Comment les sociétés se sont-elles adaptées à l'utilisation de l'alcool pour rendre l'eau plus sûre ?

Comment les sociétés se sont-elles adaptées à l'utilisation de l'alcool pour rendre l'eau plus sûre ?


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J'ai entendu dire qu'il y avait deux méthodes courantes pour désinfecter l'eau dans le passé : faire bouillir de l'eau ou la transformer en alcool. Vraisemblablement, ceux de l'Est comptaient sur l'eau bouillante, tandis que ceux de l'Ouest comptaient sur l'alcool.

Dans le contexte de l'approvisionnement en eau contaminée, l'alcool éthylique peut en effet avoir été le lait maternel d'une civilisation occidentale naissante. La bière et le vin étaient exempts d'agents pathogènes. Et le pouvoir antiseptique de l'alcool, ainsi que l'acidité naturelle du vin et de la bière, ont tué de nombreux agents pathogènes lorsque les boissons alcoolisées ont été diluées avec l'approvisionnement en eau souillée. Datant de l'apprivoisement et de l'application consciente du processus de fermentation, les gens de tous âges en Occident ont donc consommé de la bière et du vin, pas de l'eau, comme leurs principaux désaltérants quotidiens.

L'expérience à l'Est était très différente. Depuis au moins 2000 ans, la pratique de faire bouillir de l'eau, généralement pour le thé, a créé un approvisionnement potable en boissons non alcoolisées. De plus, la génétique a joué un rôle important pour faire en sorte que l'Asie évite l'alcool : environ la moitié de tous les Asiatiques manquent d'une enzyme nécessaire au métabolisme complet de l'alcool, ce qui rend l'expérience de boire assez désagréable. Ainsi, la bière et le vin n'ont pris leur place comme produits de base que dans les sociétés occidentales et y sont restés jusqu'à la fin du siècle dernier. (La source)

Ce qui m'intéresse, c'est comment ces sociétés fonctionnaient si elles devaient compter sur l'alcool comme source d'eau, par rapport aux sociétés qui comptaient sur l'eau bouillante. L'alcool a-t-il été dilué ? A-t-il été utilisé uniquement comme source d'eau d'urgence ?

Si elles avaient effectivement compté sur l'alcool, ces sociétés ont-elles développé une immunité génétique à l'intoxication alcoolique ? A-t-il eu des effets sur la santé par rapport aux sociétés qui dépendaient de l'eau bouillante ? Ou a-t-elle été traitée d'une manière similaire à la façon dont les sociétés modernes boivent de l'eau gazeuse ?


Je ne sais pas s'il s'agit d'un exemple de personnes qui boivent délibérément de la bière plutôt que de l'eau pour ses effets protecteurs. Mais il y a certainement une étude de cas intéressante à avoir sur l'épidémie de choléra de Broad Street en 1854. Citation Wikipédia :

"Il y avait une anomalie significative - aucun des moines du monastère adjacent n'a contracté le choléra. L'enquête a montré qu'il ne s'agissait pas d'une anomalie, mais d'une preuve supplémentaire, car ils ne buvaient que de la bière, qu'ils brassaient eux-mêmes."

Bien que j'aie vu cela ailleurs (et sur la carte) en tant que travailleurs de brasserie.


Je connais les Allemands, ne comprenant pas les bactéries et. Al. En fait, on pensait que le processus de brassage éliminait les "mauvais esprits" de l'eau, cela explique pourquoi ils utilisaient aussi parfois de la bière dans la construction de maçonnerie et de fondations, résultant en plus de quelques bâtiments "ivres" (penchés) lorsque trop de bière était utilisée par rapport à l'eau pure. .


Dans l'Angleterre anglo-saxonne, la bière était diluée, la plus diluée étant appelée "petite bière" qui était utilisée à la place de l'eau pour boire et cuisiner. L'expression petite bière est toujours utilisée, bien qu'elle signifie maintenant une faible priorité dans le sens d'un manque d'importance.


S'il est vrai que l'alcool désinfecte, c'est aussi une mauvaise source d'hydratation. Les premières bières (par exemple en Égypte) étaient à faible teneur en alcool, même les enfants pouvaient en boire, et elles étaient une source majeure de protéines/nutrition tout en étant plus ou moins sans germes. Vous pouvez affirmer qu'il s'agit déjà d'une utilisation hygiénique. Le vin d'Europe méridionale et centrale était beaucoup plus disponible pour la consommation (Grecs et Rome dans l'Antiquité, et plus tard dans toute la région au Moyen-Age), mais ils diluaient le vin avec de l'eau pour une consommation régulière. Étant donné que le vin a une valeur nutritionnelle très faible par rapport à la bière, nous pouvons affirmer que le vin dilué consommé en grand volume dans les bases quotidiennes est principalement une boisson de substitution de l'eau / rafraîchissante.


Oui, ils buvaient de la bière (et/ou du vin selon la disponibilité des ingrédients) pour ne pas avoir à boire (autant) d'eau.
Par exemple, http://www.thekeep.org/~kunoichi/kunoichi/themestream/egypt_alcohol.html#.UUb7yVfNhgg décrit en détail la bière égyptienne ancienne, qui a en fait été reproduite à partir de recettes trouvées.


Quand on voit les fruits mûrs tombés fermenter sur le sol ou dans un bol ou quelque chose, il devient évident après suffisamment de temps qu'il y a quelque chose dans la fermentation des fruits qui les distingue des aliments "pourris", en ce sens qu'ils ne vont pas vraiment mal mais vont ailleurs. Après avoir vu des oiseaux, des mammifères et d'autres animaux les consommer avec plaisir, il ne faut pas beaucoup de puissance cérébrale pour comprendre qu'il existe certaines qualités de maintien et de conservation inhérentes au vieillissement des fruits, par opposition à la pourriture ou à la décomposition. En effet, si la météo s'y prête et les conditions environnementales propices, l'odeur des fruits en fermentation peut être carrément alléchante. A l'intérieur de la maison dans un endroit propre, il devient une source de nourriture agréable et invitante. Je suggérerais que la plupart des cultures capables de cuisiner à un niveau supérieur au niveau de base ont probablement une distinction claire entre les aliments et les liquides qui sont devenus avariés et les produits dangereux et fermentés. La même chose peut être dite pour le décapage et d'autres processus microbiens qui sont très facilement découverts et facilement exploités. Je ne crois pas que beaucoup de cultures aient survécu sans jamais découvrir la fermentation.


L'alcool a été presque sûrement d'abord produit par accident. Ensuite, les gens ont remarqué ses effets enivrants. Ce n'est probablement que bien plus tard que ses effets sur les bactéries ont été remarqués, car ceux-ci ne sont devenus vraiment importants que lorsque la densité de population était suffisamment élevée pour que l'eau infectée soit problématique (une petite tribu vivant près d'un ruisseau n'aurait pas ce problème, par exemple).


Que diriez-vous d'utiliser du kéfir pour le lait ou de l'eau pour fermenter la boisson. Cela se fait depuis des lustres en Orient et devient de plus en plus populaire de nos jours.


Nourriture et boissons à l'époque élisabéthaine

La nourriture et les boissons à l'époque élisabéthaine étaient remarquablement diversifiées avec beaucoup plus de viande et beaucoup plus de variétés consommées par ceux qui pouvaient se le permettre que ce n'est le cas aujourd'hui. Le stockage de la nourriture était toujours un problème et les produits frais étaient donc cultivés à la maison ou régulièrement achetés sur les marchés locaux. Les sauces épaisses aux saveurs fortes étaient populaires et rendues encore plus variées à mesure que les ingrédients devenaient plus facilement disponibles en provenance d'Asie. Pâtisseries, gâteaux et autres douceurs sucrées de toutes sortes étaient très appréciés et souvent consommés entre les plats salés. Une saine méfiance à l'égard de l'eau signifiait que la bière et la bière étaient les boissons les plus populaires, le vin étant un ajout bienvenu pour les mieux nantis. Alors que certains roturiers luttaient, comme toujours, pour nourrir leurs familles, en particulier pendant les longs hivers du XVIe siècle de notre ère, les visiteurs étrangers remarquaient souvent à quel point la paysannerie élisabéthaine était bien nourrie et à quel point les riches étaient suralimentés par rapport à leurs voisins continentaux.

Cuisson et stockage

La plupart de la cuisine élisabéthaine était faite à la maison, mais il y avait des fours communs dans de nombreuses paroisses pour que les gens prennent leur pâte préparée et la fassent cuire au four ou pour faire cuire un ragoût (potage) lentement. Ceux qui pouvaient se payer des domestiques avaient aussi des cuisiniers, généralement des femmes, mais aussi des hommes, dans les grandes maisons. Même la plus humble des cuisines aurait eu des aides de cuisine et de préparation aussi indispensables qu'une grande marmite en laiton et une poêle en fer, une broche pour rôtir sur le feu, un seau à lait et divers récipients, ustensiles et plats de service pour les aliments en bois, en argile ou en étain. La plupart des cuissons se faisaient sur un feu ouvert de bois ou de charbon de bois avec une grande marmite posée sur des pieds dans le feu ou suspendue au-dessus à l'aide de chaînes. Les principales méthodes de cuisson étaient l'ébullition, le rôtissage et la friture. La quatrième méthode était la cuisson et consistait à mettre le plat dans un four fermé en argile ou en brique, un peu comme un four à pizza à bois aujourd'hui.

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Les ménages plus importants stockaient la nourriture dans des caisses-repas géantes qui étaient hermétiques et utilisées pour conserver des produits tels que les céréales et les conserves de viande et de poisson. En revanche, les huches (« garde-manger ») étaient des boîtes avec des trous d'aération pour conserver les aliments frais comme les fromages. Dans les ménages avec un personnel de domestiques, ces coffres étaient souvent verrouillés pour empêcher le grignotage non autorisé. La grande majorité de la population travaillait encore dans l'agriculture et avait souvent son propre petit lopin de terre pour ses besoins personnels. En effet, même les artisans spécialisés dans des activités telles que le tissage et la confection de vêtements conservaient encore un lopin de terre pour leur potager et quelques volailles. Les marchés locaux fournissaient tout le reste, mais les plus grands domaines auraient été plus autosuffisants en produisant leur propre pain, lait, fromage, viande et poisson sur place.

Les repas des riches

Les riches étaient beaucoup plus susceptibles d'avoir le temps de prendre un petit-déjeuner assis. Le repas n'était pas particulièrement différent de ceux plus tard dans la journée et pouvait inclure de la bouillie, du pain, du fromage, des fruits et de la viande. Les classes les plus pauvres auraient juste pris les restes de la veille ou un morceau de pain et de beurre et seraient parties pour commencer leur journée de travail. Les deux repas principaux pour tout le monde sont restés autour de 11h à 12h et encore de 18h à 21h. Des collations de pain, de fromage et de nourriture froide arrosées d'une tasse de bière auraient été prises à tout moment entre les deux.

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La plus grande différence entre les régimes alimentaires des classes supérieures et des classes inférieures était peut-être la quantité de viande que le premier groupe mangeait. La viande était fraîche ou, lorsqu'elle était consommée pendant les mois d'hiver, était conservée par salage, fumage, séchage ou décapage. Ces dernières méthodes étaient une nécessité car les animaux étaient souvent abattus avant le début de l'hiver, car il était difficile de les nourrir pendant cette saison. Les jambons crus et les saucisses étaient une autre façon de garder la viande comestible pendant l'hiver.

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Les plats de viande proposés à ceux qui en avaient les moyens comprenaient le bœuf, le veau, le porc, l'agneau, le mouton et la volaille comme le poulet, le canard, l'oie et le pigeon. La viande de gibier comprenait le lapin, la venaison, la bécasse et de nombreux autres types d'oiseaux, des faisans aux grues. Le gibier était souvent protégé par des lois forestières avec des sanctions strictes pour les braconniers. Peu d'animaux n'étaient jamais gaspillés, car les plats étaient préparés à l'aide de pieds, de pieds et de têtes. Le poisson était également un plat commun et mangé entièrement à la place de la viande pendant le Carême (l'Angleterre protestante élisabéthaine a maintenu la pratique pour soutenir les pêcheurs). Les poissons communs comprenaient la morue, le maquereau et le hareng, les poissons les plus chers étant le saumon, la truite et le brochet, entre autres. Les autres fruits de mer comprenaient les anguilles, les crustacés et les coquillages (en particulier les moules, le crabe, les crevettes et les huîtres). Les fruits de mer étaient bon marché dans les villages et les villes de la côte ou près des rivières, mais n'étaient un luxe que pour les riches des régions intérieures.

Lors de dîners spéciaux, les invités pouvaient choisir parmi une grande variété de plats de viande et même demander un échantillon avant de prendre leur décision. Les saveurs ont été ajoutées à l'aide d'épices, un supplément pratique qui masquait également le goût de la viande salée ou pas tout à fait de qualité supérieure. Des saveurs ont été ajoutées aux sauces épaissies avec de la chapelure et comprenaient des épices des Indes orientales comme le poivre, les clous de girofle, la cannelle et la muscade, ainsi que le gingembre, les piments forts, le safran, l'ail et la moutarde, peut-être la saveur la plus populaire de tous pour la viande plats, au moins. D'autres saveurs couramment ajoutées comprenaient le sel, les oignons de tous types, le fenouil, la roquette, le vinaigre, l'huile d'olive et des herbes telles que la sauge, le persil, le thym et le romarin. Même les fleurs ont été ajoutées pour ajouter leurs goûts distinctifs et une touche de couleur, par exemple des soucis, des violettes et des primevères. La viande était souvent cuite dans de la bière, du lait d'amande, du vin et du verjus (le jus aigre des pommettes). Des ragoûts utilisant des morceaux de viande et de poisson étaient préparés avec les arômes et épices ci-dessus ajoutés avec des épaississants tels que le riz, l'orge et l'avoine.

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Le premier cours : Potage ou ragoût de bouillon de viande bouillie ou de ragoût de viande, poulets et bacon, bœuf [salé] en poudre, tourtes, oie, porc, rôti de bœuf, rôti de veau, crème anglaise.

Le deuxième cours : Agneau rôti, chapons rôtis, conies [lapin] rôtis, poulets, paonnes, chevreuil au four, tarte.

(Singman, 132)

Comme on peut le constater, la viande était consommée si fréquemment et en quantités si prodigieuses parmi les riches qu'ils souffraient fréquemment de problèmes tels que des calculs rénaux et vésicaux, ainsi que des infections urinaires. Les riches mangeaient si bien et sur tant de plats que leurs serviteurs bénéficiaient au moins de cette manne puisqu'ils pouvaient manger les restes, tout ce qui restait était ensuite donné aux pauvres.

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Le fromage était consommé à la fin des plats principaux, de même que les noix, en particulier les châtaignes, les noix et les noisettes. Les plats sucrés, comme on le voit dans le menu ci-dessus, n'étaient pas nécessairement réservés à la dernière partie du repas mais pouvaient être servis entre les plats salés. Les desserts comprenaient des fruits, du miel, des pâtisseries riches en beurre, des puddings à base de pain rassis, des biscuits, du pain d'épice et toutes sortes de gâteaux, des pâtés aux fruits et des tartes à base de sucre raffiné (aujourd'hui cultivés dans les Amériques mais toujours chers). Le sucre était également utilisé pour faire de la marmelade, des confitures, des conserves de fruits, du massepain et des bonbons.

Les repas des roturiers

Le déjeuner était plus important que le dîner pour les roturiers, et généralement, toute la nourriture était servie en même temps. Les artisans et les travailleurs agricoles ne mangeaient de la viande que lors d'occasions spéciales et à la place, ils mangeaient plus de pain, de lait, de fromage et d'œufs. Le pain était, cependant, un autre aliment qui dépendait du statut de meilleur pain qui utilisait la farine la plus fine et bien moulue était plus cher. Par conséquent, le pain sur la table d'un riche était sensiblement plus blanc qu'un pain sur celle d'un pauvre. Les moins aisés mangeaient du pain d'orge et du pain de seigle qui étaient de couleur brun très foncé ou presque noir. Le pain était généralement transformé en petits pains ronds de différentes tailles. Pour les ouvriers, un panier-repas composé d'un morceau de pain, de fromage et de gros pâtés rigides contenant de la viande et/ou des légumes les aurait aidés à terminer leur journée de travail.

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Pour faire le meilleur potage ordinaire, vous prendrez un carré de mouton coupé en morceaux, ou un gigot de mouton coupé en morceaux pour cette viande et ces joints sont les meilleurs, bien que n'importe quel autre joint ou n'importe quel bœuf frais fasse également un bon potage : et après avoir bien lavé votre viande, mettez-la dans une casserole propre avec de l'eau claire, et mettez-la sur le feu puis prenez des feuilles de violette, endive, succory, feuilles de fraise, épinards, langdebeef [oxtongue], fleurs de souci, oignons verts et un peu de persil , et hachez-les très petit ensemble puis prenez la moitié de la farine d'avoine bien battue qu'il y a d'herbes, et mélangez-la avec les herbes, et hachez très bien ensemble : puis quand la casserole est prête à bouillir, écumez-la très bien, et puis mettez vos herbes, et laissez-le bouillir avec un feu rapide, en remuant la viande souvent dans la casserole jusqu'à ce que la viande soit assez bouillie, puis les herbes et l'eau sont mélangées sans aucune séparation, ce qui sera après la consommation de plus qu'un tiers : assaisonnez-les ensuite de sel et servez-les avec la viande soit avec des morceaux [de fines tranches de pain grillé ou frit] ou sans.

(Singman, 143)

L'Angleterre était autosuffisante en termes de produits agricoles, même si les mauvaises récoltes des années 1590 ont nécessité l'importation de céréales et que les prix ont triplé. Les œufs étaient un favori de tout le monde et ajoutaient à un grand nombre de plats, tout comme le saindoux qui résolvait au moins le problème de savoir où trouver des protéines et des calories. Les légumes les plus consommés étaient les pois, les haricots et les lentilles. Les autres légumes courants comprenaient les épinards, les artichauts, les asperges, les carottes et la laitue. Dans les années 1580 de notre ère, la pomme de terre avait été introduite en Angleterre depuis le Nouveau Monde par Sir Walter Raleigh (vers 1552-1618 de notre ère), mais elle restait un mets délicat et n'avait pas encore réalisé tout son potentiel. Les fruits couramment cultivés comprenaient les pommes, les poires, les raisins, les prunes, les abricots, les figues, les fraises, les framboises et les mûres. Pour les riches, les oranges, les citrons, les câpres et les olives étaient importés d'Europe continentale. Alors que la période élisabéthaine était témoin de la soi-disant petite ère glaciaire, la saison hivernale était nettement plus longue qu'à d'autres époques, augmentant considérablement le risque de scorbut car les aliments frais riches en vitamines se faisaient rares. Par conséquent, quelle que soit la saison offerte en termes de légumes et de fruits sauvages ont été bien accueillis par tous.

Breuvages

La plupart des gens évitaient de boire de l'eau car elle était rarement propre et insipide. Les élisabéthains savaient que l'eau abritait des maladies (typhoïde, choléra et dysenterie) et, pour cette raison, buvaient de la bière ou de la bière à base d'orge maltée, d'eau et d'épices ajoutées. La bière de houblon était la boisson la moins chère car, ayant une teneur en alcool plus élevée, elle pouvait être conservée plus longtemps que toutes les autres, bien que les bières les plus fines aient été vieillies jusqu'à deux ans avant d'être consommées. La bière était si légère en alcool qu'elle était bue même par les enfants, mais elle pouvait être renforcée, parfois jusqu'à quatre fois la norme, et ce breuvage capiteux est devenu connu sous divers surnoms comme « Dragon's Milk » et « Mad Dog ».

Le vin, à la fois nature et fortifié, était également bu, mais comme il était importé d'Europe continentale et était soumis à des droits d'importation, il n'était pas bon marché. Une bouteille de vin coûte environ 12 fois plus qu'une bouteille de bière. La France était la principale source et se répartissait en deux grands groupes : du nord de la France et appelé simplement vin « français » et de la région de Bordeaux lorsqu'il était appelé vin « gascon » ou bordeaux. D'autres vins provenaient de la région du Rhin, d'Italie et de Grèce. Trois vins doux fortifiés étaient populaires : le « sac » de Jerez (qui devint plus tard le xérès), le « Madère » des îles de Madère et le « Canary » des îles Canaries. Parmi les autres boissons alcoolisées populaires figuraient le cidre, l'hydromel (vin de miel), le poiré (issu de poires fermentées) et la « râpe » à base de framboises. À peu près tous les fruits de saison - des groseilles aux baies de sureau - ont été utilisés pour faire des vins, bien que la qualité ait dû être généralement faible et le goût acquis. Enfin, les spiritueux étaient fabriqués à partir de vin distillé comme l'aqua vitae, mais ceux-ci étaient largement utilisés comme médicament, tout comme le vin épicé.

Si elles ne sont pas bues à la maison, les boissons alcoolisées étaient facilement disponibles dans les auberges (qui servaient également de la nourriture), les tavernes (qui ne servaient généralement pas de nourriture et dont la clientèle préférait le vin), les tavernes et les lieux de restauration de base appelés « ordinaires ». Les hommes et les femmes fréquentaient tous ces établissements. Une autre source était les bières d'église, qui étaient régulièrement organisées par les églises paroissiales pour collecter des fonds pour l'entretien de l'église et pour aider les pauvres de la paroisse. Certaines bières d'église duraient plusieurs jours et deux ou trois pouvaient être organisées chaque année.La nourriture était disponible et des divertissements tels que des joueurs, de la lutte et de la danse Morris étaient fournis, mais c'était l'attrait de la bière et la tendance des participants à s'emporter un peu qui ont tellement bouleversé les puritains vers la fin du règne d'Elizabeth.


La bière dans l'Egypte ancienne

Compte tenu de la valeur que les anciens Égyptiens accordaient à la jouissance de la vie, il n'est pas surprenant qu'ils soient connus comme la première civilisation à perfectionner l'art du brassage de la bière. Les Égyptiens étaient si bien connus en tant que brasseurs, en fait, que leur renommée a éclipsé les véritables inventeurs du procédé, les Sumériens, même dans les temps anciens.

Les Grecs, qui n'étaient pas de grands fans de la boisson, ont écrit sur l'habileté des Égyptiens tout en ignorant largement les Mésopotamiens. Le général et écrivain grec Xénophon (l. 430 - c. 354 avant notre ère), cependant, donne une critique de la version mésopotamienne qu'il a échantillonnée dans la région d'Arménie dans Anabase, notant que "la boisson sans mélange d'eau était très forte, et d'une saveur délicieuse à certains palais, mais le goût doit être acquis" (4.5.27).

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Le breuvage mésopotamien du récit de Xénophon était servi dans de grands bols, et on le buvait avec une paille pour éviter que le malt ne flotte à la surface, ce qui était la manière habituelle de boire de la bière en Mésopotamie. La paille, en fait, a été inventée par les Sumériens spécifiquement pour boire de la bière. La bière mésopotamienne était épaisse, la consistance de la bouillie moderne, et ne pouvait pas être simplement sirotée.

Les Égyptiens ont modifié les méthodes de brassage sumériennes pour créer une infusion plus douce et plus légère qui pouvait être versée dans une tasse ou un verre pour la consommation. La bière égyptienne est donc le plus souvent citée comme la «première bière» au monde car elle a plus en commun avec la bière moderne qu'avec la recette mésopotamienne, même si peu d'amateurs de bière modernes reconnaîtraient l'ancienne bière comme leur Boisson favorite.

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La boisson des dieux

La bière faisait partie des nombreux dons des dieux accordés à l'humanité aux premiers jours du monde. Selon le mythe, le dieu Osiris lui-même a donné à l'humanité les dons de la culture et leur a enseigné l'art de l'agriculture en même temps, il leur a également enseigné l'art du brassage de la bière. Cependant, aucune histoire unique ne relate cet événement, et l'origine de la bière en Égypte est souvent - à tort - donnée comme l'histoire connue sous le nom de La destruction de l'humanité. Cependant, cette histoire, qui date du Nouvel Empire d'Égypte (vers 1570-1069 avant notre ère), montre clairement que la bière était déjà connue des dieux. Aucune mention n'est faite des dieux créant de l'alcool dans le conte - il est évident qu'il existe déjà - ils en trouvent simplement un bon usage.

Dans La destruction de l'humanité, qui fait partie du texte de la Livre de la vache céleste, le grand dieu Ra devient indigné lorsqu'il entend parler d'un complot de l'humanité pour le renverser et décide de détruire tout le monde sur terre. Il envoie sa fille, la déesse Hathor, s'occuper de cette tâche pour lui et semble très heureux alors qu'elle se déchaîne d'une communauté à l'autre, déchirant les gens et buvant leur sang. Alors qu'elle tue de plus en plus de gens, elle se transforme en la vengeuse sauvage Sekhmet et son chemin de destruction s'élargit. Ra se repent de sa décision et les autres dieux lui font remarquer que si Sekhmet persiste, il n'y aura plus d'humains pour offrir des sacrifices ou un culte aux dieux et, de plus, aucun pour transmettre la leçon que la punition de Ra devait enseigner.

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Ra veut rappeler Sekhmet, mais elle est consumée par une soif de sang et il semble qu'il n'y a aucun moyen de l'arrêter. Ra commande donc qu'une grande quantité de bière soit teinte en rouge et livrée à Dendérah, directement sur le chemin de Sekhmet. La déesse trouve la bière et, pensant que c'est du sang, la boit. Elle s'enivre alors, s'endort et se réveille en Hathor, la gentille et douce amie de l'humanité. Le festival Tekh, l'un des plus populaires d'Égypte, a commémoré cet événement.

Le festival Tekh était connu sous le nom de « Festival de l'ivresse » et a été observé pour la première fois dans l'Empire du Milieu d'Égypte (2040-1782 avant notre ère), mais peut avoir des origines plus anciennes. Il était le plus populaire pendant le Nouvel Empire où l'histoire du saccage et de la transformation de Sekhmet a été retrouvée gravée dans les tombes de Seti I, Ramsès II et d'autres. Lors de ce festival dédié à Hathor, les participants buvaient à l'excès, s'endormaient dans une certaine salle et se réveillaient soudain au son des tambours.

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L'alcool réduirait les inhibitions et les facultés critiques des gens et permettrait d'apercevoir la déesse lorsque les participants étaient réveillés par les tambours. Il semble également y avoir eu un côté sexuel à la fête car, selon l'égyptologue Carolyn Graves-Brown, certaines scènes de la célébration sur les murs du temple « lient l'ivresse au « voyage à travers les marais », un euphémisme possible pour l'activité sexuelle » (169 ). Cela ne serait guère surprenant puisque le sexe n'était pas seulement considéré comme un aspect naturel de la vie humaine, mais était également associé à Hathor et Mut, une déesse de la fertilité qui était également étroitement liée à la fête.

La bière est mentionnée comme faisant partie de presque tous les grands festivals de l'Égypte ancienne et était souvent fournie par l'État, comme dans le cas du festival d'Opet et de la belle fête du Wadi. Les fêtes de Bastet, Hathor et Sekhmet, en particulier, impliquaient toutes de grandes quantités de bière et encourageaient la consommation excessive. Graves-Brown écrit :

Alors que la consommation d'alcool était souvent déconseillée dans l'Égypte ancienne, elle semble parfois avoir été célébrée par les deux sexes. Une ancienne peinture de tombe égyptienne montre une femme d'élite vomissant par excès d'alcool. Une femme à une beuverie demande 18 tasses de vin parce que sa gorge est sèche comme de la paille. (3)

Bien que la bière soit appréciée lors de ces célébrations, elle n'était certainement pas réservée aux occasions spéciales. La bière était un aliment de base de l'alimentation quotidienne des Égyptiens ainsi qu'une forme courante de compensation pour le travail et fréquemment prescrite pour la santé.

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La bière dans la vie quotidienne

Les femmes ont été les premières brasseurs en Egypte. L'égyptologue Helen Strudwick écrit que « le brassage et la cuisson étaient des activités entreprises par des femmes et de nombreuses statuettes trouvées dans des tombes montrent des femmes moulant le grain dans des moulins ou tamisant la farine résultante » (408). La bière a d'abord été brassée dans les maisons par des femmes et n'est devenue que plus tard une industrie financée par l'État et présidée par des hommes.

L'influence féminine précoce sur le brassage est peut-être indiquée dans la divinité qui présidait à l'artisanat : Tenenet (également Tenenit, Tjenenet) la déesse de la bière. Comme la déesse Ninkasi des Sumériens, Tenenet veillait sur les brasseurs et s'assurait que la recette était respectée pour une bière de la meilleure qualité. Les Sumériens avaient le Hymne à Ninkasi, qui était essentiellement la recette de la bière chantée par les brasseurs pour qu'ils la mémorisent, mais aucune preuve d'une chanson similaire n'a été trouvée en Égypte.

Cependant, les anciens brasseurs égyptiens ne semblent pas avoir beaucoup souffert de cela, car leur produit était immensément populaire. Le nom commun de la bière était heqet (également donné comme hecht et poule) ou tenemu (donnant son nom à la déesse Tenenet), mais il y avait aussi des noms pour des types de bière spécifiques. La bière était classée en fonction de son degré d'alcool et de sa saveur, la bière moyenne ayant une teneur en alcool de 3 à 4 %, tandis que la bière utilisée lors de fêtes ou de cérémonies religieuses avait une teneur en alcool plus élevée et était considérée comme de meilleure qualité.

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Les hommes, les femmes et les enfants buvaient tous de la bière car elle était considérée comme une source de nutrition, pas seulement une substance intoxicante. La bière était régulièrement utilisée comme compensation pour le travail (appelée hemu) et les travailleurs du plateau de Gizeh, par exemple, ont reçu des rations de bière trois fois par jour en guise de paiement. Les registres de paiement par le biais de la bière sur divers sites à travers l'Égypte, en fait, fournissent certaines des meilleures preuves que les grands monuments n'ont pas été construits par des esclaves mais par une main-d'œuvre égyptienne rémunérée.

La bière était aussi fréquemment prescrite dans les textes médicaux. Plus d'une centaine de recettes de médicaments comprenaient de la bière, et même lorsque la bière n'était pas incluse dans la liste des ingrédients, il a été suggéré qu'un patient prenne l'ordonnance avec une tasse de bière qui était censée « réjouir le cœur ». On pensait également que la bière confondait les mauvais esprits qui étaient considérés comme la cause de nombreuses maladies. Un sortilège donné pour guérir une maladie sans nom incite la personne à invoquer le dieu Set qui renforcera la bière afin que les esprits deviennent perplexes et désorientés et quittent le corps. Les recettes précises de ces bières n'ont jamais été écrites, mais la méthode générale utilisée est assez claire à la fois dans les textes et les petits modèles de brasseurs trouvés dans les tombes.

Brasserie & Banquets

Les exemples les plus connus de ces modèles proviennent de la tombe de Meketre du début du Moyen Empire. Ce sont de petits dioramas qui détaillent le processus de brassage à cette époque. Les modèles complètent les lettres, les reçus et d'autres travaux écrits en décrivant comment la bière a été brassée et par qui. Strudwick note que « bien que la bière ait été produite quotidiennement dans la plupart des ménages égyptiens antiques, il y avait aussi une production à grande échelle dans les brasseries pour distribuer des rations aux citadins, aux tavernes ou aux « brasseries », aux personnes fortunées et aux employés de l'État » (410).

Chaque brasseur avait sa propre spécialité, certaines bières étant connues pour leur teneur en alcool plus élevée et d'autres pour une certaine saveur. Selon Strudwick, « ​​le type de bière le plus courant était une bière riche et légèrement sucrée, un peu comme une bière brune, mais des bières plus légères semblables à une lager moderne ont été créées pour des occasions spéciales » (411). Dans les deux cas, comme à l'époque moderne, les brasseurs suivaient essentiellement la même procédure.

Au début, à l'époque de l'Ancien Empire d'Égypte, la bière était brassée en mélangeant des miches de pain cuites dans de l'eau et en plaçant le mélange dans des bocaux chauffés pour fermenter. L'utilisation du houblon était inconnue des Égyptiens, tout comme le processus de carbonatation. Pour un buveur de bière moderne, une infusion égyptienne aurait plus le goût d'une boisson aux fruits que la boisson familière. Des dattes et du miel ont été ajoutés pour le sucre, le goût et une teneur en alcool plus élevée, puis de la levure afin d'augmenter la fermentation. Cette bière était une bière épaisse et rouge foncé qui suggérait peut-être la bière teinte à l'origine par Ra pour calmer et transformer Sekhmet.

À l'époque du Nouvel Empire, on utilisait de l'orge et de l'amidonnier (blé) qui étaient mélangés à de l'eau pour créer une purée qui était ensuite versée dans des cuves et chauffée pour fermenter. Ce mélange a ensuite été filtré et différentes herbes et fruits ajoutés pour aromatiser les différents types de bière. Selon Strudwick, « ​​la fermentation de la bière de tous les jours a pris quelques jours, produisant un mélange assez faible en alcool » et « le résultat était un liquide épais et bouillonnant qui devait être filtré à travers un panier avant d'être bu » (410). Une fois filtrée, la bière était scellée dans des cruches en céramique et stockée, souvent sous terre dans un processus similaire à une lager ultérieure.

Au Nouvel Empire, lorsque l'amidonnier et l'orge étaient utilisés, l'utilisation de dattes et de miel diminuait dans la production de bière commune et n'était utilisée que pour des brassins de qualité supérieure pour des occasions spéciales. La bière à forte teneur en alcool était privilégiée pour les banquets et les festivals et, en fait, une fête était considérée comme un succès selon le niveau d'ivresse des participants et la quantité de bière consommée. La bière de la plus haute qualité, bien sûr, était brassée pour le roi et la noblesse et aromatisée au miel associé aux dieux. La bière trouvée dans la tombe du pharaon Toutankhamon, par exemple, était une bière au miel semblable à l'hydromel européen ultérieur.

À partir de l'Empire du Milieu, la bière était de plus en plus une industrie gérée par l'État, même si les gens brassaient encore la leur chez eux. Cette bière a continué à être de couleur ambrée mais pas aussi épaisse que le montrent les résidus trouvés au fond des cuves et aussi à travers la bière trouvée dans la tombe de Toutankhamon et d'autres. Tout comme la bière était considérée comme un aliment de base pour les Égyptiens dans la vie, elle était également considérée comme une offrande nécessaire pour la bière morte, elle est donc devenue l'un des objets funéraires les plus courants placés dans les tombes pour ceux qui pouvaient se permettre de s'en séparer. Étant donné que la bière était une forme de paiement courante, inclure des pots de bière dans une tombe serait comparable à enterrer son chèque de paie avec le défunt.

Outre l'utilisation de la bière dans le cadre des repas quotidiens et lors des festivals, la boisson figurait en bonne place lors des banquets et des funérailles. Les funérailles étaient une célébration de la vie des défunts et aussi un adieu pour l'âme dans le voyage continu dans l'au-delà. Une fois le rituel formel des funérailles terminé, la famille et les invités se réunissaient, souvent à l'extérieur de la tombe sous une tente, pour un pique-nique-banquet au cours duquel la nourriture que le défunt avait apprécié dans la vie était servie avec une quantité de bière et, parfois, du vin.

La bière était servie aux invités dans des pichets et versée dans des tasses en céramique dans lesquelles les invités buvaient sans utiliser de paille ni de passoire. Strudwick note que « la qualité de la bière dépend à la fois de l'habileté du brasseur et de la teneur en sucre : plus on ajoute de sucre à la fermentation, plus la bière est forte » (411). La bière servie lors des funérailles aurait été plus riche en alcool qu'une bière ordinaire. La même bière appréciée par les invités aurait été placée plus tôt dans la tombe du défunt.

Tout comme la bière était offerte aux âmes des morts, elle était considérée comme la meilleure offrande aux dieux. Les temples brassaient leur propre bière qui était offerte à la statue du dieu dans le sanctuaire intérieur pour réjouir son cœur tout comme celui de l'humanité. La nourriture et la boisson seraient placées devant la statue de la divinité, qui contenait leur esprit et les nutriments absorbés de manière surnaturelle. Le repas était ensuite emporté et donné au personnel du temple. Osiris avait donné au peuple la connaissance de la bière, et le peuple manifesta sa gratitude en offrant en retour les fruits de cette connaissance : la bière, la boisson des dieux.


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Mais même en supposant que cette histoire de sélection naturelle soit juste, cela n'explique pas pourquoi, 10 millions d'années plus tard, j'aime tant le vin. "Cela devrait nous intriguer plus qu'il ne le fait", écrit Edward Slingerland dans son nouveau livre vaste et provocateur, Ivre : comment nous avons siroté, dansé et trébuché sur notre chemin vers la civilisation, "que l'un des plus grands foyers d'ingéniosité humaine et d'efforts concentrés au cours des derniers millénaires a été le problème de savoir comment s'enivrer." Les dommages causés par l'alcool sont profonds : troubles cognitifs et moteurs, belligérance, blessures et vulnérabilité à toutes sortes de prédations à court terme, dommages au foie et au cerveau, dysfonctionnement, dépendance et mort prématurée alors que les années de consommation excessive d'alcool s'accumulent. Alors que l'importance de l'alcool comme palliatif calorique diminuait, pourquoi l'évolution ne nous a-t-elle pas finalement éloignés de la consommation d'alcool, par exemple en favorisant les génotypes associés à la haine du goût de l'alcool ? Cela ne suggérait pas que les méfaits de l'alcool étaient, à long terme, compensés par de sérieux avantages.

Des versions de cette idée ont récemment fait leur apparition lors de conférences universitaires et dans des revues et anthologies savantes (en grande partie grâce à l'anthropologue britannique Robin Dunbar). Ivre synthétise utilement la littérature, puis souligne son implication la plus radicale : les humains ne sont pas simplement construits pour être bourdonnés - être bourdonnés a aidé les humains à construire la civilisation. Slingerland n'est pas inconscient du côté obscur de l'alcool, et son exploration de quand et pourquoi ses méfaits l'emportent sur ses avantages perturbera certains buveurs américains. Pourtant, il décrit le livre comme «une défense holistique de l'alcool». Et il annonce, dès le début, qu'« il serait peut-être bon pour nous d'en attacher un de temps en temps ».

Slingerland est professeur à l'Université de la Colombie-Britannique qui, pendant la majeure partie de sa carrière, s'est spécialisé dans la religion et la philosophie chinoises anciennes. Dans une conversation ce printemps, j'ai remarqué qu'il semblait étrange qu'il venait de consacrer plusieurs années de sa vie à un sujet si loin de sa timonerie. Il a répondu que l'alcool n'est pas tout à fait le départ de sa spécialité qu'il pourrait sembler car il est récemment venu voir les choses, l'ivresse et la religion sont des énigmes parallèles, intéressantes pour des raisons très similaires. Dès ses études supérieures à Stanford dans les années 1990, il avait trouvé bizarre qu'à travers toutes les cultures et toutes les époques, les humains aient déployé des efforts aussi extraordinaires (et souvent douloureux et coûteux) pour plaire à des êtres invisibles.

En 2012, Slingerland et plusieurs universitaires dans d'autres domaines ont remporté une grosse subvention pour étudier la religion dans une perspective évolutive. Dans les années qui ont suivi, ils ont soutenu que la religion aidait les humains à coopérer à une échelle beaucoup plus grande qu'ils ne l'avaient fait en tant que chasseurs-cueilleurs. La croyance en des dieux moralisateurs et punitifs, par exemple, peut avoir découragé les comportements (voler, par exemple, ou assassiner) qui rendent difficile la coexistence pacifique. À leur tour, les groupes avec de telles croyances auraient eu une plus grande solidarité, leur permettant de surpasser ou d'absorber d'autres groupes.

À peu près à la même époque, Slingerland a publié un livre d'auto-assistance consacré aux sciences sociales intitulé Essayer de ne pas essayer. Dans ce document, il a soutenu que l'ancien concept taoïste de wu-wei (semblable à ce que nous appelons maintenant « flux ») pourrait aider à la fois avec les exigences de la vie moderne et le défi plus éternel de traiter avec les autres. Les substances intoxicantes, a-t-il souligné en passant, offrent un raccourci chimique pour wu-wei- en supprimant notre esprit conscient, ils peuvent libérer la créativité et également nous rendre plus sociables.

Lors d'un discours qu'il a donné plus tard wu-wei chez Google, Slingerland a fait à peu près le même point sur l'intoxication. Au cours de la séance de questions-réponses, quelqu'un dans le public lui a parlé du Ballmer Peak, la notion, du nom de l'ancien PDG de Microsoft, Steve Ballmer, selon laquelle l'alcool peut affecter la capacité de programmation. Buvez une certaine quantité, et ça ira mieux. Buvez trop, et ça va en enfer. Certains programmeurs se sont branchés sur des gouttes intraveineuses remplies d'alcool dans l'espoir de rester longtemps au sommet de la courbe.

Ses hôtes l'ont ensuite emmené dans la «salle à whisky», un salon avec un baby-foot et ce que Slingerland m'a décrit comme «une collection époustouflante de scotchs single malt». Le salon était là, disaient-ils, pour fournir une inspiration liquide aux codeurs qui avaient frappé un mur créatif. Les ingénieurs pouvaient se verser un scotch, s'enfoncer dans un pouf et discuter avec n'importe qui d'autre. Ils ont dit que cela les avait aidés à se décoller mentalement, à collaborer, à remarquer de nouvelles connexions. À ce moment-là, quelque chose a également cliqué pour Slingerland : « J'ai commencé à penser, L'alcool est vraiment cet outil culturel très utile. " Ses deux lubrifications sociales et ses aspects d'amélioration de la créativité pourraient jouer un rôle réel dans la société humaine, pensa-t-il, et pourraient éventuellement avoir été impliqués dans sa formation.

Il s'est rendu compte tardivement à quel point l'arrivée d'un pub quelques années plus tôt sur le campus de l'UBC avait transformé sa vie professionnelle. « Nous avons commencé à nous rencontrer là-bas le vendredi, sur le chemin du retour », m'a-t-il dit. « Des psychologues, des économistes, des archéologues, nous n'avions rien en commun. Les boissons ont fourni juste assez de désinhibition pour que la conversation se déroule. Un ensemble fascinant d'échanges sur la religion s'est déroulé. Sans eux, Slingerland doute qu'il aurait commencé à explorer les fonctions évolutives de la religion, et encore moins qu'il aurait écrit Ivre.

Lequel est venu en premier, le pain ou la bière ? Pendant longtemps, la plupart des archéologues ont supposé que la faim de pain était ce qui poussait les gens à s'installer et à coopérer et à faire eux-mêmes une révolution agricole. Dans cette version des événements, la découverte du brassage est venue plus tard, un bonus inattendu. Mais dernièrement, de plus en plus de chercheurs ont commencé à prendre au sérieux la possibilité que la bière nous ait réunis. (Bien que Bière n'est peut-être pas tout à fait le mot. L'alcool préhistorique aurait ressemblé plus à une soupe fermentée de tout ce qui poussait à proximité.)

Au cours des 25 dernières années, les archéologues ont travaillé pour découvrir les ruines de Göbekli Tepe, un temple dans l'est de la Turquie. Il date d'environ 10 000 av. J.-C., ce qui en fait environ deux fois plus vieux que Stonehenge. Il est fait d'énormes dalles de roche qui auraient nécessité des centaines de personnes à transporter d'une carrière voisine. Pour autant que les archéologues puissent le dire, personne n'y habitait. Personne n'y cultivait. Ce que les gens faisaient là-bas, c'était la fête. « Les restes de ce qui semble être des cuves de brassage, combinés à des images de festivals et de danses, suggèrent que les gens se rassemblaient en groupes, faisaient fermenter des céréales ou des raisins », écrit Slingerland, « puis se faisaient vraiment marteler ».

Au fil des décennies, les scientifiques ont proposé de nombreuses théories sur les raisons pour lesquelles nous buvons encore de l'alcool, malgré ses méfaits et malgré les millions d'années écoulées depuis la consommation d'alcool de nos ancêtres. Certains suggèrent qu'il doit avoir eu un but provisoire, il a survécu depuis. (Par exemple, il était peut-être plus sûr de boire que de l'eau non traitée - la fermentation tue les agents pathogènes.) Slingerland remet en question la plupart de ces explications. Faire bouillir de l'eau est plus simple que de faire de la bière, par exemple.

Göbekli Tepe - et d'autres découvertes archéologiques indiquant une consommation d'alcool très précoce - nous rapprochent d'une explication satisfaisante. L'architecture du site permet de visualiser de manière vivante le rôle magnétique que l'alcool a pu jouer pour les peuples préhistoriques. Comme Slingerland l'imagine, la promesse de nourriture et de boisson aurait attiré des chasseurs-cueilleurs de toutes les directions, en nombre suffisamment important pour déplacer de gigantesques piliers. Une fois construit, le temple et les fêtes qu'il abritait auraient conféré aux organisateurs une autorité et aux participants un sens de la communauté. « Les festins périodiques alimentés par l'alcool, écrit-il, servaient en quelque sorte de 'colle' maintenant la culture qui a créé Göbekli Tepe.

Les choses étaient probablement plus compliquées que cela. La coercition, et pas seulement la coopération en état d'ébriété, a probablement joué un rôle dans la construction des premiers sites architecturaux et dans le maintien de l'ordre dans les premières sociétés. Pourtant, la cohésion aurait été essentielle, et c'est le cœur de l'argument de Slingerland : le lien est nécessaire à la société humaine, et l'alcool a été un moyen essentiel de notre lien. Comparez-nous avec nos cousins ​​chimpanzés compétitifs et agressifs. Placer des centaines de chimpanzés non apparentés à proximité pendant plusieurs heures entraînerait « du sang et des parties du corps démembrées », note Slingerland – pas une fête avec de la danse, et certainement pas du trimballage de pierres en collaboration. La civilisation humaine exige « une créativité individuelle et collective, une coopération intensive, une tolérance envers les étrangers et les foules, et un degré d'ouverture et de confiance qui est totalement inégalé parmi nos plus proches parents primates ». Cela nous oblige non seulement à nous supporter les uns les autres, mais à devenir des alliés et des amis.

Quant à la façon dont l'alcool aide à ce processus, Slingerland se concentre principalement sur sa suppression de l'activité du cortex préfrontal et sur la façon dont la désinhibition qui en résulte peut nous permettre d'atteindre un état plus ludique, confiant et enfantin. D'autres avantages sociaux importants peuvent dériver des endorphines, qui jouent un rôle clé dans le lien social. Comme beaucoup de choses qui rapprochent les humains – rire, danser, chanter, raconter des histoires, sexe, rituels religieux – boire déclenche leur libération. Slingerland observe ici un cercle vertueux : l'alcool ne se contente pas de déclencher un flot d'endorphines qui favorisent le lien en réduisant nos inhibitions, il nous pousse à faire d'autres choses qui déclenchent les endorphines et le lien.

Au fil du temps, les groupes qui buvaient ensemble se seraient cohérents et se seraient épanouis, dominant des groupes plus petits, un peu comme ceux qui priaient ensemble. Des moments de créativité légèrement bourdonnante et d'innovation ultérieure auraient pu leur donner encore un avantage supplémentaire. En fin de compte, selon la théorie, les tribus ivres battent les sobres.

Mais cette histoire rose sur la façon dont l'alcool a créé plus d'amitiés et une civilisation avancée est accompagnée de deux énormes astérisques : tout cela était avant l'avènement de l'alcool et avant que les humains ne commencent à boire régulièrement seuls.

Photographie par Chelsea Kyle Styliste accessoire : Amy Elise Wilson Styliste culinaire : Sue Li

Les premiers Grecs ont dilué leur vin en le buvant à pleine puissance était, pensaient-ils, barbare – une recette pour le chaos et la violence. "Ils auraient été absolument horrifiés par le potentiel de chaos contenu dans une bouteille de cognac", écrit Slingerland. Les êtres humains, note-t-il, « sont des singes faits pour boire, mais pas de la vodka à 100 épreuves. Nous ne sommes pas non plus bien équipés pour contrôler notre consommation d'alcool sans aide sociale.

L'alcool distillé est récent - il s'est répandu en Chine au XIIIe siècle et en Europe du XVIe au XVIIIe siècle - et une bête différente de ce qui l'a précédé. Les raisins tombés qui ont fermenté sur le sol contiennent environ 3 pour cent d'alcool par volume. La bière et le vin coûtent respectivement environ 5 et 11 pour cent. À ces niveaux, à moins d'essayer avec acharnement, ils parviennent rarement à boire suffisamment pour s'évanouir, et encore moins mourir. L'alcool moderne, cependant, contient 40 à 50 pour cent d'alcool en volume, ce qui permet de passer facilement au-delà d'un buzz social agréable et de toutes sortes de résultats tragiques.

Tout comme les gens apprenaient à aimer leur gin et leur whisky, un plus grand nombre d'entre eux (en particulier dans certaines régions d'Europe et d'Amérique du Nord) ont commencé à boire en dehors des repas de famille et des réunions sociales. Alors que la révolution industrielle faisait rage, la consommation d'alcool est devenue moins tranquille. Les débits de boissons ont soudainement commencé à présenter les longs comptoirs que nous associons au mot bar aujourd'hui, permettant aux gens de boire sur le pouce, plutôt qu'autour d'une table avec d'autres buveurs. Ce court déplacement à travers la salle du bar reflète une rupture assez dramatique avec la tradition : selon les anthropologues, à presque toutes les époques et dans toutes les sociétés, la consommation d'alcool en solitaire était presque inconnue chez les humains.

Le contexte social de la consommation d'alcool s'avère très important dans la façon dont l'alcool nous affecte psychologiquement. Bien que nous ayons tendance à penser que l'alcool réduit l'anxiété, il ne le fait pas de manière uniforme. Comme Michael Sayette, un éminent chercheur sur l'alcool à l'Université de Pittsburgh, me l'a récemment dit, si vous emballiez de l'alcool comme sérum anti-anxiété et que vous le soumettez à la FDA, il ne serait jamais approuvé. Lui et son ancien étudiant diplômé Kasey Creswell, un professeur de Carnegie Mellon qui étudie la consommation d'alcool en solitaire, en sont venus à croire qu'une des clés pour comprendre les effets inégaux de la consommation d'alcool peut être la présence d'autres personnes. Après avoir passé au peigne fin des décennies de littérature, Creswell rapporte que dans les rares expériences qui ont comparé la consommation d'alcool sociale et solitaire, boire avec d'autres a tendance à susciter de la joie et même de l'euphorie, tandis que boire seul ne provoque ni l'un ni l'autre. comme ils boivent.

Sayette, pour sa part, a passé une grande partie des 20 dernières années à essayer d'aller au fond d'une question connexe : pourquoi la consommation sociale peut être si gratifiante. Dans une étude de 2012, lui et Creswell ont divisé 720 étrangers en groupes, puis ont servi des cocktails à la vodka à certains groupes et à d'autres des cocktails non alcoolisés. Par rapport aux personnes à qui on a servi des boissons non alcoolisées, les buveurs semblaient nettement plus heureux, selon une série de mesures objectives. Peut-être plus important encore, ils vibraient les uns avec les autres de manière distincte. Ils ont vécu ce que Sayette appelle des « moments d'or », souriant sincèrement et simultanément l'un à l'autre. Leurs conversations coulaient plus facilement et leur bonheur semblait contagieux. L'alcool, en d'autres termes, les a aidés à s'apprécier davantage.

Cette recherche pourrait également éclairer un autre mystère : pourquoi, dans un certain nombre d'enquêtes à grande échelle, les personnes qui boivent légèrement ou modérément sont plus heureuses et en meilleure santé psychologique que celles qui s'abstiennent. Robin Dunbar, l'anthropologue, a examiné cette question directement dans une vaste étude sur les adultes britanniques et leurs habitudes de consommation d'alcool. Il rapporte que ceux qui visitent régulièrement les pubs sont plus heureux et plus épanouis que ceux qui ne le font pas, non pas parce qu'ils boivent, mais parce qu'ils ont plus d'amis. Et il démontre que c'est généralement le pub qui mène à plus d'amis, plutôt que l'inverse. La consommation d'alcool en société peut également causer des problèmes, bien sûr, et mettre les gens sur la voie des troubles liés à la consommation d'alcool. (Les recherches de Sayette se concentrent en partie sur la façon dont cela se produit et sur les raisons pour lesquelles certains extravertis, par exemple, peuvent trouver les avantages sociaux de l'alcool particulièrement difficiles à résister.) tous les risques de l'alcool sans aucun de ses avantages sociaux. Divorcé des routines communes de la vie, boire devient quelque chose qui s'apparente à une évasion de la vie.

La culture de la consommation d'alcool saine du sud de l'Europe n'est pas une nouveauté, mais ses attributs sont suffisamment frappants pour mériter d'être revisités : malgré une consommation généralisée d'alcool, l'Italie a l'un des taux d'alcoolisme les plus bas au monde. Ses habitants boivent principalement du vin et de la bière, et presque exclusivement lors de repas avec d'autres personnes. Lorsque l'alcool est consommé, c'est généralement en petites quantités, juste avant ou après un repas. L'alcool est considéré comme un aliment et non comme une drogue. Boire pour se saouler est déconseillé, tout comme boire seul. La façon dont les Italiens boivent aujourd'hui n'est peut-être pas tout à fait la façon dont les gens prémodernes buvaient, mais elle accentue également les bienfaits de l'alcool et aide à limiter ses méfaits. C'est aussi, m'a dit Slingerland, à peu près tout ce que l'on peut obtenir de la façon dont beaucoup de gens boivent aux États-Unis.

Les Américains n'ont peut-être pas inventé la consommation excessive d'alcool, mais nous avons une solide prétention à la consommation excessive d'alcool seuls, ce qui était presque du jamais vu dans l'Ancien Monde. Au début du XIXe siècle, les crises de boulimie solitaires sont devenues suffisamment courantes pour avoir besoin d'un nom, alors les Américains ont commencé à les appeler « sprees » ou « gambades » – des mots qui sonnent beaucoup plus heureux que les solitaires d'un à trois jours qu'ils ont décrits.

Dans son histoire de 1979, La République alcoolique, l'historien W. J. Rorabaugh a minutieusement calculé la quantité étonnante d'alcool que les premiers Américains buvaient quotidiennement. En 1830, lorsque la consommation américaine d'alcool a atteint son niveau le plus élevé, l'adulte moyen consommait plus de neuf gallons de spiritueux chaque année. La majeure partie était sous forme de whisky (qui, grâce aux excédents de céréales, était parfois moins cher que le lait), et la plus grande partie était bue à la maison. Et cela s'ajoutait à l'autre boisson préférée des premiers Américains, le cidre fait maison. De nombreuses personnes, y compris des enfants, buvaient du cidre à chaque repas, une famille pourrait facilement passer par un tonneau par semaine. En bref, les Américains du début des années 1800 étaient rarement dans un état pouvant être décrit comme sobre, et la plupart du temps, ils buvaient pour se saouler.

Rorabaugh a fait valoir que ce désir d'oubli résultait du rythme de changement presque sans précédent de l'Amérique entre 1790 et 1830. Grâce à la migration rapide vers l'ouest des années avant les chemins de fer, les canaux et les bateaux à vapeur, a-t-il écrit, « plus d'Américains vivaient dans l'isolement et l'indépendance que jamais auparavant. ou depuis. Dans l'Est, plus densément peuplé, pendant ce temps, les anciennes hiérarchies sociales se sont évaporées, les villes se sont multipliées et l'industrialisation a bouleversé le marché du travail, entraînant une profonde dislocation sociale et une inadéquation entre les compétences et les emplois. Les épidémies de solitude et d'anxiété qui en ont résulté, a-t-il conclu, ont conduit les gens à engourdir leur douleur avec de l'alcool.

Le mouvement de tempérance qui a décollé dans les décennies qui ont suivi était une réponse plus rationnelle (et multiforme) à tout cela qu'il n'y ressemble dans le rétroviseur. Plutôt que de faire pression pour une interdiction totale, de nombreux défenseurs ont soutenu une combinaison de modération personnelle, d'interdiction de l'alcool et de réglementation de ceux qui profitaient de l'alcool. La tempérance n'était pas non plus une obsession typiquement américaine. Comme le montre Mark Lawrence Schrad dans son nouveau livre, Smashing the Liquor Machine: Une histoire mondiale de la prohibition, les préoccupations concernant l'impact de l'alcool distillé étaient internationales : jusqu'à deux douzaines de pays ont adopté une forme d'interdiction.

Pourtant, la version qui est entrée en vigueur en 1920 aux États-Unis était de loin l'approche la plus radicale adoptée par n'importe quel pays, et l'exemple le plus célèbre de l'approche tout ou rien de l'alcool qui nous a hantés au cours du siècle dernier. L'interdiction a, en fait, entraîné une réduction spectaculaire de la consommation d'alcool aux États-Unis. En 1935, deux ans après l'abrogation, la consommation d'alcool par habitant était inférieure à la moitié de ce qu'elle était au début du siècle. Les taux de cirrhose avaient également chuté et resteraient bien en deçà des niveaux d'avant l'interdiction pendant des décennies.

Le mouvement de tempérance a eu un résultat encore plus durable : il a divisé le pays en buveurs et abstinents. Les buveurs étaient en moyenne plus instruits et plus aisés que les non-buveurs, et aussi plus susceptibles de vivre dans les villes ou sur les côtes. L'Amérique sèche, quant à elle, était plus rurale, plus méridionale, plus du Midwest, plus pratiquante et moins instruite. À ce jour, il comprend environ un tiers des adultes américains, une proportion plus élevée d'abstentionnistes que dans de nombreux autres pays occidentaux.

De plus, comme l'écrit Christine Sismondo dans L'Amérique entre dans un bar, en chassant la fête des saloons, le dix-huitième amendement a eu pour effet de déplacer l'alcool dans les salons du pays, où il est resté la plupart du temps. C'est l'une des raisons pour lesquelles, même si les taux de consommation diminuaient dans l'ensemble, la consommation d'alcool chez les femmes est devenue plus socialement acceptable. Les débits de boissons publics étaient depuis longtemps dominés par les hommes, mais la maison était une autre affaire, tout comme les bars clandestins, qui avaient tendance à être plus accueillants.

Après l'abrogation de la Prohibition, l'industrie de l'alcool s'est abstenue d'un marketing agressif, en particulier de l'alcool. Néanmoins, la consommation d'alcool a régulièrement augmenté, atteignant les niveaux d'avant l'interdiction au début des années 70, puis les dépassant. À cette époque, la plupart des États ont abaissé l'âge de la consommation d'alcool de 21 à 18 ans (pour suivre le changement de l'âge du vote) – tout comme les baby-boomers, la génération la plus nombreuse à ce jour, atteignaient leurs meilleures années de consommation d'alcool. Pour une illustration de ce qui a suivi, je vous dirige vers le film Étourdi et confus.

La consommation d'alcool a culminé en 1981, date à laquelle, fidèle à son habitude, le pays a longuement examiné les canettes de bière vides qui jonchaient la pelouse et a reculé collectivement. Ce qui a suivi a été décrit comme un âge de néo-tempérance. Les taxes sur l'alcool ont augmenté les étiquettes d'avertissement ont été ajoutées aux conteneurs. L'âge de la consommation d'alcool est remonté à 21 ans et les sanctions pour conduite en état d'ébriété sont finalement devenues plus sévères. La prise de conscience du syndrome d'alcoolisme foetal a également augmenté, provoquant une panique typiquement américaine : la vie de bébé. À la fin des années 90, le volume d'alcool consommé annuellement avait diminué d'un cinquième.

Et puis a commencé l'embardée actuelle vers le haut. Au tournant du millénaire, les Américains ont dit Au diable et versé un deuxième verre, et presque chaque année depuis, nous avons bu un peu plus de vin et un peu plus d'alcool que l'année précédente. Mais pourquoi?

Une réponse est que nous avons fait ce que l'industrie de l'alcool dépensait des milliards de dollars pour nous persuader de faire. Dans les années 90, les fabricants d'alcools distillés ont mis fin à l'interdiction qu'ils s'étaient eux-mêmes imposée de la publicité télévisée. Ils ont également développé de nouveaux produits qui pourraient initier les non-buveurs (pensez aux boissons prémélangées sucrées comme Smirnoff Ice et Mike's Hard Lemonade). Pendant ce temps, les vignerons ont profité de l'idée, alors largement répandue et remise en question depuis, qu'une consommation modérée de vin pouvait être bonne pour vous physiquement. (Comme le rapporte Iain Gately dans Boire : une histoire culturelle de l'alcool, dans le mois qui suit 60 minutes a dirigé un segment largement diffusé sur le soi-disant paradoxe français - l'idée que le vin pourrait expliquer les faibles taux de maladies cardiaques en France - aux États-Unis. les ventes de vin rouge ont augmenté de 44%.)

Mais cela n'explique pas pourquoi les Américains ont été si réceptifs aux arguments de vente. Certaines personnes ont soutenu que notre consommation accrue est une réponse à divers facteurs de stress qui sont apparus au cours de cette période. (Gately, par exemple, propose un effet du 11 septembre – il note qu'en 2002, la consommation excessive d'alcool a augmenté de 10 % par rapport à l'année précédente.) Cela semble plus proche de la vérité. Cela peut également aider à expliquer pourquoi les femmes représentent une part si disproportionnée de l'augmentation récente de la consommation d'alcool.

Tout au long de l'histoire, la consommation d'alcool a rendu un service social et psychologique. A un moment où les amitiés semblent plus ténues que jamais, peut-être pourra-t-elle recommencer.

Bien que les hommes et les femmes consomment couramment de l'alcool pour faire face à des situations stressantes et à des sentiments négatifs, la recherche révèle que les femmes sont considérablement plus susceptibles de le faire. Et elles sont beaucoup plus susceptibles d'être tristes et stressées pour commencer : les femmes sont environ deux fois plus susceptibles que les hommes de souffrir de dépression ou de troubles anxieux, et leur bonheur global a considérablement diminué au cours des dernières décennies.

Dans le livre 2013 Son secret le mieux gardé, une exploration de l'augmentation de la consommation d'alcool chez les femmes, la journaliste Gabrielle Glaser se souvient avoir remarqué, au début de ce siècle, que les femmes autour d'elle buvaient davantage. L'alcool n'avait pas fait partie intégrante de la culture des mamans dans les années 90, lorsque sa première fille était jeune, mais au moment où ses plus jeunes enfants sont entrés à l'école, il était partout : « Les mères plaisantaient en disant qu'elles apportaient leurs flasques à Pasta Night. Flacons ? Je me suis demandé, à l'époque. N'était-ce pas comme Fumée de pistolet?" (Sa plaisanterie semble étrange aujourd'hui.Une classe croissante de marchandises aide désormais les femmes à transporter de l'alcool dissimulé : il existe des sacs à main avec des poches secrètes et des bracelets volumineux qui font également office de flacons et, peut-être le moins susceptible d'inviter une enquête approfondie, des flacons conçus pour ressembler à des tampons.)

Glaser note qu'une augmentation antérieure de la consommation d'alcool chez les femmes, dans les années 1970, a suivi une participation accrue des femmes au marché du travail - et avec elle le stress particulier du retour à la maison, après le travail, pour s'occuper de la maison ou des enfants. Elle conclut que les femmes consomment aujourd'hui de l'alcool pour apaiser les angoisses associées au « rythme vertigineux des changements économiques et sociaux modernes » ainsi qu'à « la perte de la cohésion sociale et familiale » dont jouissaient les générations précédentes. Presque toutes les femmes grosses buveuses interrogées par Glaser buvaient seules – la bouteille de vin en cuisinant, les Baileys dans le café du matin, la bouteille Poland Spring secrètement remplie de vodka. Ils ne l'ont pas fait pour se sentir bien, mais pour se sentir mal.

Les hommes boivent toujours plus que les femmes et, bien entendu, aucun groupe démographique n'a le monopole des problèmes d'alcool ou des stress qui peuvent en être la cause. L’évolution de la consommation d’alcool chez les femmes est particulièrement marquée, mais des formes de consommation d’alcool malsaines semblent proliférer dans de nombreux groupes. Même boire dans les bars est devenu moins social ces dernières années, ou du moins c'était une perception commune parmi environ trois douzaines de barmans que j'ai interrogés en rapportant cet article. "J'ai quelques habitués qui jouent à des jeux sur leur téléphone", a déclaré un à San Francisco, "et j'ai un ordre permanent pour simplement remplir leur bière quand elle est vide. Pas de contact visuel ni de conversation jusqu'à ce qu'ils soient prêts à partir. Engager des conversations avec des étrangers est devenu presque tabou, ont observé de nombreux barmans, en particulier parmi les jeunes clients. Alors pourquoi ne pas simplement boire à la maison ? Dépenser de l'argent pour s'asseoir seul dans un bar et ne parler à personne était, selon un barman de Columbus, Ohio, un cas intéressant d'"essayer d'éviter la solitude sans être réellement ensemble".

En août dernier, le fabricant de bière Busch a lancé un nouveau produit à point nommé pour résoudre le problème de la consommation d'alcool en solitaire à l'ère de la pandémie. Dog Brew est un bouillon d'os emballé sous forme de bière pour votre animal de compagnie. "Vous ne boirez plus jamais seul", ont déclaré des articles de presse faisant état de ses débuts. Il s'est rapidement vendu. En ce qui concerne les boissons humaines, bien que les ventes de bière aient baissé en 2020, poursuivant leur longue baisse, les Américains ont bu davantage de tout le reste, en particulier des spiritueux et (peut-être les boissons les plus solitaires de toutes) des cocktails prémélangés en portion individuelle, dont les ventes ont grimpé en flèche.

Tout le monde n'a pas consommé plus d'alcool pendant la pandémie. Même si certains d'entre nous (en particulier les femmes et les parents) buvaient plus fréquemment, d'autres buvaient moins souvent. Mais la consommation d'alcool qui a augmenté était, presque par définition, de la variété coincé à la maison, triste, trop anxieux pour dormir, ne peut pas supporter un autre jour comme tous les autres jours - le genre qui a une plus grande probabilité de nous mettre en place pour des problèmes d'alcool sur toute la ligne. La consommation d'alcool qui a diminué était principalement celle de la bonne consommation sociale. (Zoom boire - avec ses heures pas si joyeuses et ses premiers rendez-vous voués au purgatoire numérique - n'était ni anesthésiant ni particulièrement connecté, et mérite sa propre catégorie morne.)

À mesure que la pandémie s'atténue, nous approchons peut-être d'un point d'inflexion. Mon optimiste intérieur imagine un nouveau monde dans lequel, nous rappelant à quel point la joie, le plaisir et les autres nous manquent, nous embrassons toutes sortes d'activités sociales, y compris manger et boire ensemble, tout en renonçant aux habitudes malsaines que nous avons pu acquérir en isolement.

Mais mon pessimiste intérieur voit la consommation d'alcool se poursuivre dans sa veine pandémique, plus une question d'adaptation que de convivialité. Toute consommation sociale n'est pas bonne, bien sûr, une partie devrait également diminuer (par exemple, certains employeurs ont récemment interdit l'alcool dans les événements professionnels en raison de préoccupations concernant son rôle dans les avances sexuelles non désirées et pire encore). Et pourtant, si nous consommons de plus en plus l'alcool comme drogue privée, nous profiterons de moins en moins de ses avantages sociaux et nous profiterons davantage de ses méfaits.

Contemplons ces méfaits pendant une minute. Malgré les ennuis de mon médecin, il y a une grande, grande différence entre le type de boisson qui vous donnera une cirrhose et celui qu'une grande majorité d'Américains font. Selon une analyse en Le Washington Post il y a quelques années, pour entrer dans le top 10 des buveurs américains, il fallait boire plus de deux bouteilles de vin chaque soir. Les personnes du décile suivant consommaient en moyenne 15 verres par semaine et dans le décile inférieur, six verres par semaine. La première catégorie de consommation d'alcool est, de toute évidence, très mauvaise pour la santé. Mais pour les personnes de la troisième catégorie ou se rapprochant de la deuxième, comme moi, le calcul est plus compliqué. La santé physique et mentale sont inextricablement liées, comme en témoigne la quantité écrasante de recherches montrant à quel point l'isolement est dévastateur pour la longévité. Étonnamment, le bilan de santé de la déconnexion sociale est estimé à l'équivalent du bilan de fumer 15 cigarettes par jour.

Pour être clair, les personnes qui ne veulent pas boire ne devraient pas boire. Il existe de nombreux moyens merveilleux de créer des liens sans alcool. Boire, comme le note Edward Slingerland, n'est qu'un raccourci pratique à cette fin. Pourtant, tout au long de l'histoire de l'humanité, ce raccourci a fourni un service social et psychologique non négligeable. À un moment où les amitiés semblent plus atténuées que jamais et où la solitude est endémique, peut-être pourra-t-elle recommencer. Pour ceux d'entre nous qui veulent prendre le raccourci, Slingerland a quelques conseils raisonnables : ne buvez qu'en public, avec d'autres personnes, autour d'un repas - ou du moins, dit-il, "sous l'œil vigilant du barman de votre pub local".

Après plus d'un an d'isolement relatif, nous sommes peut-être plus proches que nous le souhaiterions des étrangers méfiants et socialement maladroits qui se sont réunis pour la première fois à Göbekli Tepe. "Nous nous saoulons parce que nous sommes une espèce étrange, les perdants maladroits du monde animal", écrit Slingerland, "et avons besoin de toute l'aide que nous pouvons obtenir." Pour ceux d'entre nous qui sont sortis de nos grottes avec l'impression d'avoir régressé dans des voies étranges et maladroites, une soirée autour d'un verre avec des amis n'est peut-être pas la pire idée de 2021.

Cet article paraît dans l'édition imprimée de juillet/août 2021 avec le titre « Boire seul ».

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4. La ruée vers l'or en Californie de 1849 n'était pas la première ruée vers l'or de l'Amérique. Ce n'était même pas le deuxième.

Lorsque le jeune Conrad Reed a trouvé un gros rocher jaune dans le champ de son père&# x2019 dans le comté de Cabarrus, en Caroline du Nord, en 1799, il n'avait aucune idée de ce que c'était. Son père non plus, John Reed. La famille l'aurait utilisé comme butée de porte pendant plusieurs années, jusqu'à ce qu'un bijoutier en visite le reconnaisse comme une pépite d'or de 17 livres. La ruée était lancée. Finalement, le Congrès a construit la Charlotte Mint pour faire face au volume considérable d'or déterré en Caroline du Nord. En 1828, l'or a été découvert en Géorgie, conduisant à la deuxième ruée vers l'or de la nation&# x2019. Enfin, en 1848, James Marshall est devenu riche à Sutter&# x2019s Mill en Californie, et des milliers de Forty-Niners se sont déplacés vers l'ouest pour chercher fortune.


Plus sec et plus sec, et plus humide et plus humide : boire et la renaissance pluraliste

Les lobbyistes de l'interdiction ont crié que la libéralisation des lois sur la consommation d'alcool signifierait du sang dans les rues, mais la fin de l'interdiction de l'alcool n'a pas augmenté la violence ou la criminalité, pas plus que la libéralisation du portage dissimulé. Mais les craintes des Noirs ivres en colère n'ont pas cessé d'être abrogées, et le lendemain de la fin de l'interdiction n'était qu'un autre jour.

La Maison Blanche, 1933

La Ligue Anti-Saloon ne s'est jamais remise d'obtenir leur désir. La réalité de l'interdiction de l'alcool a montré que tout ce qu'ils disaient était faux lorsque le dernier État nécessaire a voté pour l'abrogation à 18h32, heure de l'Est, le président Roosevelt était prêt à signer la proclamation officielle à 18h55.

« Le 5 décembre 1933 fut un jour d'attente. Le vingt et unième amendement, qui abrogerait le dix-huitième amendement et mettrait fin à l'interdiction nationale, était sur le point d'être ratifié. Le Congrès avait envoyé le nouvel amendement aux États en mars, et trente-trois conventions d'État avaient rapidement et massivement voté pour l'abrogation. Ainsi, le mouvement pro-alcool n'avait besoin que de trois États supplémentaires - pour un minimum constitutionnel de trente-six - pour assurer la victoire. L'Ohio et la Pennsylvanie se sont alignés au début du 5, et en fin d'après-midi, la convention de l'Utah s'est approchée d'un vote final. La nation a regardé attentivement…. Dans le Maryland, la législature de l'État a licencié son « bootlegger de la State House », anticipant la jouissance de « l'alcool patriotique… légal ». le plus tôt possible que le livre avait été fermé sur la république sobre.

« À 15 h 32 1/2 h. Heure des Montagnes…S. R. Thurman de Salt Lake City a exprimé le vote décisif pour l'abrogation. La prohibition nationale était morte. FDR a probablement eu le mot moins de trois minutes plus tard. À 18 h 55, le président a signé une proclamation officielle d'abrogation.

« L’Anti-Saloon League a crié que l’abrogation signifiait « Guerre… PAS DE PACTE DE PAIX – PAS D’ARMISTICE » et que les forces de la tempérance seraient bientôt prêtes à reprendre « l’offensive contre le trafic d’alcool ». nouvelles calmement…. Même à Times Square à New York [où toute la police était de service], la police n'a signalé que le nombre habituel d'arrestations pour une soirée moyenne…. Pauline Sabin, la dirigeante avisée de la Women's Organization for National Prohibition Reform, qui avait travaillé aussi dur que n'importe quel autre groupe pour rendre possibles les événements du 5 décembre, semblait mieux saisir le sentiment populaire à cette occasion. Sabin a exprimé son espoir que les célébrations seraient « de courte durée et qu'une fois la coutume de boire » de nouveau ouverte et acceptée « nous nous installerons dans la tempérance et la modération ».

Boire dans la République sobre : la prohibition l'a-t-elle interdit ?

Je ne suis pas sûr de ce qu'il essaie de dire ici, les taux de mortalité par cirrhose n'ont aucun sens sans savoir aussi combien de temps il faut pour que la cirrhose se développe.

« Le jugement de Robert Lewis Taylor, dans sa délicieuse biographie de Carry Nation, est assez typique de l'opinion publique moderne : « Dans la nuit du 16 janvier 1920, le pays s'était couché assez corne de la Saint-Sylvestre en étain rouge et l'a soufflé sans interruption pendant les quatorze années suivantes, ou jusqu'à ce que le président Roosevelt prenne un stylo et révoque la sainte croisade.

John C. Burnham a étudié les complications médicales des buveurs à problèmes dans un article de 1968. [John C. Burnham, « Nouvelles perspectives sur l'« expérience » d'interdiction des années 1920 », Journal d'histoire sociale II (1968): 51-68]

À partir des chiffres de mortalité du Census Bureau, Forrest Linder et Robert Grove ont compilé les statistiques suivantes en 1943, en Taux de statistiques de l'état civil aux États-Unis, 1900-1940:

Annéedécès dus à l'alcoolisme chronique ou aigu
19077.3/100,000
19191.6/100,000
19201.0/100,000
19274.0/100,000
19322.5/100,000

Linder et Grove ont également fait un graphique pour la cirrhose du foie, un compte-rendu peut-être plus précis des taux d'alcoolisme :

Annéedécès par cirrhose
190714.8/100,000
19197.9/100,000
19207.1/100,000

"En 1976, l'historien Norman Clark a examiné la littérature et a conclu que les estimations qui plaçaient les taux annuels de consommation absolue d'alcool entre 50 et 33 pour cent de moins que ceux des années précédant l'interdiction étaient essentiellement correctes."

« Les Gennas (et des gangs comme eux) vendaient l'alcool à un distributeur, qui en faisait du gin, ou fabriquaient eux-mêmes le gin pour le revendre. La recette la plus courante était simple : mélangez l'alcool avec 30 à 50 pour cent d'eau, puis ajoutez quelques gouttes de glycérine et de jus de genièvre pour simuler la saveur du gin. La concoction est allée dans des bouteilles ou des cruches trop hautes pour être remplies d'eau d'un robinet d'évier, mais elles se glissent sous les robinets de baignoire, d'où le terme "bathtub gin". Le fabricant de gin a reçu environ 6 $ le gallon des propriétaires de bar clandestin ou d'autres détaillants, qui à leur tour ont vendu l'alcool au verre pour un total énorme de 40 $. C'était une bonne affaire pour tous, sauf pour le consommateur. (L'interdiction a probablement rendu la distillation plus répandue sur une base familiale à petite échelle qu'à tout autre moment depuis l'époque des frontières de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle.) »

Pas tout à fait sec : les néorépublicains dans une Amérique en mutation

L'interdiction elle-même a stimulé la consommation d'alcool en tant qu'activité de consommation fondée sur le statut.

Les changements économiques ont stimulé le pluralisme dans les années 1920. La prospérité des entreprises reposait « pas tant sur les fonds d'investissement que sur l'achat en masse de biens de consommation durables ». Les habitudes de consommation s'inscrivent dans ce « pluralisme émergent. Basculer au mépris de la loi est devenu en quelque sorte un symbole d'individualisme. Ainsi, les normes sociales néo-républicaines apparaissaient de plus en plus dépassées, inutiles, voire répressives (un écho ici de l'époque jacksonienne)…. [une] nouvelle rage de statut s'appliquant progressivement même à boire pour boire, grâce en grande partie à la loi Volstead, était en effet devenue une activité plus visiblement associée aux riches (qui pouvaient s'offrir de l'alcool), méritant ainsi l'émulation dans un environnement axé sur le consommateur. société."

Vous pouvez le voir dans la littérature contemporaine comme The Great Gatsby • , où la consommation d'alcool était utilisée pour signifier le statut relatif des personnages.

Plus d'information

« Leurs meilleures entreprises » : appliquer la loi Volstead

Les coûts d'application de la prohibition de l'alcool ressemblent au modèle que nous avons observé récemment pour la prohibition d'autres drogues : un prix initial élevé suivi de prix astronomiques.

D'une estimation initiale de 5 millions de dollars, le secrétaire au Trésor a déclaré en 1923 au Congrès qu'ils avaient besoin de 28 millions de dollars pour financer adéquatement l'Unité d'interdiction quelques années plus tard "un responsable de l'application a suggéré un chiffre annuel de 300 millions de dollars!"

Irving Fisher : « La liberté personnelle est… limitée aux limites fixées par le bien-être du groupe social ».

« Peut-être que le défenseur le plus virulent de la position de la liberté personnelle était l'Association contre l'amendement d'interdiction, fondée en 1918 par l'officier de marine à la retraite William H. Strayton. groupe particulièrement libéral. Un conservateur absolu, Strayton avait été mécontent de la plupart des législations de la période progressiste, qui, selon lui, menaçaient des principes américains fondamentaux tels que les droits des États, l'entreprise privée sans entraves et une ingérence fédérale minimale dans la vie des citoyens locaux. Mais il a dénoncé la prohibition comme la réforme la plus offensive de toutes. C'était, a-t-il insisté, "un symptôme d'une maladie" dans le pays, "le désir des fanatiques de se mêler des affaires de l'autre et de régler les détails de votre vie et de la mienne".

De la réforme à la réaction : la république sobre aux abois

Ce qui me fascine, c'est à quel point nous avons changé depuis l'abrogation de l'interdiction de l'alcool : il fut un temps où l'appel au racisme ne suffisait pas pour faire respecter les mauvaises lois. Les appels à tuer les toxicomanes lorsque la drogue était de l'alcool correspondent presque exactement à la rhétorique moderne. De l'ajout de poisons à la drogue à l'augmentation des peines bien au-delà des limites du crime, nous avons déjà vu tout cela.

«Drys a continuellement réclamé des peines de prison plus sévères pour les topers incorrigibles, et à la fin des années 1920, il a été beaucoup question de modifier la loi Volstead pour faire de la consommation d'alcool un crime. Un essayiste, écrivant dans un concours sur Respect de la loi (1929) parrainé par l'industriel automobile W. C. durant, a suggéré que les buveurs soient exilés dans des camps de concentration dans les îles Aléoutiennes.

Les chefs de la croisade, dont Wayne Wheeler, « ont continué d'insister pour que le gouvernement maintienne la pratique consistant à ajouter des dénaturants à l'alcool industriel, malgré les protestations selon lesquelles un clair de lune mal lavé tuait ou aveuglait des dizaines d'Américains ». [Laver signifiait éliminer chimiquement les dénaturants.] « En 1929, la présidente de la WCTU, Ella Boole, apprit l'existence d'un raid au cours duquel des agents de la prohibition avaient matraqué un présumé contrebandier jusqu'à ce qu'il perde connaissance, puis abattu sa femme non armée alors qu'elle courait à son secours. « Eh bien », observa froidement Boole, « elle échappait à la loi, n'est-ce pas ? »

« Dans le Sud… un certain nombre de leaders de la tempérance ont brandi la bannière du racisme dans leurs efforts pour maintenir le soutien des Blancs à la cause. Comme l'a souligné l'historien Andrew Sinclair, certains drys ont longtemps joué sur les craintes des Blancs que les Noirs ivres « deviennent incontrôlables » comme stratagème de recrutement, mais les dernières années de Volstead ont vu ce thème devenir particulièrement prononcé. Pour citer un exemple marquant, le membre du Congrès géorgien William («Earnest Willie») Upshaw - un homme aux références antipluralistes impeccables et une longue association avec l'Anti-Saloon League - évoquait régulièrement des scènes horribles de Noirs abrutis montant dans la violence contre les Blancs si l'alcool était légal. jamais revenir. Upshaw, connu au Congrès comme « le plus sec des secs », a combiné ses opinions sur la tempérance avec un soutien manifeste au Ku Klux Klan et plus tard avec un anticommunisme virulent.

Le retour de "Le Démon"

« Le coup final est venu avec la Grande Dépression. »


17.5. Solutions possibles

En plus de cibler des domaines pour des recherches supplémentaires, des solutions possibles peuvent être identifiées (tableau I.17.2). Par exemple, dès l'enfance, la nature inhérente de l'hygiène des mains qui est fortement influencée par les habitudes et les normes religieuses de certaines populations pourrait être façonnée en faveur d'un comportement électif optimal envers l'hygiène des mains. En effet, certaines études ont démontré qu'il est possible d'éduquer avec succès les enfants d'âge scolaire à pratiquer une hygiène des mains optimale pour la prévention des infections pédiatriques communautaires courantes. 449 , 454 , 785

Tableau I.17.2

Aspects religieux et culturels de l'hygiène des mains dans les soins de santé et impact potentiel et/ou solutions.

Lors de la préparation des directives, les autorités religieuses internationales et locales doivent être consultées et leurs conseils clairement signalés. Un exemple est la déclaration publiée par les érudits musulmans&# x02019 Conseil de la Ligue mondiale musulmane lors de la 16e réunion du Conseil islamique du Fiqh&# x02019s tenue à La Mecque, en Arabie saoudite, en janvier 2002 : &# x0201cIl est permis d'utiliser des médicaments contenant de l'alcool dans tout pourcentage qui peut être nécessaire à la fabrication s'il ne peut pas être substitué. L'alcool peut être utilisé comme nettoyant externe pour les plaies, pour tuer les germes et dans les crèmes et onguents externes. 786

Dans les campagnes de promotion de l'hygiène des mains dans les établissements de santé où les affiliations religieuses interdisant la consommation d'alcool sont représentées, les stratégies éducatives devraient inclure des groupes de discussion sur ce sujet pour permettre aux travailleurs de la santé d'exprimer ouvertement leurs préoccupations concernant l'utilisation de désinfectants à base d'alcool, les aider à comprendre les preuves scientifiques qui sous-tendent cette recommandation et identifier des solutions possibles pour surmonter les obstacles (tableau I.17.2). Les résultats de ces discussions pourraient être résumés dans une brochure d'information à produire et à diffuser localement. Il a été suggéré d'éviter l'utilisation du terme ‚lcool” dans les contextes où l'observance des normes religieuses connexes est très stricte et d'utiliser plutôt le terme 𠇊ntiseptic” frotte les mains. Cependant, dissimuler la véritable nature du produit derrière l'utilisation d'un terme non spécifique pourrait être interprété comme trompeur et considéré comme contraire à l'éthique. Des recherches supplémentaires sont donc nécessaires avant de pouvoir formuler une recommandation finale.

Les pratiques médicales différentes de la médecine occidentale, telles que les médecines traditionnelles, devraient être explorées pour d'autres opportunités de promouvoir l'hygiène des mains dans différents contextes culturels. Par exemple, les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise sont très ouverts au concept d'hygiène des mains. Au cours d'une consultation habituelle de médecine traditionnelle chinoise, tant en hospitalisation qu'en ambulatoire, il peut y avoir un large éventail de contacts directs avec le patient. Ceux-ci comprennent divers types d'examens physiques tels que la prise de routine du pouls et de la tension artérielle pour presque tous les patients, mais peuvent également impliquer divers types de massages et l'examen des cavités buccales ou d'autres orifices, et le contact peut être souvent plus intense que dans Médecine occidentale. Dans ce contexte, le potentiel d'utilisation d'un désinfectant pour les mains à base d'alcool est énorme pour le praticien, compte tenu de la fréquence élevée des actions d'hygiène des mains, et il existe une voie certaine pour d'autres recherches dans ce contexte.

Enfin, l'opportunité d'impliquer les patients dans une stratégie multimodale pour promouvoir l'hygiène des mains dans les soins de santé doit être soigneusement évaluée (voir Partie V). Malgré sa valeur potentielle, cette intervention par l'utilisation de désinfectants pour les mains à base d'alcool peut être prématurée dans des contextes où les normes religieuses sont plutôt prises au pied de la lettre, elle pourrait être une étape ultérieure, suite à la sensibilisation et à la conformité parmi les travailleurs de la santé.


IV. Début de la période moderne

Le début de la période moderne était caractérisé par une prospérité et une richesse croissantes. Les villes et les cités ont grandi en taille et en nombre, des terres étrangères ont été découvertes et colonisées et le commerce s'est développé.

Peut-être plus important encore, une nouvelle vision du monde s'y est développée. La période médiévale a mis l'accent sur l'autre monde. C'est la croyance que la vie dans ce monde n'est qu'une préparation pour le ciel. Ce point de vue a lentement diminué, en particulier parmi les riches et les bien éduqués. Il a été largement remplacé par un intérêt pour la vie ici et maintenant. 83

Réforme protestante

La Réforme protestante et la montée des États nationaux ont détruit l'idéal d'une Église universelle. Et de celui qui a supervisé un Saint Empire romain. La rationalité, l'individualisme et la science ont considérablement augmenté. D'un autre côté, l'idéalisme émotionnel, le communautarisme et la religion traditionnelle ont décliné. 84

Cependant, les croyances des dirigeants protestants tels que Luther et Calvin ne différaient pas sensiblement de celles de l'Église catholique. Ils considéraient l'alcool comme un don de Dieu. Il a été créé pour être utilisé avec modération pour le plaisir, le plaisir et la santé. Mais l'ivresse était un péché. Ainsi, la Réforme protestante n'a pas été un événement majeur dans l'histoire de l'alcool et de la boisson. 85

Les gens étaient de plus en plus préoccupés par les effets négatifs de l'ivresse. L'auto-indulgence était considérée comme la cause de l'intoxication. Et l'ivresse était considérée comme une menace pour le salut spirituel et le bien-être de la société.

L'intoxication était incompatible avec l'accent émergent sur la maîtrise rationnelle de soi et du monde. C'était également incompatible avec le travail et l'efficacité. 86

16e siècle

Cependant, la consommation d'alcool était souvent élevée. Au XVIe siècle, la consommation de boissons alcoolisées atteignait 100 litres par personne et par an à Valladolid, en Espagne. Les paysans polonais consommaient jusqu'à trois litres de bière par jour. 87 À Coventry, en Angleterre, une personne moyenne buvait environ 17 pintes de bière et de bière par semaine. Aujourd'hui, c'est environ trois pintes. 88

La consommation de bière suédoise peut avoir été 40 fois plus élevée que dans la Suède moderne. Les marins anglais recevaient une ration d'un gallon de bière par jour, tandis que les soldats recevaient deux tiers de gallon. Au Danemark, la consommation habituelle de bière était d'un gallon par jour pour les ouvriers et les marins adultes. 89

Cependant, la production et la distribution de spiritueux se répandent lentement. La consommation de spiritueux était encore largement utilisée à des fins médicinales pendant la majeure partie du XVIe siècle. On a dit de l'alcool distillé que « le XVIe siècle l'a créé, le XVIIe siècle l'a consolidé, le XVIIIe l'a popularisé ».

17ème siècle

Les colons de Virginie ont continué leurs croyances traditionnelles sur les boissons alcoolisées. Ils les considéraient comme des aliments naturels et bons lorsqu'ils sont utilisés avec modération. En fait, la bière est arrivée avec les premiers colons, qui la considéraient comme essentielle à leur bien-être. 91

Le ministre puritain Augmente Mather a prêché en faveur de l'alcool mais contre son abus. « La boisson est en soi une bonne créature de Dieu et doit être reçue avec reconnaissance, mais l'abus de boisson vient de Satan, le vin vient de Dieu, mais l'ivrogne vient du diable. »

Au cours de ce siècle, la première distillerie a été établie dans les colonies sur ce qui est maintenant Staten Island. 93 De plus, la culture du houblon a commencé dans le Massachusetts. Et le brassage et la distillation ont tous deux été encouragés par la loi dans le Maryland. 94

Champagne

Une boisson qui a clairement fait ses débuts au XVIIe siècle était le champagne pétillant. Ainsi, il est très important dans l'histoire de l'alcool et de la consommation d'alcool.

L'Angleterre a produit le premier vin mousseux. Le vin tranquille était importé de la région champenoise et conservé en cave pendant l'hiver. Là, une fermentation secondaire s'est produite.

Les Anglais appréciaient l'effervescence et appelaient le produit « champagne vif ». Les Anglais préféraient les bulles dans leur vin. Cependant, les Français les considéraient comme un défaut indésirable à prévenir. 95

Dom Pérignon

Malgré le mythe populaire, Dom Pérignon n'a pas inventé le vin mousseux. Cette fausse croyance a été retracée aux annonces publiées vers le début du 20e siècle pour une entreprise de Champagne. Cette société produit, quoi d'autre, Dom Pérignon.

Cependant, pour profiter de sa popularité, Dom Pérignon a commencé à améliorer le vin mousseux. Il a utilisé des bouteilles solides et développé un système de fermeture solide. Cela a permis de contenir la puissante pression à l'intérieur des bouteilles. Il a également expérimenté le mélange du contenu.

Néanmoins, il a fallu un autre siècle de travail par d'autres pour résoudre les problèmes, notamment celui de l'éclatement des bouteilles. Dom Pérignon reste donc important dans l'histoire de l'alcool et de la boisson. 96

La pression dans une bouteille de champagne est aussi élevée que 90 livres par pouce carré. C'est environ trois fois la pression des pneus automobiles.

Whisky

L'alcool de grain original, le whisky, semble avoir été distillé pour la première fois en Irlande. Ses origines précises sont inconnues. 97 Cependant, au XVIe siècle, il était largement consommé dans certaines parties de l'Écosse. 98

C'est également au XVIIe siècle que Franciscus Sylvius (Franz de la Boe) distille des spiritueux à partir de céréales.

Alcool distillé généralement aromatisé aux baies de genièvre. La boisson résultante était connue sous le nom de junever. C'est le mot néerlandais pour “genièvre.” Les Français ont changé le nom en genievre. Ensuite, les Anglais l'ont changé en “geneva.” Finalement ils l'ont modifié en “gin.” 99

Le gin était à l'origine utilisé à des fins médicinales. Son utilisation comme boisson sociale ne s'est pas développée rapidement au début. 100 Cependant, en 1690, l'Angleterre a adopté une loi pour promouvoir les spiritueux distillés. En quatre ans, la production annuelle de spiritueux a atteint près d'un million de gallons. La plupart étaient du gin. 101

Le rhum est produit par distillation de mélasse fermentée. C'est le résidu laissé après la fabrication du sucre à partir de la canne à sucre. Personne ne sait quand le rhum a été produit pour la première fois ni par quelle personne.

Les premiers colons européens aux Antilles l'ont vraisemblablement inventé. Mais en 1657, une distillerie de rhum fonctionnait à Boston. Ce fut un grand succès. En une génération, la production de rhum est devenue l'industrie coloniale la plus importante et la plus prospère de la Nouvelle-Angleterre. C'était important pour l'histoire de l'alcool et de la consommation d'alcool en Amérique du Nord. 102

18ème siècle

À l'aube du XVIIIe siècle, le Parlement adopta une loi visant à encourager l'utilisation du grain pour la distillation des spiritueux.

En 1685, la consommation de gin avait été d'un peu plus d'un demi-million de gallons. 103 En 1714, la production de gin s'élevait à deux millions de gallons. 104 En 1727, la production officielle (déclarée et taxée) atteint cinq millions de gallons. Six ans plus tard, la région de Londres à elle seule produisait onze millions de gallons de gin. 105

Augmentation de la consommation de gin

Le gouvernement anglais a encouragé la production de gin pour utiliser les surplus de céréales et augmenter les revenus. En conséquence, des spiritueux très bon marché ont inondé le marché. Il y avait peu de stigmatisation attachée à l'ivresse. Et les pauvres grandissants de Londres cherchaient à se libérer des dures réalités de la vie urbaine. 106 Ainsi s'est développée la soi-disant épidémie de gin. C'était important pour l'histoire de l'alcool et de la consommation d'alcool en Angleterre.

Les effets négatifs de l'épidémie ont peut-être été exagérés. 107 Néanmoins, le Parlement a adopté une loi en 1736 pour décourager la consommation. Il interdisait la vente de gin en quantités inférieures à deux gallons et augmentait considérablement la taxe sur celui-ci.

Cependant, le pic de consommation a été atteint sept ans plus tard. À cette époque, la nation de six millions et demi d'habitants buvait plus de 18 millions de gallons de gin. Et la plus grande partie était consommée par la petite minorité de la population qui vivait alors à Londres et dans d'autres villes. Les gens à la campagne buvaient en grande partie de la bière, de la bière et du cidre. 108

Diminution de la consommation de gin

Après son pic dramatique, la consommation de gin a rapidement diminué. De 18 millions de gallons en 1743, il est tombé à un peu plus de sept millions de gallons en 1751. Puis à moins de deux millions en 1758. Il a généralement diminué jusqu'à la fin du siècle. 109

Un certain nombre de facteurs semblent avoir convergé pour décourager la consommation de gin. Ils incluent ceux-ci.

  • Production de bière de qualité supérieure à des prix inférieurs.
  • Hausse des prix du maïs et des taxes qui ont érodé l'avantage de prix du gin.
  • Interdiction temporaire de distiller.
  • Stigmatisation de la consommation de gin.
  • Critiques croissantes de l'ivresse.
  • Les normes plus récentes critiquaient la grossièreté et l'excès.
  • Augmentation de la consommation de thé et de café.
  • Une augmentation de la piété.
  • Industrialisation croissante et besoin de sobriété et d'efficacité du travail. 110

L'ivresse faisait encore partie de la vie au XVIIIe siècle. 111 Mais le XIXe siècle apportera un changement dans les mentalités.

Cela a été causé par une industrialisation accrue et le besoin d'une main-d'œuvre fiable et ponctuelle. 112 L'autodiscipline était nécessaire à la place de l'expression de soi, et l'orientation des tâches devait remplacer la convivialité détendue. L'ivresse finirait par être définie comme une menace pour l'efficacité et la croissance industrielles.

De nombreux problèmes imputés à l'alcool

C'est un mythe qu'il y a un ver dans la tequila. Surpris? Découvrez-en plus sur Liquor Trivia.

Les gens ont imputé des problèmes tels que la criminalité urbaine, la pauvreté et les taux élevés de mortalité infantile à l'alcool. Cependant, "il est probable que le surpeuplement brut et le chômage aient beaucoup à voir avec ces problèmes".

Au fil du temps, les gens ont attribué de plus en plus de problèmes personnels, sociaux et religieux/moraux à l'alcool. Il ne suffisait pas de prévenir l'ivresse. Toute consommation d'alcool devenait inacceptable.

Les groupes ont commencé par promouvoir la tempérance, c'est-à-dire la consommation modérée d'alcool. Mais ils sont devenus plus tard abolitionnistes. Ils ont alors fait pression pour l'interdiction complète et totale de la consommation d'alcool.

Malheureusement, cela n'éliminerait pas les problèmes sociaux mais aggraverait la situation en créant des problèmes supplémentaires.


Découvrez l'histoire des pâtes

Sur son site Web ToriAvey.com, Tori Avey explore l'histoire derrière la nourriture - pourquoi nous mangeons ce que nous mangeons, comment les recettes de différentes cultures ont évolué et comment les recettes d'hier peuvent nous inspirer dans la cuisine d'aujourd'hui. En savoir plus sur Tori et The History Kitchen.

Les pâtes sont l'une de mes grandes faiblesses alimentaires. Dans mon monde, il y a peu de plats qui peuvent rivaliser avec le facteur délicieux des pâtes aux cheveux d'ange nappées d'une sauce crémeuse à la vodka. C'est pourquoi j'étais si heureux d'entendre parler du «régime des pâtes». Ça marche vraiment! Il y a juste quelques règles simples, assurez-vous de les mémoriser avec un accent italien :

  1. Walk-a pasta la boulangerie
  2. Walk-a pasta le glacier
  3. Walk-a pâtes le réfrigérateur

Vous perdrez du poids !

Des conseils pratiques, non ?! Dommage que ce soit si difficile à suivre !

Les pâtes sont l'un des aliments les plus accessibles au monde. Presque chaque pays a sa propre version unique de cet aliment de base populaire et peu coûteux. En Allemagne et en Hongrie, ils ont des spaetzle. À Greeze, orzo. En Pologne, ils apprécient les pierogi en forme de poche. Les familles juives ashkénazes préparent des boulettes de kreplach. Et en Amérique, les pâtes sont préparées et servies de la même manière qu'on les trouve en Italie, à l'exception des spaghettis et boulettes de viande entièrement américains. En fait, lorsque beaucoup d'entre nous pensent aux pâtes, nous pensons à la cuisine italienne, et la plupart des gens pensent qu'elle est originaire de là-bas. Alors que les pâtes sont traditionnellement italiennes, elles ont en fait une histoire très ancienne qui rend presque impossible de savoir qui a inventé le plat en premier.

L'histoire des pâtes est difficile à retracer pour plusieurs raisons. Le mot lui-même se traduit par « coller » en italien. Il s'agit d'une référence à la pâte, fabriquée à partir d'une combinaison de farine et d'eau ou d'œufs - tous des composants simples qui existent depuis des siècles. Il est donc difficile de différencier les pâtes des autres plats anciens préparés à partir des mêmes ingrédients. De plus, comme les pâtes sont depuis longtemps un aliment du commun des mortels, elles n'ont pas reçu autant d'attention que des aliments plus extravagants, dommage, car c'est l'un des aliments les plus populaires de la planète ! Remédions à cela en explorant les racines des pâtes ici sur The History Kitchen.

Quand on parle de pâtes, il faut d'abord définir le terme. Le mot pâtes est généralement utilisé pour décrire les nouilles italiennes traditionnelles, ce qui le différencie des autres types de nouilles dans le monde. Les pâtes sont faites de pâte sans levain composée de blé dur moulu et d'eau ou d'œufs. L'utilisation de blé dur distingue les pâtes des autres formes de nouilles. La teneur élevée en gluten et la faible humidité du blé dur le rendent parfaitement adapté à la production de pâtes. La pâte de blé dur est pressée en feuilles, coupée en différentes formes et cuite avant de servir.

Bien que nous considérions les pâtes comme un aliment culturellement italien, il s'agit probablement du descendant d'anciennes nouilles asiatiques. Une croyance commune au sujet des pâtes est qu'elles ont été importées de Chine par Marco Polo au 13ème siècle. Dans son livre « Les voyages de Marco Polo », il y a un passage qui mentionne brièvement son introduction à une plante qui produisait de la farine (peut-être un « arbre à pain »). Les Chinois utilisaient cette plante pour créer un repas similaire à la farine d'orge. Le repas semblable à l'orge mentionné par Polo a été utilisé pour préparer plusieurs plats de type pâtes, dont un décrit comme « lagana » (lasagne). Étant donné que le texte original de Polo n'existe plus, le livre s'appuie fortement sur les récits de divers auteurs et experts. Ceci, combiné au fait que les pâtes gagnaient déjà en popularité dans d'autres régions d'Italie au 13ème siècle, rend très peu probable que Marco Polo ait été le premier à introduire les pâtes en Italie.

Les nouilles existaient en Asie bien avant le voyage de Polo en Chine. Les archéologues pensent que l'Asie centrale est probablement la première région à avoir produit des nouilles il y a des milliers d'années. De l'Asie, il a voyagé vers l'ouest. La façon dont il a atteint l'Europe n'est pas claire, bien qu'il existe de nombreuses théories - certains pensent que les Arabes nomades sont responsables d'avoir apporté les premières formes de pâtes vers l'ouest. Une fois qu'il a atteint la Méditerranée, le processus a été affiné et le blé dur est devenu l'ingrédient de choix pour la farine de pâtes en raison de sa teneur élevée en gluten et de sa longue durée de conservation. Lorsque les pâtes de blé dur sont séchées, elles durent indéfiniment, ce qui en fait un aliment très pratique à conserver. Au fil du temps, en raison de l'abordabilité, de la durée de conservation et de la polyvalence des pâtes, elles sont devenues fermement ancrées dans la culture italienne. Le climat méditerranéen chaud de l'Italie est propice à la culture de légumes et d'herbes fraîches, ce qui signifie que les Italiens pouvaient faire preuve de créativité avec une délicieuse variété de sauces pour pâtes. Les sauces à base de tomates ont émergé comme un complément préféré aux pâtes, et les tomates restent l'ingrédient le plus populaire dans la sauce pour pâtes aujourd'hui.

Les premiers colons espagnols ont été parmi les premiers à apporter des pâtes en Amérique. Croyez-le ou non, c'est Thomas Jefferson qui a contribué à donner aux pâtes une première impulsion vers la popularité. Au cours d'un séjour prolongé à Paris de 1784 à 1789, Jefferson a mangé ce qu'il appelait à l'époque des macaronis, le mot aurait pu désigner n'importe quelle forme de pâtes. Il a tellement apprécié le plat qu'il est retourné en Amérique avec deux caisses à la remorque. Lorsque son approvisionnement s'est épuisé, il a envoyé des renforts via un ami de Naples.

À la fin du XIXe siècle, lorsqu'un grand groupe d'immigrants a quitté l'Italie pour l'Amérique (la plupart de Naples), les pâtes sont devenues un aliment courant dans les États. Depuis, nous fabriquons des spaghettis en Amérique.

Aujourd'hui, les pâtes sont généralement cuites en faisant bouillir la pâte. La première preuve de pâtes bouillies vient du Talmud de Jérusalem. Le Talmud comprend une discussion sur la question de savoir si la pâte bouillie doit être considérée comme du pain sans levain selon la loi juive. Les pâtes étaient probablement bouillies avant la rédaction du Talmud, mais c'est la première référence textuelle à la méthode de cuisson.

Ici en Amérique, nous sommes plus familiers avec les pâtes sèches importées d'Italie. Les pâtes sèches sont généralement fabriquées à partir de semoule ou de blé dur purifié. La semoule n'est pas trop absorbante, ce qui en fait d'excellentes pâtes de style al dente. Il a également une longue durée de conservation, contrairement aux pâtes fraîches.

Les pâtes sont, à toutes fins utiles, un aliment réconfortant. L'une de ses qualités les plus réconfortantes est qu'il a peu changé au cours des siècles. Il est toujours fabriqué avec les mêmes ingrédients et préparations essentiels qu'il est depuis l'antiquité. Lorsque nous mangeons des pâtes, nous pouvons être assurés de la probabilité que nos ancêtres, et les ancêtres de nos ancêtres, aient mangé quelque chose de similaire. Les pâtes, avec leur longue histoire multiculturelle, sont un lien culinaire avec notre passé.


Le tabac dans la culture du Vieux Monde

Il est probable que les marins revenant des Amériques dans divers ports d'Europe à la fin du XVe et au début du XVIe siècle aient emporté avec eux la pratique du tabagisme. Les Européens du Nord ont adopté la pratique de fumer la pipe, qui était répandue le long de la côte nord de l'Atlantique, et les Espagnols ont introduit la pratique de fumer le cigare, qui était répandue dans les régions des Caraïbes.De nombreux Européens pensaient que le tabac était une panacée, une nouvelle herbe qui pouvait être incorporée dans les traditions médicales occidentales et célébrée comme un remède presque universel. À la fin du XVIe siècle, le médecin espagnol Nicolas Monardes affirmait que le tabac soulageait la faim, agissait comme un relaxant et un analgésique, et était même un remède contre le cancer. Cependant, ce point de vue a été opposé par d'autres, y compris le roi Jacques Ier d'Angleterre. celui de Jacques Contre-explosion au tabac, publié en 1604, décrivait le tabagisme comme « une coutume répugnante pour les yeux, odieuse pour le nez, nocive pour le cerveau, dangereuse pour les poumons, et dans sa fumée noire et puante, ressemblant le plus à l'horrible fumée stygienne de la fosse qui est sans fond. Ailleurs, les papes Urbain VIII et Innocent IX ont publié des bulles papales excommuniant ceux qui ont prisé à l'église, le sultan ottoman Murad IV a fait de fumer un crime capital, et les Russes étaient sujets à se faire couper le nez s'ils étaient surpris en train de fumer. Néanmoins, l'acceptation du tabac dans la culture du Vieux Monde a été favorisée par le patronage qu'il a reçu de divers aristocrates et dirigeants. Par exemple, le tabac a été introduit à la cour de Catherine de Médicis en 1560 par Jean Nicot (dont le nom botanique de la nicotine et du tabac, Nicotiana tabacum, obtenir leur nom) et dans la cour d'Elizabeth I par Sir Walter Raleigh, qui lui-même avait été initié au tabagisme par Sir Francis Drake.

Après l'introduction du tabac en Europe, sa fumaison et sa culture se sont rapidement propagées à d'autres parties du monde. Au début du XVIIe siècle, le tabac était cultivé en Inde, en Chine, au Japon, en Asie du Sud-Est, au Moyen-Orient et en Afrique de l'Ouest. Avec la disponibilité de pipes en terre bon marché, le tabac est devenu un article de consommation de masse en Angleterre dès 1670. La fabrication de pipes s'est répandue dans toute l'Europe. À la fin du XVIIIe siècle, des villes hollandaises comme Gouda pouvaient faire vivre 350 fabricants de pipes, grâce à la culture du fumage des cafés et des tavernes. Le tabac à priser a également proliféré, rivalisant souvent avec le tabagisme comme forme dominante de consommation de tabac et produisant des nouveautés fascinantes comme les poches spéciales peut-être apocryphes mais fréquemment citées dans les vêtements de Frédéric le Grand de Prusse, qui ont été agrandies pour faire face à sa consommation considérable. Dans le sud de l'Europe, les grandes usines de tabac appartenant à l'État de Cadix et de Séville ont assuré la popularité continue du cigare, même si ce n'est que pendant la guerre d'Espagne (1808-1814) que les officiers militaires ont commencé à le populariser en Grande-Bretagne. Lorsque les pipes ont été introduites en Asie, elles ont été rapidement adaptées et fabriquées à partir de matériaux aussi divers que le bois, le bambou, le jade, l'ivoire, le métal et la porcelaine. Les communautés arabes ont adopté le narguilé, ou pipe à eau, et fumer est devenu une activité partagée généralement appréciée avec la conversation et le café. Le narguilé s'est répandu dans toute la Perse (l'Iran actuel) et en Inde, pour finalement atteindre la Chine, l'Asie du Sud-Est et de nombreuses régions d'Afrique à la fin du XVIIe siècle.

Au milieu du XIXe siècle, fumer était devenu un rituel établi dans le monde entier. Il était célébré en prose, en vers, en art et sur scène, et son utilisation en est venue à être considérée comme un élément central de la virilité. Des sources littéraires ont capturé l'attirail du rituel du tabagisme - pipes, nettoyants, supports, déversements, crachoirs, cendriers, pochettes, pots de rangement et briquets, ainsi que des vestes, des fauteuils, des chapeaux et des pantoufles - qui, idéalement, avaient à recueillir dans « cette chambre de la liberté, ce sanctuaire des persécutés, ce temple de refuge… le fumoir » (Ouida, Sous deux drapeaux, 1867).



Commentaires:

  1. Moogulabar

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  2. Jusida

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