John Adams : Les premières années

John Adams : Les premières années


Un aperçu de la routine quotidienne de John Adams, qui se réveillait avant l'aube, marchait 5 miles à la fois et buvait du cidre au petit-déjeuner

Après avoir obtenu son diplôme de Harvard en 1755, il a travaillé comme maître d'école à Worcester, dans le Massachusetts. Le rôle n'était pas parfait.

À partir de là, Adams a commencé à étudier le droit et a été admis au barreau en 1758. Au fil des ans, Adams deviendrait une puissance juridique en Nouvelle-Angleterre.

Il a également été un des premiers rebelles contre la Couronne, écrivant des essais critiquant des mesures comme le Stamp Act et aidant à pousser les colonies à la guerre avec l'Angleterre.

Adams deviendrait un membre crucial du Congrès continental. Il a participé à la rédaction de la déclaration d'indépendance. Il a également fait équipe avec Benjamin Franklin pour travailler comme diplomate en France.

Après la guerre, Adams est devenu le tout premier vice-président américain. En 1796, il est élu deuxième président des nouveaux États-Unis.

Alors, qu'est-ce que ce Massachusetts très occupé a fait toute la journée ?

"John Adams" de David McCullough comprend de nombreux détails sur ce à quoi ressemblait une journée moyenne pour ce père fondateur.


Biographie

Famille de John Adams

John Adams est né le 19 octobre 1735 (calendrier julien)/30 octobre 1735 (calendrier moderne) à Braintree, Norfolk, Massachusetts [3] (aujourd'hui Quincy, Massachusetts) du diacre puritain John Adams et de Susannah Boylston, [4] la fille d'une famille éminente. Alors que le nom de son père était John Adams Sr., le jeune John Adams n'a jamais été appelé John Adams Jr. [5]

Adams s'est marié en 1764 à Abigail Quincy Smith, 20 ans, à Weymouth. [6]

Ils eurent cinq enfants en dix ans, et un autre, une fille mort-née, en 1777. Leur premier fils, John Quincy Adams, deviendra le sixième président des États-Unis. [5] [4] [7]

L'arrière-arrière-grand-père d'Adams, Henry Adams, a émigré vers 1636 de Braintree, en Angleterre, vers la colonie de la baie du Massachusetts. Les 89 petits-enfants d'Henry lui ont valu le surnom moderne de « fondateur de la Nouvelle-Angleterre ». En termes de contemporains, John Adams était le cousin germain de l'homme d'État et chef colonial Samuel Adams. [3]

Adams était très conscient de son héritage. Il considérait ses ancêtres puritains comme des « porteurs de liberté ». Il a également hérité d'un sceau avec les armes de Boylston de sa mère. Ce qu'il aimait et utilisé fréquemment jusqu'à sa présidence, quand il pensait que l'utilisation de l'héraldique pourrait rappeler au public américain des monarchies.

Carrière de John Adams

Jeune homme, Adams a fréquenté le Harvard College. Son père s'attendait à ce qu'il devienne ministre. Au lieu de cela, Adams a obtenu son diplôme en 1755, a enseigné pendant trois ans, puis a commencé à étudier le droit sous James Putnam. Il avait un talent pour interpréter la loi et pour enregistrer les observations de la cour en action.

Il s'est fortement impliqué dans la politique en 1765 en tant qu'opposant au Stamp Act. En 1770, il remporte les élections législatives à la Cour générale du Massachusetts. Il a ensuite été représentant du Massachusetts aux premier (1774) et deuxième (1775-1778) congrès continentaux, ambassadeur en Grande-Bretagne (1785-1788) et aux Pays-Bas (1782-1788), et vice-président sous George Washington de 1789 à 1797.

Adams a trouvé le rôle de vice-président frustrant. Il écrivit à sa femme Abigail : « Mon pays a, dans sa sagesse, conçu pour moi la fonction la plus insignifiante que l'invention de l'homme ou son imagination ait jamais conçue. Après la démission de George Washington, les Américains ont élu de justesse John Adams, un fédéraliste, président sur son adversaire démocrate-républicain, Thomas Jefferson. Jefferson est devenu le vice-président d'Adams. En 1800, Jefferson a finalement remporté le vote présidentiel et Adams s'est retiré dans la vie privée en 1801 à l'expiration de son mandat.

Retraite et décès

Le président John Adams s'est retiré dans sa ferme de Quincy, dans le Massachusetts. Ici, il a écrit ses lettres élaborées à Thomas Jefferson. Ici, le 4 juillet 1826, il murmura ses derniers mots : « Thomas Jefferson survit. Mais Jefferson était mort à Monticello quelques heures plus tôt. [8]

En 1820, il vota comme électeur du président et du vice-président et, la même année, à l'âge avancé de 85 ans, il fut membre de la convention du Massachusetts, réunie pour réviser la constitution de cette république. M. Adams a conservé les facultés de son esprit, dans une perfection remarquable, jusqu'à la fin de sa longue vie. Son amour indéfectible pour la lecture et la contemplation, ajouté à un cercle intéressant d'amitié et d'affection, étaient des sources de félicité dans les années de déclin, qui tombent rarement au lot de quiconque. [9]

Le 4 juillet 1826, jour du cinquantième anniversaire de l'adoption de la Déclaration d'indépendance, Adams mourut à son domicile de Quincy, Massachusetts. Dit que c'était le Quatrième, il a répondu clairement, "C'est un grand jour. C'est un bon jour." Ses derniers mots ont été rapportés comme "Thomas Jefferson survit". Sa mort a laissé Charles Carroll de Carrollton comme le dernier signataire survivant de la Déclaration d'indépendance. John Adams est décédé alors que son fils John Quincy Adams était président. [dix]

« Il vit autour de lui cette prospérité et ce bonheur général, qui avaient été l'objet de ses soins et de ses travaux publics. Cette liberté, qu'il a si tôt défendue, cette indépendance, dont il a été si habilement l'avocat et le partisan, il a vu, nous l'espérons, solidement et solidement établie. ses propres prédictions optimistes avaient anticipé et la richesse, la respectabilité et la puissance de la nation s'éleva à une ampleur qu'il est tout à fait impossible qu'il aurait pu s'attendre à voir à son époque. la liberté civile, qui avait été développée, établie et pratiquement appliquée en Amérique, attire l'attention, commande le respect et réveille l'imitation, dans d'autres régions du globe et pourrait bien, et bien s'est-il exclamé, "où sera la conséquence es de la fin de la révolution américaine !' « S'il reste encore quelque chose pour remplir cette coupe de bonheur, qu'il soit ajouté, qu'il a vécu pour voir un peuple grand et intelligent accorder le plus grand honneur dans son don, où il avait accordé ses propres affections parentales les plus aimables, et logé ses plus chers espoirs. "Enfin le jour approchait où cet éminent patriote devait être convoqué dans un autre monde et, comme pour rendre ce jour à jamais mémorable dans les annales de l'histoire américaine, c'était le jour où l'illustre Jefferson était lui-même, aussi pour terminer son carrière terrestre distinguée. Ce jour était le cinquantième anniversaire de la Déclaration d'Indépendance. "Jusqu'à quelques jours auparavant, M. Adams n'avait montré aucun signe de déclin rapide. Le matin du 4 juillet 1826, il ne put se lever de son lit. Ni pour lui-même, ni pour ses amis, cependant, sa dissolution n'était censée être si proche. On lui a demandé de suggérer un toast, approprié à la célébration de la journée. Son esprit sembla se remémorer l'heure à laquelle, cinquante ans auparavant, il avait voté pour la Déclaration d'indépendance, et avec l'esprit avec lequel il leva alors la main, il s'exclama maintenant : « L'indépendance pour toujours. A quatre heures de l'après-midi, il expira. M. Jefferson était parti quelques heures avant lui." -- Daniel Webster dans la section "Retraite et mort". p9, John Vinci, "Biography of John Adams,"

« Ils (M. Adams et M. Jefferson) sont partis acclamés par la bénédiction de leur pays, à qui ils ont laissé l'héritage de leur renommée et le souvenir de leur brillant exemple. Si nous tournons nos pensées vers l'état de leur pays, dans le contraste du premier et du dernier jour de ce demi-siècle, comme est resplendissante et sublime le passage des ténèbres à la gloire ! marqués de la plénitude (sic) de la vigueur de la jeunesse, dans le gage de leur vie, de leur fortune et de leur honneur sacré, à la cause de la liberté et de l'humanité. la sensibilité laissée à respirer une dernière aspiration au ciel de bénédiction sur leur pays ne pouvons-nous pas humblement espérer, que pour eux aussi, c'était un gage de transition des ténèbres à la gloire et que tandis que leurs vêtements mortels s'enfonçaient dans la motte de la vallée , leurs esprits émancipés montaient vers le sein de leur Dieu!" -- fils John Quincy Adams. [9]

Sa crypte se trouve à la United First Parish Church (également connue sous le nom de Church of the Presidents) à Quincy, Massachusetts. À l'origine, il a été enterré dans le cimetière de Hancock, en face de l'église. [11] [12]


Éducation précoce

Bien que le premier instructeur que John Adams nomme dans sa lettre à Dawes soit son instructeur d'école latine, Joseph Cleverly, les premiers enseignants d'Adams étaient ses parents et un voisin qui dirigeait une école de dames en face de sa maison d'enfance. De nombreux enfants de la Nouvelle-Angleterre à l'époque d'Adams ont acquis une éducation informelle et rudimentaire dans de tels contextes, fréquentant les écoles de leurs communautés locales où ils ont appris les compétences de base en lecture et en écriture. Sous la tutelle ultérieure de Maître Cleverly, l'éducation du jeune John a commencé à diverger de celle de nombre de ses pairs. L'école latine était un endroit pour se préparer à l'université - pour lire Cicéron, apprendre le latin, le grec et l'arithmétique, et maîtriser la grammaire et la composition anglaises. Là, peut-être en partie à cause de son instructeur, qu'Adams décrira plus tard comme "l'homme le plus indolent que j'aie jamais connu", le jeune John s'est davantage appliqué à faire voler des cerfs-volants et à jouer aux billes qu'à exceller dans ses travaux scolaires. À quatorze ans, John a demandé à être transféré dans une école privée voisine dirigée par Joseph Marsh, le fils de l'ancien ministre des Adams, et c'est là que John a découvert son amour de l'apprentissage. Un peu plus d'un an plus tard, en 1751, Maître Marsh déclara son élève prêt pour Harvard.


John Adams à Abigail Adams

Si une déclaration d'indépendance avait été faite il y a sept mois, elle aurait eu de nombreux et glorieux effets. . . .1 Nous aurions pu, avant cette heure, former des alliances avec des États étrangers. — Nous aurions dû maîtriser Québec et être en possession du Canada. . . . Vous vous demanderez peut-être comment une telle déclaration aurait influencé nos affaires, au Canada, mais si je pouvais écrire avec liberté, je pourrais facilement vous convaincre que ce serait le cas et vous expliquer de quelle manière. de grande Influence ont été dupés, par la Bulle ministérielle des Commissaires à traiter. . . . Et dans l'Attente réelle et sincère de cet Événement, qu'ils ont si tendrement souhaité, ils ont été lents et langoureux, à promouvoir des Mesures pour la Réduction de cette Province. Il y en a d'autres dans les Colonies qui souhaitaient vraiment que notre Entreprise au Canada fût vaincue, que les Colonies fussent mises en danger et en détresse entre deux incendies, et ainsi amenées à se soumettre. D'autres voulaient vraiment faire échouer l'expédition au Canada, de peur que la conquête de celle-ci n'élève trop l'esprit du peuple pour qu'il écoute ces conditions de réconciliation qui, selon eux, nous seraient proposées. Ces vues discordantes, souhaits et desseins, ont occasionné une opposition à de nombreuses mesures salutaires, qui ont été proposées pour le soutien de cette expédition, et ont causé des obstacles, des embarras et des retards étudiés, qui nous ont finalement perdu la province.

Toutes ces Causes conjuguées ne Nous auraient cependant pas déçus, s'il n'y avait eu un Malheur, qui ne pouvait être prévu, et peut-être n'aurait pas pu être évité, je veux dire la Prévalence de la variole parmi nos Troupes. . . . Cette fatale peste acheva notre destruction. — C'est un froncement de la Providence sur nous, que nous devons prendre à cœur.

Mais d'autre part, le retard de cette déclaration à ce temps, a de nombreux grands avantages qui l'accompagnent.-Les espoirs de réconciliation, qui ont été affectueusement entretenus par des multitudes de personnes honnêtes et bien intentionnées tho faible2 et erronées, ont été progressivement et à pour la dernière fois totalement éteint. — Le temps a été donné à tout le Peuple d'examiner avec maturité la grande question de l'indépendance et de mûrir ses jugements, de dissiper ses craintes et de séduire ses espoirs, en la discutant dans les journaux et les brochures, en la débattant, dans les assemblées, conventions, comités de sécurité et d'inspection, dans les réunions de ville et de comté, ainsi que dans les conversations privées, de sorte que tout le peuple dans chaque colonie du 13,3 l'a maintenant adopté, comme leur propre acte. cimenter l'Union, et éviter ces Chaleurs et peut-être Convulsions qui auraient pu être occasionnées, par une telle Déclaration il y a Six Mois.

Mais le Jour est passé. Le deuxième jour de juillet 1776 sera l'époque la plus mémorable de l'histoire de l'Amérique. — Je suis porté à croire qu'elle sera célébrée, par les générations suivantes, comme la grande fête anniversaire. Il devrait être commémoré, comme le jour de la délivrance, par des actes solennels de dévotion à Dieu tout-puissant. Il devrait être célébré avec Pomp and Parade, avec 4 spectacles, jeux, sports, fusils, cloches, feux de joie et illuminations d'un bout à l'autre de ce continent à partir de maintenant pour toujours.5

Vous me croirez transporté d'enthousiasme, mais je ne le suis pas. — Je suis bien conscient du labeur, du sang et du trésor, qu'il nous coûtera de maintenir cette déclaration, de soutenir et de défendre ces États. voyez les Rayons de Lumière et de Gloire ravissantes. Je peux voir que la Fin vaut plus que tous les Moyens. Et cette postérité essaiera dans cette transaction de jours, même7 bien que nous devrions le regretter8, ce que j'ai confiance en Dieu, nous ne le ferons pas.9


John Adams et l'esclavage

Bien que le Congrès continental et les pères fondateurs se soient penchés sur l'un des problèmes les plus graves entravant l'égalité et la liberté aux États-Unis, beaucoup d'entre eux ont exprimé leur opinion sur l'esclavage, y compris John Adams. John Adams possédait-il des esclaves? Non, et pas seulement à cause de la richesse modeste de sa famille. Adams était moralement opposé à l'esclavage et refusait d'employer des esclaves. Sa femme, Abigail Adams, est allée jusqu'à employer des Noirs libres pour le travail par opposition aux deux esclaves domestiques appartenant à son père. Elle a également aidé à éduquer un jeune afro-américain dans une école du soir et dans leur propre maison familiale tout en vivant à Philadelphie en 1791. Malheureusement, Le point de vue de John Adams sur l'esclavage n'étaient pas si proactifs. En tant que membre de la législature de l'État du Massachusetts, Adams s'est ouvertement opposé à la législation sur l'abolition de l'esclavage dans l'État au motif que la question était trop controversée. Il a même écrit que la législation opposée à l'esclavage devrait « dormir pendant un certain temps » jusqu'à ce qu'elle soit moins polarisante. Il ne savait pas combien de personnes mourraient en réglant le problème quelques décennies plus tard.

Pendant la guerre d'indépendance, John Adams faisait partie du groupe dominant de dirigeants américains qui s'opposaient à l'utilisation de soldats noirs par peur de perdre le soutien du Sud à l'armée continentale. L'abolitionnisme en tant que concept national n'est entré en politique que bien après qu'Adams se soit retiré de la politique en 1801 avec sa défaite face au propriétaire d'esclaves Thomas Jefferson. John Adams, sur l'esclavage, avait écrit et dit relativement peu, mais il était officiellement critique à l'égard de la société sudiste « privilégiée » dont le pouvoir dépendait de la servitude humaine. Malgré sa retraite politique, Adams a entretenu une correspondance régulière avec d'anciens amis et rivaux politiques, dont Thomas Jefferson. Dans des lettres de 1819, 1820 et 1821, à la fin de sa vie, John Adams et l'esclavage les opinions sont devenues plus évidentes lorsqu'il a condamné la pratique comme "un mal d'une ampleur colossale" et s'est inquiété de l'effet que l'esclavage aurait sur la nation à l'avenir. Pour John Adams, les esclaves étaient des êtres humains et méritaient pleinement les droits ordonnés par Dieu et accordés à tous les hommes. Mais pour John Adams, l'opinion du propriétaire d'esclaves a semblé annuler son approche du sujet au cours de sa carrière politique.

Lors des délibérations sur les idéaux d'un nouveau gouvernement discutés lors des premier et deuxième congrès continentaux, John Adams a exprimé son opinion sur l'esclavage sans dire qu'il souhaitait abolir cette pratique. Tout en discutant des résolutions commerciales au début de 1776, Adams a déclaré qu'il soutenait une résolution visant à interdire l'importation d'esclaves en Amérique. La même année, alors qu'il conseillait Thomas Jefferson sur la rédaction de la Déclaration d'indépendance, Adams était heureux de lire les opinions idylliques de Jefferson sur l'abolition (qu'il n'a jamais réalisées de sa propre vie) mais était conscient qu'un tel langage ne passerait pas avec les membres du Sud de l'effort colonial pour l'indépendance. Malheureusement, Adams n'a jamais agi sur son dégoût moral pour l'esclavage et a laissé la question aux générations futures de répondre sur le champ de bataille.

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Qu'est-ce qui est inexact à propos de la nouvelle série HBO sur John Adams

Le premier épisode de la nouvelle mini-série HBO sur John Adams, diffusé pour la première fois le 16 mars, dépeint habilement les difficultés et les controverses menant à l'indépendance américaine, et souvent, mais pas toujours, le fait avec précision. Si les élèves le regardent, ils comprendront très probablement mieux la période qu'avant. La représentation physique du Massachusetts à l'époque révolutionnaire est impressionnante et, en tant que drame, la série est bien jouée et bien produite. Mais il y a déjà des problèmes très troublants. Le premier épisode en particulier est fondamentalement entaché d'un préjugé bien trop familier et déprimant contre les premiers révolutionnaires, qui remonte à l'érudition de la fin du XIXe siècle et à sa description des premières manifestations comme des émeutes fiscales malhonnêtes. Trop d'érudits marquent encore la révolution "réelle" de 1774 ou plus tard, écartant le mouvement d'opposition antérieur - dans lequel la plupart des idées cruciales de la révolution ont en fait émergé - comme violentes et grossières, un embarras pour la cause noble ultérieure.

Le drame de HBO commence malheureusement par l'inexactitude. D'après son propre récit ultérieur, John Adams n'était pas chez lui à Boston mais avec des amis ailleurs en ville lorsque les coups de feu ont été tirés le 5 mars 1770. Au moment où il a atteint la scène du massacre de King Street, les soldats et les les corps avaient disparu. Les scènes dans lesquelles il accepte de représenter le capitaine Preston et ses hommes suivent en grande partie le récit de l'autobiographie d'Adams, mais avec une déviation significative : Adams n'a laissé entendre que Forrest, le marchand qui l'avait approché au nom de l'accusé, avait été agressé ou blessé. par les citadins. Preston et ses hommes ont en fait été jugés séparément : le programme compresse les deux essais en un seul.Le vieil ami d'Adams, Jonathan Sewall, est représenté pendant tout le procès, en fait, il s'était retiré de Boston pendant plusieurs mois pour éviter d'avoir, en tant que procureur général, à diriger les poursuites contre les militaires. Plus grave, le verdict du procès des soldats est falsifié : tous n'ont pas été acquittés, comme le drame l'insiste. Deux des soldats, dont il a été spécifiquement prouvé qu'ils avaient tiré, ont été reconnus coupables d'homicide involontaire. Les six autres ont été acquittés parce que seulement cinq avaient tiré, et on ne savait pas lequel d'entre eux était innocent (du moins techniquement, des témoins ont suggéré que le sixième avait appuyé sur la détente, mais sa poudre a explosé dans la casserole).

La description du procès lui-même est plus profondément défectueuse, enracinée dans le stéréotype persistant de Boston à l'époque révolutionnaire comme un repaire de foules hargneuses. L'anarchie montrée dans la salle d'audience est presque certainement inexacte, non attestée même par des hommes pro-gouvernementaux dévoués qui ont qualifié presque tout rassemblement d'émeute naissante : le Massachusetts avait un grand respect pour les procès devant jury. La prétendue réticence, voire la peur, des témoins de la défense à témoigner est contredite par le fait qu'il y avait, en réalité, un bon nombre qui ont témoigné pour les accusés avec tous les signes de liberté. Le comportement de la foule avant les coups de feu a en effet été beaucoup discuté, mais l'audace des troupes à tirer a été ouvertement et fréquemment mentionnée, pas hardiment extraite d'un témoin craintif dans un moment crucial &ldquoaha!». (Ces défis étaient enracinés dans un avis juridique, bien connu à Boston, selon lequel les soldats ne pouvaient pas tirer sur des civils sans les ordres d'un magistrat civil.) Le drame cherche à dépeindre tous les participants à la foule de King Street comme une racaille. Richard Palmes, en effet un témoin crucial de la défense, n'était pas un ouvrier grossier persuadé à contrecœur de comparaître, mais un marchand de substance qui, en tant que citoyen solide, avait approché Preston avant que les coups de feu ne soient tirés pour lui demander ses intentions et l'avertir des conséquences potentielles. Il n'était pas venu des chemins de corde où la querelle initiale avec les soldats avait commencé quelques jours auparavant, mais avait été attiré par le bruit du British Coffee House voisin.

Le plus flagrant, cependant, est la représentation trop typique de Samuel Adams, souvent un symbole de ces premières années méfiantes de la Révolution, en tant que fanatique lorgnant, fulminant, voire dangereux. Samuel est peut-être la figure la plus incomprise de la génération révolutionnaire, encore généralement considérée comme un agitateur de racailles malhonnête, intrigant, sans scrupules et machiavélique, manipulant les foules et fomentant le désordre à des fins sinistres - l'image même du politicien urbain corrompu. C'est une image directement tirée des paroles de ses ennemis, encouragée et perpétuée par des historiens néo-conservateurs tels que Hiller Zobel, et si profondément ancrée dans les hypothèses des érudits que peu l'ont même remise en question. (L'exception notable est Pauline Maier, dont l'article de 1976, &ldquoComing to Terms with Samuel Adams,» dans le Revue historique américaine et livre de 1980, Les vieux révolutionnaires : vies politiques au temps de Samuel Adams, aurait dû discréditer complètement ces distorsions il y a des décennies, si ses arguments avaient reçu l'attention qu'ils méritent.)

En réalité, nul autre que John Adams, connu pour faire rarement l'éloge de qui que ce soit, a écrit à propos de son cousin Samuel avec une franche admiration, sauf pour noter ses propres connaissances juridiques supérieures et il était particulièrement conscient du dégoût de Samuel pour la violence : "[Samuel] Adams est zélé , ardent et vif dans la Cause, est toujours pour la Douceur, et la Délicatesse, et la Prudence où ils feront, mais est ferme et rigide et strict et rigide et inflexible, dans la Cause & hellip. Adams, je crois, a la compréhension la plus complète de la liberté et de ses ressources, dans le caractère et le caractère du peuple, bien que non dans la loi et la constitution, ainsi que l'amour le plus habituel et le plus radical de l'un d'entre eux. ainsi que le stylo le plus correct, le plus raffiné et le plus astucieux. C'est un Homme de Politique raffinée, d'Intégrité inébranlable, d'Humanité exquise, d'Érudition distinguée, de Manières obligeantes et engageantes, de Piété aussi bien réelle que professée, et d'un bon caractère universel, à moins qu'il ne faille admettre qu'il est trop attentif au Public et non assez ainsi, à lui-même et à sa famille (dans le journal de John Adams, 23 décembre 1765). Certes, ce témoignage de Samuel &lsquogentility&rsquo est absent de l'émission HBO, qui le montre pratiquement comme un voyou de chantier naval &ndash et pourtant en même temps suggère ironiquement qu'il est riche, et donc à loisir pour poursuivre ses ruses sournoises. Cette affirmation contradictoire ignore l'inquiétude réelle de John au sujet de la négligence de Samuel envers lui-même et les siens : Samuel était en fait en constante difficulté financière, souvent dépendant de la charité de ses amis. Les éloges pour le personnage de Samuel sont allés au-delà du Massachusetts. En 1819, Thomas Jefferson, qui n'avait aucune raison de peaufiner le dossier de Samuel, écrivit un hommage presque aussi complet :

Dans le premier épisode de la série, Samuel Adams et d'autres sont montrés exprimant à plusieurs reprises leur opposition à "la couronne" et leur mépris pour ceux qui la soutiennent, impliquant un complot déterminé pour obtenir l'indépendance dès 1770. Il s'agit d'une distorsion grave et ahistorique. : Samuel Adams et ses alliés étaient farouchement déterminés à prouver leur loyauté envers le roi, imputant la crise impériale principalement aux officiers de la Couronne dans le Massachusetts et, beaucoup plus à contrecœur, au Parlement et aux ministres royaux en Grande-Bretagne. Le roi n'a pas été impliqué de manière significative jusqu'à ce que les combats éclatent en 1775.

Samuel et ses alliés sont également montrés exploitant cyniquement le massacre comme propagande pour attiser une frénésie publique. En fait, bien qu'exaspérés par les fusillades, les dirigeants radicaux étaient aussi profondément inquiets : ils cherchaient depuis 1765 à éviter la violence, ce qui ne semblerait que valider les affirmations de leurs ennemis selon lesquelles le Massachusetts était anarchique et déloyal. Mais ils considéraient que la présence militaire à Boston depuis 1768, inutile et illégale, inévitable ressentiment populaire, en friction avec des soldats arrogants et abusifs, avait maintenant conduit à une effusion de sang. Ainsi, en plus de condamner les soldats, les radicaux ont voulu souligner qu'une occupation illégitime avait causé la tragédie : Boston, ont-ils souligné, était une ville respectueuse des lois, n'ayant jamais eu besoin de troupes pour faire respecter l'ordre. Dans l'épisode télévisé, Samuel agresse publiquement John Adams pour avoir pris les affaires des soldats, interrompant même le procès avec des menaces criées. Il est vrai que John a rencontré l'hostilité et la colère de certains milieux. Mais il n'a pas été opposé par Samuel et d'autres dirigeants radicaux. L'avocat radical montant Josiah Quincy, Jr., qui a rejoint John Adams dans la défense, a d'abord refusé de prendre l'affaire, mais a changé d'avis lorsqu'il a été poussé par une foule de dirigeants radicaux, dont Samuel Adams, John Hancock et le président du Massachusetts. Chambre des députés. Samuel, déterminé à disculper la foule des violences, n'était certainement pas satisfait des acquittements. Mais il savait qu'il était essentiel que le Massachusetts prouve sa capacité à fournir un procès équitable. (David McCullough, dont le livre est basé sur la série, note que Samuel ne s'est jamais opposé au rôle de John dans les procès.)

La dramatisation oppose John Adams à cette image déformée de son cousin Samuel, montrant John comme initialement méfiant et même hostile envers les radicaux, se tenant largement à l'écart de l'opposition jusqu'aux actes coercitifs en 1774. John Adams doute de la nature humaine et ses inquiétudes concernant un les personnes non gouvernées sont suggérées avec précision, mais ses craintes s'appliquaient tout aussi fortement à ceux qui jouissaient d'un pouvoir gouvernemental incontrôlé. Il avait, en réalité, été très actif depuis le Stamp Act en 1765, écrivant abondamment du côté de l'opposition. Après l'abrogation du Stamp Act en 1766, John se tourna vers ses affaires privées et sa pratique du droit, mais les Townshend Acts de 1767 le ramenèrent à nouveau dans la lutte. Dans le programme, il condamne Samuel Adams et &ldquoyour Sons of Liberty.» John avait, en fait, été activement impliqué avec les Boston Sons of Liberty pendant des années, participant à des rassemblements et aidant à rédiger des lettres au radical britannique John Wilkes en 1768 et 1769. Dans En mai 1769, il rédigea des instructions enflammées à Boston pour ses représentants à la législature provinciale en août, il assista à un rassemblement massif d'hommes de la liberté, déclarant qu'aucun n'était "plus sincère et inébranlable que moi". foule et a tué un garçon en février 1770 &ndash quelques jours avant le massacre &ndash John Adams bouillonnait que &ldquothere est beaucoup plus de vies à passer s'il est voulu au service de leur pays» et &ldquotque l'ardeur du peuple ne doit pas être réprimée par le massacre de un enfant et la blessure d'un autre.&rdquo That June &ndash avant les procès, mais après qu'il eut accepté les cas des soldats&ndash &ndash la ville de Boston facilement élu Adams à la Chambre des représentants, dans laquelle il était très actif. Dans le drame, ce n'est qu'après les verdicts que les dirigeants radicaux, dans une admiration réticente, exhortent Adams à &ldquorun&rdquo pour le Conseil (terme lui-même trompeur, puisqu'il n'y a eu aucune campagne pour les sièges du Conseil) son service à la Chambre n'est pas mentionné. Mais c'est une scène généralement inexacte : John réaffirme également que les taxes Townshend ont maintenant été abrogées, alors qu'en fait l'abrogation partielle de 1770 avait laissé le droit de thé comme une déclaration du Parlement & rsquos droit de taxer, ne satisfaisant ainsi personne, il objecte en outre que il avait déjà siégé au Conseil, ce qu'il n'avait pas fait. En 1773, il a été élu au Conseil, de toute évidence à contrecœur, bien que le gouverneur lui ait opposé son veto plus tard cette année-là, il s'est activement et publiquement opposé aux salaires royaux des juges du Massachusetts qui les retireraient entièrement du contrôle populaire. Il était, en somme, profondément impliqué dans la première lutte révolutionnaire, avant et après le massacre.

Certes, malgré les affirmations du programme, les représentants de la Couronne n'avaient aucune illusion après les affaires de massacre que John Adams était désormais de leur côté. Le drame montre Sewall après le procès étendant une offre de nomination royale au tribunal de vice-amirauté largement détesté. L'autobiographie d'Adams indique que cette offre fut faite, mais en 1768, deux ans avant le massacre, et il la refusa alors comme contraire à ses principes. En 1769, certains fonctionnaires de la Couronne pensaient encore qu'Adams pourrait être amené avec une offre similaire, mais le nouveau gouverneur par intérim, Thomas Hutchinson, a rejeté l'idée, déclarant qu'il était très dangereux de nommer un homme à n'importe quel poste qui avoue des principes incompatibles avec un état de gouvernement. que ses talents soient autrement si considérables.»

Le ton du programme change brusquement lorsqu'il atteint la ligne de partage des eaux de 1774 : tout à coup, les actes coercitifs &ndash fermant le port de Boston, réimposant une occupation militaire dure et modifiant le système de gouvernement &ndash apparaissent comme incontestablement oppressifs. Les questions plus subtiles et complexes des premières années, qui peuvent rendre l'opposition irritable si l'immense gravité de ces questions n'est pas explorée, sont mises de côté : être un révolutionnaire semble soudain plus à la mode. L'illogisme de cette transition abrupte est mis en évidence par un curieux tournant du drame : en 1774 et après, Samuel Adams, au dessin sombre, devient soudain une figure sympathique sinon héroïque, luttant pour une juste cause. Peut-être que les scénaristes et trop d'historiens devraient considérer que lui et sa cause n'avaient pas changé cette année-là. Seules leurs idées préconçues rigides semblent évoluer avec le calendrier.


Contenu

L'élection de 1796 a été la première élection présidentielle américaine contestée. [3] George Washington avait été élu au bureau à l'unanimité dans les deux premières élections présidentielles cependant, pendant sa présidence, les différences philosophiques profondes se sont manifestées entre les deux figures principales dans l'administration-Alexander Hamilton et Thomas Jefferson. Leurs visions concurrentes de la politique intérieure et étrangère ont provoqué une rupture au sein de l'administration [4] [5] et ont conduit à la fondation du Parti fédéraliste et du Parti démocrate-républicain. Ainsi, lorsque Washington a annoncé qu'il ne serait pas candidat à un troisième mandat, une intense lutte partisane s'est développée autour de la présidence. [6]

1796 votes électoraux totaux
Nom Fête Votes
John Adams Fédéraliste 71
Thomas Jefferson Démocratique-Républicain 68
Thomas Pinckney Fédéraliste 59
Aaron Burr Démocratique-Républicain 30
Samuel Adams Démocratique-Républicain 15
Olivier Ellsworth Démocratique-Républicain 11
George Clinton Démocratique-Républicain 7
John Jay Fédéraliste 5
James Iredell Fédéraliste 3
Jean Henri Démocratique-Républicain 2
Samuel Johnston Fédéraliste 2
George Washington Rien 2
C. C. Pinckney Fédéraliste 1

Comme les deux élections présidentielles précédentes, aucun candidat n'a été présenté directement aux électeurs en 1796. La Constitution prévoyait plutôt que chaque État choisissait les électeurs présidentiels et qu'un vote des électeurs présidentiels choisissait le président. [7] Comme l'élection a eu lieu avant la ratification du 12ème amendement, chaque électeur présidentiel a exprimé deux voix pour le président, bien que les électeurs n'aient pas été autorisés à voter pour la même personne. La Constitution prévoyait que la personne recevant le plus de voix deviendrait président, à condition qu'elle obtienne les voix de la majorité des électeurs, tandis que la personne ayant obtenu le deuxième plus grand nombre de voix deviendrait vice-président. [6] Les électeurs ont choisi les électeurs présidentiels dans sept États. Dans les neuf autres États, ils ont été choisis par la législature de l'État. [8]

Le vice-président John Adams et Hamilton espéraient tous deux diriger le Parti fédéraliste, mais le vice-président Adams était largement considéré comme « l'héritier présomptif » de Washington et il consolida le soutien des électeurs de son parti. [6] Le favori clair des démocrates-républicains était Thomas Jefferson, bien qu'il hésitait à se présenter. [9] Les démocrates-républicains au Congrès ont tenu un caucus de nomination et ont nommé Jefferson et Aaron Burr comme leurs choix présidentiels. [6] Jefferson a d'abord refusé la nomination, mais il a finalement accepté de se présenter quelques semaines plus tard. Les membres fédéralistes du Congrès ont tenu un caucus de nomination informel et ont nommé Adams et Thomas Pinckney comme candidats présidentiels. [9] [10] La campagne était, pour la plupart, non organisée et sporadique, confinée aux attaques de journaux, aux brochures et aux rassemblements politiques. [7] Les fédéralistes ont attaqué Jefferson comme un francophile et un athée, tandis que les démocrates-républicains ont accusé Adams d'être un anglophile et un monarchiste. [8]

Début novembre, l'ambassadeur de France aux États-Unis, Pierre Adet, s'est inséré dans le débat politique au nom de Jefferson, publiant des déclarations destinées à susciter un sentiment anti-britannique et à laisser l'impression qu'une victoire de Jefferson entraînerait une amélioration des relations avec la France. . [7] [11] Pendant ce temps, Hamilton, désirant "un président plus souple qu'Adams," a manœuvré pour faire basculer l'élection à Pinckney. Il a contraint les électeurs fédéralistes de Caroline du Sud, s'étant engagés à voter pour le « fils préféré » Pinckney, à répartir leurs deuxièmes voix parmi les candidats autres qu'Adams. Le plan de Hamilton a été annulé, cependant, lorsque plusieurs électeurs de l'État de la Nouvelle-Angleterre en ont entendu parler, ont conféré et ont accepté de ne pas voter pour Pinckney. [12]

Les votes des 138 membres du Collège électoral ont été comptés lors d'une session conjointe du Congrès le 8 février 1797. les votes ont été dispersés entre Burr et neuf autres candidats. [14] Presque tous les votes d'Adams sont venus des électeurs du Nord et presque tous les votes de Jefferson sont venus des électeurs du Sud. [8] En tant que président du Sénat, il incomba à Adams de s'annoncer comme président élu et son principal adversaire, Jefferson, comme vice-président élu. Une semaine plus tard, il a prononcé un discours d'adieu émouvant à l'instance dont il avait présidé les délibérations pendant huit ans. [13] Le système bipartite américain a vu le jour pendant la période précédant l'élection de 1796 – la seule élection à ce jour au cours de laquelle un président et un vice-président ont été élus parmi les partis opposés. La rivalité entre la Nouvelle-Angleterre et le Sud, avec les États du milieu détenant l'équilibre du pouvoir, a également commencé à germer à cette époque. [15]

Adams a été inauguré en tant que 2e président du pays le 4 mars 1797 à la Chambre des représentants de la Chambre des représentants à Philadelphie. Le juge en chef Oliver Ellsworth a prêté serment, faisant d'Adams le premier président à recevoir le serment d'un juge en chef de la Cour suprême. [16]

Adams a commencé son discours inaugural (Texte intégral) par un examen de la lutte pour l'indépendance,

Lorsqu'on s'aperçut pour la première fois, dans les premiers temps, qu'aucun moyen terme ne subsistait pour l'Amérique entre une soumission illimitée à une législature étrangère et une indépendance totale de ses prétentions, les hommes de réflexion craignaient moins le danger de la formidable puissance des flottes et des armées qu'ils devaient déterminés à résister qu'à ces luttes et dissensions qui surgiraient certainement au sujet des formes de gouvernement à instituer sur l'ensemble et sur les parties de ce vaste pays. S'appuyant, cependant, sur la pureté de leurs intentions, la justice de leur cause, et l'intégrité et l'intelligence du peuple, sous une Providence souveraine qui avait si nettement protégé ce pays du premier, les représentants de cette nation, composé alors de un peu plus de la moitié de son nombre actuel, non seulement brisa les chaînes qui se forgeaient et la barre de fer qui se soulevait, mais rompit franchement les liens qui les avaient liés, et se lança dans un océan d'incertitude.

Le discours de 2 308 mots [17] comprenait un hommage éloquent à George Washington, un appel à l'unité politique et un engagement à soutenir le développement des institutions d'apprentissage. Adams a également déclaré son désir d'éviter la guerre et, à la déception de certains de ses alliés fédéralistes, a fait l'éloge de la nation française. [18]

Au moment de son entrée en fonction, la population du pays s'élevait à environ cinq millions de personnes, dont les deux tiers vivaient à moins de cent milles de la côte est des États-Unis. [19] La plus grande croissance démographique, cependant, se produisait dans les régions à l'ouest des montagnes Appalaches. À la fin de son mandat, 500 000 personnes, principalement de la Nouvelle-Angleterre, de la Virginie et du Maryland, avaient migré vers l'ouest dans le Kentucky, le Tennessee et les Territoires du Nord-Ouest. [20]

Armoire Modifier

Le cabinet Adams
BureauNomTerme
PrésidentJohn Adams1797–1801
Vice présidentThomas Jefferson1797–1801
secrétaire d'ÉtatTimothée Pickering1797–1800
John Marshall1800–1801
Secrétaire du TrésorOliver Wolcott Jr.1797–1800
Samuel Dexter1801
Secrétaire de la guerreJames McHenry1797–1800
Samuel Dexter1800–1801
procureur généralCharles Lee1797–1801
Secrétaire de la MarineBenjamin Stoddert1798–1801

Mis à part le processus de nomination, la Constitution ne comportait qu'une référence en passant au fonctionnement des agences de l'exécutif. [21] Le terme « cabinet » a commencé à être appliqué aux chefs des départements de la branche exécutive à la fin du premier mandat de Washington et Washington s'est appuyé sur son cabinet en tant que conseil consultatif. [22] Alors que la Constitution indiquait clairement que les personnes nommées pour diriger ces agences devaient répondre devant le président, elle était muette sur la résiliation des nominations au cabinet. [23] Quand Adams est devenu président, il n'y avait aucun précédent concernant le service continu des hauts fonctionnaires du président précédent. Plutôt que de saisir l'opportunité d'utiliser le favoritisme pour constituer un groupe de conseillers fidèles, Adams a conservé le cabinet de Washington, bien qu'aucun de ses membres n'ait jamais été proche de lui. [24]

Trois membres du cabinet, Timothy Pickering, James McHenry et Oliver Wolcott Jr., étaient dévoués à Hamilton et lui ont renvoyé toutes les grandes questions de politique à New York. Ces membres du cabinet, à leur tour, présentaient les recommandations de Hamilton au président et travaillaient souvent activement contre les propositions d'Adams. [1] [25] "Les Hamiltoniens dont il est entouré", a écrit Jefferson dans une lettre de mai 1797, "sont seulement un peu moins hostiles à lui qu'à moi." [26] L'autre vestige de l'administration de Washington, le procureur général Charles Lee, a bien travaillé avec Adams et est resté au cabinet pendant toute la durée de la présidence d'Adams. [27] En 1798, Benjamin Stoddert du Maryland est devenu le premier Secrétaire de la Marine et Stoddert a émergé comme l'un des conseillers les plus importants d'Adams. [28] Comme une scission s'est développée entre Adams et l'aile hamiltonienne des Fédéralistes pendant la seconde moitié du mandat d'Adams, le président s'est moins appuyé sur les conseils de Pickering, McHenry et Wolcott. [29] Après avoir appréhendé la portée des manipulations en coulisses de Hamilton, Adams a renvoyé Pickering et McHenry en 1800, les remplaçant par John Marshall et Samuel Dexter, respectivement. [30]

Vice-présidence Modifier

Adams et Jefferson ont commencé cordialement, ils étaient devenus amis 20 ans plus tôt, alors qu'ils servaient ensemble au deuxième congrès continental. A la veille de leurs investitures, ils se sont brièvement rencontrés pour discuter de la possibilité d'envoyer Jefferson en France dans le cadre d'une délégation de trois membres afin d'apaiser les relations de plus en plus turbulentes entre les deux pays. Lorsqu'ils ont conclu que ce serait un rôle inapproprié pour le vice-président, ils ont convenu de remplacer l'allié politique de Jefferson, James Madison. Peu de temps après l'inauguration, Jefferson a informé Adams que Madison n'était pas intéressé par la mission diplomatique en France. Adams a répondu que, de toute façon, il n'aurait pas été en mesure de sélectionner Madison en raison de la pression exercée au sein de son cabinet pour nommer un fédéraliste. C'était la dernière fois qu'Adams consultait Jefferson sur une question d'importance nationale. De son côté, le vice-président s'est exclusivement tourné vers son rôle politique de leader des Républicains-démocrates et vers son devoir gouvernemental de président du Sénat. [31]

Adams a eu l'occasion de pourvoir trois postes vacants à la Cour suprême au cours de son mandat. En décembre 1798, le Sénat confirma la nomination par Adams de Bushrod Washington, neveu de l'ancien président Washington, pour succéder au juge associé James Wilson. Un an plus tard, Alfred Moore succède au juge adjoint James Iredell. Puis, en janvier 1801, Adams nomma John Marshall comme quatrième juge en chef de la Cour suprême, en remplacement d'Oliver Ellsworth, qui avait pris sa retraite en raison de problèmes de santé. Adams avait initialement nommé l'ancien juge en chef John Jay, mais Jay a refusé de reprendre son ancien poste. [32] Marshall, qui était secrétaire d'État à l'époque, a été rapidement confirmé par le Sénat et a pris ses fonctions le 4 février. Il a continué à exercer les fonctions de secrétaire d'État jusqu'à l'expiration du mandat d'Adams le 4 mars. [33]

Relations avec la France Modifier

Affaire XYZ Modifier

Le mandat d'Adams a été marqué par des différends concernant le rôle du pays, le cas échéant, dans le conflit en expansion en Europe, où la Grande-Bretagne et la France étaient en guerre. Hamilton et les fédéralistes soutenaient la Grande-Bretagne, tandis que Jefferson et les républicains démocrates étaient favorables à la France. [34] La bataille intense sur le Traité Jay en 1795 avait auparavant polarisé la politique dans tout le pays et aliéné les Français. [35] Le traité Jay avait résolu quelques-unes des principales plaintes américaines contre les Britanniques, y compris l'impression britannique en cours des marins américains, mais Washington considérait le traité comme la meilleure méthode pour éviter une autre guerre avec les Britanniques. [36] Les Français ont été indignés par le Traité de Jay et ont commencé à saisir les navires marchands américains qui faisaient du commerce avec les Britanniques. Aux élections de 1796, les Français ont soutenu Jefferson pour le président, et ils sont devenus encore plus belliqueux à sa perte. [37] Néanmoins, quand Adams a pris ses fonctions, le sentiment pro-français aux États-Unis est resté fort en raison de l'aide de la France pendant la guerre d'Indépendance. [38] [39]

Adams espérait maintenir des relations amicales avec la France et il envoya une délégation à Paris, composée de John Marshall, Charles Cotesworth Pinckney et Elbridge Gerry, pour demander une compensation pour les attaques françaises contre les navires américains. Lorsque les émissaires arrivèrent en octobre 1797, ils durent attendre plusieurs jours, puis n'accordèrent finalement qu'un entretien de 15 minutes avec le ministre français des Affaires étrangères Talleyrand. Après cela, les diplomates ont été accueillis par trois des agents de Talleyrand. Chacun a refusé de mener des négociations diplomatiques à moins que les États-Unis ne versent d'énormes pots-de-vin, l'un à Talleyrand personnellement et l'autre à la République française. [40] Les Américains ont refusé de négocier à de telles conditions. [41] Marshall et Pinckney sont rentrés chez eux, tandis que Gerry est resté. [42]

Dans un discours prononcé en avril 1798 devant le Congrès, Adams révéla publiquement les machinations de Talleyrand, suscitant l'indignation du public contre les Français. [43] Les démocrates-républicains étaient sceptiques quant au compte rendu de l'administration de ce qui est devenu connu sous le nom de « affaire XYZ ». De nombreux partisans de Jefferson saperaient et s'opposeraient aux efforts d'Adams pour se défendre contre les Français. [44] Leur principale crainte était que la guerre avec la France conduise à une alliance avec l'Angleterre, qui à son tour pourrait permettre au prétendu monarchiste Adams de faire avancer son programme national. De leur côté, de nombreux fédéralistes, en particulier les « ultra-fédéralistes » conservateurs, craignaient profondément l'influence radicale de la Révolution française. L'économie a également creusé le fossé entre les fédéralistes et les démocrates-républicains, alors que les fédéralistes recherchaient des liens financiers avec l'Angleterre, tandis que de nombreux démocrates-républicains craignaient l'influence des créanciers anglais. [45]

Quasi-guerre Modifier

Le président ne voyait aucun avantage à rejoindre l'alliance dirigée par les Britanniques contre la France. Il a donc poursuivi une stratégie par laquelle les navires américains ont harcelé les navires français dans un effort suffisant pour endiguer les assauts français contre les intérêts américains, en commençant une guerre navale non déclarée connue sous le nom de quasi-guerre. [35] À la lumière de la menace d'invasion des forces françaises plus puissantes, Adams a demandé au Congrès d'autoriser une expansion majeure de la marine et la création d'une armée de vingt-cinq mille hommes. Le Congrès a autorisé une armée de dix mille hommes et une expansion modérée de la marine, qui à l'époque se composait d'un bateau personnalisé non armé. [46] [19] Washington a été commandé comme officier supérieur de l'armée et Adams a accepté à contrecœur la demande de Washington que Hamilton serve de commandant en second de l'armée. [47] Il est devenu évident que Hamilton était vraiment responsable en raison des années avancées de Washington. Le président en colère a déclaré à l'époque: "Hamilton, je sais que c'est un mortel fier, vaniteux et aspirant, prétendant toujours à la moralité", a-t-il écrit, mais "avec une morale aussi débauchée que le vieux Franklin qui est plus son modèle que quiconque que je connaisse. " [35] En raison de son soutien à l'expansion de la marine et à la création du Département de la marine des États-Unis, Adams est "souvent appelé le père de la marine américaine". [48]

Dirigée par le secrétaire à la Marine Benjamin Stoddert, la marine a remporté plusieurs succès dans la quasi-guerre, y compris la capture de L'Insurgé, un puissant navire de guerre français. La marine a également ouvert des relations commerciales avec Saint-Domingue (maintenant connu sous le nom d'Haïti), une colonie française rebelle dans la mer des Caraïbes. [49] Sur l'opposition de beaucoup dans son propre parti, Adams a résisté à l'escalade de la guerre. Le soutien continu du président à Elbridge Gerry, un démocrate-républicain qu'Adams avait envoyé en France au début de son mandat et qui continuait à rechercher la paix avec les Français, a particulièrement frustré de nombreux fédéralistes. [50] L'influence d'Hamilton dans le Département de la Guerre a élargi aussi le fossé entre les partisans fédéralistes d'Adams et d'Hamilton. Dans le même temps, la création d'une grande armée permanente a soulevé l'alarme populaire et fait le jeu des démocrates-républicains. [51]

En février 1799, Adams surprit beaucoup en annonçant qu'il enverrait le diplomate William Vans Murray en mission de paix en France. Adams a retardé l'envoi d'une délégation en attendant la construction de plusieurs navires de guerre américains, qui, espérait-il, modifieraient l'équilibre des pouvoirs dans les Caraïbes. Au grand dam d'Hamilton et d'autres archi-fédéralistes, la délégation a finalement été envoyée en novembre 1799. [52] La décision du président d'envoyer une deuxième délégation en France a précipité une scission amère au sein du Parti fédéraliste, et certains dirigeants fédéralistes ont commencé à chercher pour une alternative à Adams lors de l'élection présidentielle de 1800. [53] Les perspectives de paix entre les États-Unis et la France ont été renforcées par l'ascension de Napoléon en novembre 1799, alors que Napoléon considérait la quasi-guerre comme une distraction de la guerre en cours en Europe. Au printemps 1800, la délégation envoyée par Adams a commencé à négocier avec la délégation française, dirigée par Joseph Bonaparte. [54]

La guerre prit fin en septembre lorsque les deux parties signèrent la Convention de 1800, mais les Français refusèrent de reconnaître l'abdication du traité d'alliance de 1778, qui avait créé une alliance franco-américaine. [55] Les États-Unis ont peu gagné du règlement autre que la suspension des hostilités avec les Français, mais le moment choisi pour l'accord s'est avéré heureux pour les États-Unis, car les Français obtiendraient un sursis temporaire de la guerre avec la Grande-Bretagne dans le traité de 1802. Amiens. [56] La nouvelle de la signature de la convention n'est arrivée aux États-Unis qu'après les élections. Surmontant l'opposition de certains Fédéralistes, Adams réussit à obtenir la ratification de la convention par le Sénat en février 1801. [57] Après avoir conclu la guerre, Adams démobilisa l'armée d'urgence. [58]

Relations avec l'Espagne Modifier

Les États-Unis et l'Espagne avaient signé le traité de San Lorenzo en 1795, fixant la frontière avec le territoire espagnol de la Louisiane. Pourtant, avec la menace de guerre entre la France et les États-Unis, l'Espagne a mis du temps à mettre en œuvre les termes du traité, qui comprenaient la cession espagnole des terres de Yazoo et le désarmement des forts espagnols le long du fleuve Mississippi. Peu de temps après l'entrée en fonction d'Adams, les plans du sénateur William Blount pour chasser les Espagnols de la Louisiane et de la Floride sont devenus publics, provoquant une détérioration des relations entre les États-Unis et l'Espagne. Francisco de Miranda, un patriote vénézuélien, a également tenté de susciter un soutien à une intervention américaine contre l'Espagne, peut-être avec l'aide des Britanniques. Rejetant les ambitions de Hamilton pour la saisie du territoire espagnol, Adams a refusé de rencontrer Miranda, écrasant le complot. Après avoir évité la guerre avec la France et l'Espagne, l'administration Adams a supervisé la mise en œuvre du traité de San Lorenzo. [59]

Déménager à Washington DC Modifier

En 1790, le Congrès, par le biais de la loi sur la résidence, avait fixé le site de la capitale nationale permanente le long de la rivière Potomac. Décembre 1800 a été fixé comme date limite pour l'achèvement des édifices gouvernementaux dans la nouvelle capitale. La ville naissante a été nommée d'après le président Washington, et le district fédéral qui l'entourait s'appelait Columbia, qui était un nom poétique pour les États-Unis couramment utilisé à cette époque. La loi a également déplacé la capitale temporaire de New York à Philadelphie à partir de 1791. [60]

Le Congrès a ajourné sa dernière réunion à Philadelphie le 15 mai 1800 et la ville a officiellement cessé d'être le siège du gouvernement de la nation le 11 juin. "paysage urbain inachevé, le président a trouvé les bâtiments publics "dans un état d'avancement beaucoup plus avancé que prévu". L'aile nord (Sénat) du Capitole était presque terminée, tout comme la Maison Blanche. [62] Le président a emménagé à la Maison Blanche le 1er novembre et la Première Dame Abigail Adams est arrivée quelques semaines plus tard. À son arrivée, Adams lui écrivit : « Avant de terminer ma lettre, je prie le ciel d'accorder les meilleures bénédictions à cette maison et à tout ce qui l'habitera plus tard. Que seuls des hommes honnêtes et sages règnent sous ce toit. [63] [64]

Le Sénat du 6e Congrès s'est réuni pour la première fois dans le bâtiment du Capitole le 17 novembre 1800. Le 22 novembre, Adams a prononcé son quatrième discours sur l'état de l'Union lors d'une session conjointe du Congrès dans la salle du Sénat. [65] Il a commencé son discours en félicitant les membres pour leur nouveau siège de gouvernement et - ostensiblement - " sur la perspective d'une résidence à ne pas changer ". Il a ajouté, avec optimisme, « Bien qu'il y ait des raisons de craindre que les aménagements ne soient pas aussi complets qu'on pourrait le souhaiter, il y a pourtant de bonnes raisons de croire que cet inconvénient cessera avec la présente session. » Ce serait le dernier message annuel qu'un président livrerait personnellement au Congrès pour les 113 prochaines années. [66] Le février suivant, le Congrès a approuvé la Loi organique du District de Columbia de 1801, qui a officiellement organisé le District de Columbia. Conformément à la Constitution, le Congrès est devenu l'autorité gouvernante du district. [60]

Lois sur les extraterrestres et la sédition Modifier

Les États-Unis sont devenus de plus en plus polarisés par la quasi-guerre, et Adams a fait face à des attaques amères dans la presse. De nombreux immigrants récents, y compris ceux d'Irlande, regardaient favorablement les Français et s'opposaient aux Britanniques. Un membre du Congrès irlando-américain, Matthew Lyon, s'est engagé dans une bagarre avec un membre du Congrès fédéraliste. Pour tenter de réprimer la menace de subversion parmi les immigrants hostiles, les fédéralistes ont adopté une série de lois, les « actes sur les étrangers et la sédition » en 1798. [35] Les historiens débattent de l'implication d'Adams au-delà de sa signature, il a nié dans ses mémoires qu'il avait cherché les actes, mais ses plaintes concernant les attaques « diffamatoires » contre sa présidence peuvent avoir joué un rôle dans l'adoption des lois. [67]

Les lois sur les étrangers et la sédition consistaient en quatre mesures : la loi sur la naturalisation, la loi sur les amis étrangers, la loi sur les ennemis étrangers et la loi sur la sédition. Ces lois ont été conçues pour atténuer la menace des sécessionnistes en interdisant leurs tisons les plus extrêmes. La loi sur la naturalisation a porté à 14 ans la période de résidence requise pour qu'un immigrant obtienne la citoyenneté américaine, en partie parce que les citoyens naturalisés avaient tendance à voter pour les républicains démocrates. L'Alien Friends Act et l'Alien Enemies Act ont permis au président d'expulser tout étranger qu'il considérait comme dangereux pour le pays. La loi sur la sédition a fait un crime de publier « des écrits faux, scandaleux et malveillants » contre le gouvernement ou ses fonctionnaires. Les sanctions comprenaient 2 à 5 ans de prison et des amendes allant jusqu'à 5 000 $. [68]

Les actes sont devenus controversés en raison de la poursuite d'un membre du Congrès et d'un certain nombre de rédacteurs en chef de journaux. L'administration fédéraliste a lancé quatorze ou plus actes d'accusation en vertu de la loi sur la sédition, ainsi que des poursuites contre cinq des six journaux démocrates-républicains les plus importants. La majorité des actions en justice ont commencé en 1798 et 1799 et ont été jugées à la veille de l'élection présidentielle de 1800, un moment qui n'a pas semblé fortuit, selon le biographe Ferling. D'autres historiens ont cité des preuves que les lois sur les étrangers et la sédition étaient rarement appliquées : seules 10 condamnations en vertu de la loi sur la sédition ont été identifiées. Cependant, d'autres historiens ont souligné que les actes étaient employés dès le départ à des fins politiques, provoquant le départ de nombreux étrangers du pays. Les actes ont également permis de poursuivre de nombreux opposants aux fédéralistes, même sur le parquet du Congrès. [69]

Rejetant la constitutionnalité des actes, Jefferson et Madison ont secrètement écrit les résolutions du Kentucky et de Virginie, dans lesquelles les gouvernements du Kentucky et de Virginie auraient annulé les actes. [70] Alors que le débat sur les actes se poursuivait, l'élection de 1800 est devenue une compétition amère et volatile, chaque côté exprimant une peur extraordinaire de l'autre et de ses politiques après que les républicains-démocrates aient prévalu aux élections de 1800, ils ont utilisé les actes contre les fédéralistes avant l'expiration définitive des lois. [35]

Fiscalité et rébellion de Fries Modifier

Pour payer le renforcement militaire de la quasi-guerre, Adams et ses alliés fédéralistes ont promulgué l'impôt direct de 1798. L'impôt direct du gouvernement fédéral était largement impopulaire et les revenus du gouvernement sous Washington provenaient principalement des taxes d'accise et des tarifs. Bien que Washington ait maintenu un budget équilibré avec l'aide d'une économie en croissance, l'augmentation des dépenses militaires menaçait de provoquer d'importants déficits budgétaires, et Hamilton, Alcott et Adams ont élaboré un plan d'imposition pour répondre au besoin d'augmenter les revenus du gouvernement. L'impôt direct de 1798 a institué une taxe sur la valeur foncière progressive pouvant aller jusqu'à 1 % de la valeur d'une propriété. Les contribuables de l'est de la Pennsylvanie ont résisté aux collecteurs d'impôts fédéraux et, en mars 1799, la rébellion de Fries, sans effusion de sang, a éclaté. Menés par le vétéran de la guerre d'indépendance John Fries, les agriculteurs ruraux de langue allemande ont protesté contre ce qu'ils considéraient comme une menace pour leurs libertés républicaines et leurs églises. [71] La révolte fiscale a soulevé le spectre de la guerre de classe et Hamilton a mené l'armée dans la région pour réprimer la révolte. Le procès ultérieur de Fries a attiré une large attention nationale et Adams a gracié Fries et deux autres après qu'ils aient été condamnés à être exécutés pour trahison. La rébellion, le déploiement de l'armée et les résultats des procès ont éloigné de nombreuses personnes en Pennsylvanie et dans d'autres États du Parti fédéraliste, endommageant les espoirs de réélection d'Adams. [72]

Juges de minuit Modifier

Dès le début de sa présidence, Adams avait plaidé pour la création de nouveaux juges fédéraux, mais avait été repoussé par le Congrès. Après que les fédéralistes eurent perdu le contrôle des deux chambres du Congrès et de la présidence lors des élections de 1800, de nombreux fédéralistes précédemment opposés vinrent soutenir la proposition, car l'expansion des tribunaux permettrait la nomination de nombreux fédéralistes à des postes gouvernementaux permanents. La session de canard boiteux du 6e Congrès a approuvé la loi judiciaire de 1801, qui a créé un ensemble de cours d'appel fédérales entre les tribunaux de district et la Cour suprême.Il a également réduit la taille de la Cour suprême de six juges à cinq, pour entrer en vigueur lors de la prochaine vacance. Cela a été fait afin de refuser à Jefferson la possibilité de nommer un juge jusqu'à ce que deux postes soient vacants. Alors qu'Adams occupait ces nouveaux postes au cours des derniers jours de sa présidence, les journaux de l'opposition et les politiciens ont rapidement commencé à qualifier les personnes nommées de « juges de minuit ». La plupart de ces juges ont perdu leur poste lorsque le 7e Congrès, dominé par les démocrates-républicains, a approuvé la loi judiciaire de 1802, abolissant les tribunaux nouvellement créés et rétablissant le système judiciaire fédéral à sa structure antérieure. [73] [74]

Après avoir été balayés du pouvoir en 1800 par Jefferson et le Parti démocrate-républicain, les fédéralistes ont concentré leurs espoirs pour la survie de la république sur le pouvoir judiciaire fédéral. [33] Pendant les 34 ans de Marshall en tant que juge en chef, la Cour Marshall a joué un rôle majeur dans l'augmentation du pouvoir du gouvernement fédéral et dans l'établissement du pouvoir judiciaire en tant que branche coégale du gouvernement fédéral aux côtés des branches exécutive et législative. [75] Plus tard, Adams a réfléchi, "Mon cadeau de John Marshall au peuple des États-Unis était l'acte le plus fier de ma vie." [76]

Avec le Parti fédéraliste profondément divisé sur ses négociations avec la France, et l'opposition républicaine-démocrate enragée contre les lois sur les étrangers et la sédition et l'expansion de l'armée, Adams a fait face à une campagne de réélection intimidante en 1800. [8] Même ainsi, sa position au sein de le parti était fort, renforcé par sa popularité durable en Nouvelle-Angleterre, une région clé pour toute campagne présidentielle fédéraliste. Certains observateurs ont même évoqué une possible alliance entre Jefferson et Adams, mais une telle possibilité ne s'est jamais concrétisée. [77] Au début de 1800, les membres fédéralistes du Congrès ont nommé Adams et Charles C. Pinckney pour la présidence, le caucus n'a pas explicitement indiqué quel individu était favorisé pour la présidence ou la vice-présidence. Les démocrates-républicains ont quant à eux nommé Jefferson et Burr, leurs candidats aux élections précédentes, mais ont désigné Jefferson comme premier choix du parti. [73]

La campagne a été amère et caractérisée par des insultes malveillantes de la part des presses partisanes des deux côtés. Les fédéralistes prétendaient que les républicains étaient des radicaux qui ruineraient le pays par la révolution. Les républicains étaient les ennemis de « tous ceux qui aiment l'ordre, la paix, la vertu et la religion ». On les disait libertins et radicaux dangereux qui préféraient les droits des États à l'Union et incitaient à l'anarchie et à la guerre civile. Les rumeurs d'affaires de Jefferson avec des esclaves ont été utilisées contre lui. Les républicains ont à leur tour accusé les fédéralistes de subvertir les principes républicains par des lois fédérales punitives et de favoriser la Grande-Bretagne et les autres pays de la coalition dans leur guerre avec la France afin de promouvoir des valeurs aristocratiques et anti-républicaines. Jefferson a été dépeint comme un apôtre de la liberté et un homme du peuple, tandis qu'Adams a été qualifié de monarchiste. Il a été accusé d'aliénation mentale et d'infidélité conjugale. [78] James T. Callender, un propagandiste républicain secrètement financé par Jefferson, a lancé de fortes attaques contre le caractère d'Adams et l'a accusé d'avoir tenté de faire la guerre avec la France. Callender a été arrêté et emprisonné en vertu de la loi sur la sédition, qui n'a fait qu'attiser davantage les passions républicaines. [79]

L'opposition du Parti fédéraliste était parfois tout aussi intense. Certains, dont Pickering, ont accusé Adams d'être de connivence avec Jefferson afin qu'il devienne président ou vice-président. [80] Hamilton travaillait dur, tentant de saboter la réélection du président. Planifiant une mise en accusation du caractère d'Adams, il a demandé et reçu des documents privés à la fois des secrétaires de cabinet déchus et de Wolcott. [81] La lettre était initialement destinée à seulement quelques électeurs fédéralistes. En voyant un projet, plusieurs fédéralistes ont exhorté Hamilton à ne pas l'envoyer. Wolcott a écrit que "le pauvre vieil homme" pourrait se faire sans leur aide. Hamilton n'a pas tenu compte de leurs conseils. [82] Le 24 octobre, il a envoyé une brochure attaquant fortement Adams sur un certain nombre de points. Hamilton a dénoncé de nombreuses décisions politiques d'Adams, y compris la « nomination précipitée » de Murray, le pardon de Fries et le limogeage de Pickering. Il a également inclus une bonne part d'insultes personnelles, vilipendant « l'égoïsme dégoûtant » et le « caractère ingouvernable » du président. Adams, a-t-il conclu, était "émotionnellement instable, enclin à des décisions impulsives et irrationnelles, incapable de coexister avec ses conseillers les plus proches et généralement inapte à être président". [83] Étrangement, il s'est terminé en disant que les électeurs devraient soutenir Adams et Pinckney à parts égales. [84] Grâce à Burr, qui en avait secrètement obtenu une copie, la brochure est devenue publique et a été distribuée dans tout le pays par les républicains, qui se sont réjouis de ce qu'elle contenait. [85] La brochure a détruit le Parti Fédéraliste, a mis fin à la carrière politique de Hamilton et a aidé à assurer la défaite déjà probable d'Adams. [84]

1800 votes électoraux totaux [86]
Nom Fête Votes
Thomas Jefferson Démocratique-Républicain 73
Aaron Burr Démocratique-Républicain 73
John Adams Fédéraliste 65
C. C. Pinckney Fédéraliste 64
John Jay Fédéraliste 1

Lorsque les votes électoraux ont été comptés, Adams a terminé à la troisième place avec 65 voix et Pinckney est arrivé quatrième avec 64 voix (un électeur fédéraliste de la Nouvelle-Angleterre a voté pour John Jay à la place). Jefferson et Burr à égalité pour la première place avec 73 voix chacun. En raison de l'égalité, l'élection a été dévolue à la Chambre des représentants. Comme le précise la Constitution, la délégation de chaque État a voté en bloc, chaque État ayant une seule voix, une majorité absolue (neuf, car il y avait 16 États à l'époque) était requise pour la victoire. Le 17 février 1801 – au 36e tour – Jefferson est élu par 10 voix contre 4 (deux États se sont abstenus). [8] [14] Il est à noter que le plan de Hamilton, bien qu'il ait fait paraître les Fédéralistes divisés et a donc aidé Jefferson à gagner, a échoué dans sa tentative globale de courtiser les électeurs Fédéralistes loin d'Adams. [87]

Ferling attribue la défaite d'Adams à cinq facteurs : la plus forte organisation des républicains, la désunion fédéraliste, la controverse entourant les Alien and Sedition Acts, la popularité de Jefferson dans le Sud et la politique efficace d'Aaron Burr à New York. [88] Analysant les causes de l'écrasement du parti, Adams a écrit : « Aucun parti qui n'a jamais existé ne se savait si peu ou si vainement surestimé sa propre influence et sa popularité que les nôtres. Aucun n'a jamais compris si mal les causes de son propre pouvoir, ou si les a détruits sans raison." [89] Stephen G. Kurtz soutient que Hamilton et ses partisans étaient principalement responsables de la destruction du Parti fédéraliste. Ils considéraient le parti comme un outil personnel et faisaient le jeu des Jeffersoniens en constituant une grande armée permanente et en créant une querelle avec Adams. [90] Chernow écrit que Hamilton croyait qu'en éliminant Adams, il pourrait éventuellement ramasser les morceaux du Parti fédéraliste ruiné et le ramener à la domination. "Mieux vaut purger Adams et laisser Jefferson gouverner pendant un certain temps que de diluer la pureté idéologique du parti avec des compromis", a déclaré Chernow. [87]

Pour aggraver l'agonie de sa défaite, le fils d'Adams, Charles, un alcoolique de longue date, est décédé le 30 novembre. Soucieux de rejoindre Abigail, qui était déjà partie pour le Massachusetts, Adams a quitté la Maison Blanche avant l'aube du 4 mars 1801, et n'a pas assisté à l'inauguration de Jefferson. Depuis lui, seuls quatre présidents sortants (ayant exercé un mandat complet) n'ont pas assisté à l'investiture de leurs successeurs. [73] Adams a écrit qu'il avait laissé au prochain président une nation "avec ses coffres pleins" et "de bonnes perspectives de paix." [91] Le transfert du pouvoir présidentiel entre Adams et Jefferson a représenté le premier transfert de ce type entre deux partis politiques différents dans l'histoire des États-Unis et a créé un précédent pour toutes les transitions interpartis ultérieures. [92] Les complications résultant des élections de 1796 et 1800 ont incité le Congrès et les États à affiner le processus par lequel le Collège électoral élit un président et un vice-président. La nouvelle procédure a été promulguée par le 12e amendement, qui est devenu une partie de la Constitution en juin 1804 et est entré en vigueur pour la première fois lors de l'élection présidentielle de 1804.

L'historien Stephen Kurtz a soutenu : [93]

En 1796, Adams était au sommet de sa carrière. Les contemporains ainsi que les historiens depuis l'ont jugé un homme de sagesse, d'honnêteté et de dévouement à l'intérêt national en même temps, ses soupçons et ses théories l'ont conduit à ne pas atteindre cette pleine mesure de grandeur pour laquelle il aspirait et travaillait. . Alors que la nation entrait dans la grave crise avec la France révolutionnaire et dans sa tentative de diriger l'État entre des concessions humiliantes et une guerre potentiellement désastreuse, [il] joua d'une main solitaire qui le laissa isolé des dirigeants fédéralistes de plus en plus désorientés et meilleurs. Sa décision de reprendre les négociations de paix après l'affaire XYZ, l'accumulation des armements, l'adoption des lois sur les étrangers et la sédition et la nomination d'Hamilton au commandement de l'armée ont eu un effet retentissant en février 1799. Alors qu'une majorité d'Américains étaient soulagés et sympathique, le parti fédéraliste était brisé en 1800 à la veille de son conflit décisif avec le républicanisme jeffersonien.

Les sondages d'historiens et de politologues classent Adams au sommet du tiers moyen des présidents. L'historien George Herring soutient qu'Adams était le fondateur le plus indépendant d'esprit. [94] Bien qu'il se soit aligné avec les Fédéralistes, il était un peu un parti en soi, en désaccord avec les Fédéralistes autant qu'il l'a fait avec les Républicains jeffersoniens. [95] Il a été souvent décrit comme « épineux », mais sa ténacité a été nourrie par de bonnes décisions prises face à l'opposition universelle. [94] Adams était souvent combatif, ce qui a diminué le décorum présidentiel, comme Adams lui-même l'a admis dans sa vieillesse : « [En tant que président] j'ai refusé de souffrir en silence. dois avouer ma honte et mon chagrin que j'ai parfois juré." [96] La résolution d'Adams de faire avancer la paix avec la France, plutôt que de continuer les hostilités, a surtout réduit sa popularité. [97] Cela a joué un rôle important dans sa défaite de réélection, mais il était si satisfait du résultat qu'il l'a fait graver sur sa pierre tombale. [98] L'historien Ralph Adams Brown soutient qu'en gardant les États-Unis hors de la guerre avec la France, Adams a permis à la nation naissante de grandir et de prospérer dans la nation transcontinentale qu'elle est finalement devenue au 19ème siècle. [99]

Les sondages d'historiens et de politologues ont généralement classé Adams comme un président moyen ou supérieur à la moyenne, et l'un des meilleurs ayant servi un seul mandat. Dans une enquête C-SPAN 2017, 91 historiens présidentiels ont classé Adams au 19e rang parmi les 43 anciens présidents (contre 17e en 2009). Ses classements dans les différentes catégories de ce dernier sondage étaient les suivants : persuasion publique (22), leadership de crise (17), gestion économique (15), autorité morale (11), relations internationales (13), compétences administratives (21) , relations avec le congrès (24), vision/fixation d'un ordre du jour (20), recherche d'une justice égale pour tous (15), performance avec le contexte de l'époque (19). [100] Un sondage de 2018 de la section Presidents and Executive Politics de l'American Political Science Association a classé Adams au quatorzième meilleur président. [101]


Début de carrière

Pendant le temps d'Adams à Worcester, il a commencé à tenir son célèbre journal. Sa première entrée était le 14 janvier 1756. John a écrit que pendant qu'il formait de bonnes résolutions, il ne les exécutait jamais. C'est ainsi qu'Adams a commencé son cycle de doute de soi tout au long de sa vie. Adams a fait des entrées régulières dans son journal pour le reste de sa vie.

Bientôt, Adams cherchait à échapper à la vie bourdonnante d'un maître d'école. Après avoir rejeté de nombreuses idées d'une nouvelle carrière, Adams a décidé de pratiquer le droit.


John Adams : La vie avant la présidence

Né le 30 octobre 1735 dans une famille d'agriculteurs du Massachusetts confortable, mais pas riche, John Adams a grandi dans le petit monde bien rangé de la vie d'un village de la Nouvelle-Angleterre. Son père, un diacre de la Congregational Church, gagnait sa vie comme fermier et cordonnier à Braintree, à environ quinze miles au sud de Boston. En tant que jeune garçon en bonne santé, John aimait le plein air, sautant fréquemment l'école pour chasser et pêcher. Il a dit plus tard qu'il aurait préféré une vie d'agriculteur, mais son père a insisté pour qu'il reçoive une éducation formelle. Son père espérait qu'il pourrait devenir un ecclésiastique. John a fréquenté une école pour dames, une école locale enseignée par une enseignante et conçue pour enseigner les compétences rudimentaires de la lecture et de l'écriture, suivie d'une école latine, une école préparatoire pour ceux qui prévoyaient d'aller à l'université. Il a finalement excellé dans ses études et est entré au Harvard College à l'âge de quinze ans. Il a obtenu son diplôme en 1755. Le jeune John, qui n'avait aucun intérêt pour une carrière ministérielle, a enseigné dans une école latine à Worcester, Massachusetts, pour gagner les frais de scolarité pour étudier le droit, et de 1756 à 1758, il a étudié le droit avec un éminent avocat local à Worcester.

Carrière juridique et éditoriale

Adams a lancé sa carrière juridique à Boston en 1758. Il a dû faire face à plusieurs années de lutte pour établir sa pratique. Il n'a eu qu'un seul client sa première année et n'a gagné son procès initial devant un jury que près de trois ans après l'ouverture de son bureau. Par la suite, sa pratique s'est développée. Une fois que sa pratique a commencé à prospérer, il a commencé à courtiser Abigail Smith, la fille d'un ministre de la Congrégation à proximité de Weymouth. Ils se sont mariés en 1764. Cinq enfants ont suivi au cours des huit années suivantes, bien qu'une, Susanna, soit décédée en bas âge. En 1770, Adams était un avocat très réputé avec peut-être la plus grande charge de travail de tous les avocats de Boston, et il a été choisi pour défendre les soldats britanniques qui ont été inculpés lors du massacre de Boston en mars 1770. Grâce à sa défense compétente, aucun des soldats accusés ont été envoyés en prison. Pendant ces années, il vécut alternativement à Boston et à Quincy, une excroissance de Braintree, où il avait été élevé. Au fur et à mesure du succès, Adams a beaucoup écrit, publiant de nombreux essais dans les journaux de Boston sur des questions sociales, juridiques et politiques.

Lorsque la protestation coloniale contre les politiques parlementaires a éclaté contre le Stamp Act en 1765, Adams était initialement réticent à jouer un rôle de premier plan dans le mouvement populaire. Avec une famille jeune et grandissante, il craignait pour sa pratique juridique. De plus, il se méfiait de nombreux dirigeants radicaux, dont son cousin Samuel Adams. Il croyait non seulement que les dirigeants impériaux de Londres avaient simplement fait une gaffe, mais soupçonnait également que les radicaux coloniaux avaient un agenda caché, y compris l'indépendance américaine. Néanmoins, sous la pression d'agir, il a aidé le mouvement populaire, en écrivant des articles de journaux anonymes et en aidant à produire des articles de propagande. Avec le temps, alors que la Grande-Bretagne poursuivait ses tentatives pour taxer les colonies et les priver de leur autonomie, Adams devint progressivement convaincu que les radicaux avaient eu raison, et il devint un ennemi déclaré de la politique ministérielle.

En 1774, Adams se rendit à Philadelphie en tant que l'un des quatre délégués du Massachusetts au premier congrès continental. Il a été réélu au deuxième congrès continental, qui s'est réuni en mai 1775, quelques jours seulement après que la guerre avec la mère patrie eut éclaté à Lexington et Concord. Lorsque le Congrès créa l'armée continentale en juin 1775, Adams nomma George Washington de Virginie pour en être le commandant. Adams est rapidement devenu le chef de la faction au Congrès qui a poussé à déclarer l'indépendance. En juin 1776, le Congrès a nommé Adams, avec Thomas Jefferson et Benjamin Franklin, entre autres, pour préparer la déclaration d'indépendance. Adams a siégé à plus de comités que tout autre membre du Congrès – quatre-vingt-dix en tout, dont il a présidé vingt. Il était à la tête du Board of War and Ordinance, le comité du Congrès qui supervisait les opérations de l'armée continentale. Il était également un membre important du comité qui a préparé le modèle de traité, qui a guidé les envoyés que le Congrès a envoyés en France pour assurer le commerce extérieur et l'assistance militaire.

Au début de 1778, après près de quatre ans de service au Congrès, Adams a été envoyé en France pour aider à obtenir l'aide française. Par la suite, il a été envoyé à La Haye pour obtenir un prêt dont il avait grand besoin et pour ouvrir le commerce. En 1781, avec Franklin, John Jay et Henry Laurens, Adams faisait partie de la commission de diplomates américains qui a négocié le traité de Paris, le pacte qui a mis fin à la guerre d'indépendance. Adams est rentré chez lui une fois pendant la guerre, un bref séjour de juillet à novembre 1779, période au cours de laquelle il a aidé à rédiger la Constitution du Massachusetts de 1780.

Adams est resté en Europe après la guerre. De 1784 à 1785, il sert dans une mission diplomatique dont le but est de conclure des traités de commerce avec plusieurs nations européennes. En 1785, il devient le premier ministre des États-Unis en Angleterre. Au cours de l'année 1784, il avait été rejoint par sa femme, qu'il n'avait pas vue depuis cinq ans. Elle était accompagnée en Europe par la fille des Adams, "Nabby". Leurs fils, Charles, Thomas Boylston et John Quincy, ont passé ces années aux États-Unis pour terminer leurs études.

À la fin de la Révolution américaine, John Adams avait acquis une solide réputation de patriote qui avait servi son pays au prix de sacrifices personnels considérables. Il était connu comme un homme d'esprit indépendant brillant et franc. Il a en outre acquis une réputation pour les essais qu'il a publiés dans les années 1770 et 1780. Ses « Pensées sur le gouvernement » (1776) soutenaient que les diverses fonctions du gouvernement – ​​exécutive, judiciaire et législative – devaient être séparées afin d'empêcher la tyrannie. Sa défense des constitutions de gouvernement des États-Unis d'Amérique (1787) a présenté sa pensée que les plus grands dangers pour tout régime politique venaient d'une démocratie débridée et d'une aristocratie débridée capable de devenir une oligarchie. L'antidote à ces dangers était un exécutif fort. Il parla de ce puissant exécutif comme du « père et protecteur » de la nation et de ses citoyens ordinaires, car cette personne était le seul fonctionnaire ayant l'indépendance d'agir de manière désintéressée. En 1790, il approfondit ce thème dans une série d'essais pour un journal de Philadelphie qui furent finalement connus sous le nom de « Discourses on Davila ». De nombreux contemporains pensaient à tort qu'ils préconisaient une monarchie héréditaire pour les États-Unis.

Adams rentra de Londres en 1788 après une absence de dix ans. Il est revenu en grande partie pour obtenir un poste dans le nouveau gouvernement national qui avait été créé par la Constitution rédigée par la Convention de Philadelphie en 1787 et ratifiée l'été suivant. Sachant que George Washington serait le premier président, Adams a sollicité la vice-présidence. Il a été élu à ce poste en 1789, recevant le deuxième plus grand nombre de voix après Washington, qui a remporté le vote de chaque membre du collège électoral. Adams a été réélu vice-président en 1792.

Un conflit houleux a éclaté tôt parmi les membres du cabinet de Washington sur la forme que prendrait la nouvelle nation, ainsi que sur des questions de politique étrangère controversées. À la fin de 1792, des partis politiques formels avaient vu le jour. Les fédéralistes, dirigés par Alexander Hamilton, soutenaient un gouvernement central fort qui favorisait l'industrie, les intérêts bancaires, les commerçants et des liens étroits avec l'Angleterre. En face d'eux se trouvaient les démocrates-républicains, dirigés par Thomas Jefferson. Soutenus par les propriétaires terriens et une grande partie du Sud, les démocrates-républicains préconisaient des pouvoirs limités pour le gouvernement fédéral, la liberté personnelle et le soutien à la France. Adams était un fédéraliste.


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