Martin Luther

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Martin Luther excommunié

Le 3 janvier 1521, le pape Léon X publie la bulle papale Decet Romanum Pontificem, qui excommunie Martin Luther de l'Église catholique. Martin Luther, le principal catalyseur du protestantisme, était professeur d'interprétation biblique à l'Université de Wittenberg en Allemagne ...Lire la suite

Renaissance

La Renaissance est une période fervente de « renaissance » culturelle, artistique, politique et économique européenne après le Moyen Âge. Généralement décrite comme se déroulant du XIVe au XVIIe siècle, la Renaissance a favorisé la redécouverte de la philosophie classique, ...Lire la suite

Christianisme

Le christianisme est la religion la plus pratiquée dans le monde, avec plus de 2 milliards d'adeptes. La foi chrétienne se concentre sur les croyances concernant la naissance, la vie, la mort et la résurrection de Jésus-Christ. Bien que cela ait commencé avec un petit groupe d'adhérents, de nombreux historiens considèrent ...Lire la suite

Martin Luther défiant à la Diète de Worms

Martin Luther, le principal catalyseur du protestantisme, défie l'empereur romain germanique Charles V en refusant d'abjurer ses écrits. Il avait été appelé à Worms, en Allemagne, pour comparaître devant la Diète (assemblée) du Saint Empire romain germanique et répondre à des accusations d'hérésie. Martin Luther était un ...Lire la suite

La Réforme

La Réforme protestante a été le bouleversement religieux, politique, intellectuel et culturel du XVIe siècle qui a divisé l'Europe catholique, mettant en place les structures et les croyances qui définiraient le continent à l'ère moderne. En Europe septentrionale et centrale, des réformateurs comme ...Lire la suite

Martin Luther publie 95 thèses

Le 31 octobre 1517, la légende raconte que le prêtre et érudit Martin Luther s'approche de la porte de l'église du château de Wittenberg, en Allemagne, et y cloue un morceau de papier contenant les 95 opinions révolutionnaires qui allaient commencer la Réforme protestante. Dans ses thèses, ...Lire la suite

Martin Luther et les 95 thèses

Né à Eisleben, en Allemagne, en 1483, Martin Luther est devenu l'une des figures les plus importantes de l'histoire occidentale. Luther a passé ses premières années dans un anonymat relatif en tant que moine et érudit. Mais en 1517, Luther rédigea un document attaquant les pratiques corrompues de l'Église catholique. ...Lire la suite


La chose la plus dangereuse que Luther a faite

Au tout début de la Réforme, la principale Bible disponible était la Vulgate latine, la Bible que Jérôme avait initialement produite en latin en 380 après J. Il comprenait à la fois une traduction de l'Ancien Testament hébreu et du Nouveau Testament grec, plus Tobie, Judith, la Sagesse de Salomon, Sirach, Baruch, quelques ajouts au Livre de Daniel et 1 et 2 Maccabées.

La Bible n'était pas un livre que le grand public connaissait. Ce n'était pas un livre que la plupart des individus ou des familles pouvaient posséder. Il y avait des bibles en chaire généralement enchaînées à la chaire il y avait des manuscrits de bibles dans les monastères il y avait des bibles appartenant aux rois et à l'élite sociale. Mais la Bible n'était pas un livre possédé par beaucoup.

De plus, il était rare de trouver une Bible dans la langue du peuple. Il existait un certain nombre de traductions allemandes à l'époque de Luther, et une version française déjà publiée en 1473. Mais il n'en restait pas moins que la Bible latine était de loin la principale Bible disponible. L'élite sociale bien éduquée pouvait lire le latin, mais votre résident moyen d'Angleterre, de France, d'Allemagne, d'Italie ou d'Espagne ne connaissait que des extraits de latin de la messe. Si vous voulez avoir une bonne idée de la pauvreté de l'alphabétisation biblique dans le grand public à cette époque, lisez Chaucer&rsquos Contes de Canterbury, écrit entre 1387 et 1400 en moyen anglais. La confusion et les incompréhensions de la Bible abondent dans les histoires de Chaucer'rsquos.

La Vulgate latine était la Bible que Luther étudia pour la première fois, mais il prit rapidement conscience de ses lacunes en fouillant dans le texte grec pour découvrir ses idées révolutionnaires. Cela a conduit Luther à une autre prise de conscience : si les choses devaient vraiment changer, cela ne viendrait pas simplement en débattant de théologie avec d'autres âmes savantes. La Bible devait être disponible dans la langue vernaculaire (dans ce cas l'allemand) et devait être largement disponible. À mon avis, la chose la plus dangereuse que Luther ait jamais faite a été de ne pas clouer les 95 thèses à une porte. Il traduisait la Bible en allemand ordinaire et encourageait sa large diffusion.

Luther&rsquos &lsquoHérésie&rsquo

En 1522, Luther avait traduit le Nouveau Testament, et il avait achevé la Bible complète en 1534, qui comprenait ce qui allait être appelé les Apocryphes (ces livres supplémentaires du judaïsme intertestamentaire). Luther a continué à réviser cela dans ses dernières années, car il a réalisé à quel point cette Bible traduite était un agent de changement majeur.

Luther n'a pas traduit directement de la Vulgate latine, et pour certains, cela équivalait à une hérésie. Luther avait appris le grec de la manière habituelle, à l'école latine de Magdebourg, afin de pouvoir traduire des œuvres grecques en latin. Il y a des histoires, probablement vraies, selon lesquelles Luther a fait des incursions dans les villes et villages voisins juste pour écouter les gens parler afin que sa traduction, en particulier du Nouveau Testament, soit aussi proche que possible de l'usage contemporain ordinaire. Ce ne devait pas être une Bible de et pour l'élite.

Philip Schaff, le grand historien de l'église, a exprimé l'opinion : &ldquoLe fruit le plus riche des loisirs de Luther&rsquos dans le [château] de Wartburg, et le travail le plus important et le plus utile de sa vie entière, est la traduction du Nouveau Testament, par laquelle il a apporté l'enseignement et exemple du Christ et des apôtres à l'esprit et au cœur des Allemands dans une reproduction réaliste. &hellip Il a fait de la Bible le livre du peuple dans l'église, l'école et la maison.&rdquo

Cet acte de Luther a ouvert la boîte de Pandore lorsqu'il s'agissait de traductions de la Bible, et il n'a pas été possible de fermer la boîte par la suite. Inutile de dire que cela inquiétait les responsables de l'église de tous bords parce qu'ils n'avaient plus le contrôle strict de la Parole de Dieu.

Précurseurs et suiveurs

Trop peu de gens, cependant, ont assez parlé des précurseurs de l'acte de Luther de traduire la Bible en langue vernaculaire. Par exemple, l'équipe de John Wycliffe a précédé Luther de bien 140 ans avec la traduction de la Bible en moyen anglais entre 1382 et 1395. Wycliffe lui-même n'était pas le seul responsable de la traduction, d'autres, comme Nicholas de Hereford, sont connus pour avoir fait certains de la traduction. La différence entre le travail de l'équipe Wycliffe et Luther est qu'aucune critique textuelle n'a été impliquée, l'équipe Wycliffe a travaillé directement à partir de la Vulgate latine.

De plus, Wycliffe a inclus non seulement ce qu'on a appelé les Apocryphes, il a ajouté 2 Esdras et l'œuvre du IIe siècle Lettre de Paul aux Laodicéens en prime.

Comme les efforts de Luther, le travail de Wycliffe n'a été autorisé par aucune autorité ecclésiastique ou royale, mais il est devenu extrêmement populaire. Et les retombées ont été sévères. Henri IV et son archevêque Thomas Arundel ont travaillé dur pour supprimer le travail, et la convocation d'Oxford de 1408 a voté qu'aucune nouvelle traduction de la Bible ne devrait être faite par quiconque sans l'approbation officielle. Wycliffe, cependant, avait tiré une allumette, et il n'y avait pas moyen d'éteindre le feu.

L'histoire la plus poignante de cette époque est peut-être celle de William Tyndale. Tyndale a vécu de 1494 à 1536 et a été martyrisé pour avoir traduit la Bible en anglais. Tyndale, comme Luther, traduit directement de l'hébreu et du grec, sauf vraisemblablement pour les recoupements et la vérification. En fait, il n'a terminé que le Nouveau Testament, achevant environ la moitié de sa traduction de l'Ancien Testament avant sa mort. Il s'agit de la première Bible produite en série en anglais.

Tyndale a initialement demandé la permission de l'évêque Tunstall de Londres pour produire ce travail, mais on lui a dit que c'était interdit, voire hérétique, et donc Tyndale est allé sur le continent pour faire le travail. Une édition partielle a été imprimée en 1525 (trois ans seulement après Luther) à Cologne, mais des espions ont trahi Tyndale aux autorités et, ironiquement, il s'est enfui à Worms, la ville même où Luther a été amené devant un régime et jugé. De là, Tyndale&rsquos édition complète du Nouveau Testament a été publiée en 1526.

Comme Alister McGrath le notera plus tard, la version King James (KJV), ou version autorisée, du début des années 1600 (dans plusieurs éditions dont celle de 1611) était ne pas une traduction originale de la Bible en anglais mais plutôt une reprise à grande échelle de la traduction de Tyndale avec l'aide de la Bible de Genève et d'autres traductions. La plupart des tournures de phrases mémorables du King James sont la peau de ses dents, « je suis mon frère gardien ? » « l'esprit est disposé mais la chair est faible », « la loi en elle-même », et ainsi de suite » mda partagent les phrases de Tyndale. Il avait un don remarquable pour transformer des phrases bibliques en un anglais mémorable.

Mais même la version autorisée n'était pas la première traduction anglaise autorisée de la Bible. Cette distinction va à la &ldquoGreat Bible&rdquo de 1539, autorisée par Henri VIII. Henry voulait que cette Bible soit lue dans toutes les églises anglicanes, et Miles Coverdale a produit la traduction. Coverdale a simplement extrait de la version de Tyndale&rsquos avec quelques caractéristiques répréhensibles supprimées, et il a terminé la traduction de Tyndale&rsquos de l'Ancien Testament et des Apocryphes. Notez, cependant, que Coverdale a utilisé la traduction de Vulgate et Luther&rsquos pour faire cette traduction, pas l'original hébreu ou grec.

Pour cette raison et pour diverses raisons, de nombreux mouvements protestants naissants sur le continent et en Grande-Bretagne n'étaient pas satisfaits de la Grande Bible. La Bible de Genève avait un langage plus vivant et plus vigoureux et devint rapidement plus populaire que la Grande Bible. C'était la Bible de prédilection pour William Shakespeare, Oliver Cromwell, John Bunyan, John Donne et les pèlerins lorsqu'ils sont venus en Nouvelle-Angleterre. C'était la Bible qui les accompagnait sur le Mayflower, et non la KJV.

La Bible de Genève était populaire non seulement parce qu'elle était produite en masse pour le grand public, mais aussi parce qu'elle comportait des annotations, des guides d'étude, des références croisées avec des versets pertinents ailleurs dans la Bible et des introductions à chaque livre résumant le contenu, des cartes, des tableaux, des illustrations. , et même des indices. En bref, c'était la première Bible d'étude en anglais, et encore une fois, notez qu'elle a précédé la KJV d'un demi-siècle. Il n'est pas surprenant que pour une Bible produite sous l'égide de Jean Calvin à Genève, les notes étaient calvinistes en substance et dissidentes (en désaccord avec l'Église d'Angleterre) en caractère. C'était l'une des raisons pour lesquelles les rois d'Angleterre produisirent la « version autorisée ». Ils avaient besoin d'une Bible qui ne remettait pas en question. Dieu et mon droit (signifiant "Dieu et mon droit", la devise du monarque qui suggérait sa souveraineté).

Et les apocryphes ?

Notamment, la Bible de Genève a été la première à produire une traduction anglaise de l'Ancien Testament entièrement à partir du texte hébreu. Comme ses prédécesseurs, il comprenait les Apocryphes. En fait, la Bible King James de 1611 incorporait également les Apocryphes, y compris l'histoire de Susanna, l'histoire de la destruction de Bel et du dragon (les deux ajouts à Daniel) et la prière de Manassé.

En bref, aucune des traductions majeures de la Bible qui ont émergé pendant les réformes allemande, suisse ou anglaise n'a produit une Bible de seulement 66 livres. Il est vrai qu'au-delà des 66 livres les 7 autres (ou plus) étaient considérés comme deutérocanoniques, d'où le terme apocryphes, mais néanmoins, ils étaient toujours considérés comme ayant une certaine autorité.

Alors, quand et où apparaît la Bible protestante de 66 livres ? Cette pratique n'a été normalisée qu'en 1825, lorsque la British and Foreign Bible Society, en substance, a jeté le gant et a déclaré : « Ces 66 livres et aucun autre ». Mais ce n'était pas la Bible de Luther, Calvin, Knox ou même des Wesley. , qui a utilisé la version autorisée. Les protestants avaient longtemps traité les livres supplémentaires comme, au mieux, deutérocanoniques. Certains les avaient même qualifiés de non canoniques, et il y avait des précédents pour imprimer une Bible sans ces livres. Par exemple, il y avait une édition minoritaire de la Grande Bible d'après 1549 qui n'incluait pas les Apocryphes, et une édition 1575 de la Bible de l'Évêque excluait également ces livres. Les tirages de 1599 et 1640 de la Bible de Genève les ont également laissés de côté. Mais en tout état de cause, ces livres n'avaient pas été traités comme canoniques par de nombreux protestants.

L'acte le plus influent de Luther

Luther n'aurait pas pu imaginer en 1517 que son acte le plus influent pendant la Réforme allemande, l'acte qui toucherait le plus de vies et affecterait le plus le mouvement protestant naissant, ne serait pas ses commentaires sur les Galates ou les Romains, ses tracts théologiques comme &ldquoThe Bondage of the Will ,» ou même son insistance sur la justification par la grâce par la foi seule. Non, la plus grosse pierre qu'il jeta dans l'étang ecclésiastique, qui produisit non seulement le plus d'ondulations mais de vraies vagues, était sa production de la Bible de Luther. Mais il n'était pas un pionnier isolé. Lui et William Tyndale méritent une facturation égale en tant que véritables pionniers de la production de traductions de la Bible à partir des langues originales vers la langue des gens ordinaires, afin qu'ils puissent la lire, l'étudier, l'apprendre et être émus et façonnés par elle. La Bible du peuple, par le peuple, et surtout pour le peuple n'existait pas vraiment avant Luther et Tyndale.

Aujourd'hui, pour ne parler que de l'anglais, il existe plus de 900 traductions ou paraphrases du Nouveau Testament en tout ou en partie dans notre langue. Neuf cent! Aucun des réformateurs originaux n'aurait pu imaginer cela ni d'ailleurs n'auraient pu imaginer que beaucoup de gens aient des Bibles non seulement dans les chaires et les bancs, mais ayant leurs propres Bibles dans leurs propres maisons. Le génie sorti de la bouteille au début de la Réforme allemande s'est avéré être le Saint-Esprit, qui rend toutes choses nouvelles. Cela inclut des traductions toujours nouvelles de la Bible alors que nous nous rapprochons de plus en plus du texte original inspiré de l'Ancien et du Nouveau Testament en trouvant plus de manuscrits, en faisant le dur travail de critique de texte et en produisant des traductions basées sur nos premiers et meilleurs témoins de les textes hébreux, araméens et grecs de la Bible.

Lorsque la Bible de Luther a été produite sur la base des travaux d'Erasme sur le Nouveau Testament grec, il n'y avait qu'une poignée de manuscrits grecs qu'Erasme pouvait consulter, et ils n'étaient pas si vieux. Lorsque la version KJV a été produite en 1611, il y avait le même problème à la fois en ce qui concerne l'Ancien Testament et le Nouveau Testament.

Aujourd'hui, nous avons plus de 5 000 manuscrits du Nouveau Testament grec, dont la plupart ont été exhumés au cours des 150 dernières années et dont certains remontent aux IIe et IIIe siècles de notre ère. manuscrits plus de 1 000 ans plus proches des textes sources originaux de l'Ancien Testament que le texte massorétique (la base traditionnelle du texte de l'Ancien Testament), et plus proches que nous ne l'étions en 1900. Dieu dans sa providence nous rapproche de lui en nous rapprochant au texte original inspiré à l'époque moderne.

Le cri Sola Scriptura peut résonner aujourd'hui avec un son moins creux que par le passé car nous savons aujourd'hui que les décisions prises par les chefs d'église au IVe siècle de reconnaître les 27 livres du Nouveau Testament et les 39 livres de l'Ancien (plus quelques-uns), étaient les bonnes décisions. Le canon a été fermé lorsqu'il a été reconnu que ce dont nous avions besoin dans nos Bibles étaient les livres écrits par les témoins oculaires originaux, ou leurs collègues et collègues dans le cas du Nouveau Testament, et ceux écrits dans le contexte de la transmission de les traditions juives sacrées de la Loi, des Prophètes et des Écrits qui remontaient à Moïse, aux Chroniqueurs et aux grands Prophètes d'autrefois.

Alors que nous devons nos textes sources aux anciens dignes qui ont écrit des choses entre l'époque de Moïse et de Jean de Patmos, nous devons nos Bibles en langue vernaculaire à nos ancêtres protestants&mdashLuther, Tyndale, Calvin et d'autres. Peut-être que maintenant, alors que nous célébrons le 500e anniversaire de la Réforme allemande, il est temps de dire que sans le protestantisme, nous n'aurions peut-être pas de Bibles entre les mains de tant de chrétiens et dans tant de langues. Le travail d'apporter la Bible au peuple que Luther, Tyndale et Wycliffe ont commencé n'est pas terminé. Il y a encore des endroits où les Bibles sont illégales ou où aucune traduction dans la langue locale n'est disponible. Mais grâce à Dieu, le travail peut continuer car le cri semper reformanda sonne toujours vrai aujourd'hui.

Ben Witherington III est professeur d'interprétation du Nouveau Testament au Asbury Theological Seminary. Il est l'auteur de nombreux livres, dont le plus récent, A Week in the Fall of Jerusalem (IVP Academic).


L'histoire derrière la chanson – A Mighty Fortress Is Our God

L'un des plus grands hymnes écrits par le plus grand homme de la plus grande période de l'histoire allemande est probablement la chanson "A Mighty Fortress Is Our God". Il a été appelé "L'hymne de bataille de la Réforme". Cette chanson a été écrite par le grand réformateur allemand Martin Luther. Regardons brièvement l'homme, Martin Luther. Martin Luther est né le 10 novembre 1483 de Hans et Margaretha Luder à Eisleben en Allemagne. Hans, le père de Martin, possédait une mine de cuivre à Mansfield. Ayant les finances pour le faire et étant lui-même issu d'une paysannerie très modeste, le père de Martin, Hans, était déterminé à ce que Martin soit élevé dans la dignité et ait un avenir dans la fonction publique. Martin a fréquenté des écoles à Mansfield, Magdebourg et Eisenach en Allemagne. Quand Martin Luther avait dix-sept ans, il s'est inscrit à l'Université d'Erfurt en 1501. Il a obtenu son baccalauréat en seulement un an et sa maîtrise trois ans plus tard. Dès qu'il a terminé sa maîtrise, il s'est inscrit à la faculté de droit de l'Université d'Erfurt.

Un jour de l'année 1505, alors qu'il marchait dans les bois, Martin Luther a été pris dans un terrible orage et il a commencé à courir pour chercher refuge à l'école, mais avant d'atteindre la sécurité de l'école, la foudre a frappé près de l'endroit où il courait. Il était si près de lui en fait qu'il cria à sainte Anne : « Au secours, sainte Anne ! Je vais devenir moine ! (selon la tradition catholique sainte Anne est la mère de la Vierge Marie).Martin Luther a survécu à l'expérience de la mort imminente et fidèle à sa parole, il a abandonné ses études de droit et est entré au monastère.

Le jeune Martin Luther se consacre pleinement à la vie de moine. Il s'est efforcé de plaire à Dieu et de faire de bonnes œuvres. Il consacra sa vie aux jeûnes religieux et aux flagellations (Un coup de fouet ou une flagellation la discipline du fléau) de longs pèlerinages et de nombreuses heures de prière ainsi qu'une confession constante. Plus il essayait de se rapprocher de Dieu et plus il faisait pour gagner la faveur de Dieu, plus il prenait conscience de son état de péché.

Le supérieur de Martin Luther, Johann Von Staupitz pensait qu'il avait besoin de plus de travail pour le distraire et occuper son esprit. Il ordonna au jeune Luther de poursuivre une carrière universitaire. En 1507, à l'âge de 24 ans, Martin Luther est ordonné prêtre et en 1508, il commence à enseigner la théologie à l'Université de Wittenberg. 9 mars 1508 Martin Luther a obtenu sa licence en études bibliques et en 1509, il a obtenu une licence en Sentences (le principal manuel de théologie au Moyen Âge) L'Université de Wittenberg lui a conféré le doctorat en théologie le 19 octobre, 1509.

Bien qu'il ait vécu la vie d'un moine sans reproche, Martin se sentait un pécheur devant Dieu avec une conscience extrêmement troublée. Après avoir médité sur le "En lui, la justice de Dieu est révélée, comme il est écrit : 'Celui qui par la foi est juste vivra.'" il a commencé à comprendre que la justice de Dieu est ce par quoi le juste vit par un don de Dieu, à savoir par la foi et Martin Luther a été sauvé par la grâce de Dieu.
C'est en 1517, pour être plus précis, c'est Halloween de 1517 que Martin Luther cloue ses 95 thèses sur la porte de l'église de Wittenberg. Dans ses thèses, il accuse l'organisation catholique romaine de nombreuses hérésies, en particulier le prêtre dominicain Johann Tetzel et la vente d'indulgences. Johann Tetzel mourut deux ans après que Martin Luther eut cloué ses 95 thèses sur la porte de l'église de Wittenberg. Selon le propre témoignage de Martin Luther, c'est après la mort de Tetzel qu'il fut lui-même sauvé.

Martin Luther a été le premier à traduire et à publier la Bible dans la langue commune du peuple allemand. Il a utilisé le texte de l'édition grecque critique d'Erasme de 1516, qui est devenu plus tard le Textus Receptus (le texte reçu) à partir duquel notre Bible King James a été traduite. Luther a publié sa traduction allemande du Nouveau Testament en 1522 et a achevé l'Ancien Testament, ce qui a donné lieu à une Bible entière en allemand en 1534. À peu près à la même époque, Martin Luther est devenu un ami et un confident de William Tyndale qui a traduit le Textus Receptus en anglais.
C'est en 1529 que Martin Luther a écrit "A Mighty Fortress Is Our God" et il a été appelé "The Battle Hymn of the Reformation. Cet hymne présente une exception dans son air dans le fait qu'il est chanté à peu près comme Luther l'a écrit Il y a quelques variations différentes en ce qui concerne le rythme.
Les mots sont une paraphrase du Psaume 46. Nous examinerons les versets, qui bien sûr ont été traduits de l'allemand vers l'anglais, pour leur contenu doctrinal. Nous utiliserons la version de Frederick Henry Hedge traduite en 1853, c'est la version anglaise la plus populaire bien qu'elle ait été traduite en anglais au moins soixante-dix fois.
Comparons le premier verset avec le Psaume 46.
Une puissante forteresse est notre Dieu, un rempart qui ne fait jamais défaut
Notre aide, Lui, au milieu du flot de maux mortels qui prévaut.
Car notre ancien ennemi cherche toujours à nous faire mal
Son art et sa puissance sont excellents,
Et armé d'une haine cruelle,
Sur terre n'est pas son égal.

En examinant ces lignes et en les comparant au Psaume 46 verset 1, « Dieu est notre refuge et notre force, une aide très présente dans les ennuis. Vous pouvez facilement voir d'où vient sa pensée. Une autre traduction anglaise de cet hymne, par Thomas Carlyle, s'ouvre sur la phrase suivante : « A safe stronghold our God is still » mais je préfère personnellement « A puissante forteresse est notre Dieu ». En gardant à l'esprit que cet hymne a été écrit entre 1527 et 1529, c'était pendant la période d'exil et pendant le temps où il traduisait l'Ancien Testament.

En 1520, Luther avait été condamné pour ses opinions protestantes par le pape Léon X et avait ordonné de renoncer ou de réaffirmer ses 95 thèses. On lui a donné 24 heures pour réfléchir à son choix. Il s'est excusé pour son ton dur, mais a réaffirmé sa foi dans ses thèses. Après avoir connu toutes ces circonstances, compris qu'il se cachait maintenant en exil, vous pouvez beaucoup mieux comprendre le verset. Il parle dans la dernière partie du verset de la façon dont "l'ancien ennemi nous cherche le malheur" et de sa puissance et de sa haine, il est clair qu'il assimile la papauté romaine au diable. Il écrit sur le fait que "sur terre n'est pas son égal" se référant probablement au fait qu'à cette époque, c'était l'apogée du pouvoir de la papauté romaine et qu'il n'y avait aucun pouvoir sur terre qui pourrait les égaler, mais sa confiance n'était dans aucune protection terrestre, ou forteresse, il se tournait vers Dieu.

Encore une fois, nous nous référons au Psaume 46 "Dieu est notre refuge et notre force, une aide très présente dans les ennuis." Psaume 46:2 C'est pourquoi nous ne craindrons pas, bien que la terre soit enlevée et que les montagnes soient emportées au milieu de la mer ", considérons la deuxième ligne "au milieu du déluge de maladies mortelles qui prévaut" à la lumière du Psaume 46:2. Le mot "refuge" au verset 1 vient d'un verbe qui signifie fuir, puis fuir vers, ou s'y abriter, il, selon Albert Barnes, "dénote un endroit vers lequel on fuirait en cas de danger - comme un haut mur une haute tour un fort une forteresse."

La doctrine théologique trouvée dans les vers du chant de Martin Luther est celle de la fidélité, la fidélité de Dieu, cela nous rappelle Hébreux 6 :18, « Que par deux choses immuables, dans lesquelles il était impossible à Dieu de mentir, nous pourrions avoir un forte consolation, qui ont fui en refuge pour s'emparer de l'espérance qui nous est offerte : " C'est un réconfort de savoir que tu peux fuir vers Dieu pour refuge, tu peux lui faire confiance. Il est intéressant de noter que même si Luther a été condamné à mort, il a échappé au martyre et est mort de causes naturelles.

Regardez brièvement le verset deux :
Avons-nous, dans notre propre force, confié,
notre effort serait perdant,
n'étaient pas la bonne personne de notre côté,
l'homme choisi par Dieu.
Demandez-vous qui cela peut être ?
Christ Jésus, c'est lui
Seigneur Sabaoth, son nom,
d'âge en âge le même,
et il doit gagner la bataille.

Les premières lignes me rappellent Philippiens 3:3 ". et n'ayez aucune confiance en la chair." Notre chair est faible, déformée et méchante et on ne peut pas lui faire confiance. Luther avait raison à la troisième ligne, l'homme qu'il fallait de notre côté. L'homme choisi par Dieu, Apocalypse 13:8 déclare que Jésus était ". l'Agneau immolé dès la fondation du monde." Dieu n'a pas eu à chercher dans le ciel ou à proposer un plan secondaire quand Adam est tombé dans le jardin, le Calvaire était dans l'esprit de Dieu quand il a créé les cieux et la terre. Lorsque Dieu prit Adam dans ses bras et insuffla dans ses narines le souffle de vie et que l'homme devint une âme vivante, Dieu avait déjà déterminé que Jésus mourrait pour racheter l'homme déchu.

Le Seigneur Sabaoth est Jéhovah Sabaoth, le Seigneur des Armées. Selon Amos 4:13 « Car voici, celui qui forme les montagnes, et crée le vent, et déclare à l'homme quelle est sa pensée, qui fait les ténèbres du matin et foule les hauts lieux de la terre, L'Éternel, Le Dieu des armées, c'est son nom" Le "Dieu des armées" est Jéhovah Sabaoth. Amos nous donne une description claire et concise des attributs de souveraineté, d'omniscience et d'omnipotence de Dieu. Nous trouvons également une autre description précise de Jéhovah Sabaoth dans Ésaïe 6:3 « Et l'un cria à l'autre, et dit : Saint, saint, saint est l'Éternel des armées : toute la terre est pleine de sa gloire.

Notre première introduction au Jéhovah Sabaoth, le Seigneur Sabaoth, auquel Martin Luther fait référence dans son deuxième verset, se trouve dans I Samuel 1, l'histoire très familière d'Anne. Hannah était stérile, elle était l'une des deux épouses d'Elkana, et elle avait le désir naturel d'une femme, d'être une mère. Elle a fait une promesse au Seigneur, Jéhovah Sabaoth, Jéhovah de l'Armée, la tour puissante qu'elle rendrait son enfant à Dieu. Le Seigneur de l'armée a ouvert son ventre et Samuel est né, elle a fait exactement ce qu'elle avait promis, elle l'a rendu à Dieu et Dieu a grandement utilisé Samuel. Le Seigneur Sabaoth est le Seigneur des armées de I Samuel 1:3. Sans doute, dans son étude personnelle, Martin Luther en était conscient, et lui-même, dans son exil, s'était enfui vers la puissante forteresse, Lord Sabaoth, le seigneur des armées.

Il y a deux autres occasions dans le livre de I Samuel où nous trouvons Jéhovah Sabaoth. La première de ces deux rencontres est une autre histoire très familière, c'est l'histoire de David et Goliath. David fait face au géant et lui dit ". tu viens à moi avec une épée, et avec une lance, et avec un bouclier; mais je viens à toi au nom de l'Éternel des armées. " Cela peut facilement être vu dans le lignes d'ouverture du deuxième verset de Martin Luther « Avons-nous, dans notre propre force, confié que nos efforts seraient perdus » Martin Luther pourrait se rapporter à David dans sa propre bataille contre la papauté romaine géante.

Anne et David s'étaient enfuis et avaient invoqué le nom de Jéhovah Sabaoth, l'Éternel des armées, et avaient connu la délivrance. Martin Luther avait lui-même vécu cette délivrance et il est réconfortant de savoir que nous aussi pouvons invoquer Jéhovah Sabaoth, mais il y a un exemple dans I Samuel 4 où Israël est vaincu et l'arche de l'alliance est volée par les Philistins. Après une étude attentive du contexte de cette défaite, vous verrez qu'Israël faisait confiance à l'Arche de Dieu plutôt qu'au Dieu de l'Arche. Ils utilisaient l'Arche et considéraient l'Arche comme un porte-bonheur pour ainsi dire. Mais plus tard, David a corrigé cela et a restauré l'Arche à sa place légitime en faisant confiance au Dieu de l'armée, le Seigneur de l'armée, Jéhovah Sabaoth. Nous pouvons en tirer la leçon de faire confiance au Seigneur. Une puissante forteresse est notre Dieu, un rempart qui ne fait jamais défaut. Martin Luther savait par expérience de quoi il parlait dans ces lignes.


La vie de Martin Luther : une brève biographie du réformateur

Malgré ses défauts, Martin Luther était un homme dont le cœur était prisonnier de la Parole de Dieu. Il a été puissamment utilisé par Dieu pour inaugurer la Réforme protestante, qui servirait à récupérer les vérités fondamentales de l'Évangile qui avaient été obscurcies par la religion et la superstition médiévales.

Voici une brève biographie de l'homme qui a déclenché la Réforme.

Les jeunes années

Martin Luther est né le 10 novembre 1483 à Eisleben, en Allemagne, de Margaret et Hans Luder (la prononciation originale).

Hans travaillait dans l'industrie minière, possédant même quelques mines de cuivre, mais il voulait quelque chose de mieux pour son fils. Martin a été envoyé en pensionnat puis à l'université d'Erfurt.

C'était un excellent élève. Il a rapidement obtenu un baccalauréat et une maîtrise et semblait être sur la bonne voie pour réussir en tant qu'étudiant en droit. Mais environ un mois après le début de ses études de droit, le 2 juin 1505, Luther retournait à l'école depuis la maison de ses parents lorsqu'il fut pris dans un violent orage. L'orage s'est intensifié et Luther a eu peur pour sa vie.

Soudain, un éclair a frappé près de lui, le projetant violemment au sol. Luther s'écria : « Aidez-moi, Sainte Anne ! Je deviendrai moine !”

La vie de Luther fut épargnée et, au grand dam de son père, Luther entra au monastère deux semaines plus tard pour commencer une nouvelle vie de moine augustin.

Luther le moine

En tant que moine, Luther cherchait sincèrement à être accepté par Dieu. Comme d'autres à son époque, Luther croyait à l'enseignement de l'Église catholique sur la façon dont les gens doivent être sauvés : pas par la seule grâce de Dieu, mais par la grâce de Dieu qui vous permet de faire le travail nécessaire pour gagner votre propre salut.

Cette infographie fournit un instantané utile de la vision médiévale du salut :

Mais Luther n'avait aucune confiance en sa capacité à rester en état de grâce. Il était terrifié par la colère de Dieu et était secoué par l'incertitude quant à sa capacité à gagner la faveur de Dieu à travers ses œuvres. Que pouvait-il faire pour essayer d'apaiser sa conscience troublée ? Eh bien, travaillez plus dur, semblait-il.

« Quand j'étais moine, je me suis considérablement fatigué pendant près de quinze ans avec le sacrifice quotidien, me suis torturé par le jeûne, les veillées, les prières et autres travaux rigoureux. Je pensais sincèrement acquérir la justice par mes œuvres. [1]

Il a commencé à voir le Christ non comme un Sauveur aimant, mais comme un juge dur et terrible. C'est pourquoi Luther s'est fatigué – et d'autres – presque à mort. Il restait au confessionnal pendant des heures puis, après son départ, revenait à cause d'un péché non confessé ou pour confesser qu'il n'avait pas été assez triste lors de sa confession précédente.

Un de ses mentors exaspérés au monastère a dit : « Frère Martin, pourquoi ne tu sortir et commettre de vrais péchés, et reviens quand tu as quelque chose à avouer?”

Luther était un moine aussi diligent qu'on pouvait espérer en trouver. Il se souviendra plus tard de cette période de sa vie et se dit : « Si jamais un moine pouvait aller au ciel par sa monerie, c'était bien moi. » Mais il était manifestement dans une grande détresse quant à sa condition spirituelle. Qu'allaient-ils faire du « frère Martin » ?

Déçu à Rome

La décision fut prise en 1510 d'envoyer Luther à Rome. Le voyage avait pour but de lui redonner le moral et de lui permettre de visiter les sites sacrés et les saintes reliques. Cela servirait à le rajeunir, et vénérer les reliques lui donnerait l'occasion de gagner des indulgences.

Une indulgence était un acte de service ou un don à l'église qui était accompagné d'une promesse au nom du Pape de réduire votre temps au purgatoire, où ceux qui étaient destinés au ciel étaient d'abord «purgés» de leurs péchés afin d'entrer en présence de Dieu.

L'idée était que l'église prendrait l'excès de mérite de Christ et des saints du « trésor de mérite » et l'appliquerait à votre compte. Une indulgence partielle réduirait le temps au purgatoire, une indulgence plénière l'éliminerait complètement.

Les gens escaladent la Scala Sancta – hier et aujourd'hui

Cependant, aussi excité que l'était Luther lorsqu'il a commencé son voyage, il a rapidement été désillusionné par la richesse criarde et les modes de vie pécheurs des prêtres à Rome. La visite des reliques et des sites sacrés n'a pas aidé non plus.

Quand Luther monta le Scala Sancta – les supposées marches que le Christ a gravies pour rencontrer Ponce Pilate – à genoux, priant et embrassant chaque marche comme cela était prescrit, tout ce qu'il pouvait dire quand il a atteint le sommet était « Qui sait si c'est vrai ? Les doutes sur l'enseignement de l'église ont commencé à prendre racine.

Il revint à Erfurt plus abattu que jamais. Malgré cela, il a été transféré à l'Université de Wittenberg pour devenir professeur. Ici, il a commencé à vraiment étudier les Écritures, et il a commencé à rechercher avec diligence comment l'homme pécheur pouvait être rendu juste devant Dieu. De 1513 à 1517, il étudia et enseigna à travers les livres des Psaumes, des Romains, des Galates et des Hébreux.

La question des indulgences

Pendant ce temps, la question des indulgences continuait à inquiéter Luther. Ces bénédictions que l'église aurait données du «trésor du mérite» pouvaient désormais être acquises en échange d'argent donné en signe de repentance à des projets de construction massifs tels que la basilique Saint-Pierre qui a commencé en 1506. De plus, les indulgences pourrait être acquis au nom des morts. Pour Luther, c'était tout simplement trop.

Le colporteur le plus célèbre de ces indulgences était un vendeur habile nommé Johan Tetzel

Le colporteur le plus célèbre de ces indulgences était un vendeur habile du nom de Johan Tetzel, dont la célèbre phrase "dès que la pièce dans le coffre sonne, l'âme des sources du purgatoire" a suffi à amener de nombreux paysans à donner de leurs moyens limités pour aider gratuitement eux-mêmes ou un être cher après des années de tourments.

Tetzel allait de ville en ville en criant :

« N'entendez-vous pas les voix de vos parents décédés et d'autres membres de votre famille qui crient : « Ayez pitié de nous, car nous subissons une grande punition et une grande douleur. De là, vous pourriez nous libérer avec quelques aumônes. . . Nous vous avons créés, nourris, soignés et vous avons laissé nos biens temporels. Pourquoi nous traitez-vous si cruellement et nous laissez-vous souffrir dans les flammes, alors qu'il n'en faut que peu pour nous sauver ?

L'illégitimité des indulgences en faveur des morts est la raison pour laquelle Luther a décidé d'afficher les 95 thèses.

Les 95 thèses

Le 31 octobre 1517, Martin Luther cloue ses 95 thèses à la porte de l'église du château de Wittenberg, en Allemagne. Cet acte unique, bien que pas particulièrement inhabituel ou provocant, se répercuterait dans tous les pays, à travers les continents et à travers les siècles.

Le 31 octobre 1517, Martin Luther cloue ses 95 thèses à la porte de l'église du château de Wittenberg, en Allemagne.

C'est l'acte qui a déclenché la Réforme protestante, et c'est la Réforme protestante qui a apporté la lumière dans les ténèbres et récupéré les vérités fondamentales de l'Évangile obscurcies par la religion médiévale.

Luther voulait avoir une discussion théologique sérieuse pour savoir si l'émission d'indulgences au nom des morts était biblique ou approuvée par le pape. À ce stade, il ne remettait pas complètement en question les indulgences, ni le purgatoire, ni la primauté du pape.

En fait, il a défendu le Pape et a supposé que le Pape mettrait un terme à cette vente louche d'indulgences. Il a dit, en gros, "Si cela était vrai, et que le Pape pouvait laisser les gens sortir du Purgatoire, pourquoi au nom de l'amour ne laisserait-il pas tout le monde sortir ?!"

Allemands lisant les 95 thèses

Luther n'essayait pas de semer le trouble. C'était une question académique et théologique, et ses 95 thèses étaient écrites en latin, pas dans la langue du peuple. À son insu ou sans sa permission, ces thèses ont été traduites par certains de ses étudiants du latin à l'allemand et distribuées.

Grâce à la nouvelle technologie de l'imprimerie, en moins de 2 semaines, presque tous les villages d'Allemagne disposaient d'un exemplaire. Les idées ont rapidement pris racine et des nuages ​​d'orage ont commencé à se profiler à l'horizon.

Les justes vivront par la foi

Alors que les tensions montaient avec les autorités ecclésiastiques, les troubles intérieurs de Luther à propos du péché et du salut se poursuivaient. D'un seul coup, comme s'il le lisait pour la première fois, Luther comprit tout le sens de Romains 1:17, qui dit

« Car en lui [l'Évangile] la justice de Dieu est révélée de foi pour foi, comme il est écrit : « Le juste vivra par la foi.

Luther a dit de sa révélation :

Enfin, par la miséricorde de Dieu, méditant jour et nuit, j'ai prêté attention au contexte des mots, à savoir : « La justice de Dieu y est révélée, comme il est écrit : « Celui qui par la foi est juste vivra.'” Là, j'ai commencé à comprendre que la justice de Dieu est ce par quoi le juste vit par un don de Dieu, à savoir par la foi. Et c'est le sens : la justice de Dieu est révélée par l'évangile, à savoir, la justice passive avec laquelle Dieu miséricordieux nous justifie par la foi, comme il est écrit : "Celui qui par la foi est juste vivra". Je sentais que j'étais entièrement né de nouveau et que j'étais entré au paradis lui-même par des portes ouvertes. [2]

Le salut se fait par la grâce par la foi – pas par les prières, le jeûne, les pèlerinages ou les sacrements. La justice devant Dieu n'a pas été gagnée par nos œuvres, mais était un don de Dieu pour nous reçu par la foi ! C'est ce que Luther en viendrait à appeler une « justice étrangère », une « justice étrangère » qui vient de l'extérieur de nous. C'est la justice de Christ, appliquée à nous par la foi.

Luther était fou de joie - Mais cette vérité évangélique du salut par la grâce seule par la foi seule (et non par les œuvres) a immédiatement amené Luther à être encore plus en conflit avec la doctrine catholique. Que devait-il faire ? Doit-il ignorer les Écritures pour obéir à l'Église, ou doit-il défier l'Église d'obéir aux Écritures ?

Plutôt que d'être soumis à la fois à l'Écriture sainte et à la tradition sacrée, comme l'enseignait l'Église, Luther croyait que nous devions être soumis à l'Écriture seule – et que l'Écriture a le pouvoir de corriger les traditions lorsqu'elles sont erronées. Il a dit:

« Un simple laïc armé de l'Écriture doit être cru au-dessus d'un pape ou d'un concile… pour l'amour de l'Écriture, nous devrions rejeter le pape et le concile.

Au cours des mois suivants, Luther déclara que le salut se faisait par la grâce seule et non par les œuvres, que l'Église n'était pas infaillible, que Jésus-Christ – et non le Pape – était le chef de l'Église, et que les prêtres et les sacrements n'étaient pas nécessaires pour recevoir la grâce de Dieu.

Une guerre des mots s'ensuit. Une bulle papale, ou édit, appelait Luther à se repentir et le menaçait d'excommunication. Le 10 décembre 1520, Luther le brûla. Cela équivalait à une trahison.

Luther a écrit plus d'ouvrages théologiques, dont beaucoup ont parlé contre le système sacramentel de l'église romaine. Luther a déclaré : « Aucun croyant chrétien ne peut être forcé [de croire à un article de foi] au-delà de la Sainte Écriture ».

Le régime des vers

Le 17 avril 1521, Luther fut convoqué à la Diète de Worms – un conseil impérial tenu à Worms, en Allemagne, qui déciderait du sort de ce moine gênant. L'empereur du Saint-Empire, Charles V, présida à l'affaire.

Il y avait une grande table avec tous les écrits de Luther dessus. Les fonctionnaires romains ont exigé de savoir s'il s'agissait de ses écrits et s'il se rétracterait ou non.

Les fonctionnaires romains ont exigé de savoir s'il s'agissait de ses écrits et si Luther se rétracterait ou non.

Luther s'était attendu à ce qu'il débatte de ses idées, qu'il ne soit pas obligé de les abjurer. Il a demandé une journée pour examiner la question. S'il se rétractait, sa vie serait sauvée. S'il ne le faisait pas, il serait déclaré hérétique, ce qui était une condamnation à mort à l'époque. Bien qu'il ait eu une lettre lui accordant un passage sûr vers et depuis Worms, à l'expiration de celle-ci, il savait qu'il pouvait être tué par n'importe qui et qu'il ne serait pas puni. Le gouvernement civil le mettrait également à mort, comme ils en ont eu d'innombrables autres qui ont traversé Rome.

Après beaucoup de prières, Martin Luther revint au concile et déclara hardiment :

A moins que je ne sois convaincu par le témoignage des Saintes Écritures ou par des raisons évidentes - car je ne peux croire ni le pape ni les conciles seuls, car il est clair qu'ils se sont trompés à plusieurs reprises et se sont contredits - je me considère convaincu par le témoignage des Saintes Écritures, qui est ma base ma conscience est captive de la Parole de Dieu. Ainsi, je ne peux pas et ne veux pas me rétracter, car agir contre sa conscience n'est ni sain ni sauf. Je me tiens ici, je ne peux rien faire d'autre. Dieu aide moi. [3]

Luther a pris position sur le fait que sa plus haute autorité serait la Parole de Dieu, indépendamment de ce que l'église enseignait.

Traduire les Écritures

Pour protéger sa vie, ses amis l'ont kidnappé et l'ont caché au château de Wartburg. Ici, il s'est caché pendant dix mois déguisé. (Il s'est laissé pousser la barbe et a pris le nom de Junker Jorge, ou Knight George).

Luther au château de Wartburg

Mais "se cacher" ne traduit pas tout à fait l'énorme quantité de travail que Luther faisait à Wartburg. Il ne faisait pas simplement profil bas. Pendant son exil, Luther entreprit la traduction du Nouveau Testament dans la langue du peuple allemand.

Rappelez-vous, à cette époque, les Écritures n'étaient disponibles qu'en latin. Que vous soyez anglais, allemand, français ou espagnol, votre Bible était en latin - La Vulgate latine, la Bible que Jérôme avait produite en 380 après JC. Mais les gens ne pouvaient pas parler latin et le clergé n'était pas bien formé. en latin. La lecture et l'étude des Écritures étaient réservées uniquement aux universitaires et à l'élite.

Luther ne s'est pas contenté de prendre la Vulgate et de traduire le latin en allemand. Non, il est revenu aux sources originales, « Ad Fontes », à la source. Il a traduit son Nouveau Testament allemand à partir du grec original.

En trois mois, Luther avait traduit tout le Nouveau Testament. C'est un exploit incroyable, et d'autant plus compte tenu de l'impact monumental que cette traduction aurait sur le peuple allemand. Pour la première fois, un croyant ordinaire pouvait lire la Bible par lui-même.

Luther a été aidé par son ami et collègue réformateur Phillip Melanchthon (un bien meilleur érudit grec) et, après avoir commencé le Nouveau Testament en novembre ou décembre 1521, l'a achevé en mars 1522 - juste avant de quitter le château de Wartburg pour retourner à Wittenberg. Après quelques révisions, le Nouveau Testament allemand a été rendu disponible en septembre 1522.

Luther se mit immédiatement à travailler sur la traduction de l'Ancien Testament. Les cinq premiers livres, le Pentateuque, parurent en 1523 et les Psaumes furent achevés en 1524. En 1534, la Bible entière avait été traduite. Ce n'était pas la première traduction allemande, mais c'était la meilleure et elle devint la Bible principale du peuple allemand. Luther savait que pour que les gens retournent à la vérité de l'Évangile – que nous soyons sauvés par grâce par la foi en Jésus-Christ, ils avaient besoin des Écritures dans leur propre langue.

Si Luther n'avait rien fait d'autre, n'avait jamais prêché un sermon, n'avait jamais écrit de traité, n'avait jamais insulté un pape, n'avait jamais pris position à Worms, sa traduction des Écritures en allemand aurait fait avancer la Réforme.

Parce que la Bible n'était plus dans une langue étrangère, mais dans la langue du peuple, la Réforme ne dépendait plus des œuvres d'aucun des Réformateurs mais dépendait plutôt de la Parole de Dieu.

Les gens ont consommé la Parole à un rythme phénoménal. L'imprimeur de Wittenberg s'est vendu à environ cent mille exemplaires en 40 ans, ce qui est un nombre énorme à cet âge, et ces exemplaires ont été lus et relus par des millions d'Allemands.

L'historien de l'Église Philip Schaff a déclaré : « Le fruit le plus riche des loisirs de Luther dans la Wartburg, et l'œuvre la plus importante et la plus utile de toute sa vie, est la traduction du Nouveau Testament, par laquelle il a apporté l'enseignement et l'exemple du Christ et des apôtres. dans l'esprit et le cœur des Allemands… Il a fait de la Bible le livre du peuple à l'église, à l'école et à la maison. [4]

Luther ne serait pas en désaccord avec cette déclaration.

« Qu'ils détruisent mes œuvres ! Je ne mérite rien de mieux, car tout mon vœu a été de conduire les âmes à la Bible, afin qu'elles puissent ensuite négliger mes écrits. Bon dieu! si nous avions une connaissance des Ecritures, quel besoin y aurait-il de mes livres ?

La traduction des Écritures dans la langue du peuple deviendrait une caractéristique de la Réforme protestante, suivie de près par les traductions en espagnol, français, anglais et autres.

Années restantes

D'un avocat en herbe, à un moine névrosé, à un réformateur audacieux, la vie de Martin Luther a eu un impact puissant sur la Réforme protestante et l'ensemble de l'histoire du monde.

D'un avocat en herbe, à un moine névrosé, à un réformateur audacieux, la vie de Martin Luther a eu un impact puissant sur la Réforme protestante et l'ensemble de l'histoire du monde.

Toutes les années restantes de la vie de Luther ont été consacrées à aider la Réforme naissante à prendre racine. Et tenez-vous bien. Grâce en grande partie à la prédication, à l'enseignement et aux écrits de Luther, la théologie de la Réforme s'est répandue dans toute l'Allemagne et dans d'autres pays d'Europe.

Martin Luther, dont le cœur était prisonnier de la Parole de Dieu et qui a été utilisé par Dieu pour inaugurer la Réforme protestante, est décédé le 18 février 1546 à Eisleben – sa ville natale. À sa mort, plus d'un demi-million d'exemplaires de la « Bible de Luther » étaient en circulation, et ses œuvres et ses écrits avaient commencé la Réforme.

En repensant à sa vie avant sa mort, Luther a remarqué :

« J'ai simplement enseigné, prêché, écrit la Parole de Dieu : sinon je n'ai rien fait… la Parole a tout fait.

Luther nous a laissé un héritage complexe et parfois controversé. Mais il est clair que - malgré ses fautes - il a été grandement utilisé par Dieu pour restaurer l'Écriture à sa juste place d'autorité dans la vie de l'église et dans la vie du croyant individuel.

Luther s'est enhardi à risquer sa vie pour la vérité que seule l'Écriture doit être notre autorité ultime dans toutes les questions spirituelles. Cette doctrine est connue sous le nom de Sola Scriptura.

C'est pour cette raison que la Réforme protestante a pu continuer à se répandre même après sa mort. Aussi audacieux qu'était Luther, la Réforme n'était pas un culte de la personnalité – c'était un mouvement pour revenir à la vérité de l'Écriture.

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Notre histoire


Église luthérienne de la Trinité 1921

En 1921, le révérend Paul Woldt de l'église luthérienne Trinity à Lansing, MI, a commencé à travailler avec les étudiants luthériens de la Michigan State University, alors connue sous le nom de MI Agricultural College. En 1931, le révérend Philip Schroeder a succédé au révérend Woldt et a servi pendant huit ans. Depuis que l'église Christ Lutheran a été construite à Lansing et était plus proche de MSU que Trinity Lutheran, Christ Lutheran a assumé le ministère du campus en 1939 et 1940. Suite à son sur les traces de son père, le révérend Enno Woldt a été pasteur à temps partiel. Leur maison est devenue une deuxième maison virtuelle pour les étudiants.


Conférence régionale du delta gamma 1949

En 1942, le révérend Woldt a aidé à former le chapitre Alpha Omicron de Gamma Delta, une association internationale d'étudiants luthériens des collèges et universités. Le dimanche soir, un repas du soir était offert, suivi d'un temps d'échange et clôturé par un service des vêpres. Le souper du dimanche est encore une tradition aujourd'hui à la chapelle Martin Luther. Deux des trois premiers présidents de Gamma Delta ont fréquenté le Séminaire de Concordia pour étudier pour le ministère. L'envoi et le soutien d'étudiants dans le ministère est une autre tradition encore tenue aujourd'hui à la chapelle Martin Luther. En raison d'une population étudiante croissante, le besoin d'un centre étudiant et d'une chapelle s'est matérialisé. Les étudiants, les pasteurs, les responsables synodaux et le comité local du centre étudiant représentant le district anglais du Synode du Missouri ont mené la recherche d'un emplacement approprié. Le 1er août 1954, le English District Mission Board a acheté la propriété au 444 Abbot Road, East Lansing. Cette maison, anciennement All Saints Episcopal Church, et plus tard servie de presbytère, est devenue la première chapelle et centre étudiant Martin Luther tant attendu. Au cours de l'été 1954, trois grands groupes d'étudiants ont passé trois week-ends à nettoyer, réparer et peindre la maison. Le 3 octobre 1954, la chapelle et centre étudiant Martin Luther a été officiellement inaugurée avec le révérend Scheips, pasteur étudiant à l'Université du Michigan, comme conférencier invité. Le vicaire William Woldt, fils du révérend Enno Woldt, le pasteur étudiant du Christ luthérien à cette époque, a été choisi pour aider son père dans le travail paroissial et étudiant. Lui et sa femme ont emménagé dans l'appartement de la maison à l'automne 1954 et y sont restés un an. Les huit premiers étudiants masculins à agir comme gardiens ont également emménagé dans leurs quartiers au troisième étage à l'automne 1954. Le 9 mai 1954, une guilde du centre étudiant a été organisée pour maintenir le mobilier du centre en ordre et en réparation.


Martin Luther Chapel Centre étudiant luthérien 1954

Le 1er août 1955, la chapelle et la maison Martin Luther ont reçu le premier pasteur étudiant à temps plein de son histoire, le Dr Gerhart Mundinger. Ayant obtenu son doctorat. à l'Université du Wisconsin, il a ensuite terminé ses études pour le ministère à temps plein au Séminaire Concordia à St. Louis. Le 4 mars 1956, lors du banquet d'installation, les étudiants de la chapelle ont honoré le révérend Enno Woldt pour avoir servi pendant seize ans en tant que pasteur étudiant, pour avoir aidé à établir un chapitre Gamma Delta et pour son leadership dans l'achat de la nouvelle installation. Le Dr Mundinger a été ordonné pasteur à plein temps le 3 juin 1956. Le Dr Mundinger a également été chargé de cours au département de religion de l'université. Le 10 décembre 1956, une assemblée de chapelle a été officiellement formée par le district anglais du Synode du Missouri. Les étudiants ont exercé le ministère sur le campus de l'Université d'État du Michigan. Des officiers étudiants étaient élus et assumaient la responsabilité des diverses activités normalement associées à une congrégation locale de l'Église luthérienne. Le pasteur Mundinger est parti en juillet 1958 pour devenir pasteur étudiant à Fort Wayne, IN. Le révérend Donald Ortner, assistant du pasteur à l'église luthérienne Grace de Pontiac, a été pasteur par intérim en 1958-59. Le révérend et Mme Ortner avaient été membres de la chapelle l'année précédente. On pensait que la vacance durerait six ou sept semaines. Mme Ortner était organiste et leur fils, Stephen, était l'enfant de chœur. Le pasteur Henry Gross, un pasteur à la retraite assistant à Christ Church, et le pasteur David Metzger, un pasteur du synode du Wisconsin à la retraite de Lansing, prêchaient généralement lorsque le pasteur Ortner exerçait ses fonctions à Grace Church à Pontiac.


Chapelle Martin Luther 1964

Le pasteur Ortner dirigeait toujours les vêpres du dimanche soir pour se permettre le contact avec les étudiants. Le révérend et Mme Ortner vivaient à Holt et en plus de ses devoirs à la chapelle, le pasteur Ortner a enseigné une charge complète à l'école secondaire Rodney B. Wilson à St. Johns et a également effectué une charge de cours tout en préparant son doctorat. Sans sa femme ainsi que de nombreux membres actifs, les étudiants vivant à la maison et les membres actifs de Gamma Delta, le travail de la chapelle aurait été impossible. Le groupe était centré sur les étudiants, gouverné par les étudiants et dirigé par les étudiants. Il y avait une incertitude au cours de cette année quant au financement continu du ministère. Il était évident que de nouvelles installations étaient nécessaires et les pasteurs qui ont été appelés successivement ont noté ce problème dans leur refus d'accepter un appel à ce ministère.


Chapelle Martin Luther 2008

À l'automne 1959, les étudiants ont reçu leur deuxième pasteur à temps plein, le révérend William Britton, qui avait auparavant été pasteur étudiant à l'Université du Kansas. À l'été 1960, le district anglais de l'Église luthérienne a voté pour offrir aux étudiants de la MSU de meilleures installations. Ainsi a commencé la période passionnante de planification, puis de construction d'une nouvelle installation pour remplacer la maison sur Abbot Road, la chapelle Martin Luther et le centre étudiant. La maison qui avait servi de chapelle Martin Luther et de centre étudiant a été rasée et sur le même terrain, une église a été construite. La pierre angulaire a été posée en octobre 1963. Un an plus tard, le service de dédicace du bâtiment achevé a eu lieu. Les bardeaux de cette église en bois debout, dont le toit est pour la plupart très incliné, ont tous été coupés et placés par les mains d'un seul homme avec seulement deux outils. Toutes les briques ont été faites à la main. Pendant la construction, la chapelle de l'Université d'État du Michigan a été utilisée pour les services de culte. Le révérend Theodore Bundenthal a été pasteur de 1961 à 1967. Pendant son séjour là-bas, le nouveau bâtiment a été construit et consacré. Le révérend David Kruse a commencé son ministère en 1967. Il a continué à étendre le ministère principalement en impliquant la communauté dans un rôle plus important dans le ministère. À la fin des années 1970, il remplace le « gros autobus scolaire vert », qui servait au transport des élèves, par une camionnette.


Pasteur Dave et Jan Dressel

En 1980, le révérend David Dressel a accepté l'appel de la chapelle Martin Luther et continue comme pasteur aujourd'hui. En mai 2010, le synode du district anglais de l'Église luthérienne du Missouri lui a décerné un doctorat honorifique en théologie en reconnaissance de son service au district anglais dans de nombreux rôles et de son travail pastoral exemplaire dans le ministère national et local sur les campus. Le ministère s'est développé à pas de géant et continue d'être un ministère vital pour les étudiants ainsi que pour les résidents de la communauté. Depuis que le pasteur Dave est à la chapelle Martin Luther, une congrégation missionnaire à Haslett, St. Luke Lutheran, a été établie. Le piano Steinway a été reconstruit, la chaudière a été révisée et une nouvelle camionnette a été achetée en 1997 pour remplacer celle achetée dans les années 70. Le bâtiment lui-même a subi deux rénovations majeures. Le premier a eu lieu en 1990 lorsqu'un appartement a été ajouté pour la résidence du directeur de la chapelle, et le second a été achevé et inauguré en septembre 2002. Il s'agissait d'une rénovation majeure qui a agrandi le narthex existant, ajouté une salle de garde, une nouvelle cuisine, un nouvel espace de bureau , et un ascenseur.


Importance

Martin Luther est assurément l'une des figures les plus influentes de la civilisation occidentale au cours du dernier millénaire. Il a été le catalyseur de la division de la chrétienté occidentale en plusieurs églises, mais il a également laissé une multitude d'héritages culturels, tels que l'accent mis sur la langue vernaculaire. Il était avant tout un théologien, et il y a une grande richesse d'idées dans ses écrits, qui dans leur édition savante définitive (la soi-disant édition de Weimar) comprennent plus de 100 volumes in-folio. Mais il n'était pas un penseur théologique systématique. Tout comme saint Augustin dans l'Antiquité tardive, Luther était ce qu'on pourrait appeler un théologien polémique. La plupart de ses écrits, tels que La servitude de la volonté contre Erasmus et Que ces mots « Ceci est mon corps » s'opposent toujours à tous les passionnés contre Zwingli - ont été forgés dans le feu de la controverse et ont été inévitablement donnés à des déclarations unilatérales, qui ne sont pas faciles à concilier avec les positions qu'il a prises dans d'autres écrits. Il n'est donc pas facile de trouver un accord sur les éléments de la théologie de Luther.

De plus, l'évaluation de la signification théologique de Luther a été pendant des siècles entièrement dépendante de l'orientation ecclésiastique du critique. Les érudits protestants le considéraient comme le représentant le plus étonnant de la foi chrétienne authentique depuis l'époque des apôtres, tandis que les catholiques le considéraient comme la quintessence de l'ignorance théologique et de l'immoralité personnelle. Ces perspectives partisanes embarrassantes ont changé au cours des dernières décennies, et une image moins confessionnelle de Luther a émergé.

Certains principes clés de la théologie de Luther ont façonné le christianisme protestant depuis le XVIe siècle. Ils incluent son insistance sur la Bible, la Parole de Dieu, comme la seule source d'autorité religieuse, un dogme connu sous le nom de Sola Scriptura son insistance sur la centralité de la grâce, appropriée par la foi, comme seul moyen de salut humain et sa compréhension de l'église comme une communauté de fidèles - un sacerdoce de tous les croyants - plutôt que comme une structure hiérarchique avec une division importante entre le clergé et laïcs. Luther n'a pas été le premier à exprimer ces notions, et en effet des études récentes sur le XVe siècle ont montré qu'une grande partie de ce qui était traditionnellement considéré comme l'innovation révolutionnaire de Luther avait des antécédents frappants. Néanmoins, la vigueur et la centralité que ces idées ont reçues dans la pensée de Luther les ont rendues dramatiquement nouvelles à des égards importants. Certains corollaires des enseignements centraux de Luther ont également rendu sa réalisation nouvelle et remarquable. Son insistance, par exemple, pour que l'Écriture sainte soit accessible aux gens du peuple l'incita non seulement à traduire la Bible en allemand, mais aussi à composer des hymnes et à préconiser la création d'écoles dans les villes.

Les interprètes récents de Luther ont tenté de comprendre sa pensée en termes de lutte contre la réalité écrasante du Diable ou en termes de peur intense d'une mort qui le séparerait définitivement de Dieu. Bien qu'il existe des preuves pour soutenir les deux points de vue, ni l'un ni l'autre ne capture tout à fait l'essence spirituelle de Luther. Ce qui semble le caractériser plus que toute autre chose, c'est une confiance presque enfantine dans le pardon et l'acceptation de Dieu. Luther a beaucoup parlé de son tentations (« tentations »), par lequel il entendait ses doutes quant à la réalité de ce pardon divin. Mais il surmonta ces doutes, et sa vie par la suite fut une vie de confiance joyeuse et spontanée dans l'amour et la bonté de Dieu envers lui et tous les pécheurs. Luther a appelé cela «la liberté chrétienne».

Le centre d'attention des chercheurs dans les études de Luther à la fin du 20e siècle était la compréhension de Luther du rôle approprié du chrétien dans la société et la politique. Selon de nombreux chercheurs, le désaveu de Luther des paysans allemands en 1525 et sa notion que, comme il l'a dit un jour, « l'Évangile n'a rien à voir avec la politique » a facilité une tendance à la passivité politique parmi les chrétiens protestants en Allemagne. De même, ses déclarations stridentes contre les Juifs, en particulier vers la fin de sa vie, ont soulevé la question de savoir si Luther a considérablement encouragé le développement de l'antisémitisme allemand. Bien que de nombreux érudits aient adopté ce point de vue, cette perspective met beaucoup trop l'accent sur Luther et pas assez sur les particularités plus larges de l'histoire allemande.

Les notions de Luther se sont développées en opposition à la croyance développée par l'église catholique médiévale selon laquelle toute la société portait un manteau chrétien. L'idée d'une politique « chrétienne » ou d'une économie « chrétienne » était un anathème pour Luther. Cependant, cela ne signifiait pas que le domaine public n'avait pas de principes à respecter. Ce que Luther a rejeté, c'est l'idée qu'il y avait une approche uniquement « chrétienne » de ces royaumes uniquement chrétiens, a insisté Luther, n'était que celle qui concernait l'œuvre salvatrice de rédemption de Jésus.


Des nonnes évadées à un chevalier déguisé, 10 faits sur la vie et l'héritage de Martin Luther

Tout au long du Moyen Âge, l'Église catholique détenait le pouvoir dans une grande partie de l'Europe occidentale. Avec une population en grande partie analphabète et une Bible écrite en latin, l'Église et ses représentants, prêtres, évêques et pape, ont agi comme le seul intermédiaire entre l'humanité et Dieu. Mais le 31 octobre 1517, un moine nommé Martin Luther lança par inadvertance une révolution. Bien que la légende populaire prétende qu'il a cloué ses 95 thèses dans la porte de l'église de Wittenberg, Luther lui-même a contesté cette notion, écrit Eric Metaxas dans Martin Luther : l'homme qui a redécouvert Dieu et changé le monde.

Au lieu de cela, Luther a envoyé une lettre à l'archevêque Albrecht de Mayence à cette date, écrivant qu'il était consterné par la vente d'indulgences (paiements que les paroissiens faisaient à l'église pour être pardonnés de leurs péchés). Dans le même temps, Luther avait écrit les 95 thèses en latin, et les jours suivants, il les publia à Wittenberg pour être débattues. À l'époque, il n'avait aucune idée de la rapidité avec laquelle son travail serait traduit et diffusé à travers l'Europe, ni quel en serait le résultat final. Il voulait simplement améliorer l'avenir du christianisme en modifiant le système existant. Mais comme l'écrit Metaxas, cet objectif impliquerait le déracinement de la structure même de la réalité européenne, qui avait grandi et prospéré au cours de ces nombreux siècles.

Alors que les 95 thèses étaient révolutionnaires à leur manière, Luther a continué à écrire de multiples traités et essais qui ont renversé les notions antérieures du christianisme, y compris les affirmations selon lesquelles toute personne lisant les Écritures avait le droit de les interpréter, que les humains atteignent le ciel par la seule foi ( ne pas se repentir des péchés ou acheter des indulgences) et que la relation avec Dieu est une relation personnelle. Ces notions allaient en contradiction directe avec les enseignements de l'Église catholique.

Aujourd'hui, il y a 65 millions de luthériens, et le mouvement de Luther a également produit suffisamment de fissures dans l'édifice de l'Église catholique pour qu'un certain nombre d'autres mouvements protestants en soient issus : les églises anglicane, méthodiste et baptiste ne sont que quelques exemples. Bien qu'il y ait encore 1,2 milliard de catholiques romains dans le monde, les idées de Luther ont sans aucun doute remodelé le monde.

Pour en savoir plus sur la contribution de Luther au christianisme et au développement du monde moderne, parcourez ces 10 faits fascinants sur sa vie et son héritage.

Le destin de Luther reflétait la vie du saint pour lequel il a été nommé

Lorsque le bébé Luther a été baptisé le 11 novembre, il a reçu le nom du saint dont le jour de fête tombait à cette date-Martin. La ressemblance entre leurs deux chemins de vie était troublante. Saint Martin, un soldat du 4ème siècle dans l'armée romaine, a déclaré que tuer des gens contredisait ses croyances chrétiennes et a été arrêté. En fin de compte, la bataille n'a pas eu lieu et Martin a été libéré et a choisi de devenir moine. Comme l'écrit Metaxas, « Onze siècles à partir du moment où ce premier Martin a pris sa position chrétienne contre l'empire romain, le second Martin prendrait sa position chrétienne contre le Saint-Empire romain] exactement au même endroit [la ville de Worms]. 8221

Un orage d'été a scellé le destin religieux de Luther

Avant de s'engager sur la voie de la religion, Luther suivait une formation d'avocat. Pourtant, sa vie à cette époque était également semée d'accidents de mort imminente. En 1503, alors qu'il rentrait chez lui pour Pâques, l'épée qu'il portait lui a coupé la jambe et sectionné une artère principale. Il a failli saigner à mort avant qu'un médecin puisse être trouvé pour recoudre la plaie. Puis, en 1505 et sur le point de devenir avocat, il fut pris dehors dans un terrible orage. Luther a appelé sainte Anne à le sauver et a promis de devenir moine si elle le faisait. Il a survécu à la tempête et est entré dans le cloître des Augustins d'Erfurt quelques semaines plus tard, malgré les efforts de ses amis pour le convaincre de ne pas le faire.

Il s'est déguisé en chevalier pour éviter la persécution par l'Église catholique

Après que Luther ait publié ses 95 thèses en 1517, il a continué à écrire des tracts scandaleux contre l'Église catholique, et plus tard déclaré hérétique. En 1521, l'empereur du Saint Empire romain Charles V, a contacté Luther et lui a promis un passage sûr pour assister à la Diète de Worms en 1521, un conseil de chefs religieux et politiques, et être jugé. Une fois sur place, les chefs religieux lui ont demandé s'il s'en tenait aux opinions qu'il avait précédemment épousées. Luther a dit qu'il l'a fait, sachant que cela pourrait signifier qu'il serait torturé ou brûlé sur le bûcher. Pour aider Luther à échapper à ces destins, Frédéric III de Saxe a organisé l'enlèvement de Luther et l'a placé au château de Wartburg. Luther s'est déguisé en chevalier du nom de Junker Jörg et a passé son temps à traduire le Nouveau Testament du grec en allemand afin que les gens ordinaires puissent le lire.

Le scandale du siècle : un ex-moine épouse une ex-nonne

Katharina von Bora a passé plus d'une décennie de sa jeunesse enfermée dans des écoles de couvent, puis comme religieuse elle-même. Mais au début de 1523, elle et d'autres religieuses sont sorties clandestinement de leur couvent par un marchand livrant du hareng. Après s'être rendue à Wittenberg, von Bora épousa Luther en 1525, scandalisant les catholiques et ouvrant la possibilité au clergé marié dans les églises de la Réforme. Mais la contribution de von Bora à l'œuvre de Luther ne s'est guère arrêtée là. Elle avait également six enfants, gérait le ménage et leurs finances, et participait à des réunions savantes que Luther organisait chez eux, quelque chose d'inouï pour l'époque. Luther a même nommé sa femme son seul héritier, quelque chose de si inhabituel que les juges l'ont déclaré illégal après la mort de Luther.

Une pinte de bière maison faite le jour de Luther

Non seulement Luther a défié les enseignements catholiques et s'est marié, mais il était aussi un grand fan de bière. "Parfois, nous devons boire plus, faire du sport, nous recréer, oui, et même pécher un peu pour contrarier le diable", a écrit Luther. « Nous sommes conquis si nous essayons trop consciencieusement de ne pas pécher du tout. » Il a également trouvé cela utile pour s'endormir, et dans une lettre à sa femme, il a dit : « Je n'arrête pas de penser au bon vin et à la bonne bière que j'ai. à la maison, ainsi qu'une belle épouse.”

Luther avec son luth, devenant parolier

En plus d'être acclamé pour ses écrits religieux, Luther était aussi un musicien accompli. Il jouait du luth et de la flûte et utilisait ses connaissances musicales pour traduire des chants du latin en allemand. Luther a également composé ses propres hymnes originaux, dont « Une puissante forteresse est notre Dieu », et il a fait du chant communautaire un élément central de la pratique du culte luthérien.

Grâce aux pamphlets et à l'imprimerie, la Réforme s'est propagée comme une traînée de poudre

L'invention de la presse à imprimer de Gutenberg en 1440 a ouvert la voie à une série de changements sociaux en Europe et Luther a pleinement utilisé cette technologie pour diffuser ses nouveaux enseignements. Au lieu d'écrire des livres, Luther a introduit des brochures, de petits tracts de huit à 16 pages qui pouvaient être imprimés en une journée plutôt qu'en semaines ou en mois. Son premier pamphlet allemand de 1518, "Sermon sur les indulgences et la grâce", a été réimprimé 14 fois en une seule année, avec des tirages d'au moins 1 000 exemplaires à chaque fois, rapporte L'économiste. La première décennie de la Réforme a vu l'impression d'environ 6 millions de brochures : plus d'un quart ont été écrites par Luther.

Une gravure sur bois valant 1000 mots

Tout au long de sa carrière, Luther a travaillé en étroite collaboration avec le célèbre artiste Lucas Cranach. Le peintre a été embauché par Frédéric III (le même homme qui a gardé Luther à l'abri de la persécution) et a continué à peindre et à dessiner Luther à plusieurs reprises. Comme Luther était constamment en désaccord avec l'Église catholique, il a trouvé des moyens créatifs de se moquer et de défier leur autorité, y compris à travers l'art. Luther a chargé Cranach de créer une gravure sur bois appelée La vraie représentation de la papauté en 1534, qui comprenait des images du diable déféquant des moines pendant que le pape était allaité par une vieille méduse.

Les complots de la mort, avant que la mort n'arrive

Le dénigrement des catholiques auquel Luther s'est livré n'était guère à sens unique dans les années de Luther l'année dernière, les écrivains catholiques ont répandu à plusieurs reprises des rumeurs sur la mort du moine. Un récit a affirmé que la tombe dans laquelle le corps de Luther avait été placé s'était révélée plus tard complètement vide, à l'exception de l'odeur de soufre, ce qui impliquait qu'il avait été emmené directement en enfer. Dans sa réplique, Luther a écrit : « Je me suis senti assez chatouillé sur ma rotule et sous mon talon gauche à cette preuve à quel point le diable et ses sbires, le pape et les papistes, me haïssent. » Quand Luther est mort. le 18 février 1546, ses dernières heures ont été soigneusement enregistrées par son confesseur, Justus Jonas, afin que d'autres rumeurs sur la mort de Luther puissent être étouffées.

L'héritage de Luther a survécu, sous la forme d'un autre leader célèbre

Lorsque le pasteur d'Atlanta Michael King s'est rendu en Allemagne en 1934, il a été tellement inspiré par l'histoire de la Réforme de Luther qu'il a décidé de changer son nom. Il a également changé le nom de son fils alors âgé de 5 ans, Michael Jr. À partir de ce jour, Michael Jr. était connu sous le nom de Martin Luther King, Jr. 


Histoire des hymnes : "A Mighty Fortress is Our God"

« Une puissante forteresse est notre Dieu »
par Martin Luther
L'Hymnal Méthodiste Uni, n° 110.

Une puissante forteresse est notre Dieu,
Un rempart jamais défaillant
Notre aide il au milieu du déluge
Des maux mortels régnant.
Pour toujours notre ancien ennemi
Doth cherche à nous faire mal
Son art et sa puissance sont grands,
Et armé d'une haine cruelle,
Sur terre n'est pas son égal.

Aucun hymne n'est plus identifié avec la Réforme protestante que « A Mighty Fortress » de Martin Luther. Luther (1483-1546) a laissé un corpus de chants de congrégation qui ont à la fois défini la tradition confessionnelle luthérienne et sont devenus véritablement d'influence œcuménique.

L'histoire du mouvement réformateur de Luther est bien connue. Moine catholique romain, son étude l'a amené à croire que l'Église de Rome était corrompue. Le 31 octobre 1517, il affiche ses fameuses 95 thèses sur la porte de l'église de Wittenberg, invitant au débat. Luther rompit avec Rome en 1521, refusant de se rétracter devant la Diète de Worms. Par la suite, il a été reconnu comme le chef de la Réforme allemande.

En plus de ses compétences en tant qu'écrivain, traducteur et prédicateur, Luther était un musicien amateur. Ses trente-sept hymnes côtoient ses écrits théologiques et sa traduction de la Bible en allemand comme témoignages de sa créativité et de ses capacités intellectuelles.

Hymnal Méthodiste Uni l'éditeur Carlton R. Young résume bien la contribution de Luther à l'hymne : il « écrivit plusieurs hymnes et mélodies originales, révisa de nombreux hymnes latins en textes allemands adaptés à des mélodies de plain-chant et folkloriques, et encouragea la composition de nouveaux textes et de mélodies d'hymnes rythmiques. Ses trente-sept hymnes et paraphrases sont exprimés en phrases simples, claires et parfois grossières et en métaphores frappantes, qualités qui sont pour la plupart perdues dans les traductions anglaises.

Frederick Henry Hedge

Il existe plus de 100 versions en anglais de l'hymne de Luther. Un ministre unitarien des États-Unis, Frederick Henry Hedge (1805-1890), a fourni en 1853 la traduction qui apparaît aujourd'hui dans de nombreux recueils de cantiques. Hodge était très qualifié, le fils d'un professeur du Harvard College, éduqué en Allemagne et à Harvard. En 1857, il a été nommé professeur d'histoire ecclésiastique à Cambridge aux États-Unis et professeur de littérature allemande à Harvard en 1872. Bien que Hedge ait écrit onze autres textes ou traductions au fil des décennies, aucun ne peut se comparer à la popularité de « A puissant forteresse." L'hymnologue Richard Watson note que Hedge a préparé "une traduction splendide, écrite avec assurance et compétence complète". Après une analyse détaillée comparant la traduction anglaise avec l'original allemand de Luther, il conclut : « Elle a remarquablement bien résisté à l'épreuve du temps.

Comparez la traduction de Hedge écrite en 1831 avec celle du calviniste écossais Thomas Carlyle (1795-1881) qui apparaît dans un certain nombre de cantiques :

Une forteresse sûre notre Dieu est toujours,
un bouclier et une arme de confiance
il nous gardera à l'écart de tous les maux
qui nous ont maintenant « o'ertaken ».
L'ancien prince de l'enfer
s'est levé avec un but est tombé
courrier fort d'artisanat et de puissance
il porte en cette heure
sur terre n'est pas son semblable.

Tout en véhiculant la force, les phrases ne coulent pas aussi naturellement que celles écrites par Hedge, et le langage est généralement plus archaïque.

La version allemande de Luther est une paraphrase métrique du Psaume 46 avec des images christologiques intégrées. Le Psaume 46 commence : « Dieu est notre refuge et notre force, une aide très présente dans les ennuis. » « A Mighty Fortress » a peut-être été écrit en hommage à l'ami de Luther, Leonhard Kaiser, qui a été martyrisé. La première imprimerie allemande est apparue en Form und ordnung Gaystlicher Gesang und Psalmen (Augsbourg, 1529). Bien que la date exacte de la composition soit incertaine, il se peut qu'elle date de cette même année, coïncidant avec la deuxième Diète de Spire, l'année où les princes allemands ont fait leur « protestation » formelle contre Rome, étant ainsi connus sous le nom de « protestants ». Souvent appelé « le véritable hymne national de l'Allemagne », l'hymne se répandit rapidement et fut chanté sur le champ de bataille de Leipzig en 1631 pendant la guerre de Trente Ans (1618-1648). Heinrich Heine, le célèbre poète allemand du XIXe siècle, l'a appelé "l'hymne marseillaise de la Réforme".

Les cinq strophes de la première version anglaise parurent bientôt dans le livre de Miles Coverdale Goostly Psalmes et chants spirituels (ca. 1535), la première traduction anglaise. Coverdale était aussi un traducteur de la Bible, et ses versions des Psaumes sont toujours dans l'anglican Livre de prière commune. Sa version commence :

Notre Dieu est une défense et une tour,
Une bonne armure et une bonne arme
Il a toujours été notre aide et secours,
Dans tous les problèmes que nous avons subis.

Edward Foley, éminent spécialiste de la liturgie catholique et musicien, qualifie Martin Luther de « musicien pastoral modèle… un promoteur et compositeur de musique du peuple et pour le peuple, comme en témoignent ses chorals ». Parlant spécifiquement d'Ein feste Burg – le titre allemand pour « Une puissante forteresse » – et après des pages d'analyse minutieuse, le P. Foley note que ce choral « semble être un paradigme de la « musique populaire » liturgique ». Le « métier de Luther est affirmé par sa capacité à chanter sans âge » - les éloges d'un érudit catholique, indiquant non seulement la qualité de l'œuvre de Luther, mais aussi sa popularité œcuménique.

À l'occasion, j'ai entendu un pasteur inviter la congrégation à conclure l'hymne après seulement la première strophe afin de gagner du temps. Bien qu'il s'agisse d'une pratique discutable dans la plupart des circonstances, c'est particulièrement un problème dans cet hymne.La traduction de Hedge déclare: "sur terre n'est pas son égal". Le pronom « son » dans ce cas se réfère au Diable – « notre ancien ennemi » et non au Christ. Il vaut peut-être mieux ne pas laisser le Diable en charge en s'arrêtant à la fin de la première strophe !

Un dernier mot doit être dit à propos d'une notion populaire parmi de nombreux pasteurs qui déclarent que Luther (et les Wesley) sont allés dans les bars pour trouver des airs de congrégation. Cela laisse une impression très inexacte. Il est vrai que Luther et les Wesley ont soit composé soit incorporé des arrangements musicaux reflétant les styles musicaux de leur époque. Dans le cas d'Ein feste Burg, la musique originale reflète un style folklorique de la Renaissance. Cependant, très peu de mélodies peuvent être attribuées à une chanson folklorique spécifique, et rien à un bar. Certains ont confondu l'utilisation par Luther de la "Bar Form" (AAB), la structure mélodique de nombreux chorals allemands (y compris Ein feste Burg), avec sa présence possible dans les débits de boissons.

Le rythme original de cette mélodie (introuvable dans L'Hymnal Méthodiste Uni) est assez vivant et ajoute beaucoup à la vitalité de ce texte fort. Vous pouvez être sûr que Luther et les Wesley ont accordé une attention particulière aux mélodies qu'ils ont choisies d'associer à leurs textes. Justifier l'utilisation de mélodies populaires actuelles spécifiques avec des textes d'hymnes classiques en se référant au précédent historique de Luther et des Wesley est non seulement inexact, mais frise également l'hérésie hymnologique. Cela ne veut pas dire que de telles pratiques pourraient être utiles pour revigorer les textes historiques, mais le précédent ne peut pas être établi de manière convaincante en faisant référence à Martin Luther ou aux frères Wesley.

C. Michael Hawn est professeur émérite de musique religieuse à la Perkins School of Theology, SMU.


Un électeur pour une enclave

La réforme de Luther n'est pas née dans le vide, et son destin reposait autant sur la politique turbulente de l'époque que sur de pures questions de théologie. Wittenberg faisait partie de la Saxe, un état du Saint Empire romain germanique, un patchwork de territoires d'Europe centrale avec des racines profondes dans le passé médiéval. L'empereur romain germanique a été nommé par les chefs de ses principaux États, des dirigeants influents connus sous le nom d'électeurs.

A l'époque où Luther rédigeait ses thèses, l'électeur de Saxe était Frédéric le Sage. Humaniste et érudit, Frédéric avait fondé à Wittenberg la nouvelle université que fréquentait Luther. La réponse de Frédéric au défi théologique de Luther était complexe. Il n'a jamais cessé d'être catholique, mais il a décidé dès le départ de protéger le frère rebelle à la fois de la fureur de l'église et de l'empereur romain germanique. Lorsqu'en 1518 Luther fut convoqué à Rome, Frédéric intervint en sa faveur, assurant qu'il serait interrogé en Allemagne, un endroit beaucoup plus sûr pour lui que Rome. L'église a été forcée de respecter les souhaits de l'électeur Frédéric parce qu'il jouerait un rôle déterminant dans le choix du remplaçant de l'empereur du Saint-Empire romain germanique, Maximilien Ier.


4. Martin Luther croyait fermement en « la justification par la foi seule ».

Alors que Luther étudiait de manière obsessionnelle des parties de la Bible, il en est venu à croire que l'église était considérablement corrompue avec la vente d'indulgences et avait perdu de vue les vérités essentielles du christianisme. La plus importante d'entre elles était la doctrine de la « justification par la foi » seule par la grâce de Dieu. Luther a commencé à enseigner que le salut est une bénédiction de la grâce de Dieu, accessible uniquement par la foi en Jésus en tant que Messie. "Ce rocher unique et solide, que nous appelons la doctrine de la justification", écrit-il, "est l'article principal de toute la doctrine chrétienne, qui comprend la compréhension de toute piété."


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Commentaires:

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