L'équipage au sol debout sur le moteur de B-17 Flying Fortress

L'équipage au sol debout sur le moteur de B-17 Flying Fortress

L'équipage au sol debout sur le moteur de B-17 Flying Fortress

Cette photo bien alignée montre Donald G. 'DG' 'Flicka' Fleig, Albert W. 'Art' Hill et Oscar Nybaken au sommet de la nacelle du moteur d'un B-17F ou B-17G, avec des pales d'hélice à aubes.

Photos fournies par le Sgt. Robert S. Tucker Sr. (Membre de : L'American Air Museum en Grande-Bretagne {Duxford} ).
Livre photo Robert S. Seconde Guerre mondiale, Mighty 8th. AF, équipage au sol


41-24561

Le travail de l'équipe au sol du 303rd Bomb Group travaille sur les moteurs d'un B-17 Flying Fortress surnommé "The Duchess". Adopté pour publication le 20 janvier 1944. Légende imprimée au verso : 'Célèbres forteresses. L'Associated Press Photo montre :- Les membres d'équipage au sol au travail sur la forteresse "Duchesse", qui a déjà été sur 50 missions sur le territoire ennemi. Ils sont (de gauche à droite, en bas) : Sgt. Clyde L. Dewald, de 200 E Union St., Schnykill Haven, Penn. et le sergent. James C. Hicks, de Rowtob, Henderson, K.Y. (Supérieur) Cpl. Charles H. Stoner, du 710 Clark Street, Fort Scott, Kansas.' Au verso : Associated Press, US Army Press Censor ETO et US Army General Section Press & Censorship Bureau [Timbres].

Des membres d'équipage de bombardiers du 303e groupe de bombardements lisent un journal au volant de leur B-17 Flying Fortress. Image estampée au verso : 'Associated Press.' [timbre], 'Passé pour publication le 25 janvier 1943.' [timbre] et '245302.' [N° de la censure] Légende imprimée au verso a été endommagé, ce qui reste se lit comme suit : '"COMMENT LES GARÇONS VIVENT ET TRAVAILLENT À LA STATION DE LA FORTERESSE VOLANTE EN ANGLETERRE. Wide World Photo montre : deux membres d'un équipage de la forteresse lire les dernières nouvelles de la maison en "THE STARS AND STRIPES", journal quotidien publié à Londres pour les militaires américains en service de guerre sur le théâtre d'opérations européen et . Boulevard, E. Lansdowne, PA. . et (debout) et le s.. Henry H. . 317 South Marsifield Chicago. Ill.'

Des aviateurs du 303rd Bomb Group pointent du doigt l'art du nez d'un B-17 Flying Fortress surnommé "The Duchess". Légende imprimée retirée du verso. Au verso : Keystone Press Agency, 'Sacred' et photographies officielles américaines O.W.I. [Timbres].

Un vol de B-17 Flying Fortresses du 303rd Bomb Group vole au-dessus des nuages ​​en route vers la Norvège. Le B-17F (BN-T, numéro de série 41-24561) surnommé "La Duchesse", du 359th Bomb Squadron, est visible au premier plan. Légende imprimée au verso : ' 67417 USAF - Volant haut au-dessus d'une couverture de nuages ​​floconneux, une formation de 8th Air Force Boeing B-17 "Flying Fortresses" drones régulièrement vers la cible quelque part en Norvège le 16 novembre 1943. Photo de l'Air Force. '

Le Lieutenant Reeder et son équipage, du 359th Bomb Squadron, 303rd Bomb Group, avec leur B-17 Flying Fortress, surnommé « The Duchess ». Légende imprimée au verso de l'impression : '61772 AC - Le lieutenant Reeder et l'équipage du 359th Bomb. Escadron, 303e Bombe. Groupe en plus d'un Boeing B-17 "The Duchess", Angleterre, 17 juillet 1943. U.S. Air Force Photo.'

Deux B-17 Flying Fortress du 303rd Bomb Group volent ensemble au cours d'une mission.

Le caporal Joseph V. Mazzone du 303rd Bomb Group, peint le nez d'un B-17 Flying Fortress surnommé « The Duchess ». Adopté pour publication le 25 janvier 1943. Légende imprimée au verso : 'Comment les garçons vivent et travaillent à Flying Fortress Station en Angleterre. Wide World Photo montre :- Le Cpl Joseph V. Mazzone, 314 East 165th Street, N.Y.C., peint une autre croix gammée, indiquant un autre Allemand abattu, sur sa forteresse, "La Duchesse". WW/ALA. 26-1-43.' Au verso : Associated Press, US Army Press Censor ETO et US Army General Section Press & Censorship Bureau [Timbres].

Les membres d'équipage au sol du 303e Bomb Group travaillent sur un moteur. Un B-17 Flying Fortress (numéro de série 41-24561) est visible en arrière-plan. Adopté pour publication le 30 août 1943. Légende manuscrite au verso : '27-8-43.' Au verso : US Army Press Censor ETO [Tampon].


RAF Glatton et le 457th Bomb Group (Heavy)

Entre Huntingdon et Peterborough, à l'ouest du Cambridgeshire se trouve le petit village de Conington. Avec sa belle église All Saints, mentionnée pour la première fois dans le Domesday Book et reconstruite au début du XVIe siècle, et des cottages et des maisons remarquablement beaux perchés au bord des marais, on peut difficilement imaginer qu'il y a 70 ans, c'était la maison de quatre escadrons de Forteresses volantes B-17, rugissant dans les airs presque quotidiennement pour des cibles en Allemagne et en Europe occupée.

La tour de contrôle, aujourd'hui démolie, de la RAF Glatton, prise le 31 mars 1945. Au loin, à gauche de la tour, un B-17 est visible sur la voie de circulation. Photographie de l'US Air Force, dans le domaine public.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Conington était situé à côté de la Royal Air Force Station Glatton, qui a été construite selon les normes de classe “A” par des ingénieurs pour soutenir les bombardiers lourds en 1943 dans le but d'être utilisé par l'US Army Air Forces dans le campagne de bombardement stratégique. Le 457th Bombardment Group (Heavy) est arrivé le 21 janvier 1944, composé des 748th, 749th, 750th et 751st Bombardment Squadrons. Le code de queue reconnaissable du 457th était le "triangle U" peint sur les stabilisateurs verticaux des Boeing B-17 Flying Fortresses qui opéraient à partir de la base aérienne. Le 457th Bomb Group a exploité la RAF Glatton de janvier 1944 au 20 avril 1945, date à laquelle il a terminé sa 237e et dernière mission de combat à la fin de la guerre.

Avant juin 1944, le 457th attaquait des cibles stratégiques en Allemagne - usines de munitions, usines de roulements à billes, gares de triage et raffineries de pétrole. Le jour J, le 457th effectua des missions contre la péninsule de Cherbourg, attaquant les positions allemandes au large du flanc est des forces américaines débarquant sur les plages d'Utah et d'Omaha. En juillet 1944, le 457th avait repris les bombardements stratégiques et continuerait de se concentrer sur les cibles allemandes jusqu'en avril 1945. Cependant, le 457th a fourni un soutien de bombardement aérien à la percée de Saint-Lô dans le nord de la France, la 1ère aéroportée britannique atterrissant à Arnhem aux Pays-Bas, et à l'appui des forces de l'armée américaine assiégées dans la bataille des Ardennes.

À la fin de la guerre, les B-17 du 457th Bomb Group sont retournés aux États-Unis et l'aérodrome a été utilisé par le No. 3 Group du RAF Bomber Command pilotant des B-24 Liberators et des bombardiers lourds Avro Lancaster. En 1948, il a été décidé que l'aérodrome était excédentaire et le terrain a été remis à l'usage agricole et démilitarisé.

Le mémorial du 457th Bomb Group (H), dédié aux hommes qui ont volé de la RAF Glatton pendant la Seconde Guerre mondiale. © cambridgemilitaryhistory.com, 2014

Un marqueur placé au pied du château d'eau, qui est un souvenir émouvant des hommes qui ont payé le sacrifice ultime en volant de la RAF Glatton pendant la Seconde Guerre mondiale. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

Le château d'eau de l'ancien aérodrome de la RAF Glatton, la seule structure survivante de la Seconde Guerre mondiale. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015

Aujourd'hui, l'une des pistes de classe A est toujours utilisée en tant qu'aéroport d'affaires de Peterborough, qui est une installation d'aviation générale. C'est un témoignage de la solidité des pistes construites il y a plus de 70 ans que le domaine reste à usage limité et plus léger. La seule autre structure de la Seconde Guerre mondiale est le château d'eau qui se dresse près du mémorial du 457e Bomb Group, au large de Great Ermine Street, près du village. In All Saints’ Church, Conington, est un mémorial au 457th Bomb Group qui doit être visité.

Au bout de la piste de l'aéroport d'affaires de Peterborough, encore utilisé depuis la Seconde Guerre mondiale comme installation d'aviation générale. Un marqueur placé au pied du château d'eau, qui est un souvenir émouvant des hommes qui ont payé le sacrifice ultime en volant de la RAF Glatton pendant la Seconde Guerre mondiale. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

Pour voir RAF Glatton, montez l'A1 (M) et sortez à la B660, indiquant Conington.


L'équipage au sol debout sur le moteur du B-17 Flying Fortress - Histoire

Histoire de la forteresse volante B-17

Le Boeing B-17, peut-être le plus célèbre des avions de combat de la Seconde Guerre mondiale, a servi sur tous les théâtres de combat. Au total, 12 731 forteresses ont été construites.

En juillet 1941, les Britanniques utilisèrent le B-17 pour des bombardements de précision sur des installations ennemies. En décembre de la même année, 17 forteresses ont effectué les premières missions américaines dans le Pacifique. En août 1942, 12 B-17 effectuèrent le premier raid américain depuis l'Angleterre, bombardèrent Rouen, abattirent leur premier avion allemand et revinrent sans faire de victimes.

Pendant la guerre, les B-17 ont largué 640 036 tonnes de bombes sur des cibles européennes lors de raids de jour. Cela se compare aux 452 508 tonnes larguées par les Liberators et aux 464 544 tonnes larguées par tous les autres avions américains. Les B-17 ont abattu 23 avions ennemis pour 1 000 raids, contre 11 par les Liberators, 11 par les chasseurs et trois par tous les bombardiers moyens et légers américains.

Après 1935, lorsque le premier B-17 a été construit par Boeing, des améliorations constantes de la conception ont fait de la Flying Fortress de 32 000 livres le géant de 65 000 livres de son époque. Au cours des dernières étapes de la guerre, des B-17 ont également été construits sous licence par Douglas et Lockheed.

(Informations ci-dessus compilées à partir de la brochure de la Force aérienne confédérée)

Les B-17F et G étaient équipés de prises pour brancher des combinaisons de vol à tous les postes d'équipage (le modèle G avait une prise supplémentaire dans la salle radio). Il y avait aussi un système de chauffage de la cabine. Dans le B-17F et les premiers modèles G, il s'agissait d'un système au glycol qui était chauffé par les moteurs inboard.

Les modèles G ultérieurs utilisaient un système à air pulsé qui chauffait l'air en le faisant passer à travers des échangeurs montés sur les tuyaux d'échappement du moteur - les plans externes avec le système à air pulsé pouvaient être identifiés par les couvercles métalliques sur les tuyaux d'échappement - ce système servait également à dégivrer le les fenêtres.

Il y avait une isolation phonique dans les zones avant de l'avion. Le poste de pilotage était toujours isolé - dans les modèles B-17E, F et G, les zones du bombardier et de la radio étaient également isolées. Dans les modèles G ultérieurs, il semble que l'isolation n'ait pas été installée dans la salle radio ou la zone du nez - à l'exception de la cloison (en avant du tableau de bord).

Michel Lombardi
Historien d'entreprise,
La société Boeing

B-17 avec toilettes ? Merci pour le rire. La chose la plus proche des toilettes était le vieux tube de soulagement qui gelait en altitude avec des résultats prévisibles et souvent embarrassants. Sam Halpert

Je n'ai jamais vu un 17 avec des toilettes chimiques, mais dans le 322e, il y avait un opérateur radio de rechange avec lequel j'ai volé plusieurs fois et qui a dû aller à la selle dès que nous sommes entrés dans les airs. Il utilisait un casque en acier et le plaçait sur les ailettes d'une bombe. Bien sûr, il y est resté jusqu'à ce que les bombes s'envolent, avec l'odeur. Quand il est entré dans le système d'oxygène, cela semblait être pire. J'avais l'habitude de dire que si un Allemand découvrait le casque avec son contenu, ils penseraient qu'ils avaient fait sauter la cervelle d'un Américain. Salle Hank

Il y avait des toilettes dans les premiers modèles E et F de B-17. Lorsque l'équipe au sol a obtenu un avion, on leur a dit de retirer les toilettes immédiatement. Il y avait aussi une cruche thermos et on nous a également dit de les retirer. Ils ont vraiment été utiles pour une course de bière à la taverne Duffy. Je n'ai jamais su ce qui a été fait avec les toilettes qu'ils ont enlevées. Ils ont peut-être trouvé leur chemin dans les clients portables qu'ils avaient à l'époque. Jack Gaffney


Bovingdon

L'équipe au sol du 92e groupe de bombes charge des bombes sur un B-17 Flying Fortress à Bovingdon. Image estampillée au verso : 'Planet News Passed by Censor.'[timbre]. 'Retour à P.I.D' [timbre]. 'Copyright B.L.Davis' [timbre]. Légende imprimée au verso : 'NE PAS PUBLIER AVANT LES JOURNAUX QUOTIDIENS LE MARDI - 20 octobre 1942. AMERICAN FORTRESS BOMBERS EN GRANDE-BRETAGNE SE PRÉPARER POUR LE PROCHAIN ​​DÉMÉNAGEMENT. Ces photos de bombardiers American Fortress ont été prises à la station opérationnelle des forces aériennes de l'armée américaine opérant en Grande-Bretagne. Les bombardiers ont effectué de nombreux raids réussis sur le territoire ennemi, mais n'ont jusqu'à présent opéré que de jour. Ils sont maintenant occupés à leur base quelque part en Angleterre, se préparant pour leur prochaine attaque surprise. PHOTO MONTRE : - Des hommes du personnel au sol de l'armée de l'air des États-Unis, occupés à bombarder les « avions juste avant un décollage sur le « drome opérationnel » quelque part en Angleterre. ET 19 octobre 1942. PN-s CENSOR NO:227604/5/6/7/8.'

Un Cletrac tracte un P-38J-10-LO écrasé, s/n 42-67799, codé 7Y-P du 429th Fighter Squadron, 474th Fighter Group. L'accident s'est produit le 11 avril 1945 au décollage de la RAF Bovingdon. Le pilote, 1Lt. Robert H. Deecken, était OK. Écrit sur l'image : '(GPR-329-[illisible]) (1er déc 44)(General Mud).'

Un P-51 Mustang (VQ-R) équipé d'un moteur Merlin retourné sur le nez lors d'un vol d'essai à la base aérienne de Bovingdon le 13 mars 1944. Légende manuscrite au dos : '13/3/44. Mustang X. VQ-R.' Au verso : Rolls-Royce Copyright [Tampon].

William "Bill" Godbey, pilote de B-17 "Selon son curriculum vitae, au cours de sa carrière militaire, Bill a remporté sept rubans de bataille, 12 citations et a effectué plus de 5 000 heures de vol et 1 000 autres heures de pilote de combat. Il est devenu chef de division. , et a passé trois ans en tant que directeur des opérations techniques dans la 8th Air Force en Angleterre, où il était également en charge des avions et de l'ingénierie et des modifications sur tous les B-17 en Angleterre." http://wkcurrent.com/memorial-day-stirs-memories-p1501-71.htm

Plan du site officiel du ministère de l'Air - Site de l'aérodrome 1945. Bovingdon.

Plan officiel du site des archives du ministère de l'Air - Site dispersé 1945. Bovingdon.

"Premier P-51 piloté par Leroy Gover" - L'AM121 était un Mustang Mk X, une conversion Mk 1 à deux étages Merlin 61, des travaux effectués par Rolls-Royce Flight Test Establishment. AM121 : Cet avion est arrivé au centre d'essais en vol Rolls-Royce à Hucknall le 7 juin 1942 et a été le premier à être livré mais le dernier à être converti. Un aileron de corde plus large a été installé mais l'avion n'a pas été prévu pour des tests à Hucknall et a été envoyé à la RAF Duxford avant d'être prêté au 8th Fighter Command USAAF à Bovingdon avec AL963.

Mustang Mk X AM121 vu aux côtés d'un P-38 à BAD2. Livré en tant que Mustang Mk I à moteur Alison à la RAF, converti en Mk X par l'installation d'un moteur RR Merlin 61 à deux étages.

Le général de division Ira C Eaker s'adressant à l'équipage du Boeing B-17 "Flying Fortress" "Memphis Belle" avant son départ pour l'Amérique. Bovingdon, Angleterre. Juin 1943. NARA Réf 342-FH-3A07875-79400AC.

"Boeing B-17 américain "Flying Fortress" en réparation à sa base en Angleterre. Le B-17E 41-9112 du 92nd BG repose entre des meules de foin à l'automne 1942." - Le navire a finalement été modifié en un « hélicoptère de combat » expérimental avec des tourelles de nez et de queue Emerson (style B-24) et des doubles .50 à la taille et à la radio.

Bovingdon, dans le Hertfordshire (souvent confondu avec Bovington, Dorset), a été construit en 1941-42 comme station de bombardiers mais n'a jamais été développé en un aérodrome de bombardiers lourds à part entière car il n'avait pas la piste de 2 000 verges requise.

L'aérodrome a été utilisé par l'USAAF comme base d'entraînement opérationnel entre l'été 1942 et la fin de la guerre.

Le 92nd Bomb Group n'était pas un groupe de combat alors qu'il était stationné ici, il formait plutôt une unité de remplacement d'équipage de combat B-17. Une partie de son personnel est restée lorsque le 92e a déménagé à Alconbury en septembre 1943 et a formé la base du 11e centre de remplacement des équipages de combat à Bovingdon.

La plupart des équipages de bombardiers de combat arrivant en Grande-Bretagne étaient entraînés aux opérations sur le théâtre européen à partir de cette base.

Il a également accueilli le 8e Escadron du QG de la Force aérienne et la Section technique de l'air, en raison de sa proximité avec le QG de la 8e Force aérienne à Bushy Park et les QG du VIII Bomber and Fighter Command à High Wycombe et Bushey Hall respectivement, tandis que le Hangar 1 abritait le personnel B du général Eisenhower -17 Forteresse Volante.

Lorsque le 11th CCRC a été dissous en septembre 1944, Bovingdon a été repris par l'European Air Transport Service et de nombreux Américains sont retournés aux États-Unis depuis l'aérodrome.

Après-guerre, l'aérodrome a été utilisé par l'US Air Force comme base de transport, ainsi que par des compagnies aériennes civiles, avant que la RAF n'en prenne le contrôle total dans les années 1960, Bovingdon devenant alors le siège des escadrons de communication servant les QG de chasse et de commandement côtier à Stanmore et Northwood.

Trois films ont été tournés à Bovingdon dans les années 1960 – « The War Lover », « 633 Squadron » et « Mosquito Squadron » – et, dans les années 1970, « Hanover Street ».

L'aérodrome a fermé lorsque la RAF est partie en 1968 et c'est maintenant le site d'une prison.


L'histoire derrière l'horrible photo du B-17 Flying Fortress avec une aile arrachée, plongeant vers sa perte

Prise le 8 avril 1945, l'horrible image principale de ce post est l'une des images emblématiques de la campagne américaine de bombardement de jour sur l'Allemagne.

La photographie montre un B-17 Flying Fortress du 322e Escadron de bombardement de l'USAAF avec une aile arrachée, s'effondrant vers sa perte.

Mais de quelle forteresse s'agissait-il, où était-elle et qui était à bord ?

Comme le raconte Dan Sharp dans son livre Spitfires over Berlin, cette photo horrible fait partie d'une séquence de photos prise par la caméra automatique de bombardement d'un B-17. La séquence de photos montre les 18 dernières secondes du B-17G 42-31333 'Wee Willie' (qui était le 302e Boeing B-17G à rouler sur la ligne de production de l'usine Boeing 2, King County Washington) au-dessus de Stendal, Saxe-Anhalt, Allemagne, après avoir été touché par une rafale de 88 mm.

Dans le premier, l'aile bâbord de Willie s'est déjà cisaillée et tourne sur sa queue, s'enflammant.

La deuxième photographie, qui, comme nous l'avons mentionné ci-dessus, est fréquemment utilisée pour montrer les horreurs rencontrées par les équipages aériens américains lors de la campagne de bombardement de jour sur l'Allemagne, montre l'avion pendant les dernières secondes de sa plongée mortelle. Les neuf membres d'équipage sont toujours à l'intérieur.

Sur la dernière photo, ‘Wee Willie’ a explosé. Des fragments de débris, d'ailes, de queue et de fuselage tombent en brûlant au sol.

« Wee Willie » faisait partie d'un raid de 73 bombardiers sur les ateliers de réparation de locomotives de Stendal et a été piloté par le lieutenant Robert E Fuller pour cette sortie.

La mission a été un grand succès, le rapport officiel du 322e notant : « Le haut escadron était fourni par le 322e, dirigé par le lieutenant Johnson. Les photographies de frappe des bombes de l'escadron supérieur montrent une excellente concentration de coups couvrant le point de visée.

« Presque toute la concentration se situe dans un cercle de 1000 pieds au-dessus du MPI. Des tirs AA de suivi de faible à modéré sur le bombardement, qui étaient extrêmement précis, ont causé des dommages mineurs à 13 avions et des dommages majeurs à quatre du groupe. Les escadrons supérieur et de tête ont chacun perdu un avion dans la zone cible à cause des dommages causés par la flak. »

L'avion perdu de l'escadron de tête, le 401st, était le B-17G-50-B0 42-102504 Times A-Wastin', piloté par le lieutenant Peter Pastras. Sa disparition a été observée par le lieutenant Mike Fodroci, un navigateur à bord d'un autre B-17. Il a vu les quatre batteries d'artillerie au sol suivre des rafales de flak à travers la formation de tête, se rapprochant de plus en plus de Times A-Wastin' jusqu'à ce que la quatrième aille directement dans la soute à bombes de l'avion toujours ouverte.

Dans son rapport, il déclare : « Le pilote a dû être tué sur le coup car le navire s'est arrêté et a viré à droite, montant directement au-dessus de notre navire. Le capitaine Shelby a plongé notre navire dans un piqué si raide que j'ai été projeté contre la trappe astro du plafond dans le nez - il semble que je sois resté suspendu là pendant une brève seconde ou deux.

"J'ai également observé qu'un mauvais feu brûlait sur la zone de la soute à bombes avant de l'avion et que le copilote essayait de sortir par la petite fenêtre avec son sac à dos. D'une manière ou d'une autre, nous avons vu trois chutes émerger du #504 alors qu'elle tournait vers la terre. »

Le copilote de Times A-Wastin, Bob Morris, a été tué lorsque le B-17 a explosé dans les airs, ainsi que tous ses membres d'équipage sauf deux, l'ingénieur Lyle Jones et l'opérateur radio Bob A Smith, qui ont été faits prisonniers au sol. .

L'avion perdu de l'escadron supérieur était le 42-31333 « Wee Willie ».

Dans le Missing Air Crew Report, le S/Sgt George Little, un mitrailleur à bord d'un 401st B-17, déclare : L'avion a immédiatement commencé un piqué vertical. Le fuselage de l'avion était en feu et lorsqu'il a chuté d'environ 5 000 pieds, l'aile gauche s'est détachée.

"Il a continué vers le bas et lorsque le fuselage était à environ 3000 pieds du sol, il a explosé, puis a explosé à nouveau lorsqu'il a heurté le sol. Je n'ai vu aucun membre d'équipage quitter l'avion ou les parachutes.

Il y avait un autre témoin à la fin de "Wee Willie" qui a pu offrir un compte rendu encore plus précis de ce qui s'est passé. Environ un tiers des B-17 volant sur une mission donnée étaient équipés de caméras de frappe à la bombe. Ceux-ci ont été installés sous le sol de la salle radio et le cône de l'objectif a été exposé aux éléments.

Les caméras étaient automatiquement actionnées à partir de « bombes loin » jusqu'à ce qu'elles soient à court de film ou s'arrêtaient automatiquement après un nombre prédéterminé d'expositions. Ils ont pris une exposition toutes les six secondes, le mécanisme enroulant ensuite le film, prêt pour le prochain plan.

De cette façon, le succès ou l'échec d'une mission pouvait parfois être déterminé en examinant les photographies.

La caméra automatique d'un autre B-17, volant à côté ou en dessous de « Wee Willie », a capturé les 18 dernières secondes violentes de l'avion dans [les] trois photographies ci-dessus.

Peu de temps avant le dernier des trois, Willie a été déchiré par une explosion qui a traversé le fuselage et fait sauter le Lt Robert E Fuller hors du cockpit. D'une manière ou d'une autre, il a réussi à ouvrir son parachute et a survécu à la descente. Le reste de son équipage a tous été tués.

Bien qu'il soit enregistré comme ayant été fait prisonnier, le sort final de Fuller reste inconnu et dans certaines sources, il est simplement répertorié comme "tué au combat" aux côtés de son équipage. "Wee Willie" avait accompli 127 missions et a été détruit le 128ème.

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L'affaire mystérieuse de la forteresse fantôme B-17

Les guerres contiennent certaines des histoires d'étrangeté les plus remarquables qui soient, et si les champs de bataille sont un référentiel de cas uniques d'étrangeté, alors la Seconde Guerre mondiale est certainement l'un des trésors les plus vastes de cette tradition. Si l'on regarde, on peut trouver toutes sortes de bizarreries et d'anomalies éparpillées en arrière-plan des nouvelles les plus sensationnelles des combats, venant de la terre, de l'air et de la mer. Les cieux teintés de fumée et bombardés de la guerre contiennent une pléthore de tels récits, et parmi toutes les bizarreries de l'aviation que l'on peut trouver ici, allant des OVNIS aux avions fantômes, aux phénomènes aériens inexpliqués, à la simple folie qui vous gratte la tête. Un cas assez curieux que j'ai rencontré est le rapport apparemment bien documenté d'un bombardier qui est sorti de nulle part pour atterrir sans équipage et ajouter encore une autre histoire de mystère en temps de guerre à beaucoup.

Le 23 novembre 1944, une unité antiaérienne de la Royal Air Force britannique stationnée près de Cortonburg, en Belgique, a été surprise par quelque chose qu'elle a vu se diriger vers elle dans le ciel. Il y avait un bombardier B-17 de l'American Army Air Corps, un bombardier lourd quadrimoteur si colossal et lourdement armé qu'il était surnommé la « Forteresse volante ». L'avion arrivait assez rapidement avec son atterrissage. train sorti, et parce qu'un tel atterrissage n'était pas prévu et en raison de la vitesse de l'avion qui arrivait, on a supposé qu'il se préparait à effectuer un atterrissage d'urgence à leur base. Une communication avec la base a prouvé qu'en effet aucun tel atterrissage de B-17 n'était prévu, et l'équipage du mitrailleur s'est préparé alors que l'avion massif arrivait en trombe vers un champ ouvert et labouré à proximité.

C'était un atterrissage pour le moins désordonné, avec l'avion rebondissant et faisant des embardées sous le regard des artilleurs terrifiés, s'arrêtant finalement dangereusement près de la position après qu'une de ses ailes ait heurté le sol, mais il était toujours en un seul morceau et avait pas réellement écrasé. L'avion était assis là, dominant le terrain alors que ses formidables hélices continuaient de tourner dans une cacophonie de bruit, mais alors que les minutes s'écoulaient, personne ne sortait de l'avion. Lorsque 20 minutes se sont écoulées sans aucun signe d'activité humaine, et que l'avion s'est simplement accroupi là avec ses moteurs tournant comme une bête qui grogne, il a été décidé d'aller enquêter.

L'équipe est entrée avec prudence, a ouvert la trappe d'entrée située sous le fuselage et a commencé à entrer, s'attendant à ce que l'équipage ait peut-être été blessé ou incapable de sortir de l'avion. Ce à quoi ils ne s'attendaient pas, c'est que l'avion serait complètement vide. Un balayage complet de l'avion a montré qu'il n'y avait pas un seul membre d'équipage à bord, bien qu'il soit rapporté plus tard qu'il y avait des signes que l'équipage venait juste d'être là et avait dû quitter l'avion à la hâte. Il s'est avéré qu'il y avait des barres de chocolat déballées et à moitié mangées qui traînaient, une rangée de parachutes soigneusement pliés, dont aucun ne manquait apparemment, et des vestes qui avaient été soigneusement suspendues. L'officier supérieur, un John V. Crisp, dirait de la scène étrange :

Nous avons maintenant fait une recherche approfondie et notre découverte la plus remarquable dans le fuselage était une douzaine de parachutes soigneusement emballés et prêts à être clipsés. Cela a rendu les allées et venues de l'équipage encore plus mystérieuses. Le viseur Sperry est resté dans le nez en Perspex, tout à fait intact, avec son couvercle soigneusement plié à côté. De retour sur le bureau du navigateur se trouvait le livre de codes donnant les couleurs et les lettres du jour à des fins d'identification. Diverses vestes de vol doublées de fourrure gisaient dans le fuselage avec quelques barres de chocolat, en partie consommées dans certains cas.

Où étaient-ils allés et comment l'avion avait-il atterri tout seul ? Personne n'en avait la moindre idée. Crisp a fait arrêter les moteurs et l'intérieur a été inspecté plus avant. Le journal de bord a été retrouvé ouvert, et les derniers mots cryptiques qui y étaient écrits étaient « mauvais flak ». Pourtant, étant donné que tous les parachutes semblaient être pris en compte et que l'extérieur de l'avion ne présentait aucune preuve de dommages, à l'exception de ce qu'il avait subi lors de son atterrissage brutal, comme l'aile voilée et un moteur en panne, cela semblait être un plutôt étrange dernier message.

Le mystérieux B-17 a commencé à s'appeler la « Forteresse fantôme », et personne ne savait exactement comment il aurait pu arriver pour effectuer un atterrissage tout seul sans un équipage, ni ce qu'étaient devenus ceux à bord. Ce n'est qu'après l'envoi d'une équipe par le quartier général avancé du 8th Air Force Service Command à Bruxelles qu'une image de ce qui s'est passé a été formée. Il a été établi grâce au numéro de série de l'avion que l'avion avait fait partie d'un escadron de bombardement appelé le 91e groupe de bombardement, et qu'ils avaient été en mission pour bombarder des raffineries de pétrole à Merseburg, en Allemagne, lorsque des problèmes sont survenus.

Selon l'équipage du bombardier, qui ont tous été retrouvés et trouvés vivants et en sécurité, leur avion avait à un moment donné développé un râtelier à bombes défectueux et avait été contraint d'abandonner. Ils se sont éloignés du reste du groupe mais ont été touchés par des tirs ennemis, qui ont mis hors d'usage l'un des quatre moteurs de l'avion. Il y avait aussi un coup sur la soute à bombes elle-même, qui avait provoqué un flash lumineux, mais assez curieusement n'avait pas déclenché l'artillerie. La décision a été prise par l'équipage de l'avion boiteux et endommagé de mettre le cap vers l'Angleterre, mais cette idée a été rapidement abandonnée lorsqu'il est devenu évident que l'avion entravé n'allait jamais aller aussi loin.

Ils ont changé leur cap vers Bruxelles, en Belgique, tout en allégeant l'avion en larguant et larguant tout équipement inutile ou non essentiel à bord. Lorsque l'avion a continué à souffrir et qu'un deuxième moteur de l'avion en difficulté a craché, il a été décidé que l'avion ne serait pas en mesure de faire le voyage, et l'équipage a alors décidé de sauter en l'air. Le B-17 a été mis en pilote automatique et laissé à son sort alors que l'équipage se mettait en sécurité. Personne ne pensait que cela irait très loin, encore moins atterrir d'une manière ou d'une autre, mais il l'a fait.

C'était toutes des informations très intéressantes, mais cela ne semblait toujours pas expliquer beaucoup de détails étranges. D'une part, pourquoi l'équipe au sol a-t-elle signalé que les 4 moteurs fonctionnaient à l'approche du bombardier, l'un n'ayant été endommagé qu'à l'atterrissage, alors que le rapport indiquait que 2 moteurs avaient été coupés pendant la mission ? En effet, où étaient les dégâts du tir ennemi revendiqué ? Aussi, pourquoi tous les parachutes étaient-ils toujours là si l'équipage avait sauté ? Peut-être le plus mystérieux de tous, comment un gros avion encombrant comme le B-17 a-t-il réussi à atterrir sans pilote ?

Les autorités chargées de l'affaire, ainsi que les membres de l'équipage de la forteresse fantôme, ont proposé quelques théories pour essayer de faire la lumière sur au moins quelques-uns des mystères entourant l'événement. Par exemple, avec les moteurs, il se peut que les difficultés techniques se soient résolues d'elles-mêmes après que l'équipage ait sauté en l'air, ce qui fait que l'avion semble avoir 4 moteurs pleinement opérationnels en approche, bien que pourquoi ils recommenceraient à fonctionner après avoir été retirés reste mystérieux. Si les moteurs étaient en assez mauvais état pour que l'équipage abandonne l'avion, il semble étrange qu'ils se remettent en état de marche par eux-mêmes et continuent à vrombir même après l'atterrissage brutal.

En ce qui concerne l'absence de dommages visibles apparents dus aux tirs ennemis, il a été suggéré que cela pourrait simplement être dû aux yeux non entraînés de l'équipe qui a initialement enquêté sur l'avion après son atterrissage. Ils étaient après tout un équipage de mitrailleurs, et non des aviateurs entraînés, et ont peut-être confondu les dommages signalés par l'équipage du B-17 comme étant dus à l'accident. Ils n'avaient peut-être tout simplement pas remarqué que l'avion avait subi des dommages au combat, mais là encore, il s'agissait de mitrailleurs antiaériens et ils en avaient peut-être une idée. Avec les parachutes, on a supposé qu'ils avaient peut-être confondu certains parachutes de rechange avec le compliment complet. Cependant, tout cela n'est que spéculation, et le mystère n'a jamais été totalement résolu.

Quant à savoir comment le B-17 aurait pu atterrir presque intact sans pilote, c'est encore en grande partie un mystère. Le pilote automatique est une chose, mais l'atterrissage en est une autre. Après tout, il y a ce vieil adage : « Voler est facile, atterrir est difficile. » Même avec un pilote atterrissant un avion aussi immense serait très difficile. Un atterrissage sans pilote de B-17 sans personne à bord était totalement sans précédent, et on s'attendrait à ce qu'il se soit enfoncé dans le sol pour s'écraser sur une boule de feu et de débris, ou au moins qu'il se soit retrouvé dans un tas d'épaves tordues, alors comment cela pourrait-il arriver?

Bien que personne ne le sache vraiment avec certitude, la théorie principale est que l'avion a simplement perdu de l'altitude lentement, à la bonne vitesse, et avec juste le bon angle de descente pour descendre assez doucement pour donner l'impression qu'il atterrissait, avec le La ténacité légendaire et le cadre robuste du B-17 parviennent à le maintenir ensemble pour l'empêcher de se désintégrer. The odds of all of this happening in just such a way seem to be extremely small and unlikely, but is this really possible at all? Also, there is the rather odd detail that this unmanned plane just happened to come down in the exact best place to land under the circumstances, in that wide open field, and not one of the countless other places it could have come down more tragically. This could very well all be pure, blind chance, and these disparate factors all amazingly coming together just right, but it still all seems very strange indeed.

The mystery landing of the “Phantom Fortress” did happen, but the details of how it did remain mysterious and open to speculation. What we do know for sure is that this B-17 was on a bombing mission in Germany, that it did land without a crew in that field, and that the crew members were later found to have been alive and well with quite a story to tell, but questions remain. Are the B-17 crew’s reports or the British gunnery crew’s accounts totally accurate? Why don’t they line up? Did everything happen as they said it did? How could this plane have landed by itself in just the right way and in just the right place to keep from being a mangled pile of metal? Just what in the world happened here?

There are all manner of odd accounts and conundrums peppered throughout the history of war and aviation, and this is just one more little oddity among many, another historical conundrum we may never have a full answer to. The Phantom Fortress is one of those wartime events which is sort of lost to history and faded from memory amongst the larger picture of the war, and shows that among all of the fighting and violence there are plenty of largely forgotten pieces of weirdness underlying these conflicts. Some of these we may stumble across amongst archives and texts to wonder about and ponder, and perhaps others will remain lost to time forever, forgotten amongst the cast off debris of our history to swirl about forever unknown to anyone but the ones who experienced them, themselves long gone and pushed from the realm of our collective memory.


B-17 Bomb Bay

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The gorgeous photos in this post show one of the few remaining airworthy B-17 Flying Fortress bombers left in the world, the beautiful, fully-restored “Aluminum Overcast.”

As reported by Staff Sgt. Whitney Amstutz, 62nd Airlift Wing, in the article Glimpse history with the “Greatest Generation,” members of the local media were given a larger-than-life history lesson when they flew aboard the fully restored B-17, on May 10 in Tumwater, Washington, and spoke with WWII veterans who either worked aboard, or piloted the aircraft during its heyday.

Despite the harrowing circumstances, many of these veterans welcome the idea of embarking upon the Flying Fortress once again, as if being reunited with an old friend.

“In combat it was always a blurred line between being excited and being afraid,” said 94-year-old Dick Nelms, 447th Bombing Squadron B-17 pilot. “It’s just exciting to see this aircraft today, knowing I’m going to fly in it again.”

Noteworthy the iconic B-17 dropped more than 640,000 tons of bombs on European targets and downed more enemy aircraft per thousand raids than any other U.S. aircraft, becoming the champion of the American aerial campaign during WWII.

Nevertheless, the cost of victory was high: in fact of the 12,732 B-17s produced between 1935 and 1945, 4,735 were lost in combat.

“I flew to Berlin [Germany] three times,” Nelms said. “I watched B-17s being shot down, many of them carrying my friends. We had to learn to control fear, and I did. That’s why I’m able to sit here and talk to you 74 years later.”

While millions of men like Nelms were serving a grateful nation in Europe, women on the home front were fighting the good fight as well.

“I bucked rivets in ’44 while I was in college,” said Betty Lausch, who laid eyes on a fully-operational B-17 for the first time May 10. “My husband worked on B-17s during the war, but I haven’t seen a completed one until now. It’s better than anything I could have imagined and I’m so grateful for the chance to fly in it.”

According to Amstutz, for many, the B-17 is not just an aircraft, but a symbol of the generation who carried the U.S. through one of its most turbulent eras with unwavering resolve.

“I’m glad it was these guys who were there to answer the call,” said Tom Ewing, present-day B-17 pilot. “The more you learn about what they were asked to do and what they did, the more you’ll understand why they are called the ‘Greatest Generation’. These are true heroes and it is a very lucky thing that you see these men standing here today.”

As the Flying Fortress burst through the cloud bank and the Puget Sound came into full view through the glass bubble traditionally occupied by the bombardier, passengers couldn’t help but ask WWII veteran and B-17 crew member, Fred Parker how one might ever get used to a view like that.


Photos of abandoned B-17 in the Olympic Mountains

Hikers pass the remains of flight 746 – a B-17 that crashed in the Olympics in 1952
Photo: MarriedToAdventure

The landing-gear wheels are the easiest to recognize, along with the hydraulic shafts that look as shiny as the day they were made. As the B-17 careened down the snowy slope, pieces broke off, creating a dispersed debris field in the valley.

While the military removed some critical components and looters have taken their share, much of the aluminum frame and wings are ripe for investigation.

What appears to be a window of B-17
Photo: MarriedToAdventure B-17 crash site
Photo: MarriedToAdventure you can find other wreckage indicating the path the plane slid as it moved downhill


Voir la vidéo: Démarrage moteur B17