédicace

Un siècle et demi après la bataille de Gettysburg, il faut se demander pourquoi tant de cette histoire sera une nouvelle pour tant de gens. Le fait est que, comme le montre Creighton, cela n'a pas pris longtemps pour les gagnants blancs et les perdants de la bataille pour rétrécir son histoire dans leurs divers cimetières, musées et réunions sur les champs de bataille, qui, avec la plupart des manuels scolaires standard de la guerre, excluaient les Noirs ou au moins les faisaient se sentir hors de propos ou indésirables. Cette « ségrégation de la mémoire publique » est devenue particulièrement aiguë à l'époque de Jim Crow, explique Creighton, lorsqu'il est devenu de plus en plus difficile pour les Noirs même de visiter Gettysburg. "Sur les trente-six hôtels et pensions de famille de la région au début des années 1950", écrit Creighton, "aucun n'acceptait d'invités de couleur et seuls trois (sur quatorze) restaurants leur servaient de la nourriture, "selon la situation".

En blanchissant l'histoire de la bataille la plus célèbre de la guerre de Sécession et en la réduisant à trois jours d'action seulement, des générations d'Américains ont obscurci la centralité de l'esclavage dans la guerre au sens large et, ce faisant, l'ont réduit à un frère (blanc)&# La guerre x27 dans laquelle les Blancs s'assuraient mutuellement la destruction laissait rapidement place au respect autour de feux de camp mélancoliques.

Heureusement, la correction est bien engagée à Gettysburg. Selon l'historien de Park John Heiser, l'histoire civile était toujours là mais pas toujours visible. Il a reçu un coup de pouce important en 2000, lorsque le Rep. Jesse L. Jackson Jr. a mené un effort pour s'assurer que le financement fédéral des sites militaires historiques mettait l'accent sur le contexte plus large. En partie à cause du "Rally on the High Ground", le centre d'accueil de Gettysburg que les célébrants du 150e anniversaire ont visité l'année dernière ne fait aucun doute sur la véritable cause de la guerre, tandis que les programmes publics s'efforcent d'inclure l'expérience civile, y compris des discussions autour d'un feu de camp. et des programmes éducatifs évoquant plusieurs voix noires.

Cela ne veut pas dire qu'il n'y a plus de "travail inachevé", pour citer Lincoln. Comme je l'ai indiqué ci-dessus, les descendants des héros noirs de Gettysburg sont occupés à faire avancer l'histoire en planifiant un nouveau musée consacré à leurs ancêtres et à la longue lutte pour l'égalité qui l'a suivi jusqu'au 20e siècle. "Notre histoire ici dans cette ville, dans cet état et dans ce pays n'a pas été racontée", a déclaré l'arrière-arrière-petite-fille de Lloyd Watt, Mary Nutter, à l'Associated Press la semaine dernière. Trouver des donateurs importants reste un défi.

Aux jeunes de 14 ans, je suis désolé de ne pas avoir pu faire un meilleur travail en vous plaçant directement derrière la ligne Union à l'heure convenue de Pickett&# x27s Charge, mais j'espère qu'en visitant la ferme d'Abraham Brien à la centre du flanc gauche confédéré, vous ressentirez un plus grand sentiment d'appropriation de cette histoire, que vous en tirerez des leçons et en serez fier, et que vous ne laisserez jamais personne vous dire que la guerre civile n'avait rien à voir avec les Noirs. En tant que Scott Hancock, un professeur agrégé d'histoire au Gettysburg College, raconte chaque année à ses étudiants au sommet de l'une des tours d'observation du champ de bataille : il n'y aurait pas de champ de bataille à commémorer s'il n'y avait pas eu d'esclavage ou de fugitifs s'échappant dans les collines qui l'entourent.

Grâce à Scott, je me suis souvenu des véritables enjeux de la bataille en lisant un exemplaire du Christian Recorder noir du 28 novembre 1863, une couverture du discours de Lincoln à Gettysburg. Dans ce document, le journaliste, se tenant dans le même cimetière que Basil Biggs et d'autres hommes noirs consacraient avec leurs crochets et leurs pelles, transcrit à tort ou délibérément la dernière ligne du discours de Lincoln&# x27 comme suit : "que le gouvernement du peuple, pour le les gens et pour tout le monde, ne périra pas de la terre. » L'humanité évoquée par Lincoln reflétait l'humanité dont les Noirs de Pennsylvanie avaient fait preuve face aux pires formes de terreur.

Cette humanité a été à nouveau mise à l'épreuve une semaine seulement après la bataille de Gettysburg à New York, où certaines des mêmes troupes ont dû se précipiter pour réprimer les tristement célèbres émeutes de Draft qui ont rendu les pauvres blancs amers à propos de la guerre - pas contre les hommes riches qui couraient. elle (les mêmes hommes achetant leurs fils pour s'en sortir), mais contre les citoyens noirs qu'ils blâmaient pour sa continuation. "Toute personne noire assez malheureuse pour rencontrer la foule est devenue une cible et a été poursuivie, battue et souvent pendue", a écrit Linda Wheeler pour le Washington Post dans une rétrospective en avril dernier. "Le troisième jour des émeutes, des images de journaux montraient trois hommes noirs suspendus à des lampadaires avec une foule en liesse dansant au-dessous d'eux." Encore une fois, les estimations variaient entre 105 et 500 morts.

Ce qui était clair, sur la base des événements de juin et juillet 1863, c'est que les vies noires au nord de la ligne Mason-Dixon valaient plus pour les ravisseurs confédérés que pour de nombreux recrues blanches qu'elles combattaient, sauf après Gettysburg, elles aussi doivent faire face à un contingent beaucoup plus important de soldats noirs - des soldats noirs portant des armes.

À l'occasion de l'anniversaire de la bataille de Gettysburg et des diverses campagnes de terreur auxquelles les Noirs ont été confrontés et auxquels ils ont résisté, je ne peux m'empêcher de penser à l'infirmière et poète Walt Whitman&# x27s célèbre ligne sur la guerre civile dans son Mémorandums pendant la guerre (1875-1876) : "Les années futures ne connaîtront jamais l'enfer bouillonnant et le fond noir et infernal d'innombrables scènes et intérieurs mineurs (pas la courtoisie de surface officielle des généraux, pas les quelques grandes batailles) de la guerre de Sécession et c'est il vaut mieux qu'ils ne le fassent pas - la vraie guerre n'entrera jamais dans les livres." Cela ne l'a pas empêché d'essayer - nous non plus.

Dans une réponse très gratifiante à ma chronique sur l'absence de soldats noirs à Gettysburg, mon ami Allen Guelzo, professeur Henry R. Luce de la guerre civile et directeur du programme d'études sur l'ère de la guerre civile au Gettysburg College, m'a informé que bien qu'aucune des hommes noirs ont combattu officiellement, en uniforme, pour l'Union ou les troupes confédérées, il a découvert qu'un homme noir non identifié est entré spontanément dans la mêlée et a combattu assez noblement. Voici ce que m'a écrit le professeur Guelzo, information qui est résumée de son livre Gettysburg : La Dernière Invasion.

« À gauche du 5th Ohio, un sergent a remarqué quelque chose auquel il ne s'était pas attendu : un citoyen américain d'origine africaine avait pris position, et avec un fusil et une boîte de cartouches, qu'il a pris à l'un de nos morts, était plus que d'empiler du plomb brûlant dans les Graybacks. Il n'y a aucun moyen de savoir si ce combattant noir solitaire était un teamster civil qui a décidé de rejoindre les Ohioans, ou un réfugié de la ville qui était sorti de sa cachette pour faire sa part, ou même un membre de la société du comté d'Adams qui avait tenté, sans succès, de se porter volontaire pour le 54e Massachusetts entièrement noir. Ce n'était certainement pas un soldat, puisqu'aucun des nouveaux régiments noirs recrutés depuis l'émission de la Proclamation d'émancipation n'était rattaché à l'armée du Potomac. Quel qu'il soit, il est le seul Afro-Américain enregistré en tant que combattant, combattant à Gettysburg. « Son sang-froid et sa bravoure ont été remarqués et commentés par tous ceux qui l'ont vu, et le sergent de l'Ohio qui l'a décrit pensait que « si les régiments noirs se battent comme lui, je ne m'étonne pas que les Rebs … détestent eux ainsi.' "

Nous sommes tous redevables au professeur Guelzo pour cette importante révélation, et j'espère que d'autres trouveront le temps, comme j'en ai maintenant, de lire son livre Gettysburg : La dernière invasion en ce 151e anniversaire.


Le président à Gettysburg

Il n'est supposé par personne, nous croyons, que M. Lincoln est possédé de beaucoup de poli dans les manières ou la conversation. Ses partisans, cependant, réclament pour lui une somme moyenne de bon sens, et plus qu'un cœur ordinairement bon et généreux. Nous n'avons pas réussi à distinguer sa prééminence dans ce dernier, et considérons le premier comme quelque peu mythique, mais imaginons que ses lacunes ici étant moins palpables que dans d'autres qualités constituant un homme d'État ont conduit ses admirateurs à le surestimer considérablement à ces égards. Ces qualités sont des guides infaillibles pour l'adéquation de la parole et de l'action à se mêler au monde, si minimes aient été les occasions offertes à leur possesseur de se familiariser avec les usages de la société.

L'introduction du lambinisme dans un sermon funéraire est une innovation par rapport aux conventions établies, qui, il y a un an ou deux, auraient été considérées avec mépris par tous ceux qui pensaient que la coutume devrait, dans une plus ou moins grande mesure, être consultée pour déterminer les valeurs sociales et publiques. propriétés. Et la coutume qui interdit son introduction est fondée sur la convenance qui découle de la justesse des choses, et n'est donc pas simplement arbitraire, ou confinée à des localités spéciales, mais a suggéré à toutes les nations l'exclusion de la participation politique dans les discours funéraires. Le bon sens aurait donc dû apprendre à M. Lincoln que son intrusion en une telle occasion était une démonstration offensante de grossièreté et de vulgarité. Un Indien, en faisant l'éloge des souvenirs de guerriers tombés au combat éviterait toute allusion à des différences dans la tribu qui n'avaient aucun lien avec les circonstances du moment, et dont il savait qu'elles exciteraient inutilement les amers préjugés de ses auditeurs. M. Lincoln est-il moins raffiné qu'un sauvage ?

Mais à part la grossièreté ignorante manifestée dans l'exposition du président sur le laïcisme à Gettysburg, et qui était une insulte au moins pour les souvenirs d'une partie des morts, qu'il était là pour honorer, dans sa fausse déclaration du cause pour laquelle ils moururent, c'était une perversion de l'histoire si flagrante que la charité la plus étendue ne saurait la considérer autrement que volontaire. Que, si nous lui faisons une injustice, nos lecteurs peuvent apporter la correction nécessaire, nous joignons une partie de son éloge funèbre sur les morts à Gettysburg :

Il y a quatre vingt ans et dix [sic] nos pères ont fait naître sur ce continent une nation consacrée [sic] à la liberté et vouée à la proposition que tous les hommes sont créés égaux. [Acclamations.] Maintenant, nous sommes engagés dans une grande guerre civile, testant si cette nation ou toute autre nation [sic] si consacrée [sic] et si dévouée peut durer longtemps.

Pour réfuter cette affirmation, nous copions certaines clauses de la constitution fédérale :

“Les représentants et les impôts directs seront répartis entre les divers États qui pourront être compris dans la présente Union, selon leur nombre respectif, lequel sera déterminé en ajoutant au nombre entier des libre personnes, y compris celles liées au service pour un nombre d'années, et à l'exclusion des Indiens non imposés, les trois cinquièmes des toutes les autres personnes.”
« La migration ou l'importation de personnes telles que l'un des États actuellement existants jugera approprié d'admettre ne sera pas interdite par le Congrès avant l'année 1808, mais une taxe ou un droit peut être imposé sur une telle importation, ne dépassant pas dix dollars. pour chaque personne.”
“Aucun amendement à la constitution, fait avant 1808, n'affectera la clause précédente.”
“Aucune personne tenue de servir ou de travailler dans un État en vertu des lois de celui-ci, s'échappant dans un autre, ne sera, en conséquence d'une loi ou d'un règlement y figurant, déchargée de ce service ou de ce travail, mais sera livrée à la demande de la partie à qui un tel service ou travail peut être dû.”

Ces dispositions de la constitution consacrent-elles la nation à « la proposition selon laquelle tous les hommes sont créés égaux » ? M. Lincoln occupe son poste actuel en vertu de cette constitution, et est assermenté pour le maintien et l'application de ces dispositions. C'est pour faire respecter cette constitution et l'Union créée par elle, que nos officiers et soldats ont donné leur vie à Gettysburg. Comment ose-t-il alors, debout sur leurs tombes, déformer la cause pour laquelle ils sont morts et calomnier les hommes d'État qui ont fondé le gouvernement ? C'étaient des hommes qui avaient trop d'amour-propre pour déclarer que les nègres étaient leurs égaux ou avaient droit à des privilèges égaux.


Construire jusqu'à Gettysburg : 3 juin 1863 - Histoire

Bataille de Gettysburg : Culp's Hill

Culp's Hill, bataille de Gettysburg

Combat à Culp's Hill, le 3 juillet 1863

Le deuxième jour de combat à la bataille de Gettysburg le 2 juillet a été le plus important et le plus coûteux des trois jours. Les combats du deuxième jour (à Devil’s Den, Little Round Top, le Wheatfield, le Peach Orchard, Cemetery Ridge, Trostle’s Farm, Culp’s Hill et Cemetery Hill) ont impliqué au moins 100 000 soldats dont environ 20 000 ont été tués, blessés, capturés ou portés disparus. Le deuxième jour en soi se classe comme la 10e bataille la plus sanglante de la guerre civile. Le troisième jour de combat consistait en Culp's Hill, Cemetery Ridge, à savoir Pickett's Charge, et deux batailles de cavalerie : l'une à environ trois milles à l'est, connue sous le nom de East Cavalry Field, et l'autre au sud-ouest de la montagne Big Round Top sur South Cavalry Field.

Le général Robert E. Lee avait concentré toutes ses forces contre le major-général George G. Meade's Army of the Potomac au carrefour du siège du comté de Gettysburg lors de ce qui est maintenant connu sous le nom de bataille de Gettysburg. Le 1er juillet, les forces confédérées ont convergé vers la ville depuis l'ouest et le nord, repoussant les défenseurs de l'Union dans les rues jusqu'à Cemetery Hill. Dans la nuit, des renforts sont arrivés des deux côtés. Le 2 juillet, Lee a tenté d'envelopper les fédéraux, frappant d'abord le flanc gauche de l'Union à Peach Orchard, Wheatfield, Devil’s Den et les Round Tops avec les divisions Longstreet’s et Hill’s, puis attaquant l'Union juste à Culp’s et East Cemetery Hills avec les divisions Ewell’s. Le soir, les fédéraux ont retenu Little Round Top et ont repoussé la plupart des hommes d'Ewell. Au cours de la matinée du 3 juillet, l'infanterie confédérée a été chassée de sa dernière prise sur Culp’s Hill. Dans l'après-midi, après un bombardement d'artillerie préliminaire, Lee attaque le centre de l'Union sur Cemetery Ridge. L'assaut Pickett-Pettigrew (plus communément appelé Pickett’s Charge) a momentanément percé la ligne de l'Union mais a été repoussé avec de lourdes pertes. La cavalerie de Stuart a tenté de gagner l'arrière de l'Union mais a été repoussée. Le 4 juillet, Lee commença à retirer son armée fatiguée vers Williamsport sur la rivière Potomac, concluant ainsi la bataille de Gettysburg. Alors que le train confédéré de blessés s'étendait sur plus de quatorze milles, les morts qui jonchaient maintenant le champ de bataille de Gettysburg pouvaient à peine être remplacés. Lee s'abstiendrait désormais de toute incursion supplémentaire dans les États du Nord.

Culp's Hill depuis la colline du cimetière

Voir Culp's Hill depuis Cemetery Hill

Le général Johnson

Généraux en gris

Le général Greene

Généraux en bleu

La situation sur Culp's Hill est restée calme tout au long du 2 juillet jusqu'au crépuscule lorsque, dans l'obscurité grandissante, les troupes de l'Union ont distinctement entendu le piétinement de milliers de pieds sur des feuilles sèches, qui devenaient de plus en plus fortes avec la pénombre de la nuit. C'était la division du major-général Edward Johnson du corps d'Ewell qui se dirigeait finalement vers Rock Creek, qui passe à la base est de la colline.

(À gauche) Union Brig. Le général Greene et (à droite) le général de division confédéré Johnson.

Johnson avait été contraint de retarder son attaque cet après-midi-là et ce n'est qu'après 20 heures. quand ses hommes étaient assez proches pour charger jusqu'à Culp's Hill, ignorant ce qu'ils trouveraient une fois qu'ils l'auraient atteint. Les hommes ont pataugé dans le ruisseau et ont reformé leurs rangs dans les bois sombres avant de commencer l'avance finale.

Carte du champ de bataille de Culp's Hill

Bataille de Culp's Hill, 2 juillet 1863

Les confédérés prennent d'assaut le sommet de Culp's Hill

Batailles et chefs

Ce que Johnson ne savait pas, c'est que la plupart des membres du douzième corps qui avaient occupé les parapets jusqu'à l'après-midi du 2 juillet n'étaient plus là. Le corps a reçu l'ordre de renforcer la gauche de l'Union assiégée, laissant derrière lui une seule brigade de régiments de New York sous le commandement du brigadier. Le général George Sears Greene pour tenir la colline. Sachant qu'il faudrait des heures avant que les troupes manquantes ne reviennent, Greene, 62 ans, était déterminé à ne rien abandonner de ce précieux terrain. Il ordonna à ses officiers de tendre la ligne aussi mince et aussi loin que possible pour couvrir les travaux vacants, et de tenir leurs positions à tout prix.

Greene a terminé son transfert de troupes et pas trop tôt - les confédérés de Johnson ont traversé Rock Creek et ont commencé à gravir la colline juste au moment où le dernier de ses régiments se déployait dans les parapets au sud du sommet. Les hommes de Greene attendirent en silence jusqu'à ce que les formations grises soient à moins de trente mètres, quand ils se levèrent et déchaînèrent une parfaite tempête de tirs de mousqueterie dans l'obscurité. "C'était une période critique dans l'histoire de la bataille", a rapporté le général Henry Slocum, commandant du corps. "Bien que cette attaque contre Greene ait été menée par des nombres largement supérieurs, soudainement et sans avertissement, sous le couvert de l'obscurité, le vaillant vétéran a rapidement disposé ses forces minces au mieux et a maintenu sa ligne ininterrompue toute la nuit."

Carte du champ de bataille de Culp's Hill

Carte de la bataille de Culp's Hill

29ème attaque d'infanterie de Pennsylvanie

29ème attaque d'infanterie de Pennsylvanie, 3 juillet 1863.

Les tirs s'éteignirent vers minuit, remplacés par les gémissements terribles des soldats blessés étendus sur le flanc de la colline. Des objectifs clairs ne pouvaient pas être déterminés dans l'obscurité et avec la conviction qu'il était largement inférieur en nombre, Johnson a décidé d'attendre les premières lueurs pour renouveler son attaque, moment auquel il aurait les renforts nécessaires.

(À droite) 29e attaque d'infanterie de Pennsylvanie, le 3 juillet 1863. Batailles & Leaders .

De retour à Culp's Hill après minuit, les troupes du douzième corps se sont déployées à califourchon sur le Baltimore Pike et se sont préparées à reprendre les positions détenues par les confédérés, également à l'aube. Les canons de l'Union stationnés près du Baltimore Pike ont ouvert un bombardement furieux à 4 heures du matin, rapidement suivi par l'avancée en ligne des régiments de l'Union qui ont balayé les bois. Les hommes de Johnson ont riposté avec acharnement, tenant sinistrement leurs positions sans le bénéfice d'aucune artillerie sudiste. Les combats se sont poursuivis pendant plusieurs heures et la fumée des armes à feu était épaisse sous le couvert forestier. Les soldats se sont cachés derrière des rochers et des arbres, tirant sur des ombres dans les bois sombres qui résonnaient des cris des combattants et des blessés, craignant que personne ne puisse les atteindre à cause des tirs intenses des fusils. « L'ennemi avait été renforcé pendant la nuit », rapporta le général Slocum après la bataille, « et était tout à fait prêt à résister à notre attaque. La force s'opposait à nous.sous le général Ewell, anciennement sous le général (Stonewall) Jackson. combattu avec une détermination et une vaillance qui ont toujours caractérisé les troupes de ce corps bien connu."

Carte du cimetière est et du champ de bataille de Culp's Hill

Bataille du cimetière de l'Est et de Culp's Hill, le 3 juillet 1863

Colline de Culp

La colline de Culp. NMP de Gettysburg.


Wesley Culp

À 10 heures du matin, la contre-attaque de l'Union avait réussi et la colline était en toute sécurité entre les mains de l'Union. La bataille pour Culp's Hill s'est terminée lorsque les soldats épuisés de Johnson se sont retirés à travers Rock Creek, laissant les bois remplis de morts et de blessés.

Parmi les morts figurait un jeune soldat qui avait grandi à Gettysburg et avait passé une grande partie de sa jeunesse à explorer la colline de son oncle. Jeune homme, il a appris le métier de la confection de harnais et lorsque son employeur a déménagé à Shepherdstown, en Virginie, il a dit au revoir à sa ville natale et a déménagé dans la petite ville de l'autre côté de la rivière Potomac. Ayant adopté sa maison du Sud comme la sienne et acquérant l'esprit du Sud, Culp s'est enrôlé dans l'armée confédérée au début de la guerre civile et a servi dans le 2nd Virginia Infantry de la célèbre "Stonewall Brigade".

Colline de Culp

Pare-brise à Culp's Hill

Alors que la bataille faisait rage autour du sommet de Culp's Hill, il y avait aussi de violents combats à l'extrémité sud près de Spangler's Spring.

Les deux parties se sont regroupées et se sont préparées à ce qui allait bientôt devenir l'un des combats les plus sanglants de la guerre. A midi, les confédérés lancent un intense barrage d'artillerie en direction de Cemetery Ridge. L'artillerie de l'Union le long de la crête a répondu en nature, puis a brusquement cessé le feu pour conserver les munitions, ce qui a fait croire aux confédérés qu'ils avaient détruit les canons de l'Union. Pendant cette pause, ou accalmie, les unités fédérales ont commencé à arriver et à renforcer la ligne directement devant les troupes sudistes qui se formaient pour une avance imminente.

À 15 heures, neuf brigades confédérées sous le commandement du major-général George E. Pickett ont commencé leur marche suicidaire sur un terrain découvert vers la ligne renforcée de l'Union à un mile de là. Sur un terrain riche en cibles, les artilleurs de l'Union s'ouvrirent en fauchant méthodiquement des milliers de confédérés qui avançaient dans ce qu'on appellerait la charge de Pickett. Ceux qui ont échappé au barrage continueraient leur avance et s'écraseraient tête baissée dans une lourde mousqueterie de l'Union qui était dans des positions défensives bien protégées. Alors que les canons fédéraux continuaient de ratisser les rebelles qui avançaient, l'infanterie coordonnée a déclenché des volées dévastatrices en vagues grises. Dans ce qui a dû être la pire heure de Lee, le général est allé à la rencontre de ses soldats en se lamentant que « tout était de ma faute ». Le lendemain, les confédérés se retirèrent de Gettysburg et retournèrent en direction de la Virginie.

Carte du champ de bataille de Culp's Hill

Bataille de Culp's Hill, 3 juillet 1863

Préservation des ressources du champ de bataille au parc militaire national de Gettysburg

Sentinelles silencieuses de la violence qui y faisait rage, les arbres de Culp's Hill portaient les cicatrices visibles de la bataille pendant de nombreuses années et étaient une curiosité du champ de bataille pour les premiers visiteurs. Bien que tous ces arbres d'origine aient disparu, il existe encore des rappels physiques de la bataille en cours à Culp's Hill - les restes des parapets construits par les troupes de l'Union, des cicatrices sur le paysage qui marquent la ligne de bataille de l'Union du 1er au 3 juillet 1863 Ce sont plus que de simples bosses sur la colline - ce sont des reliques survivantes de la bataille.

Colline de Culp

Terrassement de Culp's Hill

(À droite) Des traces des parapets de l'Union subsistent encore sur Culp's Hill, s'étendant de son sommet jusqu'à la butte au-dessus de Spangler's Spring. Photo Gettysburg NMP.

La préservation de ces terrassements pour les générations futures a toujours été un problème. La première commission du parc (1895-1933) a planté des graines de graminées sur les restes de terrassement pour aider à les protéger et a placé de petits panneaux invitant les visiteurs à se tenir à l'écart des monticules. Pourtant, l'érosion naturelle, la croissance incontrôlée des arbres, la circulation des véhicules et des piétons de 1,8 million de visiteurs par an ont usé les vestiges de ces structures. Lentement, ils fondent et sans efforts de préservation maintenant, ils pourraient tous disparaître dans un avenir pas si lointain.

Le National Park Service a entrepris un plan pour préserver ces importantes ressources du champ de bataille en utilisant la couverture naturelle d'herbe et de gazon pour sauver les travaux d'une nouvelle détérioration. De grands arbres et arbustes, dont les racines minent les vestiges du terrassement, ont été élagués par des bénévoles. Certains des dommages causés par l'érosion ont été réparés avec de la roche et de la nouvelle couche arable. Les barricades en pierre ont été remontées et les tranchées des terrassements ont été nettoyées des bouteilles et des déchets qui s'y étaient accumulés au cours des 60 dernières années. Les visiteurs de Culp's Hill et des autres sites du parc qui ont des vestiges de tranchées, de terrassements, de murs de pierre et de lunettes de tir peuvent également aider en restant sur les sentiers désignés et en s'abstenant de marcher dans les tranchées ou sur les terrassements. Tous les efforts déployés par un visiteur aujourd'hui contribueront à préserver ces caractéristiques importantes pour les visiteurs de demain.

Lectures recommandées : Gettysburg --Culp's Hill et Cemetery Hill (Civil War America ) (Couverture rigide). Description: Dans ce compagnon de son célèbre livre précédent, Gettysburg —The Second Day, Harry Pfanz fournit le premier compte rendu définitif des combats entre l'Armée du Potomac et l'Armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee à Cemetery Hill et Culp's Hill&# 8212deux des engagements les plus critiques se sont déroulés à Gettysburg les 2 et 3 juillet 1863. Pfanz fournit des comptes rendus tactiques détaillés de chaque étape du concours et explore les interactions entre les décisions prises par les généraux des deux côtés. En particulier, il éclaire la décision controversée du lieutenant-général confédéré Richard S. Ewell de ne pas attaquer Cemetery Hill après la première victoire sudiste le 1er juillet. Suite ci-dessous.


Le 5 juillet 1863, le Dr William H. Boyle a écrit à un autre membre de la loge locale de Columbus de l'Organisation internationale des Odd Fellows, Isaac McCauley, décrivant la dévastation que les confédérés avaient causée à Chambersburg, en Pennsylvanie, à vingt-cinq milles à l'ouest. de Gettysburg. Les forces confédérées étaient à Chambersburg dès le 16 juin et avaient pris de la nourriture, des vêtements et d'autres fournitures, dont une partie avait été payée avec de l'argent confédéré. Le pillage décrit dans cette lettre était ce que le général Robert E. Lee avait espéré éviter lorsqu'il a publié les ordres généraux n° 73 le 27 juin :

Le général commandant considère qu'aucune plus grande disgrâce ne pourrait s'abattre sur l'armée, et à travers elle tout notre peuple, que la perpétration des attentats barbares contre les personnes désarmées et sans défense et la destruction aveugle de la propriété privée qui ont marqué le cours de l'ennemi dans notre propre pays.

L'ordre de Lee a été ignoré, comme le rapporte Boyle :

Les rebs ont dépouillé cette vallée de tout. Tous les magasins – livres, marchandises sèches, épiceries, moulins et entrepôts ont été vidés. Il n'en reste pas assez pour que les gens vivent pendant deux semaines. Les deux voies ferrées sont détruites. Tous les nouveaux bâtiments du dépôt sont en panne. De nombreuses fermes sont détruites par des routes et des campements sur elles. Les lignes télégraphiques sont toutes détruites. Nous sommes complètement coupés du monde extérieur. . . . Les outrages commis sur la propriété privée et sur les individus ont été effroyables. Meurtre, viol, vol et incendie criminel sont les noms par lesquels vous désignez quelques-unes de leurs atrocités. L'ordre du général Lees de respecter la propriété privée fut raillé par les vallains qui composent son armée.

Le gros de l'armée de Lee passa par Chambersburg pour se rendre à Gettysburg, où, du 1er au 3 juillet 1863, ils rencontrèrent les forces de l'Union sous le commandement du général George Meade.

Une transcription complète est disponible.

Transcription

William H. Boyle à Isaac McCauley, 5 juillet 1863 (GLC09180.02)

Avoir la possibilité d'envoyer une lettre en dehors de la Confed : lignes je vais vous faire un bref compte rendu de notre situation. Les rebs ont dépouillé cette vallée de tout. Tous les magasins – livres, marchandises sèches, épiceries, moulins et entrepôts ont été vidés. Il n'en reste pas assez pour que les gens vivent pendant deux semaines. Les deux voies ferrées sont détruites. Tous les nouveaux bâtiments du dépôt sont en panne. De nombreuses fermes sont détruites par des routes et des campements sur elles. Les lignes télégraphiques sont toutes détruites. Nous sommes complètement coupés du monde extérieur. Nous n'avons eu aucun journal du Nord ici depuis plus de deux semaines. Nous avons nos nouvelles passant par Richmond. J'ai acheté trois journaux de Richmond à l'un de leurs journalistes dans la rue pour 25 cents – pour les trois. Les outrages commis sur la propriété privée et sur les individus ont été effroyables. Meurtre, viol, vol et incendie criminel sont les noms par lesquels vous désignez quelques-unes de leurs atrocités. L'ordre du général Lees de respecter la propriété privée fut raillé par les vallains qui composent son armée. Ils ont détruit notre chambre Lodge – tous les insignes ont été emportés ou déchirés pour enlever la dentelle et les lingots. Il ne reste plus un article d'apparat. Les luminaires ont subi le même sort. Lorsqu'ils prirent possession de la salle, je vis l'officier responsable et le suppliai de respecter cette salle, il me promit qu'il ne fallait pas la déranger et y plaça une garde. Le garde a fait irruption trois fois et l'a pillé. M L [illisible] et les bureaux de Stumbaugh sont détruits. Les coffres-forts sont brisés – le vôtre parmi les autres – les bibliothèques jetées par terre tous les livres emportés ou éparpillés, les papiers éparpillés sur le sol et piétinés dans la boue. Une telle image de ruine que présente le bureau, vous ne pouvez pas imaginer faire de votre mieux. La ville est une vaste et vilaine écurie. Ça sent tellement mauvais qu'on peut à peine y vivre. J'ai peur d'une épidémie. Les gens de la campagne s'en sortaient moins bien que la ville. Toutes sortes d'outrages ont été commis sur leurs personnes et leurs biens. Ce matin, une douzaine de wagons avec des blessés de Gettysburg sont passés par ici. Ils ont été suivis et capturés. Les chariots et les chevaux se sont enfuis et les blessés sont restés à l'hôpital que les rebs : ont encore ici. Les blessés disent que le combat a eu lieu contre eux jusqu'à samedi matin quand ils sont partis. S'ils se retirent par ici, je crains qu'ils ne détruisent la ville. Je vous écrirai bientôt à nouveau si nous pouvons faire passer un courrier. J'envoie ceci pour être posté à Harrisburg.


Construire jusqu'à Gettysburg : 3 juin 1863 - Histoire


Cimetière national de Gettysburg

Le cimetière national de Gettysburg est la dernière demeure de plus de 3 500 soldats de l'Union tués lors de la bataille de Gettysburg, une victoire de l'Union souvent citée comme un tournant dans la guerre civile. De nombreux monuments se dressent à la fois dans le cimetière et sur le champ de bataille pour commémorer les troupes de l'Union et confédérées qui y ont combattu. Lors de l'inauguration du cimetière, le 19 novembre 1863, le président Abraham Lincoln se leva pour prononcer « quelques remarques appropriées », désormais connues sous le nom de discours de Gettysburg. Son discours de deux minutes a servi à rappeler les sacrifices de la guerre et la nécessité de maintenir l'Union. Aujourd'hui, le champ de bataille et le cimetière national forment le Gettysburg National Military Park, une unité du National Park Service dédiée à la préservation et à l'interprétation de la bataille, de ses conséquences et des répercussions des mots célèbres de Lincoln. Un centre d'accueil et un musée proposent des visites guidées et des sentiers de voiture, de vélo et de randonnée pour les clients du parc. Le cimetière national de Gettysburg est l'un des 14 cimetières nationaux gérés par le National Park Service.

En juin 1863, les forces confédérées sous le commandement de Robert E. Lee pénètrent dans le territoire de l'Union. La Confédération espérait qu'en amenant la guerre dans les États du Nord, les politiciens du Nord abandonneraient la guerre et normaliseraient la sécession du Sud. Les forces de l'Union ont répondu à l'armée d'invasion, aboutissant à une confrontation près de la ville de Gettysburg, en Pennsylvanie.

Pendant trois jours, plus de 150 000 soldats se sont affrontés dans une série d'assauts confédérés et de défenses de l'Union. Le troisième jour de la bataille, Lee a ordonné un assaut sur le centre de l'Union, un mouvement maintenant connu sous le nom de Pickett&rsquos Charge. Plus de 12 500 soldats confédérés ont marché sur la position de l'Union, sous le feu intense de l'artillerie. Les canons de l'Union déciment les confédérés attaquants, blessant ou tuant près de 50 pour cent des brigades qui s'approchaient. L'échec stratégique de la charge et la perte d'hommes forcèrent Lee à battre en retraite. Trois jours de combats à Gettysburg ont fait un bilan horrible des deux côtés, 10 000 soldats tués ou mortellement blessés, 30 000 blessés et 10 000 capturés ou portés disparus.

Plan du site de 1893 du cimetière national de Gettysburg.
Avec l'aimable autorisation de la National Archives and Records Administration
(clique sur l'image pour l'agrandir)

Avec le soutien du gouverneur de Pennsylvanie, un comité a été formé pour sélectionner un site approprié pour le cimetière et superviser l'inhumation des restes de l'Union. Le site choisi englobait la colline d'où le centre de l'Union repoussait Pickett&rsquos Charge. Des fonds publics ont acheté la propriété et le processus de réinhumation a commencé quatre mois après la bataille du 27 octobre 1863.

Les sépultures confédérées n'ont pas été placées dans le cimetière national. Les efforts déployés dans les années 1870 par les sociétés d'anciens combattants du Sud ont finalement déplacé 3 200 restes confédérés dans des cimetières de Virginie, de Géorgie et des Carolines, comme le cimetière d'Hollywood à Richmond, en Virginie. Quelques confédérés restent enterrés au cimetière national de Gettysburg.

Quelques semaines après le début du processus d'inhumation, une cérémonie d'inauguration a eu lieu au cimetière national des soldats encore à terminer. Le comité du cimetière a choisi l'homme d'État et orateur du Massachusetts Edward Everett pour prononcer le discours principal. Le comité a demandé au président Abraham Lincoln de prononcer "quelques remarques appropriées". Lors de la cérémonie du 19 novembre, Everett a parlé pendant deux heures des causes de la guerre et des événements qui ont conduit à la bataille de Gettysburg. Après ses remarques, Lincoln s'est levé et a parlé pendant deux minutes. Son bref discours d'aujourd'hui est connu sous le nom d'"Adresse de Gettysburg".

L'architecte paysagiste William Saunders a conçu le cimetière comme un large demi-cercle, rayonnant à partir d'un point central pour être décoré d'un grand monument. Les sections du cimetière ont été divisées par les États les plus petits les plus proches du monument et les États plus grands le long des parties extérieures. Les réinhumations se sont poursuivies jusqu'en mars 1864.

Monument de Lincoln
Avec l'aimable autorisation du service des parcs nationaux

En 1872, la construction du cimetière était terminée et l'administration du cimetière national transférée au gouvernement fédéral. En 1879, le cimetière a érigé une tribune près de l'entrée de Taneytown Road. Bien que loin du site où Lincoln a prononcé le discours de Gettysburg, la tribune en briques a servi de plate-forme pour les autres présidents assistant aux cérémonies commémoratives à Gettysburg, notamment Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt et Dwight D. Eisenhower.

Entre 1898 et 1968, le gouvernement a ajouté des sections pour accueillir les tombes des anciens combattants de la guerre hispano-américaine, des guerres mondiales I et II, de la guerre de Corée et de la guerre du Vietnam. L'annexe du cimetière est située au nord de la propriété historique d'origine de 17 acres. Aujourd'hui, plus de 6 000 anciens combattants reposent au cimetière national.

Le centre des visiteurs du parc militaire national de Gettysburg est situé au 1195 Baltimore Pike à Gettysburg, en Pennsylvanie. Le cimetière national de Gettysburg est situé dans le parc militaire national, qui est une unité du service des parcs nationaux. Les terrains et routes du parc sont ouverts tous les jours de 6h à 19h (6h à 22h du 1er avril au 31 octobre). Le centre d'accueil du parc est ouvert aux visites tous les jours de 8h à 17h (de 8h à 18h du 1er avril au 31 octobre) et est fermé les jours de Thanksgiving, de Noël et du Nouvel An. Le cimetière, adjacent au centre d'accueil, est ouvert tous les jours du lever au coucher du soleil. Le stationnement du cimetière est situé entre Taneytown Rd. et Steinwehr Ave. (Bus. Rt. 15). Pour plus d'informations, visitez le site Web du National Park Service Gettysburg National Military Park ou appelez le centre des visiteurs de park&rsquos au 717-334-1124. Lors de votre visite, n'oubliez pas que nos cimetières nationaux sont une terre sacrée et soyez respectueux envers tous nos soldats tombés au combat et leurs familles. D'autres politiques du cimetière peuvent être affichées sur le site.

La bataille de Gettysburg fait l'objet d'un plan de cours en ligne, Choices and Commitments: The Soldiers at Gettysburg. La leçon explore les actions des forces de l'Union et confédérées, les histoires personnelles des soldats et la signification du discours de Gettysburg. Le plan de cours a été produit par le programme d'enseignement avec les lieux historiques du National Park Service, qui propose une série de plans de cours en ligne prêts à l'emploi pour les salles de classe sur les lieux historiques enregistrés. Pour en savoir plus, visitez la page d'accueil Enseigner avec les lieux patrimoniaux.

Le National Park Service&rsquos American Battlefield Protection Program fournit un résumé de la bataille de Gettysburg. Plusieurs autres sites liés à la guerre civile du National Park Service sont situés à proximité du parc militaire national de Gettysburg, notamment le parc historique national Harpers Ferry, le champ de bataille national d'Antietam et le champ de bataille national de Monocacy.

Le programme de gestion des musées du National Park Service propose une exposition de musée virtuelle sur la vie de camp sur le champ de bataille national de Gettysburg.


L'accueil du héros pour James Longstreet à Gettysburg se termine par une catastrophe presque mortelle

Arborant de longues moustaches mais pas de barbe, James Longstreet, 67 ans, pose avec d'autres vétérans de Gettysburg lors de la première Grande Réunion. À la droite immédiate de Longstreet se trouve le major-général de l'Union Henry Slocum, flanqué du major-général Joshua Chamberlain. Immédiatement à sa gauche au premier rang se trouvent les généraux unijambistes de l'Union Daniel Sickles et Joseph Bradford Carr. Le major-général de l'Union Daniel Butterfield se tient derrière l'épaule droite de Longstreet.

Lors de la grande réunion de Gettysburg en 1888, le paria confédéré James Longstreet est devenu l'homme de l'heure, mais sa tournée de mémoire a été presque fatale

Pour la pure puissance des étoiles, aucun rassemblement d'anciens combattants de l'Union et de la Confédération ne rivalisait avec la Grande Réunion de Gettysburg en 1888. « Il y a tellement de généraux et d'autres chefs ici », s'émerveillait un journal, « qu'un catalogue d'entre eux serait aussi long que la liste des navires d'Homère ».

Les anciens commandants de l'Armée du Potomac Daniel Sickles, Fitz John Porter, Joshua Lawrence Chamberlain, Henry Slocum, Abner Doubleday et Francis C.Barlow, parmi d'autres sommités de l'Union, a été rejoint en Pennsylvanie par les anciens généraux de l'armée de Virginie du Nord Wade Hampton, Fitzhugh Lee et John B. Gordon. Mais la plus grande célébrité de l'événement était clairement l'homme arborant d'énormes moustaches blanches et un menton bien rasé : James Longstreet, qui commandait le premier corps confédéré à Gettysburg du 1er au 3 juillet 1863.

Presque partout où le « Old War Horse » de Robert E. Lee est allé, il a attiré des foules admiratives et souvent émerveillées.

« Aucun homme maintenant à Gettysburg », a rapporté un journal new-yorkais, « n'est plus honoré ni plus recherché que lui. »

Pour Longstreet, la visite à Gettysburg - sa première depuis qu'il y commandait des troupes - a suscité un large éventail d'émotions. Et a conduit à l'effusion de nombreuses larmes.

B y 1888, James Longstreet était plus populaire avec les Nordistes qu'avec les Blancs du Sud. Après la guerre, il s'est aligné sur les Républicains, le parti d'Abraham Lincoln, et a soutenu son ami et ancien rival militaire, Ulysses S. Grant, en tant que président. « Old Pete » a également servi dans l'administration républicaine du président Rutherford B. Hayes, un autre vétéran de l'Union. Et, bien sûr, sa critique d'après-guerre du soldat de Lee à Gettysburg était un péché impardonnable pour de nombreux fidèles confédérés.

Longstreet, qui vivait en semi-retraite dans sa ferme de Gainesville, en Géorgie, est arrivé en Pennsylvanie le 30 juin. Lors du trajet en train vers Gettysburg, il s'est assis près du général Hiram Berdan, dont les deux régiments de tireurs d'élite ont ralenti l'avance des confédérés à Devil's Den et le verger de pêches le deuxième jour de la bataille. Les hommes ont discuté avec enthousiasme des combats pendant leur voyage.

Longstreet, 67 ans, mesurait environ 6 pieds 2 pouces et pesait plus de 200 livres, avait l'air «affaibli», selon Le New York Times. Mais un autre récit a qualifié le général à large poitrine de «vigoureux» malgré son âge.

Fin juin et les premiers jours de juillet 1888, des dizaines d'autres trains remplis d'anciens combattants ont débarqué au seul dépôt ferroviaire de Gettysburg pour la Grande Réunion. « La plupart des anciens soldats ne sont allés accompagnés que de leurs souvenirs », selon un récit, « mais certains ont emmené leurs femmes et leurs enfants avec l'intention de leur montrer les lieux pour la défense desquels ils ont combattu si bravement. Les quelques hôtels de la ville étant réservés, des tentes ont été érigées pour les anciens combattants à East Cemetery Hill et ailleurs.

Au moins 30 000 personnes, vétérans blancs et civils, ont assisté chaque jour à l'événement de trois jours organisé par la Société de l'armée du Potomac, une organisation d'anciens combattants de l'Union. Un journal a même estimé la fréquentation à 70 000 personnes par jour.

« De telles foules », le Monde du soir new-yorkais a déclaré, " n'ont pas été vus ici depuis que la bataille a eu lieu. " (Les anciens combattants noirs n'ont pas officiellement servi dans l'armée du Potomac en tant que soldats en 1863, et donc peu, voire aucun, d'Afro-Américains y auraient participé.)


En l'absence d'espace hôtelier disponible, des tentes pour les participants ont été érigées sur East Cemetery Hill. La photo ci-dessous a été prise lors de la Grande Réunion de 1913. (Bibliothèque du Congrès)

Sans surprise, le rassemblement massif – qui comprenait environ 300 anciens combattants confédérés – a lourdement taxé les ressources de Gettysburg, avec une population d'environ 3 100 habitants. « Le manque de tête » en ville, le Monde du soir rapporté, « a sérieusement entravé le succès de la réunion », tandis que le Soleil de New York a publié une critique beaucoup plus cinglante de Gettysburg :

La ville est en effet un endroit pauvre pour l'hébergement des foules de visiteurs qui viennent ici. Il n'y a pas un très bon hôtel dans le village… Il faut des calèches pour aller d'un point à un autre, car le champ de bataille couvre une superficie de vingt-cinq milles, et les gens profitent pleinement de la foule et escroquent tous ceux qui louent un buggy. ou un hack. L'extorsion est pire que celle pratiquée par les hôteliers de Saint-Louis lors de la Convention démocrate. Et pourtant, malgré toutes ces choses désagréables, les gens viennent, car le sentiment qui attire est plus puissant que le sentiment de dégoût créé par la mesquinerie des gens du lieu.

Malgré des conditions loin d'être idéales, les anciens combattants, pour la plupart au début de la cinquantaine, ont renoué avec enthousiasme avec d'anciens camarades. « La rencontre des survivants des armées de Meade et de Lee sur le terrain de Gettysburg », proclamait un journal de Pennsylvanie, « est la plus grande occasion du genre connue dans notre histoire, sinon dans les annales des nations. »

De nombreux anciens combattants sont allés à la recherche de reliques de bataille dans les champs et les boisés. Les scores ont assisté à la dédicace de plus de deux douzaines de monuments du champ de bataille. Lors de l'un de ces événements, un vétéran du New Jersey a affirmé avoir trouvé dans une crevasse rocheuse la boîte de cartouches qu'il avait cachée lors d'une retraite en juillet 1863. Deux balles sont restées dans la relique tordue et rouillée, qu'il a fièrement ramenée chez lui.

À East Cemetery Hill, où ils ont participé à une attaque désespérée 25 ans plus tôt, quatre vétérans de la Louisiana Tigers Brigade de la Nouvelle-Orléans sont devenus le centre d'attention. Les vétérans de Pennsylvanie ont accueilli avec empressement les hommes, qui portaient des badges en soie bleue ornés des lettres « A.N.V. » pour l'armée de Virginie du Nord. "... une telle poignée de main," Le New York Times rapporté, "n'a jamais été vu auparavant sur East Cemetery Hill."

En ville, les résidents et autres colportaient de tout, de la limonade et des badges aux promenades à cheval et en buggy, qui étaient disponibles de 50 cents à 2,50 $ l'heure. À l'église catholique de Gettysburg, une messe spéciale a été organisée pour les membres de la brigade irlandaise tombés au combat. Les groupes ont joué "Marching Through Georgia", "John Brown's Body" et "The Star-Spangled Banner". Des lumières électriques montées sur un grand mât éclairaient la colline du cimetière la nuit, créant une scène éblouissante.

Beaucoup ont aussi trouvé le temps de faire la fête. À Spangler's Spring, près de Culp's Hill, les vétérans ont fait la fête après la fin officielle de la réunion, buvant de la bière en « énormes quantités », le Harrisburg (Pennsylvanie.) Quotidien Indépendant signalé.


Des vétérans du 121st Pennsylvania posent sur Cemetery Ridge avec leurs familles lors de l'inauguration du mémorial du régiment en 1888. Le monument a été érigé sur Seminary Ridge en 1886 avant d'être déplacé. (Photo NPS)

F Les anciens ennemis étaient pour la plupart cordiaux les uns avec les autres, bien qu'un certain nombre d'hommes de l'Union se soient plaints des vétérans confédérés qui portaient des épinglettes ornées d'un drapeau rebelle. "C'était le drapeau de la trahison et de la rébellion en 1861", a déclaré le vétéran de l'Union John Gobin dans un discours impromptu lors d'un rassemblement matinal autour d'un feu de camp sur le champ de bataille, "et c'est le drapeau de la trahison et de la rébellion en 1888".

Gobin, qui n'a pas combattu à Gettysburg, a servi comme officier dans les 11e et 47e de Pennsylvanie pendant la guerre. En 1888, il était sénateur de l'État, général de la Garde nationale de Pennsylvanie et actif dans la Grande Armée de la République, une organisation d'anciens combattants de l'Union. Il a également été lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie.

Lui et son collègue vétéran de l'Union, John Taylor, ont adressé des critiques cinglantes aux vétérans confédérés qui ont eu l'audace de porter des badges ornés d'un drapeau rebelle. Dans son discours sur le feu de camp, Gobin a déclaré qu'il était fatigué d'entendre parler de Pickett's Charge, qui a fait l'objet de nombreux discours tout au long des trois jours de réunion. Pourquoi, se moqua-t-il, certains des confédérés ont simplement chargé à travers un champ et se sont rendus sans armes, les mains en l'air, rageant encore plus que presque toutes les divisions de l'armée du Potomac aient montré plus de valeur à Gettysburg.

"Je veux qu'il soit clairement compris maintenant et pour toujours", a poursuivi le vétéran de 51 ans, "qu'à ces réunions, il devrait être rappelé et mis en avant que les hommes qui portaient le bleu et se sont battus sur ce terrain ont été durablement et éternellement raison et les hommes qui portaient le gris avaient tort pour toujours et éternellement.

Son auditoire a crié son approbation.

"Le général a dit que la Grande Armée de la République et les hommes qui portaient le bleu étaient disposés à montrer tous les sentiments de bienveillance et à tendre la main de l'amitié et de l'assistance à leurs derniers adversaires", le Reading (Pa.) Fois a écrit à propos de la réunion, "mais ce" jaillissement "et la glorification d'un rebelle n'augmentaient pas ses effets sur les jeunes du pays."

A conclu le journal à propos du discours de Gobin : « Bien, à chaque fois, général. Des mots courageux bien prononcés.

Taylor, qui a combattu à Gettysburg, a également fustigé la « glorification » de ses anciens ennemis. En tant qu'officier de la 2e réserve de Pennsylvanie, il fut capturé au Wilderness en mai 1864 et passa 10 mois en tant que prisonnier. En 1888, il est quartier-maître général de la Grande Armée de la République.

"Je ne veux pas participer ni beaucoup à cette bave et ce jaillissement intolérables", a déclaré le vétéran de 48 ans au feu de camp, "et si je participais à ces réunions avec des hommes qui portent des insignes de rebelles, je ne serais pas fidèle à les camarades de mon ancienne compagnie qui sont tombés sur ce champ et dont certains reposent maintenant dans ce beau cimetière.

La nouvelle du dédain des vétérans de Pennsylvanie a rapidement filtré vers le sud. « Luride » et « sulfureux », le Macon (Ga.) Télégraphe appelé l'oratoire de Gobin. « Les gens du Sud ne seront pas dérangés par ces paroles d'amertume », écrit le journal. « Ils ne viennent pas d'hommes qui représentent un élément respectable au Nord. Si Gobin et Taylor veulent continuer la guerre en pensant qu'eux et leur petit gang peuvent le faire.

Près de huit ans plus tard, cependant, il restait clair ce que Gobin pensait de la Confédération vaincue. "Lee avait l'intention que Gettysburg soit son Austerlitz", a-t-il déclaré dans un discours à Gettysburg pour la dédicace d'un monument à George Gordon Meade, "mais c'était son Waterloo, et plus que cela, le Waterloo de l'esclavage humain dans le plus grand pays sur Terre."

Presque dès le début, la visite de James Longstreet à Gettysburg a souvent été mouvementée, elle était même surréaliste.

Lorsque la nouvelle s'est répandue le 30 juin que Longstreet séjournait au populaire Springs Hotel, à environ trois kilomètres de la ville, des centaines de personnes se sont dirigées dans cette direction. Mais le général était déjà parti, étant parti plus tôt pour la dédicace des monuments de la Wisconsin Iron Brigade à Herbst Woods (aujourd'hui Reynolds Woods).

Là, "Old Pete" a brièvement rencontré Brevet Brig. Le général Rufus Dawes, l'officier de la brigade de fer dont les soldats ont capturé 200 confédérés à proximité dans le chemin de fer inachevé à l'ouest de la ville le 1er juillet 1863.

"Général", a déclaré Dawes alors qu'il arpentait la zone près de Chambersburg Pike, "cela semble très différent de la scène d'il y a 25 ans."

"Oui", a déclaré Longstreet, selon un New York Times journaliste, "ça me rappelle une réunion de camp."

Un autre vétéran de l'armée américaine a fait remarquer à Longstreet que la bataille aurait pu se terminer très différemment si le commandement confédéré avait écouté ses conseils. Puis il a demandé au général s'il était mort contre Pickett's Charge.

Lorsqu'on lui a demandé si le lieutenant général confédéré Jubal Early pourrait assister à la Grande Réunion, Longstreet a exprimé ses doutes. Le commandant qui a ordonné le limogeage de Chambersburg, en Pennsylvanie, à proximité, en 1864 n'aurait probablement pas été bien reçu. Longstreet, en revanche, avait rarement un moment libre lors des retrouvailles. Les vétérans de tous bords étaient impatients d'échanger des plaisanteries et de serrer la main du « vieux Pete ».


Des vétérans du 40e New York posent dans Devil's Den. Le 40e, connu sous le nom de « Régiment de Mozart », faisait partie du 3e corps de Daniel Sickles et a combattu à la base de Little Round Top. Le monument du régiment se trouve à proximité, à l'intersection des avenues Crawford et Warren. (Bibliothèque du Congrès)

Plus tard dans la journée, Longstreet a pris un repas privé à son hôtel avec Dan Sickles, 68 ans, la première rencontre des anciens ennemis. En tant que commandant du 3e corps à Gettysburg, le controversé Sickles a perdu sa jambe droite au profit de l'artillerie ennemie le deuxième jour de la bataille.

"Ils étaient amis en un instant", selon un récit de leur rencontre, "et il y avait très peu de repas à cette table pendant 30 minutes alors qu'ils parlaient d'événements vieux d'un quart de siècle." Pendant que les anciens ennemis dînaient, d'autres dans la pièce restaient bouche bée et "laissaient leur dîner presque intact".

L'association de Sickles, un New-Yorkais fumeur de cigare, et de Longstreet, un fermier à temps partiel né en Caroline du Sud, a été un succès. Alors qu'un groupe d'anciens combattants de New York marchait dans Gettysburg un matin, les deux sont montés dans une calèche derrière eux. "C'était une réunion de bleu et de gris qui valait la peine d'être enregistrée", a écrit un correspondant d'un journal de Philadelphie, "et alors qu'ils passaient le long de la rue qui menait à Seminary Hill et Seminary Ridge, l'enthousiasme de la foule qui les a reconnus était quelque chose au-delà de toute description."

Avec Sickles et d'autres anciens gros bonnets de l'Union, Longstreet a visité les sites remarquables du champ de bataille - le verger de pêches, le champ de blé, le repaire du diable et le petit sommet rond, la "pomme des yeux de Longstreet". Peu de choses avaient changé, observa le général, depuis que ses soldats avaient lancé des assauts désespérés sur les Round Tops le 2 juillet 1863 et, un jour plus tard, à « Bloody Angle » pendant la charge de Pickett. L'attaque était "une grave erreur", a déclaré Longstreet, qui a discuté de la stratégie et des tactiques de combat avec d'anciens commandants de l'Union lors de sa tournée sur le terrain.

Lorsque le général a commencé une tournée à cheval avec les généraux Hiram Berdan et Daniel Butterfield, entre autres, une foule nombreuse a donné trois acclamations au groupe. Après avoir atteint le sommet de Little Round Top, la nouvelle de la présence de Longstreet s'est rapidement propagée. Des vétérans de l'Union se sont rassemblés à proximité pour une dédicace de monument se précipitant vers leur ancien adversaire.


John Gobin (en haut à gauche) et John Taylor (à gauche) faisaient partie d'un groupe relativement petit mais bruyant de participants à la Réunion : des vétérans de l'Union pas encore prêts à pardonner à leurs anciens ennemis. (Salle de lecture 2020/Alamy Stock Photo (2) Collection 507/Alamy Stock Photo)

« Les garçons, voici Longstreet », a crié les faucilles unijambistes alors qu’il s’asseyait au pied d’un arbre, « et il nous rencontre une fois de plus sur Round Top ». Trois acclamations enthousiastes de la foule d'environ 100 "se sont envolées dans l'air scintillant jusqu'à la plaine en contrebas".

Le 1er juillet, Longstreet a failli s'effondrer lors d'un discours devant environ 10 000 anciens combattants du 1er corps de l'Union à Reynolds Grove, près du monument au major-général de l'Union John Reynolds, qui a été tué le premier jour de la bataille. Alors qu'il se dirigeait vers l'immense stand des orateurs, Longstreet a été accueilli par un Rebel Yell, le Gettysburg Cornet Band a joué « Dixie » et des vétérans se sont rassemblés autour du commandant.

« Général », a déclaré un vétéran fédéral unijambiste à Longstreet, « je me suis battu contre vous à Round Top. J'ai perdu une aile là-bas, mais je suis fier de vous rencontrer ici.

Le « Granite Tree Monument », dédié à Oak Ridge en 1888, est l'un des trois monuments de la 90e Pennsylvanie à Gettysburg. (Bibliothèque du Congrès)

"Oui", a répondu Longstreet en saisissant la main de l'homme, "c'était alors une période chaude. Mais je vais bien maintenant.

Après que Longstreet ait pris sa place à la barre, un ancien officier fédéral a crié : « Camarades, vous voyez sur cette plate-forme l'un des frappeurs les plus durs qui se soient battus contre nous. Je propose que nous donnions trois fois trois pour le général Longstreet, l'un des meilleurs hommes de l'Union maintenant dans le pays ! La foule a éclaté, se précipitant vers le support en bois et "donnant que Dieu vous bénisse" sur le général aux larmes aux yeux. Quelques instants plus tard, cependant, la plate-forme s'est effondrée au milieu des cris, tombant de deux pieds. Mais personne n'a été sérieusement blessé.

Souriant, Longstreet s'inclina à gauche et à droite. Puis « Old Pete », sa voix tremblante au début de son discours, a dit aux anciens combattants à quel point il était fier de commémorer la bataille et, selon un article de journal, « de se mêler à ces hommes courageux qui savent apprécier l'héroïsme qui donnera la vie pour l'amour du pays. Longstreet a qualifié le troisième jour à Gettysburg de plus grande bataille jamais livrée.

« Mais les temps ont changé », a-t-il dit, selon le Fois. « Vingt-cinq ans ont adouci les usages de la guerre. Ces hauteurs renfrognées ont abandonné leur ton sauvage, et nos réunions pour l'échange de coups et d'os brisés sont laissées pour des jours plus agréables, pour des salutations amicales et pour des alliances un repos tranquille.

"Les dames sont ici pour honorer l'occasion sereine et accélérer le sentiment qui nous rapproche", a-t-il poursuivi. « Que Dieu les bénisse et les aide à dissiper les illusions qui s'interposent entre les gens et à rendre le pays aussi joyeux que l'épouse à la venue de l'époux. »

O e 2 juillet au cimetière national de Gettysburg, dernier lieu de repos de plus de 3 500 soldats fédéraux, Longstreet a partagé la tribune du conférencier avec Dan Sickles, John Gordon, Francis Barlow et d'autres. Près de 5 000 personnes se sont rassemblées sur le sol sacré où Lincoln avait prononcé le discours de Gettysburg en novembre 1863. Un New York Times journaliste était là pour capturer la scène la plus importante de la visite remarquable de Longstreet :

Les acteurs étaient ceux-là mêmes qui ont défendu la crête sur les pentes de laquelle se trouve le cimetière contre les assauts répétés menés par les mêmes hommes il y a 25 ans aujourd'hui qui les ont rejoints ici maintenant dans des gages d'amitié, de fidélité à un drapeau commun et d'unité de dévotion. vers un pays commun. Tout – le lieu, la scène et les figures vivantes des hommes eux-mêmes – étaient inspirants.


Les vétérans de Gettysburg, dont Longstreet, posent sur Little Round Top à côté du 155e monument de Pennsylvanie, qui avait été consacré en septembre 1886. Une statue d'un soldat zouave a été ajoutée en 1889, même si les soldats du 155e n'étaient pas vêtus de ces uniformes colorés pendant la bataille. (Photo NPS)

Peu après 17 heures, Sickles a prononcé un bref discours. "En tant qu'Américains", a déclaré le général, qui a joué un rôle déterminant dans la préservation du champ de bataille, "nous pouvons tous revendiquer une part commune dans les gloires de ce champ de bataille, mémorable pour tant de brillants faits d'armes." Il lut plus tard un télégramme de la veuve de George Pickett, LaSalle, qui offrait à la foule la « bénédiction de Dieu ».

Lorsque John Gordon, commandant de brigade à Gettysburg mais maintenant gouverneur de Géorgie, est apparu, il a été accueilli par un rugissement assourdissant et son discours a été interrompu par des cris de « Hourra ! et bien!" Longstreet n'a prononcé que quelques phrases. "J'ai changé mon costume gris pour un costume bleu il y a tellement d'années", a-t-il déclaré, se faisant davantage aimer des vétérans de l'Union, "que je me suis développé dans mon costume bleu reconstruit."

Lors de l'inauguration du 95e monument de Pennsylvanie ce jour-là dans le champ de blé, les actions de Longstreet ont parlé plus fort que les mots. Le général tenait le drapeau de bataille en lambeaux du régiment, qui avait été percé de 81 trous lors de combats à Gettysburg, Antietam, Fredericksburg, Malvern Hill et ailleurs.Doucement, il pressa le drapeau contre ses lèvres… et pleura.


Le train "The Piedmont Airline" s'est écrasé en traversant un tréteau en bois comme celui d'après-guerre utilisé par l'Union Pacific Railroad. (Alay Banque D'Images)

Entraîné dans le vortex

Longstreet trouve encore une fois un moyen d'échapper à la mort dans le centre de la Virginie

Près d'un quart de siècle après avoir été grièvement blessé lors de la bataille de la nature en mai 1864, James Longstreet a de nouveau frôlé la mort au cœur de la Virginie. Tôt le matin du 12 juillet 1888, l'ancien lieutenant général confédéré a survécu à un accident de train mortel sur un pont de chemin de fer branlant connu sous le nom de "Fat Nancy", à 20 miles au sud-ouest du célèbre champ de bataille de Wilderness dans le comté de Spotsylvania.

Mourir dans un simple accident de train ? Grosse chance pour "Old War Horse" de Robert E. Lee.

En route entre la Grande Réunion et son domicile à Gainesville, en Géorgie, Longstreet, 67 ans, était à bord du train n° 52 de Virginia Midland Railroad, « The Piedmont Airline ». Au moins deux autres anciens combattants confédérés rentraient également chez eux, y compris Louis G. Cortes, un «homme plein d'âme, au cœur ouvert et compatissant», qui, en tant que soldat de 19 ans dans la 7e Louisiane, a perdu sa jambe gauche à Gettysburg. Se battre pour le brigadier. Les célèbres « Tigres de Louisiane » du général Harry T. Hays, il a été fait prisonnier en Pennsylvanie et n'a été échangé qu'au début de 1864. Cortes (orthographié Cortez dans certains récits) a vécu dans une maison de soldats à la Nouvelle-Orléans. Il avait économisé pendant des années pour assister à la réunion à Gettysburg.

Le train, qui devait faire des arrêts à Augusta, en Géorgie, à Atlanta et à la Nouvelle-Orléans, transportait généralement entre 150 et 200 passagers. Le n° 52 était composé du courrier, des bagages, des voitures fumeurs et des voitures pour dames, de trois wagons-lits, de la locomotive (moteur 694) et d'un tender.

Longstreet était dans une voiture-lits alors que le train serpentait à travers une campagne ravagée par la guerre des décennies plus tôt. Vers 2 heures du matin, "The Piedmont Airline" est arrivée avec des passagers endormis et groggy à Orange Court House. Peu de temps après, le train est sorti de la gare sur la ligne Virginia Midland Railroad. Vingt minutes plus tard, à deux milles au sud d'Orange Court House, le train a ralenti à environ 5 mi/h à l'approche d'un pont en bois de 44 pieds de haut et de 487 pieds de long enjambant le ruisseau Two Runs gonflé par la pluie.

Pour les habitants, le tréteau était connu sous le nom de «Fat Nancy», d'après une afro-américaine de taille plus nommée Emily Jackson qui vivait près de son approche occidentale. Jackson aimait agiter son tablier vichy à carreaux verts aux cheminots alors qu'elle se tenait près de la porte de sa maison. À l'occasion, les travailleurs jetaient ses pommes et ses oranges de leurs paniers-repas.

Ce 12 juillet, le tréteau était en train d'être réparé - il serait finalement remplacé par un ponceau et un remblai de terre. Apparemment, après que la locomotive et le tender aient traversé le pont, la voiture fumante au centre du tréteau a plongé à travers les poutres en bois et dans le ruisseau. Il a entraîné quatre wagons, suivis du tender et de la locomotive, dans le vortex. Deux traverses sont restées sur la voie au-dessus de l'autre traverse, qui est également tombée, reposait de manière précaire sur l'épave froissée. Les passagers effrayés, adultes comme enfants, gémirent et pleurèrent. De la vapeur s'échappait de la locomotive paralysée. Toutes les lumières du train se sont éteintes après sa chute. Dans l'obscurité d'encre, les passagers travaillaient frénétiquement pour se libérer de l'épave ou aider les blessés.

Longstreet, un homme de grande taille, s'est en quelque sorte mis en sécurité par le bas de la voiture-lits sur les rails. (Un autre récit a dit que c'était une fenêtre.) « Il a ensuite regardé le trou par lequel il était sorti », a rapporté un journal, « et s'est demandé comment il avait pu le traverser. Le général, apparemment indemne physiquement, a assisté les survivants jusqu'au jour puis s'est allongé pour se reposer.

Des dizaines ont été blessés – ou pire.

"Le train était empilé dans une masse de débris si inextricable qu'il était difficile de découvrir les contours des formes humaines", a rapporté le Baltimore Sun. « À travers les interstices de l'épave, les bras et les jambes dépassaient dans toutes les directions. »

Une femme d'une vingtaine d'années dans l'une des voitures de première classe voyageait avec au moins deux poulets nain, mais lorsqu'il y a eu une plainte au sujet des oiseaux bruyants, elle s'est avancée dans une voiture fumante. Elle serait l'une des huit passagers décédés sur les lieux, "sa tête écrasée de manière méconnaissable".

Cortés était parmi les morts. Il a d'abord été découvert avec seulement 4 $. Mais alors qu'il se préparait à être enterré dans le cimetière confédéré à environ un kilomètre et demi d'Orange, en Virginie, un policier a examiné la chaussure défoncée de l'homme. Dans ce document, il a découvert 82 $ en billets de banque.

La mort de Cortes a secoué certains de ses anciens ennemis. Après la réunion, il a été invité par des vétérans de l'Union du George Meade Grand Army of the Republic Post à être leur invité à Philadelphie. Quand il a dit au revoir à ses nouveaux amis à la gare environ une semaine plus tard, « le brave vieux rebelle a versé des larmes de gratitude », a rapporté le Boston Globe.

Un mois après la mort de Cortes, la division Louisiane de l'armée de Virginie du Nord a adopté une résolution en l'honneur du vétéran. « Il dort… dans le sol sacré de Virginie rendu précieux par le meilleur sang du sud », pouvait-on lire. « Des fleurs fleuriront sur sa tombe, les oiseaux chanteront au-dessus de lui, et la nuit les étoiles regarderont comme des sentinelles & #8230 »

Un autre passager à destination de la Nouvelle-Orléans, un «Italien inconnu» qui a été tué, a été retrouvé avec un billet de chemin de fer, un jeton de poker et trois cents. Cornelius Cox, un ingénieur civil qui avait dirigé les réparations sur le tréteau, est également décédé dans l'épave. Un agent postal grièvement blessé est décédé dans un hôpital voisin de Charlottesville juste avant l'arrivée de sa femme et de son frère de Prosper, en Virginie. Miraculeusement, l'équipage du train a survécu.

William N. Parrott, commis des postes à Piedmont, en Virginie, était à bord du wagon postal. Le vétéran confédéré a apparemment vécu une vie enchantée. À l'âge de 6 ans, il a survécu à un coup d'une grosse branche d'arbre tombée dans un chêne par des ouvriers, et en tant que simple soldat dans le 7th Virginia, il a été blessé à Second Manassas, Gettysburg et Dinwiddie Court House.

Un passager de Baltimore a déclaré que c'était un miracle que quelqu'un ait survécu à la chute du tréteau. Pour libérer le bagagiste, retrouvé sous un coffre en fer et plusieurs malles, les sauveteurs ont dû découper le toit d'une voiture. Un couple vivant à proximité dans la zone rurale a apparemment été le premier à aider. L'ingénieur du train, légèrement blessé, s'est échappé de l'épave, a marché trois kilomètres jusqu'à Orange et a télégraphié pour demander de l'aide. Vers 7 heures du matin, des médecins de Charlottesville sont arrivés sur les lieux. Parmi les premiers intervenants se trouvait le Dr Elhanon Winchester Row, qui avait été le chirurgien du régiment du 14th Virginia Cavalry pendant la guerre.

Une femme de la région a fait un travail si fabuleux en aidant et en réconfortant les blessés que la compagnie de chemin de fer lui a plus tard accordé 250 $. Le département des Postes des États-Unis, extrêmement efficace, a envoyé des agents spéciaux pour collecter le courrier qui jonchait les lieux de l'accident.

À Charlottesville, l'anxiété était élevée. "Au fil des heures, l'excitation est devenue très intense", selon un rapport, "à tel point que lorsqu'un train spécial d'Orange est arrivé portant les blessés, le dépôt et les quais étaient littéralement bondés, et c'était autant que la police pouvait faire pour garder un passage dégagé.

Un journaliste a interrogé l'un des survivants de la voiture-lit sur la cause de l'accident. « Pourquoi, monsieur », a-t-il dit avec enthousiasme, « il y avait des bois pourris dans le tréteau et le bois pourri a gonflé là où les bois se sont cassés. J'ai fait un examen attentif de la structure et je suis prêt à prêter serment quant à son état.

L'enquête d'un coroner a rapidement confirmé l'évidence : les bois pourris étaient bien le coupable. Au lendemain de l'enquête, l'ingénieur en chef du Virginia Midland Railroad a été licencié.


Chronologie de la bataille de Gettysburg

La chronologie de la bataille de Gettysburg donne un bref résumé de tout, des événements qui ont précédé la bataille de Gettysburg à la vie après la guerre civile. Mon objectif ici est de résumer brièvement la bataille de Gettysburg et les faits de base de la guerre civile dans une chronologie.

J'espère que cet aperçu rendra l'ordre et la séquence des événements compréhensibles. Ce n'est pas une chronologie de toute la guerre civile, mais ne couvre que la façon dont les troupes se sont retrouvées à Gettysburg et comment la ville est devenue ce qu'elle est aujourd'hui.

Chronologie de la bataille de Gettysburg
Événements clés menant à la bataille de Gettysburg

  • 1820 Le Congrès adopte le compromis du Missouri, interdisant l'esclavage dans la plupart des territoires occidentaux.
  • 1854 Le Congrès adopte la loi Kansas-Nebraska, qui abroge le compromis du Missouri.
  • 1854, juillet Les antiesclavagistes du Nord fondent le Parti républicain.
  • 1857 Dans la décision Dred Scott, la Cour suprême décide que le Congrès ne peut pas interdire l'esclavage dans les territoires.
  • 1859 Le nordiste blanc John Brown, qui espérait déclencher une rébellion d'esclaves, attaque le gouvernement avec un raid à Harper’s Ferry, en Virginie.
  • 1860 Lors de l'élection du républicain Abraham Lincoln à la présidence, 11 États du sud se séparent de l'Union.
  • 1861, 12 avril Les confédérés attaquent Fort Sumter et la guerre civile commence.
  • 1863, 1-3 mai Le général Lee mène les troupes confédérées à la victoire à Chancellorsville, en Virginie.
  • 1863, 28 juin Le général Robert E. Lee et le lieutenant-général James Longstreet sont à Chambersburg, en Pennsylvanie et apprennent que l'armée fédérale du Potomac se dirige vers la Pennsylvanie.
  • 1863, 30 juin Deux brigades de la division de cavalerie de l'Union de John Buford partent en éclaireur et entrent à Gettysburg. Trouvant des signes de confédérés à proximité du nord-ouest, Buford envoie un mot au major-général John Reynolds à Emmitsburg, Maryland pour amener son infanterie dès que possible.

Chronologie de la bataille de Gettysburg
Résumé de la bataille de Gettysburg pour le premier jour : mercredi 1er juillet 1863

  • 7h30 Premier coup de feu tiré à 3 milles au nord-ouest de Gettysburg à l'intersection de Knoxlyn Rd et US Rt. 30 Chambersburg Pike par le lieutenant Marcellus Jones du huitième calvaire de l'Illinois, division de cavalerie de Buford, contre le général de division Henry Heth, division du corps d'A. P. Hill, alors qu'ils marchent vers Gettysburg.
  • 10h30 Le major-général John Reynolds et deux brigades du 1er corps d'infanterie de l'Union arrivent et rejoignent la ligne le long de McPherson Ridge. L'une est la Iron Brigade, l'autre est la PA Bucktail Brigade. Une balle à travers la base de son crâne tue Reynolds. Le général de division Abner Doubleday prend le commandement du premier corps de l'Union.
  • 11h00 Deux divisions de l'Union Eleventh Corps arrivent et prennent position au nord de la ville.
  • 14h00 L'une des divisions unijambistes du lieutenant-général confédéré Richard Ewell's arrive et engage le flanc droit de l'Union First Corps.
  • 14h10 Le général Robert E. Lee arrive pour trouver Heth se préparant à une nouvelle attaque.
  • 14h15 Une autre division d'Ewell attaque la position du onzième corps.
  • 15:00 Là où se trouve maintenant l'Eternal Light Peace Memorial, la division du major-général confédéré Robert Rhode lance une attaque. Avec cinq brigades, c'est la plus grande division de l'une ou l'autre armée.
  • 16h00 La division Jubal Early du corps d'Ewell arrive du nord-est sur Harrisburg Rd et provoque le fléchissement du flanc droit du onzième corps, deux petites divisions connues sous le nom de corps néerlandais (principalement germano-américains). Cela déclenche une réaction en chaîne le long de la ligne Union de 2 milles. Les premier et onzième corps se retirent à travers la ville jusqu'à Cemetery Hill et Culp’s Hill. Le major-général Oliver Otis Howard, commandant manchot du onzième corps, avait réservé une troisième division plus petite pour fortifier Cemetery Hill en cas de retraite.
  • 17h00 Les confédérés semblent avoir gagné, mais pour terminer le travail, Lee dit à Ewell, dont la troisième division arrive, d'attaquer Cemetery Hill "si possible". Ewell décide de ne pas le faire.
  • Après minuit Le général de l'Union Meade arrive et décide de rester et de se battre le lendemain à partir de la solide position défensive.

Chronologie de la bataille de Gettysburg
Résumé de la bataille de Gettysburg pour le deuxième jour : jeudi 2 juillet 1863

  • Avant l'aurore Toute l'armée rebelle de Virginie du Nord atteint Gettysburg, à l'exception de la cavalerie du major-général Jeb Stuart et, du corps de Longstree, de la division du major-général George Pickett et de la brigade du brigadier général Evander Law. Ils arrivent dans la journée après avoir marché toute la nuit.
  • 16h00 Après une longue marche pour éviter l'observation, les troupes de Longstreet attaquent, dirigées par la brigade d'Evander Law. Le chef du génie de l'armée, le brigadier-général Gouverneur K. Warren, les aperçoit et le brigadier-général Strong Vincent conduit ses hommes en position sur Little Round Top. Le Twentieth Maine, commandé par le colonel Joshua Lawrence Chamberlain (et rendu célèbre dans le roman Les anges tueurs et dans le film Gettysburg), est positionné sur le côté gauche. Au cours des trois heures suivantes, la bataille fait rage à travers le Champ de Blé. Les confédérés prennent Rose Farm, Peach Orchard, Wheatfield, Trostle Farm et Devil’s Den. Le major-général Daniel E. Sickles a une jambe abattue, qu'il a conservée dans du formaldéhyde.
  • 19h00 Dans une position défensive désespérée sur Little Round Top, Chamberlain donne l'ordre « Baïonnette ! » et les hommes de l'Union chargent en bas de la colline.
  • 20:00 Les confédérés détiennent toujours le verger de pêchers, le champ de blé, la ferme Trostle et la tanière du diable. Ils contrôleront le printemps de Spangler du jour au lendemain. Les combats entre la brigade du brigadier-général George S. Greene et la division du major-général Edward Johnson avec deux brigades de la division du début des années deviennent intenses à travers Cemetery Hill et Culp's Hill à l'approche du crépuscule.
  • Pendant la nuit Les tirs de piquets sont fréquents. Du côté confédéré, la division Pickett et les trois brigades de cavalerie Stuart arrivent. Du côté de l'Union, le major-général John Sedgwick's Sixth Corps arrivent. Au quartier général de Meade, il prend un vote de ses généraux et ils décident de rester et de se battre.

Chronologie de la bataille de Gettysburg
Résumé de la bataille de Gettysburg pour le troisième jour : vendredi 3 juillet 1863

  • 4h30 Les troupes de l'Union reprennent le combat à Culp’s Hill. Les attaques et contre-attaques se poursuivent pendant près de sept heures.
  • 8h30 Les tirs de sniper entre les troupes confédérées barricadées en ville et les troupes de l'Union sur Cemetery Hill se poursuivent tout au long de la journée. Mary Virginia “Jenny” Wade, 20 ans, est touchée par une balle perdue dans la cuisine de sa sœur sur Baltimore Street alors qu'elle prépare des biscuits pour les soldats de l'Union. Elle est la seule victime civile de la bataille.
  • 13h00 Stuart dirige son calvaire confédéré pour affronter l'arrière de l'Union, y compris le brigadier général George Armstrong Custer, le long de Cemetery Ridge.
  • 13h07 Deux coups de canon tirés de Seminary Ridge, le signal pour les confédérés de durcir l'attaque près du désormais célèbre bosquet d'arbres sur Cemetery Ridge. Le côté de l'Union riposte. Il y a près de deux heures de tir rapide de 250 canons. On l'aurait entendu à Pittsburgh, à 150 milles à l'ouest, mais pas à Chambersburg, à seulement 15 milles à l'ouest.
  • Entre 14h00 et 15h00 Les batteries confédérées manquent de munitions. Le major-général George E. Pickett demande à Longstreet : « Général, dois-je avancer ? » et reçoit un signe de tête pour mener à bien la désormais célèbre charge de Pickett.
  • 16h00 Le général de brigade Lewis A. Armistad et environ 200 hommes parviennent à traverser l'angle du mur de pierre, mais il est mortellement blessé alors qu'il place sa main sur un canon ennemi pour le capturer. La ligne des hautes eaux de la Confédération est atteinte et les survivants battent en retraite.
  • 17h00 Le commandant de la division de cavalerie de l'Union, le brigadier-général Judson Kilpatrick, apprend le succès de la repousse et organise sa propre contre-attaque contre les confédérés à l'ouest des collines du Round Top. C'est un échec sans infanterie.

Chronologie de la bataille de GettysburgConséquences et vie après la guerre civile

  • 1863, 4 juillet Pluie.
  • 1863, 5 juillet Les troupes quittent Gettysburg.
  • 1863, 13 juillet Les dernières troupes de Lee traversent la rivière Potomac pour retourner en Virginie.
  • 1863, 19 novembre Lincoln prononce le discours de Gettysburg à l'ouverture du cimetière pour les soldats de l'Union tués dans la bataille.
  • 1865, 9 avril Lee rend son armée au palais de justice d'Appomattox en Virginie.
  • 1865 14-15 avril Lincoln est assassiné au Ford's Theatre à Washington, D.C.
  • 1868, 9 juillet Le quatorzième amendement est adopté, donnant à tous les anciens esclaves des droits égaux par la loi.
  • 1872 Le cimetière national des soldats est terminé.
  • 1895 Le Congrès crée le parc militaire national de Gettysburg sur la base d'un projet de loi présenté par le vétéran Dan Sickles, membre du Congrès de New York.
  • 1913, 1-3 juillet Environ 54 000 anciens combattants se réunissent pour le 50e anniversaire de la bataille. Les vétérans de Pickett’s Charge reconstituent l'attaque du 3 juillet mais serrent la main de leurs anciens ennemis en atteignant le mur.
  • 1933 Le National Park Service, créé en 1916, reprend la gestion des champs de bataille du département américain de la Guerre.
  • 1938, 3 juillet Le président Franklin D. Roosevelt consacre le monument commémoratif de la paix de la lumière éternelle à l'occasion du 75e anniversaire en présence de plus de 1 800 anciens combattants.
  • 1955 Le président Dwight D. Eisenhower dirige la nation depuis sa ferme de Gettysburg alors qu'il se remet d'une crise cardiaque. L'Amérique est dans la guerre froide, donc le site d'un combat pour la liberté et l'unité est un arrière-plan approprié.
  • 1963, 1-3 juillet La ville célèbre le 100e anniversaire de la bataille.
  • 1992 Le film Gettysburg est tourné à Gettysburg. Quinze mille reconstituteurs y participent.
  • 1993, 8 octobre Le film Gettysburg est libéré et suscite un regain d'intérêt pour la bataille.
  • 1996, avril Un garde forestier du parc national de Fort Clapsop en vacances à Gettysburg trouve des ossements dans une voie ferrée coupée juste au nord de Chambersburg Pike. Ils sont identifiés comme les restes d'un soldat qui a subi une légère blessure à la tête et un traumatisme massif à la colonne vertébrale le premier jour des combats, mais rien ne permet d'identifier de quel côté il a combattu.
  • 1997, 1er juillet Le soldat inconnu est inhumé au cimetière national avec tous les honneurs militaires. Deux veuves de la guerre civile, une femme blanche de l'Alabama et une femme noire du Colorado, y assistent. C'étaient des veuves de 90 ans qui avaient épousé des vétérans de la guerre civile dans les années 1920 à l'adolescence.
  • 2000, 3 juillet L'immense tour du champ de bataille national de Gettysburg est démolie en direct à la télévision alors que le parc militaire national de Gettysburg se lance dans une ère de restauration du champ de bataille. Juste avant l'implosion, les reconstituteurs tirent symboliquement des canons vers la tour.
  • 2008, 14 avril Le nouveau centre des visiteurs a ouvert dans un endroit qui n'a pas reçu d'action majeure.Le centre ancien sera démoli et le site restauré.
  • 2013, 1-3 juillet La ville célèbre le 150e anniversaire de la bataille de Gettysburg.

J'espère que ce résumé chronologique de la bataille de Gettysburg rendra les choses plus faciles à comprendre lorsque vous visiterez les champs de bataille. Consultez la carte historique de la bataille de Gettysburg pour voir où se sont déroulés les événements de la chronologie de la bataille de Gettysburg. Les faits de la guerre civile ont plus de sens lorsque vous pouvez visualiser où les choses se sont passées.


"Mount Up!": Opérations de cavalerie de la campagne de Gettysburg

Attaque de cavalerie de l'Union à l'église St. James sur le champ de bataille de Brandy Station Alfred Waud

JEB Stuart, 1833-1864.&# 13 Pionniers de Virginie

La campagne de Gettysburg est généralement considérée comme la campagne phare de la guerre de Sécession. De nombreux événements critiques se sont produits pendant la campagne, mais peu étaient plus importants que la maturation du corps de cavalerie de l'armée du Potomac. Jusqu'au printemps 1863, le bras monté de l'armée de Virginie du Nord chevauchait littéralement des anneaux autour de son homologue de l'Union. En février 1863, le major-général Joseph Hooker, le nouveau commandant de l'armée du Potomac, ordonna pour la première fois la consolidation des forces montées de l'armée en un seul corps. Ces forces montées cohésives, sous une direction compétente, pouvaient désormais faire face à leurs homologues confédérés sur quelque chose d'approchant les mêmes termes. Ce processus de maturation a atteint son apogée lors de la campagne de Gettysburg.

Le 15 mai 1863, le major-général George Stoneman, commandant du corps de cavalerie de l'armée du Potomac, a pris un congé médical pour se faire soigner pour un terrible cas d'hémorroïdes qui faisait de chaque instant un enfer. Brick. Le général Alfred Pleasonton, son commandant supérieur de division, assuma de facto le commandement du corps de cavalerie. Pleasonton, 39 ans, membre de la classe West Point de 1844, avait passé toute sa carrière militaire dans les dragons. Il devint commandant de division à l'automne 1862. Pleasonton avait le sens aigu du talent, mais était un intrigant ambitieux qui n'était pas connu pour son courage sur le champ de bataille. Malgré ces traits moins qu'attrayants, Pleasonton a laissé une marque indélébile sur le corps de cavalerie de l'armée du Potomac qui a commencé avec la campagne de Gettysburg.

À la suite de la défaite écrasante de l'armée de Hooker à Chancellorsville au début du mois de mai 1863, le haut commandement confédéré a décidé de mener la guerre vers le nord, choisissant d'envahir la Pennsylvanie pour donner un répit aux fermiers de Virginie face aux dures réalités de la guerre. L'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee a commencé à se concentrer dans le comté de Culpeper en vue de l'invasion. Sept brigades complètes de chevaux du Sud se sont rassemblées près de Brandy Station, un arrêt sur l'Orange & Alexandria Railroad près de Culpeper. Leur commandant, le major-général James Ewell Brown "Jeb" Stuart, âgé de 30 ans, avait déjà acquis une réputation de cavalier audacieux et fringant. Le West Pointer, né en Virginie, possédait un don précieux pour le repérage, le dépistage et la reconnaissance, et s'était déjà rendu indispensable à Lee en tant qu'yeux et oreilles de l'armée.

Alors que mai se transformait en juin, Stuart a organisé une série de grandes revues de ses cavaliers, culminant avec une revue par Robert E. Lee lui-même le 8 juin 1863. Lee a inspecté près de 12 000 cavaliers vêtus de gris et plusieurs bataillons d'artillerie à cheval sur le terrain. de la ferme de John Minor Botts juste à l'extérieur de la ville de Culpeper. L'infanterie de l'armée de Virginie du Nord devait marcher vers le nord le lendemain, avec les cavaliers de Stuart en tête, repérant et protégeant l'avancée de l'infanterie.

Stuart ne se rendit pas compte que pendant que le général Lee inspectait ses troupes, 9 000 cavaliers fédéraux gisaient juste de l'autre côté de la rivière Rappahannock, se préparant à attaquer le lendemain matin. Joseph Hooker, se méfiant de la grande accumulation de cavalerie confédérée dans le comté de Culpeper, ordonna à Pleasonton de retirer tout le corps de cavalerie de l'armée du Potomac et de les disperser ou de les détruire. Pleasonton prit trois divisions de cavaliers, deux brigades d'artillerie à cheval et deux brigades d'infanterie sélectionnée (au nombre de 3 000 hommes) et se prépara à bondir sur la cavalerie confédérée le matin du 9 juin 1863.

Major-général Alfred Pleasonton&# 13 Bibliothèque du Congrès

Pleasonton a formulé un excellent plan pour son incursion à travers la rivière. Son commandant supérieur de division, le brigadier de 37 ans. Le général John Buford, natif du Kentuckien, membre de la classe West Point de 1848 et dragon de carrière, commanderait l'aile droite de l'opération, y compris sa propre première division et une brigade d'infanterie. Brig de Pennsylvanie. Le général David M. Gregg commanderait l'aile gauche, qui comprenait l'autre brigade d'infanterie, la deuxième division de Gregg et la troisième division du colonel Alfred N. Duffíe. De plus, plusieurs batteries d'artillerie à cheval fédérale accompagneraient les colonnes, ajoutant une puissance de feu à la force de l'Union déjà puissante.

Selon le plan de Pleasonton, les hommes de Buford traverseraient le Rappahannock à Beverly Ford, tandis que Gregg traverserait à Kelly's Ford. Buford se rendrait ensuite à Brandy Station, où ils retrouveraient la deuxième division de Gregg. Duffíe, un déserteur de l'armée française, commandait une petite division qui traverserait également à Kelly's Ford, puis se rendrait dans la petite ville de Stevensburg pour sécuriser le flanc à l'est de Culpeper. Buford et Gregg pousseraient alors pour Culpeper, où ils tomberaient sur les forces sans méfiance de Stuart et les détruiraient. Au cas où l'infanterie confédérée apparaîtrait, l'infanterie fédérale soutiendrait les attaques. Pleasonton avait ses hommes emballer des rations de trois jours parce qu'il avait l'intention de chasser les confédérés en déroute. Un timing minutieux était nécessaire pour mener l'attaque comme prévu.

La bataille de la gare de Brandy

La division des vétérans de Buford a commencé à traverser le Rappahannock à Beverly's Ford vers 5 heures du matin le 9 juin. La division a avancé en colonnes de quatre, avec la brigade du colonel Benjamin F. "Grimes" Davis en tête. Davis, un West Pointer né dans le Mississippi, était connu comme un martinet, mais c'était un bon officier. Les cavaliers vêtus de bleu ont émergé des brumes matinales pour trouver des piquets de la compagnie du capitaine Bruce Gibson du 6th Virginia Cavalry of Brig. La brigade du général William E. "Grumble" Jones juste de l'autre côté de la rivière. Les piquets de Gibson ont fait suffisamment de place pour laisser le temps de parler de l'avancée d'une grande force de l'Union pour atteindre Jones, qui a rapidement mis ses soldats en selle et en mouvement pour faire face à la menace. Davis, bien en avance sur sa brigade, est tué sur le coup lors d'une rencontre avec un officier du 12th Virginia Cavalry, et sa brigade sans chef se replie. Jones a déployé ses soldats à pied pour défendre la majeure partie de l'artillerie à cheval confédérée, postée sur une ligne de crête au-dessus de Beverly's Ford près de l'église St. James.

Apprenant que Davis avait été tué, Buford traversa la rivière et ordonna à cinq compagnies du 6th Pennsylvania Cavalry de charger l'artillerie. Les Pennsylvaniens se sont précipités sur les armes à feu, perdant leur commandant, le major Robert Morris, Jr., qui a fait tirer son cheval sous lui à mi-chemin à travers le large champ. Les Keystone Staters atteignirent les canons des canons avant d'être repoussés. A cette époque, les soldats du Brig. La fine brigade de cavalerie sudiste du général Wade Hampton était arrivée pour renforcer Jones. La bataille a dégénéré en une impasse, alors que les hommes de Buford ont lancé de nombreuses attaques à pied infructueuses contre un mur de pierre maintenu en force par les soldats de Brig. La brigade du général William H. F. « Rooney » Lee. Rooney Lee, deuxième fils de Robert E. Lee, n'était pas un West Pointer, c'était un avocat et gentleman planteur formé à Harvard, mais il avait fait preuve de compétence dans le commandement de la cavalerie. Le 6th Pennsylvania Cavalry, cette fois soutenu par des soldats du 6th US Cavalry, effectua une autre charge déterminée sur la position de Lee le long du mur de pierre, subissant à nouveau de lourdes pertes. Buford et ses soldats se sont battus seuls pendant près de six longues heures ce matin-là.

Attaque de cavalerie de l'Union à l'église St James sur le champ de bataille de Brandy Station&# 13 Alfred Waud

Pendant ce temps, la deuxième division de David Gregg a traversé le Rappahannock à Kelly's Ford et s'est finalement dirigée vers Brandy Station. Les éléments de tête de la colonne de Gregg arrivèrent à vue des hauteurs de Fleetwood Hill et virent que la zone était en grande partie non défendue, à l'exception de la tente fly du quartier général de Jeb Stuart. L'un des officiers d'état-major de Stuart a repéré l'avance fédérale, a saisi un seul canon et l'a renvoyé chercher plus de munitions. Le canon isolé cracha des tirs sur les fédéraux qui avançaient, qui ralentirent pour se déployer en ligne de bataille. Stuart, maintenant conscient de sa situation critique, a appelé les brigades de Jones et Hampton, qui ont galopé à plusieurs kilomètres des environs de l'église St. James pour rencontrer les fédéraux alors qu'ils avançaient sur Fleetwood Hill.

Là, dans les champs autour de Fleetwood Hill, se déroulait l'un des grands drames romantiques de la guerre de Sécession. Pendant des heures, des charges montées et des contre-charges ont eu lieu, alors que quatre brigades complètes s'affrontaient dans un combat monté au corps à corps. Les soldats fédéraux ont failli s'emparer du quartier général de Fleetwood Hill et de Stuart avant d'être finalement chassés.

L'objectif des combats s'est ensuite déplacé vers les soldats de Buford. Après avoir chassé les hommes de Rooney Lee du mur de pierre, Buford envoya sa brigade de réserve, composée de la cavalerie régulière américaine et du 6th Pennsylvania Cavalry, jusqu'à Yew Ridge, l'extension nord de Fleetwood Hill. Les cavaliers yankees ont gagné la crête de la colline avant de frapper à nouveau les hommes de Rooney Lee, et une autre mêlée de combats au corps à corps a éclaté. Rooney Lee a clôturé avec le capitaine Wesley Merritt, le commandant de la 2e cavalerie américaine, et a subi une grave blessure au sabre. Les soldats de Lee ont lentement repoussé les hommes de Buford.

Dans l'intervalle, la division Duffíe avait été stoppée net dans son élan par deux régiments de cavalerie confédérée à Stevensburg, non loin de Kelly's Ford. Les soldats français ont tué le lieutenant-colonel Frank Hampton du 2e de cavalerie de Caroline du Sud, puis ont mis en déroute les Caroline du Sud et le 4e de cavalerie de Virginie, qui avaient été envoyés à leur soutien. Le 2nd South Carolina s'est replié sur une position défensive solide et n'a été repoussé qu'après qu'un obus d'artillerie de l'Union a pris le pied du colonel Matthew C. Butler, le commandant des Palmetto Staters. Les soldats de Duffíe se frayèrent finalement un chemin et se dirigèrent vers le bruit des canons à Fleetwood Hill, arrivant alors que les hommes de Gregg commençaient à se retirer.

Vue de Fleetwood Hill, le site des moments culminants de la bataille de Brandy Station.&# 13 Rob Shenk

Il était maintenant près de 17h00 et Pleasonton en avait assez vu. Il ordonna à ses hommes de se retirer, et ils le firent, lentement et d'une manière ordonnée, se battant alors qu'ils reculaient. Stuart était parfaitement heureux de les laisser partir. Les deux parties ont subi des pertes importantes dans une bataille qui a duré 13 longues heures. Les soldats yankees avaient donné aussi bien qu'ils avaient obtenu, et si les confédérés avaient besoin de preuves que le vent avait tourné, Brandy Station en a amplement fourni la preuve. À la fin de la journée, les soldats de Stuart ont tenu le terrain. Ils avaient empêché les hommes de Pleasonton d'atteindre aucun de leurs objectifs, et ils avaient survécu à la mauvaise surprise des cavaliers fédéraux. La grande bataille de Brandy Station était terminée.

Aldie, Middleburg et Upperville

L'infanterie de l'armée de Virginie du Nord marcha le lendemain, le 10 juin. Les cavaliers diligents de Stuart masquèrent leur avance, gardant les soldats agressifs de Pleasonton à l'écart du corps principal de l'armée de Lee. Pendant ce temps, Pleasonton réorganise le corps de cavalerie. La division de Duffíe a été absorbée dans la division de Gregg, et le Français est revenu au commandement de la 1st Rhode Island Cavalry. Il n'était pas compétent pour commander une division et n'avait pas non plus le grade requis pour le poste.

Une journée complète de combats a eu lieu à Aldie le 17 juin, alors que Stuart empêchait les fédéraux de traverser Aldie Gap dans les montagnes Bull Run. Les Rhode Islanders de Duffíe ont été coupés en morceaux lorsque Pleasonton a envoyé le seul régiment seul et sans soutien derrière les lignes ennemies, ce qui a conduit à la relève de Duffíe. Il n'a plus jamais commandé de cavalerie dans l'armée du Potomac. Deux jours plus tard, la division de Gregg a combattu les cavaliers de Stuart à quelques kilomètres à l'ouest à Middleburg, et encore une fois, les hommes de Stuart ont empêché les soldats de Gregg de trouver le gros de l'armée de Lee.

Les soldats de l'Union du 1er Maine Cavalry s'affrontent avec les cavaliers de Stuart à la bataille de Middleburg. Bibliothèque du Congrès

Le 21 juin, à Upperville, près de l'embouchure d'Ashby's Gap à travers Blue Ridge, les cavaliers de Stuart ont subi leur première défaite sur le champ de bataille aux mains de la cavalerie fédérale. Pressé par les soldats de Buford sur leur flanc et par le brigadier. La brigade du général Judson Kilpatrick, soutenue par une brigade d'infanterie du V Corps, à son front, les cavaliers vantés de Stuart ont été mis en déroute et chassés du terrain pour la première fois de la guerre. Ils se replièrent sur l'infanterie du lieutenant-général James Longstreet, traversant la vallée de Shenandoah juste de l'autre côté de Blue Ridge. Cependant, Pleasonton n'a pas appuyé son avantage et n'a jamais trouvé le gros de l'armée de Lee, qui était dispersée dans la vallée juste de l'autre côté de Blue Ridge. Stuart a cependant réussi à échanger le temps contre l'espace et a mené une action de retardement magistrale et a démontré son brio dans le dépistage et le dépistage.

Une deuxième réorganisation du corps de cavalerie de l'armée du Potomac a lieu fin juin. Une troisième division de cavalerie affectée aux défenses de Washington, D.C., rejoignit le Corps de cavalerie, et Pleasonton en plaça Kilpatrick à la tête. Il a ensuite fait en sorte que trois jeunes officiers, Wesley Merritt, George A. Custer et Elon J. Farnsworth, soient promus de capitaine à général de brigade. Merritt a pris le commandement de la brigade de réserve de Buford, tandis que Custer et Farnsworth ont pris le commandement des deux brigades de la troisième division de Kilpatrick.

La chevauchée de Stuart

Stuart reçut l'ordre d'emmener trois brigades de cavalerie en balade. S'il découvrait que l'armée du Potomac s'était déplacée et que les forces de cavalerie restantes avec l'armée de Virginie du Nord pouvaient tenir les cols de montagne en toute sécurité, Stuart devait se déplacer à l'est de South Mountain, puis traverser la rivière Potomac. Il devait rassembler des fournitures pour l'usage de l'armée, créer le chaos dans la mesure du possible, puis se lier avec le deuxième corps du lieutenant-général Richard S. Ewell de l'armée de Virginie du Nord, qui opérerait dans le centre-sud de la Pennsylvanie.

Major-général Hugh J. Kilpatrick (Bibliothèque du Congrès)&# 13

Stuart est parti le 25 juin et a immédiatement pris du retard. Lorsque la tête de sa colonne a émergé de l'embouchure de Glasscock's Gap, près de Haymarket, il a trouvé l'ensemble du Federal II Corps du major-général Winfield S. Hancock dispersé dans la vallée en contrebas. Après quelques escarmouches décousues, Stuart rompit et se retira. Il contourna ensuite l'armée de l'Union par le sud et fit une rencontre inattendue avec la cavalerie fédérale près du palais de justice de Fairfax. Après avoir pillé le dépôt d'approvisionnement fédéral, ses soldats ont traversé la rivière Potomac à Rowser's Ford et se sont dirigés vers le nord. Ils capturent un train de 150 wagons près de Rockville, dans le Maryland, le 28 juin, et se battent avec une force de cavalerie fougueuse du Delaware à Westminster, Maryland, le 29 juin.

Le lendemain, Stuart passa une journée entière au combat à Hanovre, en Pennsylvanie, avec la troisième division de Kilpatrick. Hanovre a été témoin de l'un des rares cas de combats de rue à cheval, avec des charges et des contre-charges dans les rues de la ville. Stuart lui-même a échappé de justesse à la capture, sautant son cheval par-dessus un large fossé pour s'échapper. Après de durs combats qui ont comporté les débuts au combat du nouveau promu Union Brig. Le général George A. Custer, affecté au commandement d'une brigade de soldats à cheval du Michigan, Stuart s'est détaché et s'est retiré, se dirigeant vers York, en Pennsylvanie, où il espérait trouver de l'infanterie confédérée.

Stuart arriva près de York et apprit que l'infanterie sudiste était partie la veille. Ne sachant pas quoi faire ensuite, mais s'attendant à trouver le reste des hommes d'Ewell dans les environs de Carlisle, en Pennsylvanie, Stuart y a marché avec les brigades de Brig. Le général Fitzhugh Lee et John R. Chambliss, Jr. (commandant la brigade de Rooney Lee blessé).

Arrivée à Carlisle vers 18h00. le 1er juillet, Stuart fut choqué de ne pas trouver d'infanterie confédérée, mais plutôt de l'infanterie de l'Union. Stuart bombarda la ville lorsque le commandant fédéral refusa de se rendre, et les escarmouches se poursuivirent pendant plusieurs heures. Les confédérés ont mis le feu aux bâtiments de la caserne Carlisle (une importante base militaire fédérale) et à l'usine de gaz de la ville, illuminant le ciel nocturne d'une lueur étrange. Lorsqu'un de ses officiers d'état-major a finalement signalé que l'armée confédérée s'était concentrée à Gettysburg et y combattait, Stuart s'est retiré et s'est tourné vers Gettysburg, où il est arrivé en milieu d'après-midi le 2 juillet.

Le stand de Buford, le 1er juillet

Pendant que le commandement de Stuart continuait sa course, la division Buford se dirigeait vers le nord, traversant la rivière Potomac près de Leesburg, en Virginie. Buford traversa le Maryland et continua en Pennsylvanie, arrivant au col de Monterey le 29 juin. Après une brève escarmouche avec l'infanterie du Mississippi de La division du major-général Henry Heth à Fairfield le matin du 30 juin, Buford a marché jusqu'à Emmitsburg, dans le Maryland, a rencontré brièvement le major-général John F. Reynolds (qui commandait les trois corps avancés de l'armée du Potomac) et puis a marché les 13 milles restants à Gettysburg. Alors qu'il était juste au sud de la ville, Buford envoya un escadron en avant pour enquêter sur toute infanterie confédérée dans la région de Chambersburg Pike, mais une mission de reconnaissance depuis Brig. La brigade du général James J. Pettigrew se retirait déjà vers l'ouest. Le chef de la colonne de Buford entra en ville vers midi et sortit de Washington Street jusqu'au Chambersburg Pike. Buford a reconnu le bon terrain défensif au sud et à l'est de la ville et a déterminé à le défendre.

Le colonel John Buford Wikimedia Commons

Les brigades de Buford se sont déplacées à trois kilomètres à l'ouest de la ville jusqu'à McPherson's Ridge, et Buford a ensuite passé la nuit à préparer sa défense de la ville. En cas d'attaque, il mènerait un exemple classique et classique d'une action de force de couverture, échangeant du temps contre le temps jusqu'à ce que l'infanterie de l'Union puisse arriver.

Buford a établi un système d'alerte précoce en déployant des videttes, ou sentinelles montées, plus à l'ouest. Ces piquets signaleraient toute avancée confédérée, puis se replieraient sur des positions préparées jusqu'à ce qu'ils atteignent enfin la ligne principale sur McPherson's Ridge. Deux brigades, près de 3 000 hommes, couvraient un front de sept milles de long. C'était une tâche ardue.Peu après 7 heures du matin, le 1er juillet, le chef de la division du major-général Henry Heth est apparu, dans le fourgon du troisième corps du lieutenant-général A.P. Hill de l'armée de Virginie du Nord, marchant vers l'est sur le Chambersburg Pike. Le lieutenant Marcellus Jones du 8th Illinois Cavalry a emprunté une carabine, l'a posée sur un poteau de clôture et a tiré un coup qui n'a rien touché. Cependant, le son de l'arme a sonné l'alarme et les confédérés ont arrêté et déployé des tirailleurs. Lorsqu'ils reprirent leur avance, les tirailleurs de Heth firent face à une forte résistance de la part des soldats à pied de la brigade du colonel William Gamble. Les soldats de Gamble se replièrent sur Herr Ridge et enfin sur McPherson's Ridge, se battant avec acharnement et faisant croire aux confédérés qu'ils affrontaient l'infanterie et non la cavalerie à pied.

Les hommes de Buford se sont levés et ont combattu sur McPherson's Ridge contre Heth, qui avait formé une ligne de bataille à Herr's Ridge. Il était maintenant environ 9h30 du matin, et le Buford, dépassé en nombre, commençait à s'inquiéter. À ce moment-là, Reynolds et son équipe sont arrivés. Après s'être entretenu avec Buford, Reynolds s'est mis en tête de former le I Corps de l'armée du Potomac, qui a traversé rapidement le pays pour gagner du temps. L'infanterie bleue est arrivée juste au moment où les hommes de Gamble manquaient de munitions et étaient pressés sur les deux flancs. Buford avait fait gagner du temps à l'armée du Potomac pour arriver. Cet après-midi-là, les hommes de Gamble prirent une autre position sur Seminary Ridge, aidant à retenir l'infanterie confédérée assez longtemps pour que le I Corps en déroute puisse s'échapper. Ces cavaliers à pied avaient prouvé, une fois pour toutes, que la cavalerie de l'Union était une force avec laquelle il fallait compter.

Le lendemain, les deux brigades de Buford ont été retirées de la ligne et envoyées à Westminster, dans le Maryland, pour garder les lignes de ravitaillement. Ils avaient fait face à une lourde tâche, et ils avaient prouvé qu'ils étaient à la hauteur du défi.

2-3 juillet 1863

Au début de l'après-midi du 2 juillet, la division Gregg est arrivée dans les environs de Gettysburg en provenance de Hanovre. Ses hommes ont engagé l'infanterie confédérée à Brinkerhoff's Ridge, interdisant à une brigade de soldats vétérans de participer aux assauts du Sud sur Culp's Hill et East Cemetery Hill cette nuit-là. Ils ont fait un excellent travail en protégeant le flanc droit de l'Union.

Pendant ce temps, la troisième division de Kilpatrick, à Hunterstown, a eu une autre rencontre avec la cavalerie de Hampton. La brigade de Hampton escortait les chariots capturés jusqu'à Gettysburg. Dans un exemple classique d'un engagement de réunion, un combat acharné a éclaté, mettant en vedette une charge montée dirigée par Custer lui-même. Le cheval de Custer fut abattu sous lui, et seuls la chance et le courage de son ordonnance l'empêchèrent d'être capturé. À la tombée de la nuit, les combats se sont arrêtés et Kilpatrick est allé prendre position sur le flanc fédéral.

Le lendemain matin, reconnaissant l'importance de l'intersection des routes de Hanovre et de Low Dutch - la Low Dutch Road étant une route directe vers l'arrière du centre de l'Union - Gregg a décidé de le faire fermement. Avec ses deux brigades, Gregg a déployé une longue et fine ligne. Les hommes du colonel John B. McIntosh couvraient l'intersection, tandis que les hommes du colonel J. I. Gregg se connectaient avec l'infanterie de l'Union sur Wolf's Hill. Les hommes de McIntosh ont relevé la brigade de Custer, qui a commencé à déménager. Cependant, Gregg a persuadé Custer, qui n'était pas sous son commandement, de rester. À ce moment-là, le commandement de Stuart, qui était arrivé sur la crête voisine de Cress, a tiré quatre obus d'artillerie et a tenté de débusquer la cavalerie de l'Union, signalant le début des combats à East Cavalry Field.

George Custer&# 13 Bibliothèque du Congrès

Custer a accepté de rester et les hommes de McIntosh se sont déployés. Peu de temps après, un gros combat à pied fit rage dans les champs autour de la ferme John Rummell. Le commandement de Stuart a subi de lourdes pertes dans cet engagement, et il a envoyé la brigade de Chambliss en avant dans une charge montée. Gregg a répondu en envoyant le 7th Michigan Cavalry, avec Custer à sa tête, en avant dans une charge montée qui a stoppé net l'assaut confédéré dans son élan. Les sudistes se replièrent et Stuart ordonna une contre-charge montée par les brigades de Brig. Gén. Fitzhugh Lee et Wade Hampton.

Les cavaliers du Sud se sont déployés en ligne de bataille, marchant lentement, les lames de leurs sabres scintillant dans le soleil éclatant de l'après-midi. Ils chargent, se dirigent directement vers l'artillerie de l'Union qui leur tire dessus. Gregg a de nouveau ordonné à l'une des unités de Custer, la 1st Michigan Cavalry, de charger, et, avec Custer à leur tête en train de crier, "Allez, Wolverines!" leur charge a divisé la ligne confédérée en deux. Des unités de la brigade de McIntosh et des éléments des 5e, 6e et 7e régiments de cavalerie du Michigan se sont joints à eux, attaquant les flancs des lignes de charge de Stuart, et les confédérés confus se sont brisés et se sont repliés. Prenant des pertes plus lourdes, Stuart a abandonné sa quête pour atteindre l'intersection des routes de Hanovre et de Low Dutch. Le combat pour l'East Cavalry Field était terminé.

Un autre drame s'est déroulé sur le champ de bataille principal de Gettysburg, à six ou sept miles de là. Kilpatrick avait reçu l'ordre d'opérer sur le flanc droit confédéré, il envoya donc des éléments du Brig. L'avant de la brigade du général Elon J. Farnsworth. Après plusieurs heures d'escarmouches à pied, Kilpatrick ordonna à Farnsworth de lancer une charge à cheval. Ses protestations démenties, Farnsworth mena 255 officiers et hommes du 1st Vermont Cavalry en avant, chargeant l'infanterie confédérée puis se dirigea vers deux batteries d'artillerie déployées sur une crête derrière. Dans une scène s'apparentant à la légendaire « Charge de la brigade légère », les hommes de Farnsworth sont repoussés et le jeune Illinois, qui ne porte l'étoile d'un général que depuis le 28 juin, est tué à la tête de ses hommes. L'accusation n'a accompli que la mort inutile d'un jeune officier prometteur.

En attendant, le brigadier. La brigade de réserve du général Wesley Merritt de la division Buford est venue d'Emmitsburg et a engagé la cavalerie et l'infanterie confédérées le long de la route d'Emmitsburg. Certains des Réguliers de Merritt ont lancé une charge montée qui a brièvement contourné le flanc droit de Lee, mais leur attaque n'a pas été appuyée et les Réguliers ont reculé. Les escarmouches à pied se sont poursuivies jusqu'à la tombée de la nuit. Si ces attaques avaient été correctement coordonnées, elles auraient peut-être accompli quelque chose. Cependant, décousus et sans soutien, ils ont fait peu.

Merritt avait auparavant détaché l'un de ses régiments, le 6th US Cavalry, et l'avait envoyé à environ 10 miles à l'ouest de Fairfield, où l'on avait dit à Merritt qu'un grand train de wagons confédéré mûr pour la cueillette serait trouvé. Au lieu de cela, le régiment a trouvé la brigade de Grumble Jones, et après un combat court mais acharné, les réguliers ont été repoussés avec de lourdes pertes, y compris les blessures graves de leur commandant, le major Samuel H. Starr. Encore une fois, un seul régiment, sans soutien et opérant derrière les lignes ennemies, avait peu d'espoir de succès, et une autre opportunité a été perdue.

South Cavalry Field, le site de la charge fatale de Farnsworth.&# 13 Rob Shenk

La retraite et la poursuite de l'armée de Lee

La bataille de Gettysburg s'est terminée à la tombée de la nuit le 3 juillet. L'armée de Lee a commencé sa retraite le soir du 4 juillet, se dirigeant vers les traversées de la rivière Potomac près de Williamsport, Maryland. Cependant, il a commencé à pleuvoir à la fin de la bataille, et les fortes pluies ont continué pendant plusieurs jours, faisant passer le Potomac au stade de crue, ce qui signifie qu'il ne pouvait pas être passé à gué. Une force de cavalerie fédérale en maraude a détruit le pont flottant non gardé sur la rivière à Falling Waters, ce qui signifie que Lee devrait attendre que le niveau de la rivière baisse pour traverser. La tâche de retenir les fédéraux incomba à la cavalerie de Stuart.

Brick. La brigade de cavalerie du général John D. Imboden s'est chargée d'escorter un train de wagons de 17 milles de long rempli d'hommes blessés à Williamsport, et Imboden a parfaitement géré la tâche, livrant la plupart des wagons à la traversée de la rivière malgré le harcèlement du gouvernement fédéral la cavalerie pince les bords et l'arrière de la colonne. Imboden devait défendre la ville jusqu'à ce que la rivière puisse être traversée à gué, et il faisait face à un énorme défi.

L'Union et la cavalerie confédérée s'affrontent presque tous les jours pendant plus d'une semaine. La division de Kilpatrick, rejointe par l'une des brigades de Gregg, a combattu contre la cavalerie du Sud au col de Monterey dans une tempête de pluie aveuglante dans la nuit du 4 juillet. Le lendemain, à Smithsburg, dans le Maryland, les soldats de Kilpatrick se sont affrontés avec les hommes de Stuart avant de se diriger vers Boonsboro.

Le 6 juillet était le jour de la décision. Imboden, commandant sa brigade de cavalerie et une troupe de blessés ambulants et de coéquipiers, a résisté à une journée d'attaques déterminées de la division de Buford à Williamsport, tandis que les hommes de Stuart ont vaincu la division de Kilpatrick à Hagerstown. Ces victoires jumelles de Stuart signifiaient que le chemin de Lee vers la rivière Potomac était maintenu ouvert à l'usage de son armée. La cavalerie fédérale avait échoué, et elle n'aurait plus l'occasion d'interdire la retraite de l'armée du Sud. Si Buford et Kilpatrick avaient réussi, ils auraient forcé Lee à combattre les fédéraux sur le terrain de leur choix.

Le 8 juillet, Stuart attaqua les soldats de Buford à Boonsboro, espérant empêcher les fédéraux de prendre l'initiative. Au cours d'une journée complète de combats brutaux, les soldats de l'Union ont repoussé les poussées de Stuart, forçant l'armée du Potomac à engager de l'infanterie et de l'artillerie dans le combat. Cependant, le pari de Stuart a fonctionné et l'armée de Virginie du Nord a conservé l'initiative.

Le major-général George G. Meade&# 13 Bibliothèque du Congrès

Le 10 juillet, les soldats de Buford rencontrèrent à nouveau Stuart près de Funkstown lors d'un engagement important qui impliqua finalement à la fois l'infanterie de l'Union et l'infanterie confédérée. Les fédéraux ont gagné ce combat, offrant brièvement à l'armée du Potomac du major-général George Gordon Meade l'opportunité de diviser l'armée de Virginie du Nord en deux, mais l'opportunité s'est échappée, et la dernière chance pour l'armée du Potomac de saisir le l'initiative s'est évaporée.

Le 12 juillet, les ingénieurs de Robert E. Lee avaient aménagé et construit une solide position défensive le long de la rive nord du Potomac, et Lee ordonna aux soldats fatigués de Stuart de se retirer et de prendre position le long des flancs. Après deux jours d'escarmouches indécises, Meade a décidé d'attaquer avec toute l'armée le matin du 14 juillet.

Cependant, dans la nuit du 13, la rivière avait suffisamment baissé pour être guéable et les ingénieurs de Lee avaient bricolé un nouveau pont flottant à Falling Waters. L'armée de Virginie du Nord s'est déplacée et au matin, tout sauf une division du corps de Hill avait traversé en toute sécurité du côté de la Virginie. Les hommes de Kilpatrick se sont rendus à Williamsport, l'ont trouvé vide, puis ont galopé vers Falling Waters. Avec le 6th Michigan Cavalry en tête, les hommes du commandement de Kilpatrick chargent la division d'infanterie de Henry Heth, qui était l'arrière-garde de l'armée de Lee. Le commandement de Buford a rejoint plus tard, mais le manque de coordination a coûté aux divisions combinées une chance d'infliger un coup dur à l'armée de Virginie du Nord. Bien que le brigadier. Le général James J. Pettigrew a été mortellement blessé et des centaines de confédérés ont été capturés, l'armée de Lee s'est échappée. Alors que les soldats de Buford atteignaient la traversée de la rivière à Falling Waters, les confédérés du côté sud coupèrent les cordes qui maintenaient le pont flottant en place, et il balaya la rivière. La campagne de Gettysburg était terminée.

Les bras montés des deux armées se sont battus longuement et durement tout au long de la campagne. On peut affirmer que la cavalerie des deux côtés portait le gros des fardeaux de la campagne de Gettysburg et que les cavaliers avaient été invités à accomplir des exploits surhumains. Ils l'avaient fait, pour leur gloire éternelle. Comme Buford l'a dit : « Le zèle, la bravoure et le bon comportement des officiers et des hommes dans la nuit du 30 juin et du 1er juillet étaient louables à l'extrême. Une lourde tâche était devant nous, nous étions à la hauteur, et nous nous souviendrons tous avec fierté qu'à Gettysburg nous avons rendu beaucoup de services à notre pays.


Eric J. Wittenberg vit dans le centre de l'Ohio, où il pratique le droit et écrit abondamment sur la guerre civile. Il est l'auteur de nombreux articles et livres, dont Forgotten Cavalry Actions de Gettysburg, lauréat du prix littéraire Bachelder-Coddington de la Robert E. Lee Civil War Roundtable of Central New Jersey en 1998.


14 juillet 1863 : Nord : premier à combattre, dernier à travers Potomac

Toute la nuit, l'armée de Virginie du Nord traverse les ponts flottants. C'est la partie la plus dangereuse de l'opération - si les Yankees les attrapent à cheval sur la rivière et attaquent, les Rebs pourraient être coupés en morceaux.

Pendant que le reste de l'armée traverse, les restes de la division usée d'Henry Heth, la première dans le combat de Gettysburg, se dressent comme arrière-garde. Heth a été blessé le 1er juillet et le commandant est l'avocat et universitaire de 35 ans James Johnston Pettigrew. Ce sont les North Carolinians de Pettigrew qui ont repoussé la Iron Brigade au large de Seminary Ridge le 1er juillet. Ils ont subi le plus de pertes et ont avancé le plus loin vers les lignes de l'Union deux jours plus tard dans Pickett's Charge. Pettigrew lui-même a été blessé au bras.

Au début, l'arrière-garde de Falling Waters Road pense que la centaine de cavaliers qui se dressent devant sont les hommes de Stuart, à cause de la facilité avec laquelle les hommes manœuvrent leurs chevaux. Mais ce sont les soldats du Michigan maintenant vétérans de la brigade de George Custer et ils chargent. Environ 30 carcajous sont tués dans l'attaque téméraire.

L'escarmouche effraie le cheval de Pettigrew, le général blessé est jeté au sol. Alors qu'il lutte pour remonter à cheval, un soldat de l'Union s'abat. Le pistolet de Pettigrew a des ratés, mais la balle du cavalier trouve sa marque, frappant le général dans l'abdomen. Le carolinien du Nord blessé est l'un des derniers transportés de l'autre côté de la rivière et meurt trois jours plus tard. La campagne de Gettysburg est terminée.

Cette célèbre photographie représentant trois prisonniers de guerre confédérés par le photographe Mathew Brady aurait été réalisée le 15 juillet 1863 à Seminary Ridge après la bataille de Gettysburg. (Photo : Soumis)


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