Siège d'Almeida, 25 juillet-27 août 1810

Siège d'Almeida, 25 juillet-27 août 1810


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Siège d'Almeida, 25 juillet-27 août 1810

Le siège d'Almeida du 25 juillet au 27 août 1810 était une action dilatoire menée pour ralentir l'invasion du Portugal par le maréchal Masséna en 1810, le plus célèbre pour l'explosion dramatique qui a mis fin au siège.

Almeida était la principale forteresse portugaise sur la route d'invasion nord de l'Espagne, correspondant à la forteresse espagnole de Ciudad Rodrigo. En 1810, c'était une forteresse moderne bien conçue, presque parfaitement circulaire et protégée par six bastions, un fossé sec et des vantaux à l'épreuve des bombes, était armée de 100 canons et avait en garnison 4 000 fantassins, 400 artilleurs et un escadron de cavalerie, tous sous le commandement de William Cox, colonel de l'armée britannique et brigadier des Portugais. Wellington s'était assuré que l'endroit était bien approvisionné en nourriture et en munitions. L'espoir était qu'Almeida tiendrait assez longtemps pour empêcher les Français d'avancer au Portugal au cours de l'été 1810.

Malgré sa fin dramatique, le siège a en fait répondu à cette attente. Les dernières troupes alliées en contact avec Almeida, la division légère de Craufurd, sont chassées le 25 juillet (combat du Coa), et le 6e corps de Ney entame le blocus d'Almeida. Le siège lui-même n'a pas commencé avant deux semaines de plus, car il a fallu un certain temps au lourd train de siège pour voyager de Ciudad Rodrigo, et les travaux n'ont commencé sur les travaux de siège que le 15 août.

Au matin du 26 août, les Français avaient terminé onze batteries, et à six heures du matin, ils ont ouvert le feu. La ville fut bientôt en feu, et dans trois des bastions, les artilleurs portugais furent cloués au sol, incapables de riposter, mais les murs étaient toujours intacts.

Ce soir-là, un événement fortuit mit fin à toute perspective réaliste de prolongation du siège. La poudrière principale se trouvait dans le vieux château d'Almeida. Vers sept heures du soir, la porte principale du magasin était ouverte et un convoi de poudre partait pour ravitailler les canons des murs sud. Selon le seul survivant de la catastrophe, un obus français a atterri dans la cour du château et a enflammé une traînée de poudre qui a conduit d'un baril qui fuyait dans le magasin. Un deuxième baril, juste à l'intérieur de la porte a explosé, et cette explosion a enflammé le magasin de poudre principal. L'explosion massive a détruit le château, la cathédrale et enlevé les toits de toutes les maisons de la ville, sauf cinq. Plus de 500 membres de la garnison ont été tués, dont la moitié des artilleurs. Certaines pierres ont été projetées si loin qu'elles ont tué des hommes dans les tranchées françaises.

La défense était effectivement terminée. Le seul moyen de circuler dans la ville était les remparts, car l'intérieur était complètement encombré de ruines. Seuls 39 barils de poudre et quelques centaines de cartouches qui avaient déjà été déplacés vers les murs ont survécu à l'explosion, juste assez pour une journée de combat mais pas plus.

Cox était déterminé à se battre, au moins assez longtemps pour donner à Wellington une chance de sauver la garnison. Cela allait toujours être un espoir désespéré, car Wellington n'avait jamais eu l'intention d'attaquer l'armée de Masséna à la frontière portugaise - le risque était tout simplement trop grand. Sans surprise, l'explosion avait totalement démoralisé la garnison portugaise de la ville, en particulier certains des officiers. Bien que Cox ait tenté de bluffer les Français, en organisant une conférence avec des officiers français dans une armoire fermée pour cacher les dégâts, certains des officiers portugais ont dit aux Français exactement ce qui s'était passé. Lorsque Cox a envoyé le major Barreiros de l'artillerie pour négocier avec les Français, il a changé de camp et a dit à Masséna qu'il n'y aurait plus de résistance.

Rassuré par cela, Masséna rejette toutes les demandes de retard de Cox et, à sept heures du soir, le 27 août, renouvelle le bombardement. Une délégation d'officiers portugais a alors informé Cox que s'il ne se rendait pas, ils ouvriraient les portes. Cox n'avait pas d'autre choix que de capituler. Le lendemain matin, les 4 000 survivants de la garnison sortirent de la ville. Aux termes de la reddition, Masséna avait accepté de permettre aux miliciens de rentrer chez eux sur parole tandis que les réguliers devaient être ramenés en France en tant que prisonniers. Masséna a rompu cet accord à une vitesse vertigineuse et a plutôt tenté de recruter les prisonniers portugais dans sa propre armée.

La plupart des réguliers survivants et 600 des miliciens se sont immédiatement enrôlés avec les Français, donnant à Wellington une véritable frayeur. S'il ne pouvait pas compter sur les Portugais, alors tout son plan de campagne était en danger. Il n'avait pas besoin de s'inquiéter. Au cours des jours suivants, la plupart des trois bataillons que Masséna avait recrutés s'enfuirent, souvent en grands groupes, et retournèrent vers les lignes alliées. Au début, Wellington s'inquiétait d'employer des officiers qui avaient théoriquement rompu leur libération conditionnelle, mais le gouvernement portugais n'avait pas de telles inquiétudes, et comme Masséna avait d'abord manqué à sa parole, les inquiétudes de Wellington furent de courte durée.

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Les murs d'Almeida revivent le siège napoléonien de la guerre d'Espagne

Almeida (Portugal), 28 août (EFE).- Environ 400 reconstituteurs se sont réunis dimanche dans la ville portugaise d'Almeida pour recréer le siège du village fortifié par les troupes napoléoniennes en 1810.

La municipalité historique, située dans le district de Guarda à la frontière nord-est du Portugal avec l'Espagne, a été assiégée il y a deux siècles par le célèbre Sard dans sa tentative de conquérir la péninsule ibérique.

Napoléon affronta les puissances alliées de l'Espagne, de la Grande-Bretagne et du Portugal _ sous le commandement du feld-maréchal Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington _, qui se considéraient comme le dernier obstacle auquel était confronté le commandant français dans sa quête d'expansion territoriale.

Almeida commémore désormais cet événement sanglant en organisant chaque année en août une reconstitution historique qui attire des milliers de touristes et d'historiens de toute l'Europe.

Au début de la guerre d'Espagne, Napoléon confia à son fidèle maréchal d'Empire André Masséna la direction des troupes françaises. Masséna à cette époque n'avait jamais goûté à la défaite et avait son siège au monastère espagnol de La Caridad à Ciudad Rodrigo, à 45 kilomètres (28 miles) à l'est d'Almeida.

Ciudad Rodrigo a été assiégée par les Français pendant 25 jours avant de se rendre finalement le 9 juillet 1810, laissant les envahisseurs libres d'avancer vers l'ouest.

La première grande bataille sur le sol portugais a eu lieu le 24 juillet au Ponte del Rio Côa _ un pont surplombant Almeida _ lorsque 20 000 soldats français commandés par le maréchal Michel Ney se sont affrontés contre les 5 000 hommes de la coalition anglo-portugaise dirigée par le brigadier. Le général Robert Craufurd.

Les troupes de Napoléon, nettement plus nombreuses que les alliés, forcèrent ces derniers à se replier vers les murs fortifiés d'Almeida néanmoins, le Combat du Côa coûta très cher : les Français subirent de lourdes pertes et des pertes allant de 300 à 530 tués, blessés ou capturés.

L'empereur français, qui considérait Almeida comme la clé du Portugal, a alors décidé d'assiéger la ville stratégiquement située avant de lancer une attaque complète contre les murs fortement fortifiés.

Les reconstitutions de la Place d'armes d'Almeida sont capables d'emporter les badauds jusqu'au 26 août 1810, jour où l'armée de Masséna décide de lancer l'assaut du village fortifié.

Cette nuit fatidique _ il y a plus de deux cents ans _ s'est terminée en tragédie, avec des dizaines de bâtiments engloutis par les flammes et le château-forteresse de la ville, qui servait également d'arsenal de poudre à canon, explosant dans une explosion massive déclenchée par le feu ennemi.

Les milliers de victimes et de vies humaines _ tant militaires que civiles _ perdues ont été aggravées par des dégâts matériels incalculables, comme la destruction de la cathédrale d'Almeida.

Le 28 août, après trois jours de combats intensifs, Almeida capitule : les Britanniques se rendent et livrent la place forte portugaise à Napoléon.

Cependant, six mois plus tard, les troupes alliées de Wellington commencèrent à faire des incursions à la frontière hispano-portugaise pour tenter de reconquérir des enclaves cruciales telles qu'Almeida et Sabugal, conduisant Napoléon à perdre lentement des positions sur la péninsule ibérique.

Les reconstituteurs rappellent aujourd'hui aux visiteurs que la frontière entre l'Espagne et le Portugal, établie dans le traité d'Alcañices du XIIIe siècle, est l'une des plus anciennes au monde.

Les nombreux murs centenaires qui s'étendent tout au long de la frontière _ familièrement connue sous le nom de région d'A Raia _ font partie d'un effort coordonné d'Almeida et d'autres villes portugaises pour inclure la région sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Les reconstitutions historiques du week-end ont été complétées par plusieurs conférences données par des experts en histoire espagnole et portugaise qui ont souligné la valeur artistique et historique d'A Raia.


Sommaire

Almeida est une ville portugaise fortifiée à la frontière avec l'Espagne à une quarantaine de kilomètres de Ciudad Rodrigo. En 1810, elle compte 1 500 habitants. Une partie de la ville se trouve derrière les murailles de la forteresse construite pendant les guerres de restauration. Construite sur le site d'un ancien château médiéval, la forteresse domine un terrain rocheux.

La forteresse d'Almeida est l'une des plus imposantes du Portugal. Elle est située sur une des plus hautes collines de la région. Censée protéger le pont qui traverse la Côa, la forteresse se situe en fait à 2 km , hors de vue de celui-ci. Au cours des siècles, Almeida a joué un rôle important dans la défense de la frontière [ 1 ] .

Dans la lutte de Napoléon Bonaparte contre l'Angleterre et sa tentative d'isolement de l'île, le Portugal représente un obstacle, celui-ci restant fidèle à son ancien allié, et ce malgré les pressions exercées contre lui. Il nomme André Masséna, maréchal prestigieux, pour commander la troisième tentative d'invasion du royaume. Cette invasion voit les 65 000 hommes de Masséna affronter les 50 000 hommes de l'armée de Wellington.

Située sur la route qui va de Salamanque à Lisbonne, la prise d'Almeida par les troupes de Napoléon, après celle de Ciudad Rodrigo, doit assurer aux troupes françaises la communication avec leur base en Espagne. La Division Légère britannique de Robert Craufurd tente de retarder l'avancée française lors de la bataille de la Côa.

Ce n'est qu'alors que débute le siège d'Almeida, place forte sous le commandement du général anglais William Cox, par le VI e corps d'armée du maréchal Michel Ney.

Les forces anglo-portugaises Modifier

L'intérieur de la forteresse abrite les personnes ayant refusé d'abandonner la ville ainsi qu'une garnison de près de 4 700 hommes sous le commandement du général Cox, officier britannique au service de l'armée portugaise, assumant les fonctions de commandant du 24 e régiment d'infanterie. Le second commandant de la garnison (Tenente-Rei) est le colonel Francisco Bernardo da Costa e Almeida. Les forces défensives sont les suivantes [ 1 ] :

  • 24 e régiment d'infanterie – 1 200 hommes
  • Régiment de miliciens d'Arganil – 1 000 hommes
  • Régiment de miliciens de Trancoso – 1 000 hommes
  • Régiment de miliciens de Guarda – 1 000 hommes
  • 3 batteries du 4 e régiment d'artillerie – 400 hommes
  • Escadron du 11 e régiment de cavalerie – 61 hommes.

La forteresse d'Almeida dispose de 100 canons, dont 40 de gros calibre (18 livres et plus) [ 2 ] .

Les forces françaises Modificateur

Après le succès du siège de Ciudad Rodrigo et celui de la bataille de la Côa, l'armée française entame le siège d'Almeida le 25 juillet 1810 . Les Français font d'abord parvenir une lettre au gouverneur de la forteresse dans laquelle ils exigent la reddition de la place. Le général Cox refuse et exprime clairement sa volonté de résister le plus longtemps possible [ 4 ] .

Almeida est en effet bien pourvu en vivres et en munitions. Wellington espère que la place résistera au moins jusqu'en septembre, début de l'époque des pluies qui acceptent les routes habituellement impraticables. Cela augmentera les difficultés des Français à marcher sur Lisbonne et à se ravitailler. En outre, le temps gagné doit permettre d'avancer la préparation des lignes de Torres Vedras. C'est pourquoi la défense d'Almeida a été si préparer.

La quasi-totalité de la poudre et des munitions est entreposée dans une dépendance, à l'épreuve des bombes, de l'ancien château. À l'exception de quelques fossés et casiers situés dans l'un des bastions, il n'existe pas d'autre entrepôt de poudre [ 4 ] . Cela signifie que des barils de poudre deviendront futurs sans cesse entre la dépendance du château et les bastions occupés par l'artillerie.

Les généraux français choisis le bastion de São Pedro (dans la partie sud-est de la place) qui semblent offrir les meilleures conditions pour attaquer. Jusqu'au 15 août , ils espèrent voir arriver de Ciudad Rodrigo l'artillerie lourde, le matériel nécessaire aux travaux du génie ainsi que des munitions et de la poudre, sans quoi il est difficile de conquérir Almeida.

Une première tranchée est construite à près de 550 mètres du bastion de São Pedro. Des milliers de sacs remplis de terre de Salamanque. Les tranchées doivent être formées en grande partie à l'aide de ce matériel, la zone étant de nature rocheuse et donc très difficile à creuser. Depuis la forteresse, les défenseurs cherchent à rendre difficiles à l'aide de l'artillerie les travaux préparatifs du siège. Le 24 août , les Français tentent bien de construire une seconde ligne parallèle, mais la puissance de feu de l'artillerie les en empêche [ 5 ] . Ce n'est que le 26 août qu'ils ont réussi à terminer l'installation d'artillerie (11 batteries pour un total de plus de 50 bouches à feu) le long de la première ligne [ 2 ] .

Près de 500 hommes (dont 200 artilleurs) trouvent la mort dans cette explosion. Les problèmes matériels sont très importants. Lors de l'explosion, de grands blocs de pierre sont projetés jusque sur les tranchées françaises, bénissant et tuant quelques soldats. Certaines armes de gros calibre sont jetées hors de leur position. Une partie du bourg d'Almeida disparaît, tandis que le reste est très endommagé (seules 6 maisons ont conservé leur toit). Il reste 4 000 hommes pour la défense de la place mais seulement 39 barils de poudre, une centaine de projectiles et près de 600 000 cartouches pour les mousquetons (150 tirs par homme). Seuls 200 artilleurs ont survécu à l'explosion. Les conditions sont manifestement insuffisantes pour tenir les Français loin des murailles, mais Cox décide de prolonger la résistance aussi longtemps que possible [ 7 ] .

À 9 h le 27 août , un émissaire de Masséna se rend à la forteresse pour parlementer avec Cox et le persuade de se rendre. Cox accepte d'envoyer une délégation auprès du maréchal français, afin de connaître les conditions rendant possible une capitulation. Pendant ce temps, quelques officiers portugais faisant partie de l'état-major de Masséna — notamment le général marquis d'Alorna et le général Pamplona — s'approchent des murailles et entendez à parler avec certains officiers et soldats. Ils leur conseillent de se rendre, prétendant que Wellington fera avec eux ce qu'il a fait à Ciudad Rodrigo (Wellington n'est pas venu au secours de la ville, car son armée étant numériquement inférieure à l'armée française, il n' a pas voulu risquer une bataille en terrain ouvert). Le découragement qui s'est empré de nombre d'entre eux après l'explosion des poudrières les amène à prêter l'oreille aux propos des officiers français.

Pour rencontrer Masséna, le major d'artillerie Fortunato José Barreiros et le capitaine Pedro de Melo sont désignés. Le major Barreiros refuse de rentrer à Almeida. Il va même jusqu'à raconter aux Français les difficultés vécues par la place. Les conditions que Cox pose à sa reddition ne sont pas acceptées par Masséna et le 27 vers 19 h les bombardements représentent.

Le second commandant de la place, Costa Almeida, accompagné de quelques officiers portugais, annoncent au gouverneur Cox qu'ils gardent toute résistance vaine et que, dans ces conditions, il faut réunir un conseil de guerre afin d'analyser la situation et étudier la nouvelle proposition à faire à Masséna. Cox n'a pas d'autre choix que de réunir ce conseil. Cette même nuit, entre le 27 et 28 août , une proposition de reddition est adressée au commandant en chef de l'armée française [ 8 ] . Vers 23 h la capitulation est annoncée [ 9 ] .

Les termes de la reddition que les troupes régulières seront envoyées en France comme prisonniers de guerre et que les militaires des trois régiments de miliciens seront autorisés à rentrer chez eux après s'être engagés à ne plus prendre part à cette guerre. La garnison quitte la place le 28 au matin. L'accord de capitulation est aussitôt rompu. Masséna charge le marquis d'Alorna et le général Pamplona de les convaincre d'entrer au service de la France. Aux officiers, il promet le même poste. Presque toute la troupe régulière et près de 600 miliciens acceptent. Alorna parvient à organiser une brigade de trois bataillons qui prend le nom de Seconde Légion Portugaise. Cependant, la grande majorité des hommes, officiers inclus, désertent dans les trois jours qui suivent, parfois par groupe de 200 à 300. 'Alorna [ 10 ] .

Pour Wellington, ces désertions sont un motif de préoccupation car le doute subsiste alors sur la fidélité de ces officiers et soldats. Ils seront néanmoins réintégrés à leur poste dans l'armée après une proclamation de la Régence. Quant aux officiers qui ont poussé Cox à la capitulation et au major Barreiros qui a déserté, leurs noms seront ajoutés à ceux ayant rejoint l'état-major de Masséna durant cette campagne, dans l'accusation présentée au tribunal militaire (Junta de Inconfidência). Tous seront jugés coupables de trahison et condamnés à mort le 22 décembre 1810 . Seuls deux officiers sont assurés et exécutés : João de Mascarenhas, adjudant de camp du marquis d'Alorna, ainsi que Costa e Almeida, second commandant d'Almeida [ 11 ] .

Durant le siège, la garnison perd près de 600 hommes, la plupart durant l'explosion des poudrières. Côté français, sur le compte 58 morts et 320 blessés, dont certains atteignent par des pierres durant l'explosion. Cette victoire ouvre la route de Lisbonne à Masséna. Avant un mois, il doit tout de même affronter l'armée de Wellington à la bataille de Buçaco.

La victoire d'Almeida est gravée sur le pilier Ouest-gauche de l'Arc de triomphe de Paris en regardant l'avenue de la Grande-Armée.

À Almeida même, les ruines excavées du château se visitent ainsi que la tombe de l'officier anglais John Beresford tué lors du siège de Ciudad Rodrigo en 1812.


Contenu

Les colonies portugaises du nord ont été commodément construites au sommet des collines, offrant une protection aux populations locales contre les raids. Pendant l'invasion/occupation ibérique romaine, beaucoup de ces colonies ont été converties en villages fortifiés, en raison de leurs positions stratégiques. Les premières structures défensives auraient été construites par ces colons, qui ont travaillé dans les anciens castros dans leurs fortifications.

L'occupation romaine du territoire a été suivie par des vagues successives de Suèves et de Wisigoths qui ont réaffecté les structures. Les colons musulmans, plus tard connus sous le nom de Maures, ont occupé les colonies pendant la Taifa de Badajoz. Les terres d'Almeida ont été conquises à ces Maures en 1039, par Ferdinand I de León et de Castille, mais sont restées litigieuses entre 1156 et 1190, lorsqu'elles ont alterné entre les forces de León, Maures et Portucalense. [3] En 1190, le territoire est reconquis aux Maures par Pio Guterres, nommé le Almeidão, mettant ainsi fin à la domination maure dans la région et inspirant le nom du village. [3] À partir de là, les terres alternaient entre léonais et portugais, et en 1217, Almeida était enregistrée comme un village léonais, faisant partie d'un groupe de colonies qui protégeaient la vallée de Côa. [3]

Médiéval Modifier

En 1217, des documents montrent que le château de Almeida est l'un des nombreux points forts qui gardent la frontière entre l'Espagne et le Portugal. Le 8 novembre 1296, le roi D. Dinis a publié un foral (charte) à Almeida, ordonnant la reconstruction d'un château et de murs. Cette structure a été agrandie en 1369 par ordre de D. Ferdinand. [3]

En 1372, Isabelle, la fille illégitime de Ferdinand I, épousa Alphonse, comte de Gijón et Noroña, qui était le fils illégitime du roi Henrique II de Castille. [3] Ce mariage était l'une des clauses du traité de paix signé entre le Portugal et la Castille en 1373, avec le château et les terres de Almeida été cédé à Castille pour trois ans. [3]

En 1383, pendant la crise de succession, l'alcade du château jura fidélité à D. Beatriz et s'aligna sur la Castille, entraînant la conquête d'Almeida en 1386 par le roi D. Jean Ier, grâce à l'aide de nobles portugais en Castille, sécurisant les Portugais trône. [3] Le village a commencé à appartenir à la Couronne du Portugal en 1407, avec l'échange de terres arrangé entre le roi Jean et l'alcade. Le roi D. Afonso V a fait don d'Almeida à D. Pedro de Menezes. [3]

Pendant le règne du roi Manuel Ier, le renforcement et l'agrandissement des murs et des fortifications du château ont été ordonnés. Les travaux ont été réalisés sous les instructions de l'architecte Mateus Fernandes et ont été achevés en 1508. Dans une lettre datée du 9 septembre 1508, le roi Manuel a donné des instructions au tailleur de pierre Álvaro Pires pour examiner les travaux, auquel il a assigné Francsico de Anzinho maître des travaux , pour entreprendre la tâche pour 1 550 $. [3] Le 27 octobre, D. Manuel a ordonné le paiement du maçon Martim Lourenço pour son travail à Almeida, à "regardez le travail qui a été achevé par Francisco de Anzinho". [3] Le château d'Almeida a été inclus dans un ensemble de manuscrits formé dans un livre qui contenait des dessins de tous les 56 châteaux situés à la frontière entre le Portugal et l'Espagne. Le livre, appelé le Livre des forteresses, avait été commandé compilé par le roi Manuel I, a été achevé entre 1509 et 1510. L'auteur était Duarte D'Armas, [3] un écuyer de la Maison royale et un baccalauréat en droit canon et apostolique notaire, qui occupait la charge de greffier de la Bibliothèque royale et de Torre do Tombo. Il a personnellement visité chaque château et forteresse à cet effet. Il y a deux dessins du château du château d'Almeida dans le livre, une élévation nord et une élévation sud avec les deux dessins du château portant l'étendard personnel du roi Manuel I, qui a publié un nouveau foral en 1510.

Guerres de Restauration Modifier

A partir de 1517, les bâtiments de la ville sont démolis pour le projet de forteresse. De plus, une taxe de 100 $ a été prélevée sur chaque personne pour le projet, qui comprenait les murs et la garnison.

Mais, entre 1580 et 1640, les structures défensives ont commencé à se dégrader et à tomber en ruine. [3] Suite à la restauration de la Couronne du Portugal par Jean IV du Portugal, le 1er décembre 1640, le monarque a cherché à consolider et à renforcer son trône, en prenant des décisions pour renforcer son contrôle militaire du territoire. Il a créé un Conseil de guerre organiser la sécurité du Royaume ainsi qu'une Junte des Frontières. Cette junte avait la responsabilité de revoir et de renforcer les forteresses existantes près de la frontière. L'un des projets de la junte était la construction d'une nouvelle structure défensive à Almeida.

Après 1640, le premier gouverneur militaire de Beira a été établi, D. Álvaro de Abranches da Câmara, qui a ordonné la construction de fortifications modernes, "avec quatre ou cinq redoutes, y plaçant une église et le château". [3] Ce projet a été entrepris par João Saldanha e Sousa et était en progrès rudimentaire en janvier 1641. Cette première fortification se composait de tranchées. [3] En novembre, le gouverneur provincial a été établi à Almeida, qui a transformé l'installation en une place militaire. [3]

C'est devenu la forteresse qui se dresse aujourd'hui sur le site, entourant l'ancien château médiéval. Achevé en 1641, il était en forme d'étoile à 12 branches. La responsabilité du projet a été confiée à l'architecte David Álvares. [3] La forteresse a été construite dans un style Vaubanesque, auquel l'ingénieur militaire français aurait personnellement participé à la fin de sa construction. [5]

Entre 1641 et 1643, l'architecte Álvares était le surintendant sur place, « administrer les représentants, les maçons et plus d'ouvriers et assister personnellement aux travaux des fortifications ». [3] [6] Comme il n'a pas reçu de salaire pour son travail, il a demandé et obtenu une exemption de la dîme. [3] En 1642, Fernão Teles de Menezes a décidé de construire une tranchée de pierre et d'argile. Le roi D. Jean IV ordonna à son ingénieur royal, Carlos Lassart, de concevoir et de reconnaître les fortifications dans les régions de l'Entre Douro, du Minho et de la Beira. Fernão Teles Cotão est devenu responsable du projet entre 1642 et 1646. [3] Le 28 février 1643, une dépêche royale a ordonné à Carlos Lassart de laisser, à mesure que chaque fortification était agrandie, un fonctionnaire chargé de poursuivre le projet. À peu près à cette époque, l'ingénieur français Pierre Gilles de Saint Paul a commencé à servir la Couronne dans la province de Beira, dirigeant peut-être une partie des travaux à Almeida. [3] En 1644, la forteresse était décrite comme ayant une cour ouverte de murs. [3] Comme l'a indiqué João Salgado de Araújo, l'exécution des fortifications royales comprenait une structure imposante de sept redoutes. [3]

Le 25 février 1645, le gouverneur militaire de Beira était D. Fernando de Mascaranhas, comte de Serém, qui ordonna immédiatement que la place soit réduite. Cette année-là, les forces espagnoles ont tenté d'attaquer la ville, sans succès. [3]

En 1646, Pierre Girles est remplacé dans les travaux publics par le lieutenant-général Rodrigo Soares Pantoja, et le gouverneur de la province ordonna immédiatement de réduire les dimensions de la place. [3] Pourtant, l'année suivante, les travaux sur la forteresse ont été élargis par le sergent-major Agostinho de Andrade Freire. De même, en 1657, D. Rodrigo de Castro, gouverneur d'Almeida, intensifia les travaux de fortification, ordonnant de grands changements dans son profil et son organisation. [3] Au cours du 17ème siècle, le château a commencé à être utilisé pour stocker de la poudre à canon. En 1661, d'après les écrits du comte de Mesquitela, la place n'était pas encore totalement encerclée, et était accessible depuis la ville à divers endroits et n'avait pas de douves. [3]

Le 2 juillet 1663, les forces espagnoles ont attaqué le fort, mais ont été repoussées, mais il y avait des craintes constantes d'une invasion espagnole. [3] Le 11 septembre 1663, la province de Beira a été divisée en deux régions, en raison de sa grande frontière. [3] La région d'Almeida est passée sous le contrôle de Pedro Jacques e Magalhães, maître du camp général de la province, qui a établi son poste dans la ville. [3] Afin de sauvegarder son nouveau poste, en 1665, les travaux publics de la forteresse ont été adjugés aux hommes d'affaires António Francisco Maio et Domingos Vaz Heredes, mais ont été plus tard (16679 concédés à João Gonçalves et Manuel Fernandes, sans discorde. [3 ] Le 13 février 1668, le Portugal et l'Espagne ont signé un traité de paix, mettant temporairement fin au conflit entre les deux voisins ibériques.

L'accalmie des hostilités n'a pas dissuadé les forces portugaises qui ont vigoureusement poursuivi les travaux sur la forteresse, à commencer par les murs latéraux gauches près de la porte Santo António. [3] En 1676, la porte magistrale de Santo António et l'espace de transition au ravelin de Cruz ont été commencés. La chapelle de la Vera Cruz a été démolie en 1680, afin d'étendre les murs de fortifications. [3] Pendant ce temps, en 1695, il y a eu une explosion dans le château, causant la mort de 40 personnes et d'importants dégâts aux résidences et fortifications voisines. [3] Ces dommages ont provoqué un changement dans la configuration du château.

Entre 1702 et 1714, pendant la guerre de Succession d'Espagne, Almeida a commencé à servir de garnison pour les troupes et de base d'opérations pour les forces à Beira. [3] En mai 1704, le Portugal est envahi par les troupes espagnoles. [3] Le conflit entre les deux États se poursuivra jusqu'en février 1715, date de la signature d'un traité de paix. [3]

En 1736, une explosion se produisit dans l'entrepôt du bastion de São Pedro, en même temps que le double ravelin était ajouté à la forteresse. Entre 1737 et 1738, les travaux sur le site ont été dirigés par l'ingénieur royal Manuel de Azevedo Fortes, assisté des ingénieurs Pinto de Alpoim et Jacinto Lopes da Costa. [3] Manuel de Azevedo Fortes a proposé la construction de : cavalier monté sur le bastion de São João de Deus une cuisine devant le ravelin dos Amores "tenalham" devant les murs entre les bastions de São Pedro et des voûtes de Santo António pour défense des douves, devant tous les murs, sauf à l'arrière et aux portes une poudrière le long du château deux casernes à l'épreuve des bombes sous les remparts de São Francisco et Santa Bárbara la division du ravelin de Santo António en deux corps distincts par douves et avec porte à l'est et ouvertures pour poternes dans les bastions de São Pedro, São Francisco et murs entre les bastions de São João de Deus et Santa Bárbara. [3] Une majorité des projets proposés n'ont pas été exécutés et seulement les portes de São Francisco et quelques demi-lunes ont été commencées. Entre 1746 et 1747, des terres ont été expropriées pour l'exécution de la forteresse. [3] Le 1er novembre 1755, le célèbre tremblement de terre de Lisbonne a causé des dommages aux murs et la destruction des casernes d'infanterie. [3]

en mars 1762, la forteresse avait largement atteint ses dimensions et son profil actuels, même si les demi-lunes n'étaient pas terminées, ni l'esplanade et les remparts. [3] A cette époque, les travaux étaient sous la direction de João Alexandre de Charmont, avec les ingénieurs João Victoire Aliron de Sabione, Luís de Alincourt, Vasco José Charpententier, Pedro Vicente Vidal et António Carlos Andreis. Les travaux avaient commencé sur la cuisine devant le ravelin de Santa Bárbara la correction des parapets a été entreprise, en raison de leur sous-dimension, en éliminant la route le cerclé construction de chemins latéraux dans les murs entre les bastions de São João de Deus et Santa Bárbara, et les remparts de São Pedro et Santo António substitution de pierre dans les créneaux et reconstruction partielle de la couverture. [3] Charmont a laissé avec son succès, António Carlos Andreis, une longue liste de travaux à exécuter. Quelques-uns des projets demandés ont été considérés comme gênants pour les ingénieurs militaires et ont été modifiés. [3]

Guerre de Sept Ans Modifier

Dans le cadre des circonstances de la guerre de Sept Ans, le 18 mai 1762, le Portugal déclare la guerre à la France et à l'Espagne. [3] By June, work on covering the casemates in the bastion of São João de Deus were progressing, although Francisco Maclean has suggested making them bomb-proof. [3] On 15 June, Spain declared war on Portugal and concentrated a large number of Spanish and French along the frontiers of Beira. [3] Meanwhile, work on the fortress continued, with the construction of platforms in wood and the opening of canon emplacements in the bastions. [3] The excessive number of canons emplacements executed put in cause the defenses' resistance, and many had to be closed. [3]

Then, the fortress was besieged by Spanish forces for nine days between 16 and the 25 August 1762. [7] Known later as the Siege of Almeida, Spanish forces under the command of Count of Aranda lead a major offensive to take control of Portugal. The northern pincer of this force crossed the border into Portugal from Galicia, while the southern arm crossed the frontier from Ciudad Rodrigo and was soon outside Almeida. On the 25 August, Portuguese forces capitulated to the Spanish and advanced west towards Porto. This advance towards Porto was stalled due to the influx of 8,000 British troops and the Battle of Valencia de Alcántara, events which interfered with Spanish resources and supply lines. The Almeida fortress was garrisoned by the Spanish and held, despite the set-backs. Almeida remained the only major fortress still held by Spain by the end of the war. On 3 November 1762, the peace treaty of Fontainebleau was signed, leading to the 10 February 1763 Treaty of Paris, ending the Seven Years' War. As part of the treaty, on 11 April 1763 Almeida was devolved to Portugal, when Field Marshall Francisco Maclean accepted Spanish surrender, in exchange for the return of Cuba and the Philippines to Spain, which had previously been in the hands of the British.

On 9 May 1764, the Count of Lippe reexamined the batteries, and Miguel Luís Jacob surveyed the state of the military square, along with their adjuncts, Francisco João Roscio and Francisco Gomes de Lima. [3] On 30 January 1766, Maclean obtained regal authorization to proceed with work at the site, that included latrines for soldiers. A "General Plan for Additional Necessary Works for the Defense of the City of Almeida" was elaborated by Colonel Almeida Jacques Funck. [3] Miguel Luís Jacob became director for the public works. While insisting that most of the work was necessary, little was executed. [3] But, on 1766, a gunpowder magazine was constructed at the bastion of São Pedro, substituting the one that existed on the embankment, along with a similar one at the ravelin of Santa Bárbara. In 1773, the Field Marshall was substituted for Fernando da Costa Ataíde Theive. On 9 March 1770, "Extracto de apontamentos sobre o estado atual desta fortificação, dos Reparos e Obras novas de q. Necessita. " (Extract of notes on the actual state of these fortifications, its Artillery and new public works that are Needed. ) by engineer Anastácio António de Sousa Miranda, which proposed several projects until 1810. [3] The work would be under the direction of Matias José Dias Azedo, assisted by Joaquim Pedro Pinto de Sousa and José Feliciano de Gouveia. On 21 November 1796, they solicited the construction of a battery where the enemy had constructed a temporary installation. [3]

Peninsular Wars Edit

In 1800, First Consul Napoleon Bonaparte and his ally, the Spanish prime-minister Manuel de Godoy, sent an ultimatum to Portugal demanding that they should close their shipping to their old ally England (in the Anglo-Portuguese Treaty of 1373), and to enter into an alliance with France. [3] The Portuguese refused and on 28 February 1801, France declared war on Portugal, followed on 2 March by Spanish declarations to support its alliance with France: instituting the War of the Oranges. The defense of Beira was left to the Marquess of Alorna, and the fortress was under the command of Field Marshall Gustavo Adolfo Hércules de Chermont, who accelerated the execution of complimentary plan presented in 1795 and 1796, and expressed the urgency of erecting an embankment over the bastion of São João de Deus. [3] Spain invaded from the Alentejo and over the following months entered into a stalemate with Portuguese forces at Elvas, Campo Maior, Olivença and Juromenha. On 6 June 1801 Portugal entered into a formal peace treaty with Spain on the tenets of the Treaty of Badajoz, which was formalized with France on 29 September. But, after the Battle of Trafalgar in 1805, Portugal restored relations with its old ally.

In December 1806, Napoleon decreed the Continental Blockade, imposing on Europe the forced closing of ports to English ships, which Portugal did not accept. Napoleon, therefore, ordered the invasion of Portugal. [3] On 20 November 1807, the first invasion, commanded by Jean-Andoche Junot, began, [8] resulting in the 13 January 1808 taking of the fortress, without resistance. The French left in August, and the Portuguese named Colonel Francisco Bernardo da Costa as the Governor of Almeida. [3]

Following Napoleon's brutal repression of the Spanish Dos de Mayo Uprising in Madrid, the Emperor triggered the Peninsular War by ordering a force of 4,000 troops with sixteen cannon across the border to occupy the fortress of Almeida, which despite the earlier French invasion of the country, was still in the hands of the Portuguese. From the fortress, Napoleon ordered that his general Junot [8] should closely observe the cities of Valladolid, Salamanca and Ciudad Rodrigo. On the 24 May 1808 [8] the first body of troops under the command of General Louis-Henri Loison [8] marched on to Almeida, arriving and occupying the fortress on 5 June. [8]

In February 1809, the second French invasion began under the command of Marshal Soult, but never reached Almeida. [3]

Then on 15 August 1810, André Masséna began the third intervention, bombarding the fortress, now under the command of British Brigadier General William Cox. [3] On 26 August, a shell made a chance hit on the medieval castle within the fortress, which was being used as the powder magazine. It ignited 4,000 prepared charges, which in turn ignited 68,000 kilograms (150,000 lb) of black powder and 1,000,000 musket cartridges. The ensuing explosion killed 600 defenders and wounded 300. The medieval castle was razed to the ground and sections of the defenses were damaged. Unable to reply to the French cannonade without gunpowder, Cox was forced to capitulate the following day with the survivors of the blast and 100 cannon. The French losses during the operation were 58 killed and 320 wounded. Masséna left the fortress in the hands of General Brenier. [3] On 7 April 1811, Wellington planned the retaking of Almeida. [3] On 7 May, Masséna ordered the destruction of the fortress, so that Anglo-Portuguese forces could not use it in the future. With that, on 10 May, as French abandoned the installation through the bastion of São João de Deus, they caused the destruction of the artillery within the fortress. [3] Almeida, therefore, was retaken by troops of the Alliance and held provisionally. On 7 June 1813, Colonel Pedro Folque worked on a project for the revitalizing the fortress. Within the year, the war with France was over. William Carr Beresford proposed to the Minister of War that the fortress should be dismantled and that the artillery should be removed. [3] On 3 March 1817, Beresford ordered that work on the fort should cease and that the fortification should be mined, which began in October, against the wishes of the Governor of Almeida. [3] In 1819, the Governor ordered the square be buried, and that the castle be transformed into a parkway or promenade. These changes made the fortress a campaign fort, providing monumental defensive functions, in times of crisis. [3]

Liberal Wars Edit

In 1828, the municipal authority sided with King D. Miguel, but the military garrison at fortress remains loyal to King D. Pedro. [3] By June, Miguelist/absolutist forces had the fortress encircled, leading to their surrender by 16 July. [3] Miguelist troops then remained at Almeida until 18 April 1834, when they were evacuated. On 22 April, a Quadruple Alliance was signed between Liberal forces of England, France, Spain and Portugal, that required their intervention in the defence of Liberal parliamentary institutions. [3] These events, ultimately, lead to the 26 May signing of the peace treaty at Evoramonte, forcing D. Miguel into exile, and beginning a period of free Liberal thinking in Portugal. Quickly, though, factionalism between Devourists, Chartists and Setembrists developed into a series of episodes that enriched internal politics, leading to internal strife and civil war. On 29 June 1847, the Convention of Gramido put an end to the civil war, not before the fortress was taken by revolutionary forces in 1844 interested in reinstating the 1822 Constitution. [3]

In 1853, Marshall Duke of Saldanha, commander of the Portuguese army, named a commission to examine the fortifications at Almeida and decide its military future. [3] The commission took another year to visit the square, which they saw as one of the strongest of the Kingdom, and suggestion it should be repaired. [3] Many of the required alterations and repairs were documented. [3] On 27 August 1887, the fortress of Almeida returns to its classification as a first-class fortification, and on 7 January 1888, a new military Governor is appointed. [3] This "golden era" would be short-lived: in September 1893, after public review, the fortress was partially destroyed, during the course of improving the accessibility and converting it from a defense fortification. In 1894 the majority of artillery pieces were removed, leading to the 28 June 1895 declassification of the square by the Comissão Superior de Guerra (Superior Commission for War). [3]

20th century Edit

At the beginning of the 20th century, connections were made between the ravelin and magistral gate of Cruz. [3]

In October 1926, a cavalry contingent with its headquarters in Aveiro departed for Almeida. [3] The Ministry of War obliged the squadron to return to their barracks, on 26 January 1927, but they only departed on 19 February 1927. [3]

Starting in 1980, the fortress began to take on a socio-cultural and historical function, with the installation of multiple exhibitions and centres for investigation. [3] In that year, a military museum was inaugurated in the Gate of Cruz. A tourism post was inaugurated in the magistral gate in 1992. As well, the fortress was placed in charge of the Instituto Português do Património Arquitetónico (Portuguese Institute of Architectural Patrimony) by decree 106F/92 (Diário da República, Série 1A), in the same year, resulting in a permanent exhibition dedicated to the 23rd Infantry Regiment, along with activity space for scouts and multi-use halls in the guardhouse of the Santo António Gate was installed in 1996. [3] Ultimately, on 25 August 2002, the Centro de Estudos de Arquitectura Militar (Centre for Studies into Military Architecture) was implanted in the ravelin of Santo António. [3] On 20 December 2007, the property became the responsibility of the Direção Regional da Cultura do Centro (Centro Region Directorate for Culture), under auspices of the dispatch 1130/2007 (Diário da República, Série 2, 245). [3]

The castle is situated in an isolated urban context, implanted on the western limits 7 kilometres (4.3 mi) from the Castela-Leão plateau, 763 metres (2,503 ft) over the valley of the River Côa. The modern fortification encompasses the older part of the village, covered in vegetation and only open along the military square, while the small bastion of Cruz is punctuated with trees. Alongside the Cruz gate, is the infantry barracks of Terreiro das Freiras and, immediately nearby, the Church and Hospital of the Misericórdia of Almeida. Near the bastion of São João de Deus is the Pousada de Nossa Senhora das Neves and on the embankment of the bastion, the old Trem de Artilharia or Picadeiro Real. On the extreme west of the village centre, at an elevated height, are the foundations of the castle, where a platform has been erected for tourists to view the site. Between the bastion of São João de Deus is a posterm or false gate, that accesses greenspace flanked by military square.

The fortress seen today is arranged on an irregular hexagonal plan and consists of six polygon, irregular and uneven sized bastions which are connected by curtain walls and forming a perimeter of 1.5 miles (2.4 km) and forms a 12 pointed star shaped fortress with six triangular shaped ravelins . [3] The fortress perimeter is completed with a moat and road with a covered terrace. The three ravelins on the north elevation are constructed on a flat masonry parapet wall topped with escarpment walls in stone. At each angled corner of the northern ravelins there is a cylindrical watchtower with a dome roofs. These ravelins are topped with ramped platforms for canons and launching mortars placements. The three ravelins on the southern elevation have flat masonry parapet walls which are crowned with ramparts of earthworks and like the northern ravelins are topped with ramped platforms for canons and launching mortars placements. These six bastions are called São Francisco, São João de Deus, Santa Bárbara, de Nossa Senhora das Brotas ou do Trem et Santo António e São Pedro. Les São João de Deus ravelin has integrated large bunkers built into its interior.

Gateway Edit

To access the fortress the main gate is located at the south east curtain wall between Santo António e São Pedro et São Francisco and features a set of two long tunnel gateways separated by a bridge over the dry moat. the outer arched tunnel is called Porta da muralha the inside tunnel gateway is called Porta São Francisco. The facade of this gate features an arched entrance with double Doric columns either side. The columns are topped by a semi-circular shaped pediment. below the pediment and above the entrance there is a heraldic blazon or crest of arms.


Siege of Almeida, 25 July-27 August 1810 - History

Candice’s short story Desperate Measures is set in 1810.

All links are to Wikipedia entries.

A View of the Siege and Storming of Ciudad Rodrigo in Spain on Jany. 19, 1812 – contemporary print by an unknown artist. (click on image to see a larger version.)

Government, Politics, and War:

  • January 6: Treaty of Paris ends the war between France and Sweden.
  • March 4: The French Army, under the command of André Masséna, retreats from Portugal.
  • le 20 mars: Venezuela achieves home rule: Vicente Emparán, Governor of the Captaincy General, is removed by the people of Caracas and a junta is installed.
  • avril: Rioting occurs in London after the imprisonment of Sir Francis Burdett, MP, who is charged with libel against Parliament after calling for reform of the House of Commons.
  • April 26: The Siege of Ciudad Rodrigo begins. The Spanish garrison is besieged by French forces.
  • May 18-25: In the May Revolution, Armed citizens of Buenos Aires expel the Viceroy from Spain, declare their independence, and establish a provincial government for Argentina.
  • July9: The Siege of Ciudad Rodrigo end in a French victory.
  • July 9: Napoleon annexes the Kingdom of Holland following the abdication and flight of his brother Louis Bonaparte, who has been king since 1806 but refused to join the emperor’s Continental System.
  • 20 juillet: Columbia declares independence from Spain.
  • July 25: The Siege of Almeida begins as the French lay siege to British and Portuguese forces.
  • August 20: The French are victorious over the British fleet at the Battle of Grand Port at Mauritius.
  • August 21: Napoleonic general Jean Baptiste Jules Bernadotte is elected as Crown Prince of Sweden.
  • August 27: Siege of Almeida ends with a French victory.
  • 18 septembre: Chile declares independence from Spain.
  • September 27: Wellington’s Anglo-Portuguese Army is victorious over the French at the Battle of Bussaco.
  • octobre: Wellington prevents French forces under Marshall Masséna from capturing Lisbon by staging a successful rearguard action at the Lines of Torres Vedras.
  • 17 novembre: Sweden declares war on the United Kingdom.
  • décembre: Les HMS Minotaur, a 74-gun ship of the line, strikes a bank and goes down off the coast of the Netherlands. 480 crew members are lost.

Princess Amelia by William Beechy. (Click on image to see a larger version.) She was George III’s youngest and favorite daughter. His grief over her death in 1810 at age 27 is believed to have brought on his final bout of madness.

Society and Social History:

    opens the Hindoostanee Coffee House, the first Indian restaurant in London.
  • January 12: Based on a minor technicality, the marriage of Napoleon and Joséphine is annulled. Though he claims to still love her, he needs an heir and she has not been able to produce one.
  • 11 mars: Napoleon marries Archduchess Marie Louisa of Austria, daughter of Austrian emperor Francis I.
  • 3 mai: While on his Grand Tour, 22-year old Lord Byron swims across the Hellespont (Dardanelles) in a romantic imitation of the mythical Leander, who swam the mile and a half each night to be with his lover, Hero.
  • September: A disagreement over troop deployment between George Canning, British Secretary of State for Foreign Affairs, and Lord Castlereagh, the Secretary of State for War, ultimately leads to a duel. Canning, who had never fired a pistol, misses Castlereagh wounds him in the thigh.
  • October 12: First Oktoberfest is held when the Bavarian royalty invites the citizens of Munich to join the celebration of the marriage of Crown Prince Ludwig of Bavaria to PrincessTherese of Saxe-Hildburghausen.
  • November 2: The death of Princess Amelia sends George III into another bout of mental illness.
  • décembre: English prizefighter Tom Cribb defends his world bareknuckle championship at Copthall Common, in Sussex, against American-born ex-slave Tom Molineaux, drawing over 10,000 spectators. Cribb is declared the winner after 34 rounds.

Literature, Journalism, and Publishing:

The Portland Vase. (Click on image to see a larger version.)
The first century BC Roman cameo glass vase served as an inspiration to many glass and porcelain makers, especially Josiah Wedgwood, since it was first brought to England by Sir William Hamilton in 1784.


5'11" attacker Fuze has one of the most tragic backstories out of any of Team Rainbow's operators. He played a part in the Moscow theater hostage crisis in 2002, when he was only 20 years old. Now he's 37 years old, with a birthday on October 12th.

Kapkan is one of the most useful defenders in the game with one of the most powerful traps. He's a 40-year-old Spetsnaz operator who stands at 5'11", which is the most physical description most players get of him since he likes to keep his face hidden and painted in camouflage.


Fortress of Almeida

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Surrounded by impressive star-shaped walls, this fortified town was once one of Portugal’s main strongholds. Due to its location near the Spanish border, Almeida has faced frequent sieges through the centuries, yet the town has managed to keep its unique walls in fair condition.

The striking defensive barrier was built during the 17th century and is a fine example of a bastion fort, which at the time were popping up throughout Europe as the use of cannons became more common. It consists of a complex system of bulwarks, ravelins, platforms, trenches, and a moat. There are only two possible entrances, both of which are large, bomb-proof double gates that are accessible through bridges.

The defense system is complete with casemates, sentry-boxes, hidden passages, and embrasures for cannons, which are still present in some sites of the fortress. Though the fortified town’s sharp, geometric splendor is best appreciated from the air, it’s still fascinating to explore the ancient village nestled within its walls.

A primitive, medieval castle was built here during the Moorish occupation of the Iberian Peninsula. The town’s name is derived from al-Ma’ida , the Arabic word for “the table,” which reflects its location atop a plateau. The castle has since had its structure fundamentally changed as centuries passed—it’s been amplified, taken down, and rebuilt as the town of Almeida was successively conquered and reconquered.

Even though the star-shaped walls may seem impenetrable, they haven’t always been able to protect the town within. The castle exploded during the Siege of Almeida in 1810 after a stray shell ignited its main stock of gunpowder. Some of its granite blocks are said to have been found as far as three miles away from their original location. It’s still possible to see remnants of the castle’s foundations inside the town’s star-shaped walls, as well in the lines of displaced stones within the moat. No wall, no matter how long, tall, or geometrically dazzling, is truly impenetrable.

A savoir avant de partir

During the last weekend of August, the town hosts the historical recreation of the Siege of Almeida. The recreation lasts for three days and after the battles, the population mingles with the soldiers from Portugal, France, Spain, and the United Kingdom. It's worth watching and participating.

Almeida is part of the network “Aldeias Históricas de Portugal”, a network of 12 historical villages close to each other and located inland, that also deserve a visit.


Discover the story behind the Siege of Leningrad with Guest Lecturer Anthony Coutts-Britton

Uncover the riveting story behind an important chapter in World War II a s Guest Lecturer Colonel Anthony Coutts-Britton presents &ldquoThe Siege of Leningrad . &rdquo Anthony is a history lecturer and a Fellow of the International Guild of Battlefield Guides who served in the British Army for 26 years . In this presentation , he draws on his experience to explain how this terrible siege fits into the context of the war. Learn more about this dramatic conflict as Anthony answers viewers&rsquo questions during the livestream.

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Siege of Almeida, 25 July-27 August 1810 - History

History of Taganrog in 17-18th centuries

Taganrog was born as the first Russian Navy base and the biggest fortress in South of Russia. Construction of the fortress on the coast of the Azov Sea was aimed at improvement of Russian political, military and strategic situation as it struggled for the access to open seas. The establishment of Russia as a sea power began from the resolution of the &ldquoTurkish Problem&rdquo &ndash the fight for the Azov Sea.

In January 1695 the preparations for the war against the Ottoman Empire were started. The siege of Azov started on July 8, 1695. The army comprised crack regiments and the Don Cossacks and was divided into three units under the command of François Lefort, Patrick Gordon and Avtonom Golovin. Another Russian army (120,000 men, mostly cavalrymen, Streltsy and Cossacks) under the command of Boris Sheremetev set out for the lower reaches of the Dnieper with the goal of diverting the Crimean Khanate's attention. Between June 27 and July 5, the Russians completely blocked Azov from land. After two unsuccessful attacks on August 5 and September 25, the siege was lifted. The failure of the first siege attempt highlighted the significance of having a war fleet and marked the beginning of Russia's turning into a maritime power.

Monument in memory of Peter the Great in Taganrog (old postcard)


By order of Peter the Great was started the construction of the Russian Navy. On April 23, 1696 the Azov Flotilla set out for its first campaign, while the main forces (75,000 men) under the command of Aleksei Shein started to advance towards Azov by land and by water (the rivers of Voronezh and Don). Peter I and his galley fleet left for Azov on May 3. On May 27, the Russian fleet (2 battleships - &ldquoApostle Paul&rdquo and &ldquoApostle Peter&rdquo, 4 fire ships, 23 galleys, 100 rafts etc.) under the command of Lefort reached the sea and blocked Azov. Russian fleet insured the naval blockade of Azov. On June 14, the Turkish fleet (23 ships with 4,000 men) appeared at the mouth of the Don. However, it left after losing 2 ships in combat. After massive bombardment from land and sea and seizure of the external rampart of the fortress by the Cossacks on July 17, the Azov garrison surrendered on July 18.

To keep Azov in his possession and hold off the Turkish Navy, the tsar ordered to expand his small war fleet built during the winter of 1695-96. Peter the Great put the Azov Fleet under the command of Admiral Fyodor Golovin, a Russian nobleman who was the successor of the Swiss François Lefort. Golovin was assisted by vice-admiral Cornelis Cruys and rear-admiral Jan van Rees.

To insure Russian positions in the South, and to shelter the Russian Navy, Peter the Great needed a new haven for the fleet, and a fortress to protect it. Azov could not serve as naval base because of shallow waters of the river Don. That is why, a few days after Turkish capitulation, on July 27, 1696 the Russian tsar set out for an expedition to explore the coastline of Azov Sea. The expedition stopped at the cape Tagan-Rog on July 27, where Peter the Great spent the night of July 27-28, 1696. The cape was selected as the perfect place for the harbor, since the sea around the cape was deep enough for sea boats there was enough room for a haven with solid stone soil and the expedition found a small water spring.

The first Russian Navy base, Taganrog was officially founded by Peter The Great on September 12, 1698. Taganrog is one of the first Russian cities, which was built according to a pre-established detailed plan. Vice-Admiral Cornelis Cruys, who is regarded as the architect of the Russian Navy, became the first Head of Taganrog city in 1698-1702 and in 1711, and produced the first maps of Azov Sea and Don River. The project for planning and building works in the city was established in 1698, basing on the instructions provided by Peter the Great. The seaport of Taganrog represented an irregular water surface of some 774000 square meters it was the first artificial seaport in Russia. The pentagonal fortress was erected on the Cape. Inside the fortress were built stone living-quarters for soldiers and civil population.

By the middle of 1711, according to the information of Mandating Chamber of Taganrog, there were over 8,000 inhabitants in Taganrog. As the development of the social life in the region progressed, Taganrog retained its military and administrative significance and gradually became the handicraft and commerce center.

In 1700-1711, the Azov Sea Navy was the guardian of Russia's Southern frontiers. But in 1710 Turkey unleashed a new war against Russia. Russian troops commanded by Boris Sheremetev were surrounded by superior Turkish forces near Prut River. The Russian tsar had to sign a treaty stipulating the return of Azov to Turkey and destruction of Taganrog. On September 19, 1711 by the order of Peter the Great, Taganrog was demolished and in February 1712 Russian troops left the town. For fifty years the seaport, fortress and town laid in ruins.

The project of the Saint Trinity fortress and seaport of Taganrog (established by Austrian engineer Baron Ernst Friedrich von Borgsdorf)

The Turks recaptured it twice (1712 and 1739), but it was taken by the Russians in 1769 and definitively ceded by Turkey in the Treaty of Kuchuk Kainarji (1774). On April 2, 1769 Russian troops entered Taganrog. The city was born again thanks to Catherine the Great, who issued a decree addressed to the Vice-Admiral Aleksey Senyavin. Taganrog once again became the base of the Azov Flotilla.

April 8, 1783 the Crimea was annexed by Russian Empire and the fortress of Taganrog lost its importance. The Azov Flotilla became the starting point in creation of the Russian Black Sea Navy. February 10, 1784 Catherine the Great issued a decree abolishing Taganrog&rsquos fortress status, and thus Taganrog transformed into a noisy commercial seaport.

Taganrog was populated by Greek colonists who, like the Greeks of classical times, took refuge from poverty or tyranny in townships around the northern Black Sea and the Sea of Azov. Some Greeks had been Mediterranean pirates and were now tycoons many lived by cheating Russian farmers and bribing Russian customs officials. They spread wealth, not only by conspicuous consumption, but also by generous civic arts, founding orchestras, clubs, schools and churches, bringing in French chefs and importing Italian sculptors.


21-25 Funniest Events in History

21. In 1976, USA launched Operation Paul Bunyan to cut down a tree located in the Korean Demilitarized Zone because it was blocking the view of an area. They sent in tanks, Special Forces, various other vehicles, Tae Kwon Do experts, soldiers with M-16s, grenade launchers, mines, helicopters, artillery, etc., all to cut down a tree. – Source

22. General J. Sedgwick’s last words during the American Civil War were “they couldn’t hit an elephant at this distance,” before being shot under the left eye that killed him. – Source

23. One of the funniest incidents to happen during the 14 th century was the great schism of the Catholic Church. A bunch of cardinals walked into Rome to elect a new pope, and an angry mob declared it will kill all of them if they didn’t elect an Italian pope instead of a French one. They elected an Italian pope, returned back to France, and elected a French pope to be the new pope. Now there were two popes at the same time, each saying the other one was a phony, splitting up Europe into two religious groups, each ready to use religion as their excuse to annihilate the other. The Catholic Church’s solution was to elect another pope, only for absolutely no one to stand behind him. So now there were three popes, all of them saying the other was illegitimate and all of their followers were going to hell. Finally, the Catholic Church got rid of all the popes, and elected a new one, and this time they made sure no angry mobs were there. – Source

24. In 1618, some Catholics and Protestants were settled religious disputes in Prague, when a Protestant threw a Catholic out of a third story window. The Catholic claimed that “The Hand of God” saved him, while the protestants claimed that God mocked them cause they survived by letting them fall into a carriage of horse crap. It started a large war/conflict. – Source

25. In the 1300s, some fellows from Modena stole a bucket from Bologna (both in Italy), resulting in a great deal of humiliation for the Bolognese. They declared war, had a battle with around 2,000 casualties (split between both sides), and failed to reclaim the bucket – Source



Commentaires:

  1. Wright

    Tu te trompes. Discutons. Écrivez-moi dans PM.

  2. Heanford

    Je joins. Je suis d'accord avec dit tout ci-dessus. Nous pouvons communiquer sur ce thème.

  3. Zackary

    Volontiers j'accepte. Un thème intéressant, je vais participer. Ensemble nous pouvons arriver à la bonne réponse.



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